Los algoritmos que avergonzaron a Amazon
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Los algoritmos que avergonzaron a Amazon

Un algoritmo fue la causa de una gran controversia que obligó al gigante Amazon a retirar camisetas con eslóganes sexistas.
30 de marzo, 2013
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En la web de la compañía aparecieron camisetas con frases tan ofensivas como "Mantén la calma y viola mucho".

En la web de la compañía aparecieron camisetas con frases tan ofensivas como “Mantén la calma y viola mucho”.

Un algoritmo fue la causa de una gran controversia que obligó al gigante Amazon a retirar camisetas con eslóganes sexistas.

La aparición en su web de una serie de prendas con frases más que ofensivas a principios de mes puso a pensar a más de uno si debe dejarse a las máquinas la tarea de generar significados.

“Mantén la calma y viola mucho”, “Mantén la calma y acuchíllala” y “Mantén la calma y pégale” fueron algunos de los ejemplos de inscripciones que figuraban en las camisetas que se podían comprar en la tienda online.

Tras miles de quejas, la empresa responsable de las controvertidas camisetas, Solid Gold Bomb, las retiró del mercado y pidió disculpas en su página web, señalando que el proceso que generaba lo que aparecía en las camisetas estaba automatizado: un algoritmo era el responsable de combinar palabras para crear eslóganes que parodiaran una famosa frase de tiempos de la II Guerra Mundial, muy de moda por estos días en el Reino Unido.

Pero, ¿cómo es posible que un algoritmo se “incline” por frases tan ofensivas?

Una broma computarizada

Según señala la web de la compañía, todo comenzó con una broma. Se usaron computadoras para crear listas de palabras y, con estas, diferentes diseños en las camisetas que reelaboraran el célebre eslógan “Keep calm and carry on” (“Mantén la calma y sigue adelante”), diseñado por el gobierno británico ante una posible invasión nazi a finales de los años 30.

La instrucción era combinar las palabras “on” (sobre) y “off” (fuera), “him” (él) y “her” (ella). Según la compañía, casi la totalidad de las combinaciones posibles, sea que tengan o no sentido, no son ofensivas.

Pero algunas sí lo fueron. Y a la venta salieron.

“Creo que en Amazon vemos la misma actitud que, por ejemplo, YouTube: en principio aceptamos todo, y luego ya veremos cuando haya quejas. Por eso es que no controlaron esto”, aseguró a BBC Mundo Pete Ashton, experto en alfabetización digital.

¿Demasiado fácil de poner a la venta?

Según explica Ashton, este tipo de sistema hace posible que cualquiera pueda vender sus productos en Amazon.

“Es como la tienda de Kindle, donde cualquiera puede publicar su libro, y donde ha habido casos de libros retirados tras ser publicados. Es algo liberador, pero tiene la dificultad de que no se puede chequear todo lo que se publica de antemano”, añade Ashton.

Amazon ha sido en el pasado objeto de críticas por su política de controla posteriori.

En 2010, el sitio estadounidense de la compañía recibió multitud de críticas por la venta de un libro considerado como una guía para pedófilos y en 2008 tuvo que retirar de la página unas camisetas que alababan a líderes nazi.

Costo nulo

En el caso de las camisetas, se añade el tema del costo, que es prácticamente nulo. Los logos solo se incluyen en las camisetas una vez que se ha producido la compra.

“Es tan fácil y no costó nada. Creo que la idea fue: inventemos todas las camisetas que podamos. Y todo sin costo, tan solo el mínimo en tiempo y equipo”, añade Ashton.

“El sistema básicamente buscaba palabras cortas similares a carry, con una cantidad específica de letras. Las palabras largas se descartaban. El responsable de crear el algoritmo tuvo probablemente más en cuenta el aspecto visual que el significado. El sistema hacía hincapié entonces en un solo aspecto”, comenta Ashton.

Según la web de Solid Bomb Gold, el sistema se apoyaba en diccionarios electrónicos y recursos de educación en línea. Se generaban entonces listas de palabras que se combinaban con ayuda de sistemas de escritura para generar arte con las frases que surgían.

La compañía afirma que diariamente despacha camisetas a más de 80 países, incluidos Estados Unidos, Alemania y Reino Unido, aunque no está claro cuántas con mensajes ofensivos llegaron finalmente a las manos de sus compradores.

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El virus de la COVID no está retrocediendo y la pandemia es particularmente grave en América del Sur, afirma OPS

Pese a las vacunas, la directora de la Organización Panamericana de la Salud, Carissa F. Etienne, advirtió que la crisis se está acelerando en varias regiones e instó a no bajar la guardia.
25 de marzo, 2021
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“Es una emergencia de salud pública activa”, fue como la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, tildó la actual situación de la pandemia en el continente.

