Vivir con cáncer de mama a los 24 años (testimonio)
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Vivir con cáncer de mama a los 24 años (testimonio)

Hace dos años, Abish Romero recibió el diagnóstico y sabía que era posible, pues su madre murió de esa enfermedad, pero jamás pensó que lo desarrollaría tan joven.
Por Margarita Vega
22 de octubre, 2013
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Abish Romero tenía 24 años cuando recibió el diagnóstico: cáncer de mama. Sabía que era posible porque su madre murió de esa misma enfermedad, pero jamás se imaginó que lo desarrollaría tan joven. Poco tiempo después los médicos le dijeron que su tumor no tenía un origen genético y que desconocían por qué se había presentado a esa edad.

Abish podría parecer un caso aislado, pero un grupo de investigadores comprobaron que en México y otros países de América Latina el cáncer de mama se desarrolla en edades más tempranas.

Lizbeth López, especialista del Instituto Nacional de Salud Pública, indicó que mientras que en Estados Unidos y Canadá el cáncer de mama se diagnostica en mujeres de 65 años en promedio, en México la media de las pacientes tiene 48 años, eso sin tomar en cuenta que aquí las mujeres reciben el diagnóstico en etapas avanzadas, mucho tiempo después de que el tumor empezara a desarrollarse.

“El cáncer mamario en mujeres jóvenes es aquel en mujeres antes de la menopausia, que se da alrededor de los 50 años. Aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres con cáncer de mama son premenopáusicas, es una cifra uno a uno, lo que es muy alto comparado con otros países donde la cifra es menor.

“Si graficas el cáncer de mama en Estados Unidos, con la edad aumenta y al llegar a los 65 años se dispara. En nuestro país hay un pico antes de los 50 años y luego baja y vuelve a subir a los 65. Es un mismo cáncer con dos modalidades, la modalidad de mujeres antes de la menopausia y después”, explica la especialista.

Mientras que en Estados Unidos el 7 por ciento de las pacientes de cáncer de mama tiene menos de 40 años, en el Instituto Nacional de Cancerología, uno de los centros oncológicos más grandes del país, esta cifra es del 17 por ciento.

“Hay que combatir el mito de que es una enfermedad de mujeres grandes (…) impide la detección oportuna”

“Hay que combatir el mito de que es una enfermedad de mujeres grandes, porque ese mito es parte de lo que impide la detección oportuna, un médico nunca sospecha que pueda aparecer en una mujer joven, lo que implica que llegan tardíamente al tratamiento“, señaló por su parte Felicia Knaul, presidenta de la fundación Tómatelo a Pecho y directora de la Iniciativa de Equidad Global de Harvard.

La presencia de cáncer de mama en jóvenes plantea diversos retos, no sólo por lo que implica brindar tratamiento a este grupo de edad, muchas de ellas madres de hijos pequeños o sostén económico de sus familias, sino también para acompañarlas desde el punto de vista emocional, pues son mujeres que enfrentan la enfermedad de forma distinta que las pacientes más grandes.

“Lo que pierdes cuando tienes cáncer de mama joven es la inocencia, el pensar ‘no me va a pasar nada’. Yo tenía 31 años, hoy en una edad más madura disfruto cada minuto de mi vida porque sé que sí se puede ir. No es lo mismo tener cáncer de mama cuando ya amamantaste, ya tuviste hijos, que cuando eres una chava que probablemente tiene la ilusión de casare y amamantar a tus hijos”, destaca por su parte Bertha Aguilar, presidenta de la fundación CimAB para cáncer de mama.

Abish sabe bien a lo que se refiere. Durante el alrededor de año y medio que duró su tratamiento vivió una historia de pérdidas.

En primer lugar tuvo que perder su trabajo y resignarse a no ser contratada porque “nadie quiere a alguien enfermo en su oficina, les da miedo que te vayas a poner mal, además del costo del seguro”.

“Tienes cáncer, no sirves, adiós…”

“Tienes cáncer, no sirves, adiós, para tu autoestima de por sí es difícil y te encuentras con el rechazo. No tenía trabajo y con otros gastos aunque el tratamiento fuera gratuito, porque está el transporte, la ropa no te queda porque aumentas de peso, ciertas telas te lastiman, necesitas otros medicamentos”.

