Niveles de CO2 ilustran "aterradora" tendencia hacia el futuro
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Niveles de CO2 ilustran "aterradora" tendencia hacia el futuro

La tendencia de aumento en los niveles de CO2 se acelera y, en la próxima década, el mundo nunca volverá a ver días en que la medición de carbono caiga por debajo de 400 partículas por millón, aún en los sitios más limpios durante los días de otoño, cuando los gases de efecto invernadero están en su nivel más bajo
11 de mayo, 2013
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El viejo dicho de que “todo lo que sube tiene que bajar” no funciona para la contaminación por dióxido de carbono en el aire, que acaba de alcanzar un hito desconcertante.

El principal gas de efecto invernadero registró el jueves una lectura de 400 partes por millón en Hawai, una estación que establece el punto de referencia del mundo. Es una marca simbólica que los científicos y ambientalistas han estado esperando durante años.

Una parvada de gansos vuela cerca de chimeneas que arrojan humo en la planta termoeléctrica de carbón Jeffrey Energy Center cerca de Emmett, Kansas. Foto: AP.

Una parvada de gansos vuela cerca de chimeneas que arrojan humo en la planta termoeléctrica de carbón Jeffrey Energy Center cerca de Emmett, Kansas. Foto: AP.

Aunque la cifra de esta semana despertó todo tipo de atención, el principal gas de efecto invernadero alcanza su pico en el hemisferio norte sólo en una lectura diaria durante el mes, y será más baja el resto del 2013. Este año probablemente tendrá un promedio de unas 396 ppm.

Pero no por mucho tiempo: la tendencia va en aumento, y a un ritmo cada vez más rápido.

En una década, el mundo nunca volverá a ver días en que la medición de carbono caiga por debajo de 400 ppm, ni siquiera en los sitios más limpios durante los días de otoño, cuando los gases de efecto invernadero están en su nivel más bajo, dijo James Butler, director del Laboratorio de Investigación Científica de la Tierra de la Agencia Nacional de los Océanos y la Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés) en Boulder, Colorado.

“El 400 es un recordatorio de que las emisiones no sólo continúan, sino que se están acelerando, es una cosa aterradora”, dijo el sábado Butler. “Estamos atascados. Vamos a seguir subiendo”.

El dióxido de carbono permanece en el aire durante un siglo, incluso una parte por miles de años. Y los niveles de contaminación de dióxido de carbono del mundo se están acelerando todos los años. Cada segundo, las chimeneas y los coches del mundo bombean más de un millón de kilos (2,4 millones de libras) del gas que atrapa el calor en el aire.

Los niveles de contaminación de carbono que solían ser normales en el siglo XX se están convirtiendo rápidamente en historia en el siglo XXI.

“Esto significa básicamente que estamos cruzando uno de varios puntos de no retorno”, dijo Michael Mann, científico del clima en la Universidad Estatal de Pensilvania.

El climatólogo de la Universidad de Princeton, Michael Oppenheimer, dijo que el impulso de las emisiones de dióxido de carbono empuja al mundo a pasar las 450 ppm. Ese nivel significa esencialmente que el planeta se calentará otros 2 grados, algo que los científicos consideran peligroso. Gran parte de los países han fijado precisamente esos 2 grados como el nivel de aumento que hay que evitar.

Para ver lo que depara el futuro, los científicos miran al pasado.

La última vez que el nivel de carbono en el mundo probablemente alcanzó 400 ppm fue hace unos 2 millones de años, dijo Pieter Tans de la NOAA.

Eso fue durante la era del Pleistoceno.

“Era mucho más cálido de lo que es hoy”, dijo Tans. “Había bosques en Groenlandia. El nivel del mar era más alto, entre 10 y 20 metros (33-66 pies)”.

Otros científicos dicen que la última vez que la Tierra concentró este nivel de dióxido de carbono en la atmósfera puede haber sido hace 10 millones de años. Los primeros humanos modernos aparecieron en Africa hace unos 200.000 años.

Los activistas medioambientales, como el ex vicepresidente Al Gore, aprovecharon la ocasión.

“Este número es un recordatorio de que en los últimos 150 años —y especialmente en los últimos decenios— hemos estado contaminando imprudentemente la capa protectora de la atmósfera que rodea la Tierra y protege las condiciones que han favorecido el florecimiento de nuestra civilización”, Gore dijo en un comunicado. “Estamos alterando la composición de nuestra atmósfera a una velocidad sin precedentes”.

AP*

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Foto: Getty Images

Qué son los “vuelos fantasma” (y por qué las aerolíneas no los cancelan)

Cada mes en Europa despegan decenas de aviones que están esencialmente vacíos o con menos del 10% de su capacidad y que se conocen como "vuelos fantasma".
Foto: Getty Images
1 de septiembre, 2022
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¿Por qué volaría un avión que no lleva a nadie?

¿Por qué una aerolínea pagaría al piloto y la tripulación, llenaría el enorme tanque de una aeronave comercial y despegaría sin llevar carga o pasajeros suficientes que justifiquen el gasto?

¿Sucede de verdad?

Si, cada mes en Europa despegan decenas de aviones que están esencialmente vacíos o con menos del 10% de su capacidad y que se conocen como “vuelos fantasma”.

Durante años el fenómeno, que no se da en América Latina ni el Caribe, ha sido una realidad, pero con la llegada la pandemia y las restricciones de viajes el problema se hizo más acuciante.

Aeropuerto

Getty Images

Muchos aeropuertos requieren que las aerolíneas realicen al menos el 80% de los vuelos previstos para mantener sus derechos de despegue y aterrizaje en determinadas horas (slots).

