Confirma ONU uso de gas sarín en Siria contra civiles
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Confirma ONU uso de gas sarín en Siria contra civiles

El grupo de expertos de la ONU concluyó que se han usado armas químicas en Siria, pero no determinó si el gobierno o los rebeldes son los responsables
16 de septiembre, 2013
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El profesor Ake Sellstrom, jefe del equipo de armas químicas que trabaja en Siria, entrega un informe sobre la matanza de Al-Ghouta al secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, el domingo 15 de septiembre de 2013. Foto: AP

El profesor Ake Sellstrom, jefe del equipo de armas químicas que trabaja en Siria, entrega un informe sobre la matanza de Al-Ghouta al secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, el domingo 15 de septiembre de 2013. Foto: AP

Inspectores de la ONU dijeron que existe “evidencia clara y convincente” de que se usaron armas químicas a gran escala en un ataque en Siria el mes pasado que mató a centenares de personas.

“Las muestras ambientales, químicas y médicas que hemos colectado proveen evidencia clara y convincente de que cohetes con el gas nervioso sarín fueron usados... en el área de Ghouta de Damasco” el 21 de agosto, dijeron los inspectores en un reporte.

“La conclusión es que se han usado armas químicas en el actual conflicto entre las partes en la República Árabe Siria… contra civiles, incluyendo niños, a una escala relativamente grande”, dijeron los inspectores en la primera página del reporte entregado al secretario general Ban Ki-Moon.

Ban tiene previsto presentar el reporte al Consejo de Seguridad de la ONU el lunes más tarde. The Associated Press vio la primera página del reporte.

El ataque químico del 21 de agosto ocurrió mientras el equipo de inspectores de la ONU estaba en Siria para investigar reportes de ataques previos. Luego de días de demoras, los inspectores recibieron acceso a las víctimas, médicos y otras personas en los suburbios de Damasco.

Los inspectores tenían el mandato de reportar si se emplearon armas químicas y, de ser así, cuáles, pero no quién fue responsable por el ataque.

Los rebeldes y sus partidarios occidentales y árabes culpan al régimen del presidente Bashar Assad por el ataque contra el área de Ghouta, controlada por la oposición. El régimen insiste en que el ataque fue lanzado por rebeldes.

El jefe del equipo de inspectores, Ake Sellstrom, le entregó el reporte el domingo al secretario general en medio de intensa actividad diplomática para obligar a Siria a que coloque su arsenal químico bajo control internacional para ser destruido.

En Ginebra, el jefe del panel de la ONU sobre crímenes de guerra, Paulo Sergio Pinheiro, dijo el lunes que está investigando 14 posibles ataques químicos en Siria, escalando dramáticamente lo que está en juego luego de gestiones diplomáticas que lograron que el gobierno sirio acordase desmantelar su programa de armamento químico.

Pinheiro agregó que el panel que él encabeza no ha determinado específicamente qué armas químicas se usaron en los ataques y que estaba esperando las pruebas del equipo de inspectores.

Pinheiro dijo que el panel cree que el régimen de Assad es responsable por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad y que aunque los rebeldes también han perpetrado crímenes de guerra, no crímenes contra la humanidad “porque no existe una cadena de mando clara”.

AP

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Detectan señales del que podría ser el primer planeta descubierto fuera de la Vía Láctea

Astrónomos han encontrado indicios de lo que podría ser el primer planeta descubierto fuera de nuestra galaxia. Su proceso de identificación es tan complejo como fascinante.
26 de octubre, 2021
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Si los astrónomos aciertan, este sería el primer planeta descubierto fuera de nuestra galaxia.

Hasta ahora habían sido identificados cerca de 5.000 “exoplanetas” -definidos como mundos que orbitan alrededor de estrellas distintas a nuestro Sol- pero todos ellos han sido localizados dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La posible señal del planeta descubierta por el telescopio de rayos X Chandra de la NASA se encuentra en la galaxia Messier 51, a unos 28 millones de años luz de la Vía Láctea.

Este hallazgo se basa en los llamados tránsitos, en los que el paso de un planeta frente a una estrella bloquea parte de la luz de la estrella y produce una disminución particular en su brillo que es detectable por telescopios.

Esta técnica general ya se ha utilizado para encontrar miles de exoplanetas.