Abish perdió más que su trabajo. Aunque ya quedó en el pasado, recuerda que perdió toda certidumbre sobre su futuro, la confianza de convertirse en madre porque había la posibilidad de quedar estéril y también su imagen física, todo antes de cumplir 25 años.

Ante la negativa de vivir con la incertidumbre de que el cáncer reincidiera una vez finalizado el periodo de las quimioterapias, Abish decidió someterse a una masectomía bilateral, es decir, perder las dos mamas para erradicar la posibilidad de que el tumor se volviera a desarrollar. Lo hizo a pesar de que no tenía los mil dólares que costaban los implantes para la reconstrucción mamaria y con el riesgo de perder lo que muchas mujeres consideran el eje de su imagen: los senos. Finalmente, Abish fue considerada en un programa del InCan (Instituto Nacional de Cancerología) que financió los implantes.

“Pasar de ser el familiar de alguien con cáncer de mama a ser la paciente es un abismo increíble. Yo lo sufrí con mi mamá, pero convertirse en paciente es diferente. Me explicaron que a las cuatro semanas del tratamiento se me iba a caer el cabello, las pestañas, que iba a tener náuseas… Yo sabía que todo eso iba a pasar, pero no podía asimilar que me iba a pasar a mí”, cuenta.

Además de ser más agresivo entre las mujeres jóvenes, el cáncer de mama es más difícil de detectar en este grupo de edad. La mamografía, la herramienta de detección más utilizada, no es útil en mujeres menores de 40 años. La producción hormonal y la densidad de la mama dificultan la detección de un tumor en este grupo de edad, lo cual sólo se puede hacer mediante un ultrasonido, que es una herramienta mucho menos utilizada en los centros de salud mexicanos y menos para mujeres jóvenes, sin factores de riesgo de la enfermedad.

La Norma Oficial Mexicana y la cartilla de salud de la mujer recomiendan comenzar el tamizaje, es decir, la realización de estudios de detección, sólo a partir de los 40 años cuando se tiene algún factor de riesgo como antecedentes de cáncer de mama en la madre o familiares directos.

Si bien la Norma Oficial Mexicana para el tratamiento de cáncer de mama indica una exploración clínica para todas las mujeres mayores de 20 años, esto no siempre se lleva a la realidad, según reconoce López.

Para Abish, la costumbre de autoexplorarse mensualmente los senos fue la diferencia entre la vida y la muerte, al igual que el apoyo de personas que le canalizaron al lugar en donde recibió el tratamiento.

A dos años de la experiencia, ya dada de alta y con la tranquilidad de que las quimioterapias destruyeron totalmente su tumor, ella es ahora es uno de esos “factores de cambio”, como los llama. Trabaja en la fundación Tómatelo a Pecho en donde funge, entre otras tareas, como vocera de la organización, compartiendo sus experiencias para promover la autoexploración y la visita médica frecuente.

Mira acá el video de la entrevista a Abish Romero:

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COVID-19: ¿por qué Europa es nuevamente epicentro de la pandemia según la OMS?

La OMS advirtió que, de seguir al mismo ritmo, Europa podría registrar 500 mil nuevas muertes de aquí a febrero de 2022.
5 de noviembre, 2021
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Europa es de nuevo “el epicentro” de la pandemia de covid-19, según advirtió el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS) tras observar un aumento constante de casos en todo el continente.

En una conferencia de prensa, el director de la OMS para Europa, Hans Kluge, afirmó que la región podría registrar medio millón de muertes más en los próximos tres meses.

El representante de la organización dijo que la poca aceptación de las vacunas ha contribuido al aumento de casos.

“En primer lugar, debemos cambiar nuestra táctica y pasar de reaccionar ante las oleadas de covid-19 a evitar que se produzcan”, instó.

Hans Kluge

Getty Images
El director de la OMS para Europa, Hans Kluge, advirtió de un aumento de muertes en la región para los próximos tres meses.

Niveles bajos de vacunación y relajación de medidas

Lo cierto es que en los últimos meses el ritmo de vacunación ha disminuido en todo el continente. En España, el 80% de las personas están completamente vacunadas -con dos dosis-, mientras que en Francia y Alemania, la inoculación alcanza un 68 y 66% de la población, respectivamente.

