El entrenador del "peor equipo de fútbol del mundo"
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El entrenador del "peor equipo de fútbol del mundo"

El inglés Matthew Green, de 41 años, está ocupado tratando de librar a las Islas Turcas y Caicos del título de "peor equipo de fútbol del mundo
21 de octubre, 2013
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Matthew_green-BBCDespertar cada mañana en una isla con lagos de agua cristalina, rodeado de un mar turquesa y con temperaturas tropicales suena como el paraíso.

Pero en vez de relajarse en una hamaca todo el día en su hogar adoptivo de las Islas Turcas y Caicos, el inglés Matthew Green, de 41 años, está ocupado tratando de librar al país del título de “peor equipo de fútbol del mundo”.

Es una distinción que comparten con Bután y San Marino al ocupar el puesto 207 en el ranking mundial de la FIFA.

La tarea no es fácil, ya que el equipo de Green ganó por última vez en 2008 (contra Santa Lucía) y en realidad no ha jugado un partido durante dos años debido a la escasez de jugadores. En la plantilla hay policías, abogados, profesores y trabajadores de la construcción.

Agregue el hecho de que su única experiencia previa como entrenador fue con el equipo de un pub de Hull, en el norte de Inglaterra, y uno tiene una idea de qué tan complicado es el trabajo.

“Todo el mundo piensa que estoy sentado en la playa tomando piñas coladas”, dice Green. “Me gustaría, pero hay mucho que hacer”.

“Una vez llevé a un equipo de un pub en Hull, llamado Spiders (Arañas), a un título de una liga dominical. Pero eso fue un poco diferente a dirigir un equipo internacional”.

“Cada vez que vuelvo a Hull, mi hermano y sus amigos se burlan del hecho de que estamos clasificados tan abajo. Sé que sólo están bromeando, pero hay orgullo. Quieres ver a tu país mejorar en el ranking”.

“Si podemos conseguir algunos recursos adicionales, definitivamente estamos en condiciones de hacerlo”, agrega.

Las Islas Turcas y Caicos constituyen un territorio británico formado por 40 islas del Caribe, ocho de ellas habitadas, con una superficie de 166 kilómetros cuadrados. La población total es de aproximadamente 30.000 personas, un tercio de los cuales son menores de 15 años.

Como director técnico de la asociación de fútbol del país, Green es responsable de supervisar todos los aspectos del desarrollo de este deporte, desde trabajar con las selecciones masculina y femenina, los juveniles, entrenadores y árbitros.

La liga de la isla cuenta con seis equipos de aficionados, pero la mayoría de los jugadores son extranjeros lo que significa que Green tiene que elegir de un grupo de menos de 25 jugadores.

Hay algunos jóvenes talentosos, pero tienden a estar con becas en Estados Unidos y Reino Unido, por lo que es difícil que retornen para los partidos o entrenamientos.

Uno de los pocos profesionales disponibles es Gavin Glinton, de 34 años, quien juega en la segunda división del club vietnamita Mikado Nam Dinhis. Es el máximo goleador del país, con cuatro goles en ocho partidos internacionales.

Como en casa

La asociación de fútbol de la isla fue creada en 1996 y dos años después se afilió a la FIFA. Por ese entonces no había canchas ni ligas. Y tuvieron que esperar hasta 2006 para su primera victoria: contra las Islas Caimán en la Copa del Caribe.

Pero, ¿cómo un exmaestro de Hull se convirtió en su entrenador?

Green fue dejado en libertad por el equipo Hull City a los 15 años por ser demasiado pequeño y pasó a prepararse para ser maestro. Llegó a las Bahamas en 1998 en busca de un trabajo en una escuela.

La búsqueda fue fructífera y convirtió a Temple Christian High School en una de las grandes potencias del fútbol de Bahamas.

También jugaba para el equipo local Grasshoppers FC, y fue su máximo goleador en 2000 y 2001.

En 2007, vio un anuncio para el puesto de director técnico de la selección de las Islas Turcas y Caicos y decidió intentarlo.

Consiguió el trabajo y descubrió una isla de hermosas playas y temperaturas promedio en verano de 29ºC. No es de extrañar que celebridades como el actor Bruce Willis y el futbolista inglés Rio Ferdinand hayan adquirido propiedades allí en los últimos años.

Green vive en su propia casa de dos dormitorios rodeada de vegetación natural con vistas a lagos y colinas. El balcón ofrece unas maravillosas vistas.

Después de 15 años en el Caribe se siente como en casa, pero los rastros de su origen se revelen de tanto en tanto.

“Mi acento varía dependiendo de a quién le estoy hablando”, dice. “Tengo una ‘voz para entrenar’ (…) me asegura que todos nuestros jugadores puedan comprenderme”.

La selección no ha jugado desde una derrota de 10 a 0 (en el marcador global) en 2011 en las eliminatorias para el Mundial de Brasil 2014.

Green está decidido a disputar un par de partidos amistosos en los próximos meses, de cara a su campaña para las eliminatorias de la Concacaf para el Mundial de Rusia 2018. Y está seguro de que hay razones para el optimismo.

“En pocos años hemos logrado armar un programa juvenil bastante fuerte y nuestro programa de base es muy grande”, dice. “Ahora tenemos más de 20 ligas y competiciones en todas las edades y sexos. Unos años atrás teníamos tres”, dice.

“No ha sido fácil, pero se ha convertido en el deporte más popular en el país en la categoría juvenil. El atletismo, softball y baloncesto son todavía muy populares, pero, en términos de números, el fútbol está muy por delante ahora”.

