Heli y las influencias cinematográficas de Amat Escalante
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Heli y las influencias cinematográficas de Amat Escalante

Hoy se estrena la película que le dio el premio a Amat Escalante como Mejor Director en Cannes en 2013. Checa lo que el director mexicano le dijo a Butaca Ancha en entrevista.
Por Eric Ortiz
9 de agosto, 2013
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Heli (2013), tercer largometraje del director mexicano nacido en EspañaAmat Escalante, se presentó por primera vez en nuestro país en el marco del Festival Internacional de Cine de Guanajuato 2013. Si bien estuve presente en Guanajuato para los diez días del festival, no conocí a Escalante ni al reparto de la película. Había tenido la oportunidad de ver Heli semanas antes, y el “encuentro con Amat Escalante” del GIFF se empalmaba con la charla magistral de Danny Boyle. En dicha conversación pude ver al actor titular de HeliArmando Espitia, quien le expresó su agradecimiento a Boyle después de que el director británico alabara la cinta de Escalante (la había visto una noche anterior en el Teatro Juárez).

Con el estreno nacional de Heli en puerta, era obvio que Escalante y compañía vendrían a la Ciudad de México. El lunes 5 de agosto por fin pude conocer al Mejor Director en Cannes 2013, quien previamente dio una conferencia de prensa en la Cineteca Nacional, a lado de prácticamente todo su reparto: Espitia, Andrea VergaraEduardo PalaciosLinda GonzálezRamón Álvarez y Reina Torres.

Lo más interesante llegaría horas después en la colonia Condesa, donde Butaca Ancha tenía pactada una entrevista con Escalante. Minutos después de mi llegada al lugar, me informaron que en la entrevista también estarían presentes Espitia y otro de los actores (aún sin revelar). Al entrar al lugar donde Escalante ya había platicado con otros medios, me dijeron que sólo contaba con siete minutos de entrevista. Tiempo muy limitado para entrevistar al director, Espitia y Palacios (finalmente el otro actor).

Abrí con algo relacionado al premio en Cannes, tratando de referirme a lo difícil que es interesar al público mexicano con una película mexicana, aún obteniendo ese prestigioso honor. Curiosamente, Escalante ganó en Cannes el mismo día que el futbol nacional vio coronarse al equipo de TelevisaRafael Paz decía en Forbes México que Escalante había sido ganador pero también perdedor en el festival:  “Muchos ya deben de estar enterados, el América es campeón del futbol mexicano. Como sabemos, los logros deportivos siempre terminarán por empañar a los culturales. No es que Escalante vaya a ser ignorado, pero su espacio en primeras planas y medios en general se verá drásticamente reducido, por lo tanto también su impacto en el público.”

Así que la primera respuesta que obtuve de Escalante en la entrevista tuvo que ver con esta situación.

Amat Escalante (AE): Es normal. Es una situación diferente, el futbol es un juego de público masivo. Muchísimas personas en México están viendo eso, en vivo. Lo otro es una noticia que llega, que no pudieron ver en vivo, la mayoría de gente yo creo que ni sabía que una película mexicana estaba en Cannes. Entonces se entiende. Va a ser un reto (estrenar en México), creemos mucho en la película, que es emocionante, que lleva al público en un viaje de muchas emociones fuertes, agradables. Una historia de amor con violencia, que envuelve al público. Es importante para cualquier película el acercamiento emocional al público, y creo que Heli lo tiene. Esperemos que sí guste a la gente.

La breve charla continuó aunque muchas preguntas para Escalante quedaron fuera, ciertamente para darle algo de espacio a los actores. A pesar de esto, Escalante comparte a los lectores sus influencias cinematográficas, su gusto por el cine de acción, y se refiere a una escena de Heli que seguramente será la más comentada por el público.

Butaca Ancha (BA): Carlos Reygadas mencionó que no le gusta el cine “de oro” mexicano porque a una indígena la interpretaba una actriz muy guapa. ¿De ahí parte también tu interés por elegir actores no profesionales?

AE: En parte tiene algo que ver con eso.

Yo quería hacer documentales, aunque luego me di cuenta que no era lo mío. Pero siempre quedó esa inquietud de filmar a la gente de verdad. Una actriz del Distrito Federal, fresa, burguesa, interpretando a una persona de un pueblo me parecería muy chafa, básicamente. De mal gusto.