La astrofísica Rosanne Di Stefano y sus colegas buscaron la disminución en el brillo de los rayos X recibidos de un tipo de objeto al que llaman binaria de rayos-X brillante.

Estos objetos suelen contener una estrella de neutrones o un agujero negro que extrae gas de una estrella compañera que orbita cerca. El material cercano a la estrella de neutrones o al agujero negro se sobrecalienta y brilla en longitudes de onda de rayos X.

Debido a que la región que produce rayos X brillantes es pequeña, un planeta que pase frente a ella podría bloquear la mayoría o la totalidad de los rayos X, haciendo que el tránsito sea más fácil de detectar.

Los miembros del equipo utilizaron esta técnica para detectar el candidato a exoplaneta en un sistema binario llamado M51-ULS-1.

“El método que desarrollamos y empleamos es el único método actualmente implementable para descubrir sistemas planetarios en otras galaxias”, le dijo a la BBC Di Stefano, quien hace parte del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, un instituto educativo y de investigación astronómica de la Universidad de Harvard, en EE.UU.

“Es un método único, especialmente diseñado para encontrar planetas alrededor de binarias de rayos x a cualquier distancia desde la que podamos medir una curva de luz”.

Futuro caza de planetas

Este binario contiene un agujero negro o una estrella de neutrones que orbita una estrella compañera con una masa aproximadamente 20 veces mayor que la del Sol. Una estrella de neutrones es el núcleo colapsado de lo que solía ser una estrella masiva.

El tránsito duró unas tres horas, durante las cuales la emisión de rayos X disminuyó a cero. En base en esta y otra información, los astrónomos estiman que el candidato a planeta tendría aproximadamente el tamaño de Saturno y orbitaría la estrella de neutrones o el agujero negro a aproximadamente el doble de la distancia que Saturno se encuentra del Sol.

Di Stefano asegura que las técnicas que han tenido tanto éxito para encontrar exoplanetas en la Vía Láctea se descomponen al observar otras galaxias. Esto se debe en parte a que las grandes distancias involucradas reducen la cantidad de luz que llega al telescopio y hacen que muchos objetos se amontonen en un espacio pequeño (si es visto desde la Tierra), lo que dificulta la resolución de estrellas individuales.

Messier 51

NASA / ESA / S. Beckwith / HHT
Messier 51 también se llama Whirlpool Galaxy (Galaxia Torbellino, en español) debido a su distintiva forma en espiral.

Con los rayos X, explicó, “puede haber tan solo varias docenas de fuentes repartidas por toda la galaxia, por lo que podemos definirlas. Además, una parte de ellas se ven tan brillantes en los rayos X que podemos medir sus curvas de luz.

“Finalmente, la enorme emisión de rayos X proviene de una pequeña región que puede estar sustancialmente o (como en nuestro caso) totalmente bloqueada por un planeta que pasa”.

Los investigadores admiten con tranquilidad que se necesitan más datos para verificar esta interpretación.

Uno de los mayores desafíos es que la gran órbita del candidato a planeta no volverá a cruzar frente a su compañera binaria durante unos 70 años, evitando cualquier intento de hacer una observación de seguimiento a corto plazo.

Otra posible explicación que consideraron los astrónomos es que la atenuación fuera causada por una nube de gas y polvo que pasaba frente a la fuente de rayos X.

Sin embargo, creen que esto es poco probable, porque las características del evento no coinciden con las propiedades de una nube de gas.

“Sabemos que estamos haciendo una afirmación emocionante y audaz, por lo que esperamos que otros astrónomos la examinen con mucho cuidado”, dijo la coautora del estudio Julia Berndtsson, de la Universidad de Princeton, en EE.UU.

“Creemos que tenemos un argumento sólido y este proceso es en sí cómo funciona la ciencia”.

Di Stefano dijo que la nueva generación de telescopios ópticos e infrarrojos no puede balancear los problemas de aglomeración y oscuridad, por lo que las observaciones en el espectro de rayos X seguirán siendo el método principal para detectar planetas en otras galaxias.

Sin embargo, afirmó que un método conocido como microlente también podría ser prometedor para detectar planetas fuera de nuestra galaxia.


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https://youtu.be/dMEho2ZcVtE

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