El regreso de las Momias de Guanajuato
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El regreso de las Momias de Guanajuato

36 momias llegan a casa tras ser reconstruidas por especialistas de la FBI y realizar un tour por los Estados Unidos.
Por Emily Gómez .
16 de junio, 2013
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Hace una semana y media se inauguró en la Antigua Estación de Ferrocarril de la capital guanajuatense, la exposición “momias viajeras”. Se trata de 36 momias jamás expuestas, prestadas hace tres años para embarcarse en una exposición itinerante a través de los Estados Unidos. A su partida, fueron recibidas por especialistas de la FBI en Quantico, Virginia.

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“Vienen restauradas”, cuenta José Navarrete, director del museo. “Algunas tenían partes sueltas, cráneos o extremidades. Les hicieron pruebas de carbono y reconstrucción facial y corporal. En cada una de las 10 ciudades donde se expusieron, se exhibía una la interpretación digital de cómo era aquella momia en vida”.

Las momias viajaron en avión, principalmente, pero también en autobús y con tratamiento de obra de arte, cuidadosamente empaquetadas y vigiladas. Al regresar a México a finales de abril, venían en cajas de madera e inmovilizadas en capullos de espuma de polietileno.

“Tuvimos que irlas abriendo poco a poco para que fueran creando su propio microclima. Los cambios precipitados no son muy buenos para ellas,“ explica Navarrete.

“Un estado de descomposición pausada”

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Momia de un feto junto a su madre. Museo de las Momias.

Todo ser vivo entra en descomposición después de morir. Momificación, escribe Arthur C. Aufdeheide, autor de The Scientific Study of Mummies, alude a los mecanismos que mantienen a los tejidos de un organismo en un estado de descomposición pausada o detenida.

Existen múltiples variaciones, pero dos clasificaciones principales de momificación: la antropogénica o momificación artificial – cuando cierto procedimiento se lleva a cabo con el fin de preservar el cuerpo; y la espontánea o momificación natural, cuando el entorno natural del cadáver resulta en la preservación del mismo.

El factor ambiental más común en la preservación de un cuerpo es el efecto de la temperatura, ya sea el calor o el frío. Las temperaturas bajo cero son el mejor ambiente para la preservación espontánea del tejido de cuerpos humanos. Pero la exposición al calor y a la radiación también pueden tener un efecto bactericida que atrasa la putrefacción.

Otro factor asociado a las altas temperaturas es la desecación o deshidratación. Un cuerpo no puede ni descomponerse si se evapora toda el agua de sus tejidos. Los egipcios, por ejemplo, conocían las propiedades absorbentes del bicarbonato de sodio y envolvían a los cuerpos en él durante semanas para deshidratar al cuerpo luego de extraerle los órganos.

La humedad y la falta de oxígeno también preservan tejidos. La humedad hace que el cuerpo secrete grasa cadavérica, llena de ácidos. Estos actúan como bactericida, previniendo la descomposición.

momiaspiesLas momias de Guanajuato fueron preservadas de forma natural entre los años de 1861 y 1960. Las llaman “momias accidentales”, porque son el resultado de una combinación específica de condiciones: la altitud y temperatura caliente de Guanajuato, los ataúdes de madera en los que fueron puestos a descansar los cuerpos (que absorbieron su humedad) y las criptas de cemento, que selladas, protegieron a los cuerpos de organismos descomponedores.

“Un cuarto factor”, explica José, “es que todas fueron habitantes de Guanajuato. El agua que tomaban estaba llena de minerales y eso también influyó en la deshidratación de los cuerpos.”

La primer momia fue encontrada en 1865, sólo cuatro años después de inaugurado el Panteón. Se trataba de un doctor francés por el nombre de Remigio Leroy. Fue descubierta de forma accidental, al paso de una ley que requería que los familiares de un muertito pagaran una cuota anual por guardar a parientes en las criptas. Si la cuota no era cubierta luego de 5 años, se exhumaba el cuerpo. Hoy, es el Dr. Leroy el que da la bienvenida a los visitantes del museo. Las momias son la atracción más importante de la capital, al menos en términos económicos. Son el segundo ingreso más alto del municipio, después del predial, aportando a éste alrededor de 20 millones de pesos al año.

De vuelta en casa

IMG_0846A dos semanas de ocupada la antigua estación, las momias han despertado la curiosidad de más de 5 mil personas, turistas y locales. Ahí permanecerán, en sus cajas de madera hasta final de mes, cuando serán incorporadas a la colección permanente del Museo.

El rango de temperatura en el que se conservan es bastante amplio, me cuenta José. La más baja prácticamente no tiene límites y la más alta, no debe sobrepasar los 35 o 40 grados centígrados. Antes de exponerse en la estación, fueron limpiadas y rociadas con insecticida. Les construyeron nuevas cajas y las iluminaron con focos de luz fría. Ahora lo único que hay que controlar es la humedad.

“Tienen que estar entre un 35 y 55 %. Aquí tenemos deshumificadores pero en el museo utilizamos bolitas de silica (un desecante natural)”.

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Martes 13 y otras situaciones, objetos y animales que ¿traen mala suerte?

Según las creencias, el 13 es mala suerte porque es el número de quienes participaron en la última cena de Jesús antes de ser crucificado.
13 de septiembre, 2022
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En martes, ni te cases, ni te embarques, ni de tu casa te apartes.

El dicho popular recomienda no hacer nada arriesgado el martes, por considerarse un día de mala suerte.