“Un nuevo estadio con capacidad para 5.000 espectadores se construyó en los últimos años gracias a la financiación de la FIFA, mientras que ahora tenemos más de 500 jóvenes matriculados en nuestros programas juveniles en comparación con menos de 100 cuando empecé”, agrega.

Tal vez incluso pueda llegar a sacar a su selección del fondo de la clasificación mundial, lo que sería un motivo para celebrar.

 

 

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¿Planeas ir a EU? Exigirán prueba COVID y cuarentena a todos los viajeros

El presidente Joe Biden firmó una serie de órdenes ejecutivas para combatir la pandemia de coronavirus, que se ha cobrado 400 mil vidas en EU hasta la fecha.
22 de enero, 2021
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Una prueba de coronavirus negativa y cuarentena al llegar. Esos serán los requisitos para todo aquel que quiera viajar a Estados Unidos desde el extranjero, anunció el presidente Joe Biden tras su primer día completo en el cargo.

El gobierno de Biden se ha puesto como prioridad frenar la pandemia en el país, donde el virus se ha cobrado las vidas de 400.000 personas hasta la fecha, y firmó una decena de órdenes ejecutivas con ese fin.

“La situación empeorará antes de mejorar”, advirtió Biden, alertando de que Estados Unidos podría superar las 500.000 muertes a causa del virus el mes que viene.

Las 10 órdenes que firmó se enmarcan en su Plan de Acción Nacional contra el coronavirus, que presentó este jueves, y tratan de lo siguiente:

  • Garantizar la cadena de distribución
  • Mantener la seguridad de los trabajadores
  • Asegurar una respuesta equitativa
  • Promover los viajes seguros
  • Crear un consejo de pruebas para la pandemia
  • Datos sobre coronavirus que tienen que ser registrados
  • Garantizar que el apoyo de la Guardia Nacional está disponible
  • Expandir el acceso a tratamientos y el cuidado contra la covid-19
  • Respuesta global

Según su plan, se acelerará el proceso de vacunación y se aumentará el número de pruebas, y se utilizará legislación de emergencia para incrementar la producción de equipo esencial como mascarillas o cubrebocas.

La firma de estas medidas se produce después de que, el día anterior y tan solo unas pocas horas después de jugar el cargo, Biden firmara 17 decretos y directivas para poner en marcha su promesa de revertir con urgencia los cuatro años de políticas de Trump.

El nuevo presidente firmó, ente otras, la orden del mandato de usar mascarillas y mantener la distancia social en edificios públicos, así como el regreso al Acuerdo de París contra el cambio climático o a la Organización Mundial de la Salud.

El plan contra la covid-19

Una de las grandes promesas en el plan de Biden es llegar a los 100 millones de vacunaciones en sus primeros 100 días en el cargo.

Joe Biden

Reuters
Biden se ha puesto como prioridad absoluta frenar la pandemia en el país.

Encuanto a los viajes, Biden señaló que será obligatorio el uso de mascarillas en aviones y trenes en el país, una medida en línea con la ya anunciada de portar cubrebocas en edificios oficiales.

Además, anunció las nuevas medidas para viajeros que lleguen desde el extranjero.

Aquellos que vengan a EE.UU. desde otros países “tendrán que hacerse un test antes de subir al avión… y cumplir con una cuarentena cuando lleguen a Estados Unidos”, dijo Biden.

El presidente, no obstante, no especificó el tiempo de esa cuarentena.

Mujer vacunada en Kentucky.

Getty Images
Estados Unidos es el país más afectado por el coronavirus, en número de muertes.

Aunque las órdenes ejecutivas no requieren de aprobación del Congreso, la mayor parte de los fondos para las medidas anunciadas por Biden se apoyan en un enorme paquete de estímulo de US$1,9 billones anunciado por el nuevo presidente la semana pasada.

Para sacarlo adelante, necesitará cooperación del Senado y la Cámara de Representantes.

El objetivo es reabrir la mayoría de las escuelas de forma segura en 100 días, y abrir centros de vacunación en estadios y centros comunitarios.

Estrategia nacional

En una clara ruptura con la administración Trump, el plan de Biden enfatiza una estrategia nacional y no se basa en que cada estado decida qué es lo mejor.

Precisamente esa fue una de las grandes críticas al gobierno de Trump ante el avance de la pandemia en el país, el más afectado del mundo en número de muertes.

Entre otros, el nuevo gobierno planea abrir una nueva oficina para coordinar la respuesta nacional y conseguir más fondos para autoridades locales y estatales.

Presidente Estados Unidos.

AFP
Biden firmó las órdenes ejecutivas en su segundo día como presidente.

Tras anunciar estas acciones, Biden dijo que llevaría meses vencer a la pandemia pero aseguró que Estados Unidos “la superaría” si la sociedad permanece unida.

Sus palabras se hacían eco de su discurso tan solo un día antes, durante la ceremonia de investidura, cuando hizo un llamamiento a la unidad.

Preguntado al terminar el acto si su objetivo sobre vacunaciones es “demasiado bajo”, teniendo en cuenta que eso significaría que 50 millones de personas son vacunadas en un país de alrededor de 330 millones, Biden consideró que es “un buen comienzo”.

“Cuando lo anuncié, todos dijeron que no era posible. Venga ya. Deme un respiro, hombre”, respondió al periodista.

El diario The New York Times destacó que al ratio actual de producción, alrededor del doble de vacunaciones deberían estar disponibles en ese periodo de tiempo.


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