La situación se agrava en algunos países de Europa central y oriental, como es el caso de Rusia, donde solo el 32 por ciento de las personas estaba vacunada al cierre del mes pasado.

Kluge también consideró que la relajación de las medidas de salud pública ha contribuido al aumento de las infecciones en la región europea de la OMS, que abarca 53 países incluyendo partes de Asia central.

Hasta ahora, la OMS ha registrado 1,4 millones de muertes en toda la zona.

Por su parte, Maria Van Kerkhove, directora técnica de la OMS para covid-19, declaró que en las últimas cuatro semanas los casos en Europa se han disparado en más de un 55% a pesar de la “amplia oferta de vacunas y el suministro de herramientas” para evitarlo.

A su vez, el doctor Mike Ryan afirmó que lo que sucede en Europa es un “disparo de advertencia para el mundo”.

Punto de vacunación en Valencia, España

Getty Images

Alemania, por ejemplo, registró casi 34.000 casos en las últimas 24 horas, una cifra récord de contagios.

Lothar Wieler, del Instituto Robert Koch de Alemania (IRK) -responsable del control y prevención de enfermedades- pronosticó un resultado “aterrador”.

“Si no tomamos medidas ahora para contrarrestarlo, esta cuarta ola traerá aún más sufrimiento”, advirtió.

Entre los muchos alemanes que no se han vacunado se encuentran más de tres millones de personas mayores de 60 años, consideradas de especial riesgo.

Pero, como señaló el representante de la OMS, el aumento de casos no se limita a Alemania.

Pacientes reciben atención en hospital tmeporal de Rusia

Getty Images

En Reino Unido, que supera los 37.000 casos diarios, la preocupación se centra en los posibles efectos que tenga la cuarta ola de infecciones: un gran número de muertes y saturación del sistema sanitario.

Algunos de esos números ya preocupan, pues en el último día fueron reportadas 165 muertes frente a 126 de hace una semana.

Los aumentos más dramáticos de víctimas mortales se han producido en la última semana en Rusia, donde se registraron más de 8.100 muertes, y en Ucrania, que tuvo 3.800 fallecimientos y un récord de 27.377 nuevos casos en las últimas 24 horas. Ambos países tienen tasas de vacunación muy bajas.

En Rumanía se registró esta semana el mayor número de muertes en 24 horas, con 591, mientras que en Hungría los contagios diarios por covid se duplicaron en la última semana hasta alcanzar los 6.268. En ese país el uso de mascarilla solo es obligatorio en el transporte público y en los hospitales.

“En este momento parece que estamos empeñados en creer que la pandemia ha terminado y que solo tenemos que vacunar a unas cuantas personas más. Eso no es así”, dijo el doctor Ryan, quien instó a los países a revertir los agujeros que quedaron por su respuesta ante la pandemia.

Entretanto, el gobierno holandés dijo esta semana que volverá a imponer el uso de mascarillas y el distanciamiento social en muchos entornos públicos luego de que fuera reportado en siete días un aumento del 31% en los ingresos hospitalarios.

Letonia, por su parte, impuso un estado de emergencia de tres meses a partir del lunes en medio de un nivel récord de infecciones por covid.

Uso de la mascarilla en Croacia

Getty Images

Croacia, por su parte, registró el jueves 6.310 nuevos casos, su cifra más alta hasta ahora, mientras que Eslovaquia notificó su segundo mayor número de casos. Además, los contagios checos han vuelto a los niveles registrados desde la primavera boreal.

Pensar que la pandemia ha terminado es un error de mucha gente, según reconoció el profesor Jonathan Van-Tam, subdirector médico del gobierno de Inglaterra.

Esto incluso si contamos con que en los países con las mayores tasas de vacunación los índices de infección siguen siendo relativamente bajos.

Italia es uno de ellos, pero igualmente allí los nuevos casos han aumentado un 16,6% en la última semana.

Los contagios en Portugal han superado el millar por primera vez desde septiembre. España es uno de los pocos países que no ha registrado un aumento de la transmisión, con 2.287 casos notificados el miércoles.


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