Se trata de un famoso refrán del idioma español que tiene su base en la superstición.

Según detalla la página web del Instituto Cervantes, esto se debe a que este día de la semana estaba consagrado a Marte, el dios de la guerra en la mitología latina, por lo que se consideraba un día de mal agüero para emprender algo importante.

También aclara que en la antigüedad tenía la misma connotación para los egipcios y los turcos y que algunos historiadores españoles relacionaban la superstición porque “los martes se produjeron algunas importantes derrotas de los moros a las tropas cristianas”.

La complicación del 13

Pero parece que, además de martes, el problema se agudiza cuando es 13.

Los países anglosajones tienen su versión también del día de mala suerte: el viernes 13.

Según las creencias, el 13 es mala suerte porque es el número de quienes participaron en la última cena de Jesús antes de ser crucificado.

También es el capítulo del Apocalipsis o Revelación de la Biblia y en el que habla de una bestia, la causa de todo mal.

Y hasta existe la fobia al número 13: la triscaidecafobia.

Número 13

Lo concreto es que no hay una bibliografía que respalde cada una de estas creencias populares que muchas de ellas se remontan a tiempos inmemoriales.

Pero la mala suerte no solo está representada en el número 13 (para muchos), sino que también se aparece en animales, acciones y determinadas situaciones, etc.

Pero, ¿por qué y cuáles son? En BBC Mundo hicimos un listado.

La sal derramada

sal

Durante siglos y siglos, la sal tuvo un rol importante en las culturas.

Desde utilizarla para condimentar y conservar los alimentos hasta utilizarla como una forma de moneda de intercambio que luego dio origen a la palabra salario.

Por eso, derramar sal es signo de mal presagio para muchos.

También existe la superstición de que no se debe pasar el salero de mano en mano, sino que se apoya en la mesa, por la misma razón anterior: por miedo a que se derrame.

¿Qué culpa tendrá el gato?

Gato negro

Muchas personas consideran que es mala suerte que un gato negro se cruce por delante.

Para el cristianismo, los gatos de color negro eran símbolos del mal y estaban asociados a las brujas.

Sin embargo, para la cultura egipcia eran animales de adoración.

La escalera

Mujer camina debajo de escalera

El origen de por qué pasar debajo de una escalera es de mala suerte también es variado.

Una escalera apoyada en una pared forma un triángulo, forma que el cristianismo representa la santísima trinidad, por lo que atravesarlo, era señal de desafiar lo sagrado.

Otra creencia sostiene que está relacionada a las ejecuciones por ahorcamiento, ya que el verdugo debía subir a una escalera para colocar la soga y luego para retirar el cuerpo.

Abrir paraguas bajo el techo

Este es otro caso de superstición que no tendría un origen común.

El paraguas es un antiguo invento chino que fue pasando de cultura a cultura para distintas funciones hasta la actualidad.

Pero en un principio el paraguas era utilizado por reyes como sombrilla para bloquear los rayos del sol, por eso abrirlo en un lugar con sombra era un sacrilegio.

Hombre sostiene un paraguas

Otra creencia sostiene que si una persona abre un paraguas bajo techo, se trata de una doble protección, por lo que trae mala suerte.

Y tal vez, el más racional de todos, es que si abres un paraguas dentro de tu casa, puedes causar un accidente.

Romper un espejo

Espejo roto

La creencia dice que si rompes un espejo tendrás 7 años de maldición.

Todo surge de la catoptromancia, que es la adivinación por medio del espejo.

El espejo era un elemento que se utilizaba para la magia por lo que si se rompía, el futuro sería aterrador.

La mala fama del pie izquierdo

Sin duda esta no aplicaría a los grandes jugadores de fútbol zurdos, pero es una creencia popular que la gente que se levanta por las mañanas de mal humor, es porque lo hicieron con el pie izquierdo.

Además, durante la historia, siempre se dio preponderancia a todo lo que sucedía a la derecha, por el movimiento de la tierra, la mayoría de las personas son diestras, los santos están a la derecha de Dios, etc.

Y, entre tantos otros motivos sobre lo malo del lado izquierdo, la mala suerte también estaría relacionada con que los pescadores no subían a una embarcación por babor, es decir por la izquierda.

Tijeras

Tijeras

La creencia popular sostiene que dejar las tijeras abiertas mientras no se usen son sinónimo de atraer mala suerte.

Otra sostiene que regalar tijeras equivale a desear el mal.

Si bien se desconoce su origen, en la mitología griega la Moira Átropos (una de las tres que decidían el destino) cortaba con tijeras el hilo de la vida.

Y hay más…

Si bien existen innumerables tradiciones que atraen la mala suerte, también existen muchas otras para evitarla y otras tantas que atraen la buena suerte.

Cruzar los dedos

Cruzar los dedos

Además de cruzar los dedos para protegerse de la mala suerte, también muchos lo hacen para pedir que un favor se cumpla, o cuando se quiere incumplir lo que se jura.

Aparentemente, en la antigüedad, existía la costumbre de que dos personas enlazaran sus dedos índices formando una cruz para expresar un deseo.

Tocar madera

Se cree que la madera es un elemento de protección, por eso cuando algo sucede muchos tocan madera para librarse de ese mal.

Su origen provine de los pueblos celtas en Europa que solían adorar a los árboles porque a través de ellos una persona se librara de una dolencia y la enviaba a la tierra.

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