Tal vez funcionaba más en el cine de la época de oro porque era más de fantasía. Creo que ahora por muchos elementos que hay en los medios, por el acceso que la gente tiene a las historias, a las noticias, ya no es tan fácil eso. No es tan fácil que funcione llevarte una actriz del DF a interpretar un papel de alguien de provincia o de un pueblo pequeño. La gente ya no se lo cree tanto. Nosotros estamos haciendo las cosas que creemos funcionan mejor.

BAPara los actores, ¿ya conocían el trabajo de Amat antes de realizar Heli?

Eduardo Palacios (EP): Yo no lo conocía, hasta que me comenzó a platicar de lo que se iba a tratar. La verdad es que casi no veo cine ni televisión, y sus películas las vi hasta que él mismo me prestó los discos.

Armando Espitia: Yo ya había visto Los Bastardos pero la verdad no la acabé de ver. La había visto en DVD, y cuando las veo en este formato en realidad no soy muy disciplinado. Me acuerdo mucho de él porque cuando Sangre (2005) ganó un premio (FIPRESCI en Cannes), yo leía las reseñas de un periódico de deportes que en su sección de espectáculos tenían un corresponsal en Cannes. Lo leí y me acuerdo de su nombre, de la película, pero nunca vi Sangre. Hasta que fui al casting de Heli me puse a ver sus otras películas.

Cuando nos conocimos le pregunté sobre Sangre, porque algunas cosas me provocaban risa y no estaba seguro si eso era lo que intentaba, lo que quería que pasara con el público. Me acuerdo que me dijo que él intentaba hacer una comedia con Sangre y me sentí tranquilo de haber entendido.

BA: ¿Cuál escena fue más difícil de filmar, el escopetazo en Los Bastardos o la tortura en Heli?

AE: El escopetazo, porque fue todo un día y era muy complicado el proceso técnico para lograr eso. Era mucho más difícil, pero bueno, para mí, no sé para el actor.

EP: Sí, de hecho se ve más difícil el trabajo cuando explota la cabeza. Esto sólo fue que me amarraron y ¡sobres! Que te vuelen la cabeza con una escopeta es más difícil.

AE: Para el actor fue más difícil en ésta (la tortura), seguro, porque la actriz no tuvo que hacer tanto y no tenía que estar colgada desnuda, como él tuvo que estar.

EP: Bueno, yo digo en el trabajo técnico que hizo en esa toma.

BAAmat, en la conferencia de prensa mencionabas que cuando conociste a Reygadas ya habías visto el cine que te influenció. ¿Cuáles son estas películas?

AE: Desde los 15 años empecé a ver películas en forma, porque quería hacer cine. Vi películas que me impactaron mucho, como La Naranja Mecánica (A Clockwork Orange, 1971) de Stanley KubrickM (1931) de Fritz LangLos Olvidados (1950) de Luis BuñuelEl Inquilino (The Tenant, 1976) de Roman PolanskiAguirre (Aguirre: The Wrath of God, 1972) de Werner Herzog. Ése es el tipo de cine.

BA¿Qué opinas del cine que trata a la violencia de un modo menos realista?

AE: Yo creo que tiene que haber de todo tipo de cine. Disfruto todos los tipos de tratamiento de la violencia. Me gusta mucho el cine de terror, del oeste, y el cine de acción actual también, cosas como El Caballero de la Noche (The Dark KnightChristopher Nolan, 2008). Hay muchas formas de enseñar esto y la manera en que yo lo hago choca un poco con el público porque no están acostumbrados a verlo así. Están más acostumbrados a verlo como las películas que menciono, como en Batman, etc.

“Heli” se estrena hoy 9 de agosto.

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Por qué la pandemia de COVID-19 disminuyó nuestra capacidad de concentración (y 3 trucos para recuperarla)

Una de las consecuencias psicológicas de la pandemia es la dificultad para concentrarse en tareas como la lectura o el trabajo.
19 de diciembre, 2020
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Da la impresión que ya llevamos años en estos “tiempos inciertos”.

Hace meses nuestras rutinas fueron interrumpidas y nos hemos visto obligados a adaptarnos.

Y una consecuencia importante es el estado de fatiga mental. Se volvió más difícil concentrarse durante un período largo de tiempo y parece que estuviéramos en un estado colectivo de distracción casi constante.

“Sentí que tenía un bloqueo mental que me impedía concentrarme “, afirma la escritora y lectora asidua Sophie Vershbow.

Ella entró en ese estado de ánimo al principio de la pandemia y su tuit en el que admitía no poder concentrarse lo suficiente para leer un libro recibió más de 2.000 “me gusta”.