Eso les deja un 20% de margen de cancelación.

Si sus operaciones no cumplen con esos porcentajes se ven obligadas a activar aviones vacíos para mantener los slots o al año siguiente se arriesgan a perder los mejores horarios comerciales.

No es lo mismo despegar de Londres a las 6 de la mañana que hacerlo a las 8 o 9.

Tampoco es igual aterrizar en Madrid a las 5 de la tarde que a la 1 de la madrugada, cuando el metro ya ha cerrado y las conexiones con el centro de la ciudad son más complicadas.

El precio tampoco es el mismo.

Una estación de metro vacía

Getty Images
Muchos servicios de metro en capitales europeas no funcionan durante la noche.

“Los vuelos fantasma: úsalo o piérdelo”

Así que en los aeropuertos más congestionados, y para poder organizar todo el tráfico aéreo, la Comisión Europea y la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos aplican la regla “úsalo o piérdelo”.

“Los vuelos fantasma se definen como aquellos operados voluntariamente por las aerolíneas exclusivamente con el fin de conservar los derechos históricos sobre sus franjas horarias”, explican desde el Consejo Internacional de Aeropuertos -ACI por sus siglas en inglés-.

El organismo, que representa los intereses de los aeropuertos ante los gobiernos añade que “los vuelos fantasma no se ofrecen a la venta, no transportan pasajeros y no generan ingresos para las aerolíneas”.

Muchos cree que los vuelos fantasma no benefician a nadie y que es una práctica innecesaria y derrochadora.

Otros que el reparto coordinado de los slots en aeropuertos que están en el máximo de su capacidad posible asegura la competencia entre aerolíneas y beneficia a los consumidores.

Aeropuerto

Getty Images
Las aerolíneas nuevas tienen barreras para entrar en el mercado

“Son vuelos que, a priori, no tienen sentido económico y mucho menos medioambiental. Se quema mucho queroseno que tiene un claro impacto en el cambio climático”, afirma Diego R. González, presidente de la Asociación Mundial de Abogados de Aeropuertos.

Aereolíneas tradicionales y low cost

La clave está precisamente en el aspecto comercial.

“Los slots son esos horarios o turnos asignados. Si no los utilizan, son penalizadas. Al año siguiente la autoridad aeroportuaria se lo asigna a otra compañía y para las aerolíneas es una forma de perder cuota de mercado“, afirma González.

Para el abogado existe una puja entre las aerolíneas tradicionales y las que han llegado al mercado recientemente, que incentiva que los transportistas se esfuercen al máximo por cumplir con la regulación así sea volando vacíos.

“Las líneas aéreas que dominan el mercado lo hacen porque tienen los mejores horarios, que son los más costosos. Son las rutas que llegan a los aeropuertos en los horarios centrales en términos de conveniencia”, dice.

“Al haber un carrier dominante que no tiene competencia en una ruta en un horario, lo que ocurre es que no baja los precios. Hay un problema de competencia entre las compañías aéreas que pujan por un recurso escaso, como es el de infraestructura aeroportuaria“, añade.

Cola en un aeropuerto

Getty Images

Willie Walsh, director de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, argumenta que este modelo comercial alienta a las aerolíneas a volar a baja capacidad o vacía para mantener las franjas horarias.

“Si vuelas entre dos aeropuertos con la capacidad regulada, necesitas tener el permiso de ambos para no volar. De lo contrario tienes que operar”, explicó el directivo en un video al tiempo que dijo que no cree que haya aerolíneas haciendo esta práctica de forma deliberada.

Las aerolíneas reclaman mayor flexibilidad en la regla.

Pero desde la industria también apuntan a que antes de volar un avión vacío, la aerolínea afectada podría rebajar los precios intentando atraer viajeros al vuelo en problemas.

Una política rara de ver.

Aeropuerto de Miami

Getty Images

Daño ambiental de los vuelos fantasmas

A todo este frágil equilibrio de la industria aeronáutica se suma el daño ambiental.

La aviación es responsable de alrededor del 2% de las emisiones globales de CO2 pero el sector en su conjunto suma alrededor del 3,5% del calentamiento global debido a la actividad humana.

Y es un sector que seguirá creciendo.

Desde el año 2000, las emisiones han aumentado un 50% y se espera que la industria crezca más de un 4% cada año durante las próximas dos décadas, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El daño ambiental de los “vuelos fantasma en Europa”, según Greenpeace, es “equivalente a las emisiones anuales de más de 1,4 millones de automóviles”.

Y todo en un momento en el que la industria de la aviación se comprometió a lograr emisiones netas de carbono cero para 2050.

Aeropuerto Benito Juárez en México

Getty Images

No sucede en Latinoamérica

La situación en América Latina y el Caribe es diferente.

Hay que tener en cuenta que el sistema de slots está en vigor en aeropuertos una capacidad al límite.

“Evidentemente hay aeropuertos congestionados en algún país como pueden ser Brasil o México y en determinados horarios en Perú y Colombia, pero en la región no está sucediendo porque la capacidad de los aeropuertos no ha llegado a un punto en el que necesiten restricciones”, dice González.

Y es que aunque después de la pandemia el volumen de pasajeros se está recuperando, el número de movimiento de aeronaves no es tan representativo como para obligar a los aeropuertos a tomar medidas.

“Europa está sufriendo, entre otras cosas, de una demanda latente. Es decir, gente que estaba esperando que se abriera todo para viajar. También de los vuelos recuperados que no se hicieron durante la pandemia. Aquel billete que compraste y quedo ahí hasta que todo volvió a abrir”, dice Rafael Echevarne, director general de ACI para Latinoamérica y el Caribe.


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