¿Puede un impuesto a los refrescos ser bueno para la salud?
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¿Puede un impuesto a los refrescos ser bueno para la salud?

Mientras que las organizaciones no gubernmentales que lo apoyan dicen que el gravamen es un significativo primer paso, quienes se oponen aseguran que no ayudará a reducir los niveles de obesidad en el país
28 de octubre, 2013
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Foto: Cuartoscuro

Foto: Cuartoscuro

A veces, ser el primero puede ser un gran problema. México tiene uno de los índices de obesidad más altos del mundo: 37,2% de los adultos mexicanos sufren de sobrepeso.

Según cifras dadas a conocer en 2011 por el Ministerio de Salud, el costo de tratar enfermedades relacionadas con la obesidad (como la diabetes, en especial del tipo 2) equivalía al 1,2 del Producto Interno Bruto (PIB).

Según sus proyecciones, en 2017 el gasto directo será de US$6.500 millones. Sumando los costes indirectos de la obesidad, como la pérdida de productividad laboral, México tendría que enfrentar una factura de hasta US$14.000 millones.

Algo difícil de sobrellevar para cualquier sistema de salud del mundo.

Por ello, en los últimos años, el gobierno ha aumentado sus esfuerzos para combatir esta epidemia, como reducir los niveles de azúcar y grasas de los desayunos escolares o retirar los alimentos procesados de las máquinas expendedoras de centros escolares.

Ahora, el actual gobierno está dando el que algunos consideran como el paso más atrevido: un impuesto para los refrescos.

El pasado fin de semana, la Cámara de Diputados aprobó (dentro del más amplio paquete de reforma hacendaria) un impuesto de un peso -8 centavos de dólar- por litro de bebida gaseosa.

La medida es ahora estudiada por el Senado. En caso de que introduzca cambios, regresará a la Cámara. De lo contrario pasará para firma presidencial.

El plazo máximo de aprobación es el 15 de noviembre. Si pasa (algo que se da casi por descontado pues el gobierno cuenta con los votos necesarios en el Congreso) entraría en vigencia 1º de enero de 2014.

Pero, ¿sirve?

Como era de esperarse, este impuesto ha causado gran controversia en el país.

Mientras que las organizaciones no gubernmentales que lo apoyan dicen que el gravamen es un significativo primer paso, quienes se oponen aseguran que no ayudará a reducir los niveles de obesidad en el país, sólo a recaudar más ingresos para el gobierno.

Este es el punto de vista que defiende Jorge Romo, representante de la Asociación Nacional de Productores de Refrescos, que agrupa un 90% del sector en México.

“Es muy poco el porcentaje que aportan los refrescos en la dieta de los mexicanos, que es de más de 3.000 calorías. Sólo representan el 5% en el consumo de calorías. Si le ponemos impuesto a los refrescos, lo único que va a pasar es que va a subir el precio”.

Ante esto, Alejandro Calvillo, director de Poder del Consumidor, una de las organizaciones gubernamentales que más ha presionado a favor del impuesto, recuerda que México es el país que más consume refrescos en todo el mundo.

“Consumimos163 litros en promedio por persona (al año). Eso es más de 400 mililitros al día. Pero es el promedio. Si quitas a las personas que no consumen -que es como el 5%- y a las que sólo consumen una o dos veces a la semana, te queda un porcentaje de la población que consume 800 ml o más de refresco al día”.

La nutricionista Inés Sánchez, quien trabaja en el sistema de salud estatal, cree que el impuesto puede ayudar a combatir la obesidad “siempre y cuando las empresas refresqueras no metan otra gama para poder vender más sus refrescos: pueden disminuir el tamaño, sacar otro producto más barato. Lo que necesitamos realmente es educación”.

El ejemplo de Dinamarca

Quienes se oponen al impuesto a los refrescos traen a colación el ejemplo de Dinamarca que este año, después de varios de cobrarlo, decidió eliminarlo.

“Lo habían puesto en contra de las bebidas con azúcar y de algunos alimentos con grasas, pero fracasó porque las gente busca otras opciones. Entonces, si ponen un impuesto a lo mejor van a ir a consumir otros productos que resulten peores, que no sean seguros en el aspecto sanitario”, indica Jorge Romo.