Durante una rueda de prensa para informar sobre la llegada a la región de 2.2 millones de vacunas adquiridas mediante la iniciativa Covax, la doctora Etienne advirtió que el virus va en peligroso aumento en muchos países.

Aunque las vacunas están llegando, “todavía faltarán varios meses para que la mayoría de las personas en nuestra región puedan acceder a ellas”, indicó Etienne. Mientras tanto, “el virus de la covid-19 no está retrocediendo, ni la pandemia está comenzando a desaparecer”.

Grandes desafíos

La directora de la OPS informó que la semana pasada en la región hubo un incremento de 1.2 millones de personas infectadas de COVID con 31 mil 272 muertes nuevas registradas por la enfermedad.

Destacó que “la pandemia es particularmente grave en América del Sur” y señaló algunos de los países que enfrentan los más grandes desafíos.

En Brasil, por ejemplo, donde llegaron más de un millón de dosis de la vacuna el domingo pasado como parte de la reciente distribución por Covax, el virus sigue extendiéndose peligrosamente en todo el país.

“Los casos y los decesos están creciendo, y la ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos son altas en varios estados”, declaró la directora de la OPS.

Brasil es el país con más más fronteras en Sudamérica y su ritmo de infección pone en peligro a sus países vecinos, indicó la OPS.

En el caso de Venezuela, el incremento de pacientes se está dando en los estados Bolívar y Amazonas, fronterizos con Brasil.

Distribución de la vacuna Oxford-AstraZeneca en el Salvador

Getty Images
Según la OPS, hubo una entrega reciente de 2,2 millones de vacunas en la región a través de la iniciativa COVAX.

El problema de sobrecarga al sistema de salud y la alta ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos se da también en Paraguay y Perú. En este último país, la ocupación sigue siendo “muy alta en Loreto”, según Ettiene.

En Chile, uno de los países que tiene una de las campañas de inoculación más eficientes, se registra un agudo incremento de infecciones y muertes.

Y Uruguay, que hasta hace poco se encontraba en una situación privilegiada con respecto al contagio, ahora reporta una de las mayores tasas de nuevos casos en América Latina.

Además, la pandemia se está acelerando en otras zonas del continente, incluyendo Guatemala, donde el número de casos y hospitalizaciones está “agotando la capacidad de camas en los hospitales debido a la afluencia de pacientes”, informó la directora de la OPS.

La zona del Caribe, varias islas incluyendo Cuba, han visto un aumento constante durante semanas. Ni Haití ni Cuba han iniciado su campaña de inmunización y el gobierno de La Habana ha optado por desarrollar sus propias vacunas.

Tercera ola en Norteamérica

Centro de vacunación en Ontario, Canadá

Getty Images
La provincia de Ontario, Canadá, se prepara para la tercera ola de la pandemia.

Norteamérica no se queda atrás. En Ontario, la más populosa provincia de Canadá, que colinda con Estados Unidos, se informó de un incremento de casos en las últimas dos semanas.

El jefe médico de esa provincia, David Williams, dijo el lunes que “estamos en la tercera ola” y expresó preocupación de que el programa de vacunación no se está implementando lo suficientemente rápido.

Del otro lado de la frontera, en los estados de Minnesota y Virginia Occidental de EU se reportan más muertes, según la OPS, y una curva de infecciones que va en ascenso.

A la espera de más vacunas

“El virus de la COVID-19 no está retrocediendo, ni la pandemia está comenzando a desaparecer”, declaró tajantemente Carissa Etienne.

Sin embargo, destacó que se han aumentado la cantidad de vacunas en la región, aunque no es suficiente. “Las dosis que han sido entregadas nos han ayudado a empezar a proteger a los trabajadores de salud y otros grupos vulnerables, y esperamos que lleguen más dosis cada semana”.

La directora de la Organización Panamericana de la Salud, Carissa F. Etienne

Getty Images
La cantidad de vacunas en la región ha aumentado, pero no lo suficiente, señaló la directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

Pero reconoció que no se tienen las vacunas necesarias para proteger a todos, por lo que se deben hacer esfuerzos para “buscar formas de compartir las vacunas de manera más equitativa entre los países”.

Aseguró que las vacunas aprobadas por la OMS “son seguras y funcionan” y exhortó al público a que “cuando llegue su turno, no dude y vacúnese”.

Recordó que no hay otra región en el mundo mejor preparada para administrar vacunas de manera rápida y segura, lo que será crítico “a medida que se desplieguen e introduzcan nuevas vacunas a la región”.

Finalmente, llamó a que el público continúe acatando las medidas de salud pública, incluyendo el uso de mascarillas, lavado frecuente de manos y distanciamiento social, especialmente durante la época de Semana Santa.

“Las personas no pueden bajar la guardia al estar en contacto cercano con los demás”, insistió.


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