Pero no está sola. Haga una búsqueda rápida en internet y encontrará una avalancha de artículos recientes sobre personas que no pueden concentrarse, el predominio de la “niebla mental” y las diferentes formas de pérdida de concentración.

Por supuesto, gran parte de este sentimiento subjetivo de distracción mental se centra en los aspectos prácticos de la vida actual.

Para muchas personas, sobre todo para los padres y madres, el cambio repentino al trabajo desde casa significó una intensificación del conflicto entre su labor profesional y la vida doméstica.

Es complicado concentrarse en una hoja de cálculo mientras los hijos luchan por el control remoto del televisor.

Trabajo en casa

Alamy
El trabajo en casa cambió la vida a personas en todo el mundo.

Pero parece que hay más que eso. Incluso cuando se termina el trabajo del día y los niños están en la cama, no deja de ser difícil escapar con la ayuda de una novela.

La teoría

Existe una teoría psicológica, aplicada originalmente en el contexto del aprendizaje, que puede ayudar a explicar por qué vivir en la era de la covid-19 puede haber convertido nuestras mentes en una ensalada mixta.

Se llama teoría de la carga cognitiva y fue desarrollada por primera vez por el psicólogo educativo australiano John Sweller.

Nuestras mentes son como sistemas de procesamiento de información. Cuando estamos trabajando en un problema, especialmente uno desconocido, dependemos de nuestra “memoria de trabajo“, que es muy limitada tanto en su capacidad de almacenamiento como en el tiempo que retiene los datos.

Cuanto menos familiarizado uno está con una tarea, más dependerá de su memoria de trabajo para intentar hacer algún malabar con la información relevante y buscar una solución.

Por el contrario, cuando uno es experto, la mayor parte de lo que necesita saber se almacena en la memoria de largo plazo y puedes completar la tarea en piloto automático.

Nuevas tareas, nuevos niveles de estrés

La teoría de la carga cognitiva proporciona un marco útil para comprender las diferentes formas en que la pandemia puede estar causando estragos en la función mental.

Mujer corriendo

Alamy
El ejercicio es una buena manera de reducir el estrés.

Primero, le fuerza a adoptar nuevas rutinas y le despoja la capacidad de hacer cosas en automático.

Por ejemplo, en una reunión de trabajo de antes simplemente la persona aparecía y se unía a la discusión.

Ahora, si ese mismo individuo trabaja de forma remota, debe iniciar su software de videoconferencia, preocuparse por la conexión a internet, ajustar sus tiempos a los posibles retrasos, etc.

Lo mismo se aplica a los desafíos domésticos como hacer la compra online en lugar de en persona en el supermercado.

Estas adaptaciones forzosas obligan a salir del piloto automático y le exigen a nuestra limitada capacidad de memoria de trabajo.

Para esta teoría, la “carga cognitiva” intrínseca requerida en gran parte de lo que hacemos ha aumentado.

Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo obligados a pensar deliberada y conscientemente, más como novatos que como un expertos, y eso es agotador en sí mismo.

En segundo lugar, las investigaciones basadas en la teoría de la carga cognitiva sostienen que las emociones pueden interferir con el procesamiento de la información.

Imagen de cerebro

Getty Images
La pandemia provoca que nuestro cerebro se esfuerce más.

Cuando uno está ansioso, por ejemplo, se reduce la capacidad de la memoria de trabajo. Esto hace que sea más difícil resolver cualquier problema mental que requiera una resolución consciente.

Algo parecido a los nervios durante un examen que revuelven el cerebro y dificultan resolver operaciones matemáticas o redactar una oración coherente.

O cómo el estrés ante una prueba de manejo hace que sea mucho más difícil realizar las diferentes maniobras solicitadas.

En tercer lugar, esta teoría habla de la “carga cognitiva externa”. Se trata de la demanda sobre la capacidad de nuestra memoria de trabajo impuesta por distracciones que no son directamente relevantes para lo que se trata de hacer.

Estas alteraciones podrían ser solo tareas secundarias básicas que se ejecutan en segundo plano, como escuchar el boletín de noticias mientras se trabaja.

Lo que sucede ahora es que las interrupciones cotidianas causadas por la pandemia obligan a las personas a aprovechar su capacidad de memoria de trabajo con más frecuencia.

Cuando uno está más estresado y los niveles de ansiedad aumentan, o si se están haciendo malabares con múltiples tareas y compromisos, disminuye la capacidad de la memoria de trabajo.

Es lo peor de ambos mundos y otra razón por la que te puedes sentir agotado mentalmente.

Factor covid-19

Por lo general, en un momento de conflicto, podemos resolver el problema de forma rápida y la carga cognitiva se vuelve más manejable.

Mujer con barbijo

Getty Images
La pandemia nos impone desafíos nuevos todos los días.

Lo sorprendente de la vida en esta pandemia es que la situación no deja de cambiar.

Los gobiernos de todo el mundo están implementando constantemente restricciones diferentes y más complejas.

Reglas de viaje, instrucciones de autoaislamiento, listas de observación de síntomas, nuevas aplicaciones para teléfonos inteligentes, etc. No pasa un día sin que escuchemos sobre algún cambio.

Cualquier situación novedosa impone una carga cognitiva en nuestros cerebros, pero el hecho de que la covid-19 tuviera un impacto tan extendido en la sociedad nos obligó a absorber información nueva más rápido de lo que éramos capaces”, explica Samuli Laato, investigadora de la Universidad de Turku, quien estudia el papel de la carga cognitiva en el comportamiento de compra inusual de las personas durante la pandemia (compra por pánico) y en el intercambio generalizado de información errónea.

La experta explica que “en general, la incertidumbre siempre aumenta la carga cognitiva. Los factores estresantes como la amenaza para la salud, el miedo al desempleo y el miedo a las perturbaciones del mercado de consumo provocan eso”.

“Además, se introdujeron políticas de trabajo remoto a nivel mundial, lo que requirió que las personas se adaptaran a las nuevas tecnologías y una nueva forma de trabajar en conjunto “, añade Laato.

Planificación y autodisciplina

Afortunadamente, interpretar el efecto de agotamiento mental de la vida pandémica a través de la lente de la teoría de la carga cognitiva nos brinda algunas estrategias simples y efectivas.

En primer lugar, hay que intentar establecer nuevas rutinas y mantenerlas, de modo que no utilicemos constantemente la capacidad de la memoria de trabajo para tareas cotidianas.

Por ejemplo, recientemente invertí en un sistema de internet inalámbrico con repetidores que redujo la interferencia en las videollamadas y me tomé el tiempo para leer sobre las diferentes funciones de las distintas plataformas de conferencias virtuales.

Al comprender esta clase de elementos básicos necesarios durante la pandemia, ya no tendremos que desperdiciar capacidad mental en ellos.

Mujer duerme

Getty Images
Dormir bien es fundamental para mejorar nuestra salud mental.

En segundo lugar, debido a que estamos atravesando una era de mayor ansiedad e incertidumbre, es importante poner un esfuerzo adicional en el manejo del estrés, para que su memoria de trabajo no se vea constantemente sobrecargada por las preocupaciones.

Esto significa comer bien, hacer ejercicio y establecer una rutina regular a la hora de dormir, así como encontrar tiempo para actividades que relajen.

En la medida en que la situación lo permita, se pueden elaborar planes de contingencia para diferentes aspectos de su vida. Realizar preparativos realistas para escenarios temidos puede ser un gran alivio para la ansiedad.

Además, hay que darle al cerebro un descanso de las diarias actualizaciones de cifras de la pandemia.

Se puede considerar disponer días (o al menos tardes o noches enteras) para evitar cualquier charla o información referida a la covid-19.

Finalmente, es importante aliviar la tensión de la memoria de trabajo desconectando cualquier “carga cognitiva extraña”.

Esto significa esforzarse más en organizar el tiempo y ser disciplinado con las distracciones.

Tratar de reservar momentos del día dedicados a diferentes tareas, ya sean laborales o domésticas.

Por ejemplo, cuando se trabaja es mejor no tener encendido el televisor o la radio con las noticias de fondo.

Cuando se juega con los hijos, no tener el teléfono móvil al lado, o al menos no revisar correos electrónicos o Twitter.

Hay que permitir que la mente se concentre en una cosa a la vez y la recompensa será sentirse menos agotado mentalmente.

Parece que vamos a vivir en esta era pandémica por un tiempo todavía.

Si bien la ansiedad y la anomalía constantes cansan mentalmente, puede consolarnos el hecho de que no somos los únicos que se sienten así.

Nuestros cerebros tienen una capacidad de procesamiento limitada que se está extendiendo al límite en este momento, pero con una planificación cuidadosa y autodisciplina, hay formas de reducir la carga cognitiva y redescubrir cómo concentrarnos.

*Este artículo es una adaptación, puedes leer la versión original en inglés aquí.


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https://www.youtube.com/watch?v=DuMVeWY6gZU

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