En México se ha reportado que el impuesto en Dinamarca sólo sirvió para que, por ejemplo, el año pasado, 57% de los daneses cruzaran a Alemania a comprar refrescos y cervezas.

Ante esto, Alejandro Calvillo dice: “los análisis muestran que el impuesto funciona donde hay un alto consumo y donde el impuesto es alto. Si no tienes un alto consumo es difícil que puedas ver un resultado, como es el caso de Dinamarca. Y el impuesto allí tampoco es alto”.

En Estados Unidos -donde algunos estados han impuesto gravámenes a los refrescos- se ha argumentado que el gobierno no debe entrometerse en algo tan personal como la dieta.

Ante esto, Nick Finer, un experto en obesidad del Reino Unido, cree que los gobiernos “tienen un papel qué jugar porque es increíblemente difícil dejárselo a los individuos”.

“Los humanos evolucionaron para sobrevivir a la hambruna, nuestros cerebros tienden a decirnos que está bien comer todo lo que podamos mientras haya, para sobrevivir en los períodos de carencia”, indica.

“No hemos adaptado nuestros apetitos para vivir en una sociedad que tenga menos períodos de escasez. Por lo que tiene sentido que los gobiernos intervengan”, finaliza.

“Sufro de diabetes 2”

¿Y qué piensan los directamente afectados? Armando Murillo Salgado, un profesor de primaria de 55 años, ha estado bajo tratamiento por diabetes 2 durante 15 años.

En el momento en que hablamos con él, está sentado en su cama del Hospital 20 de Noviembre, en Ciudad de México, donde se encuentra interno por complicaciones cardíacas relacionadas con su afección.

Armando no tiene ninguna duda: los refrescos contribuyeron a empeorar su condición. “Yo pienso que un 50% de esta situación tiene que ver con los refrescos embotellados, por su contenido”, dice con voz ahogada.

Sin embargo, lo que sí duda es que un impuesto lo hubiera convencido de dejarlos (en la época en que aún podía tomarlos). “Lo dudo… En el refresco tú buscas el sabor, el gusto. De pronto me hubiera detenido un momento a preguntar: ¿cuánto? Pero lo hubiera comprado”.

Pero incluso quienes están a favor del del impuesto creen que éste, por sí solo, no es suficiente para disminuir de manera significativa los altos niveles de obesidad.

Argumentan que, entre otros, se necesita más apoyo al sistema de salud y campañas de orientación nutricional dirigidas a los ciudadanos, incluyendo los menores de edad.

Por todo esto, tal parece que México aún tiene mucho por hacer para abandonar el dudoso honor de ocupar los primeros lugares mundiales en índices de obesidad y sobrepeso.

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¿Planeas ir a EU? Exigirán prueba COVID y cuarentena a todos los viajeros

El presidente Joe Biden firmó una serie de órdenes ejecutivas para combatir la pandemia de coronavirus, que se ha cobrado 400 mil vidas en EU hasta la fecha.
22 de enero, 2021
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Una prueba de coronavirus negativa y cuarentena al llegar. Esos serán los requisitos para todo aquel que quiera viajar a Estados Unidos desde el extranjero, anunció el presidente Joe Biden tras su primer día completo en el cargo.

El gobierno de Biden se ha puesto como prioridad frenar la pandemia en el país, donde el virus se ha cobrado las vidas de 400.000 personas hasta la fecha, y firmó una decena de órdenes ejecutivas con ese fin.

“La situación empeorará antes de mejorar”, advirtió Biden, alertando de que Estados Unidos podría superar las 500.000 muertes a causa del virus el mes que viene.

Las 10 órdenes que firmó se enmarcan en su Plan de Acción Nacional contra el coronavirus, que presentó este jueves, y tratan de lo siguiente:

  • Garantizar la cadena de distribución
  • Mantener la seguridad de los trabajadores
  • Asegurar una respuesta equitativa
  • Promover los viajes seguros
  • Crear un consejo de pruebas para la pandemia
  • Datos sobre coronavirus que tienen que ser registrados
  • Garantizar que el apoyo de la Guardia Nacional está disponible
  • Expandir el acceso a tratamientos y el cuidado contra la covid-19
  • Respuesta global

Según su plan, se acelerará el proceso de vacunación y se aumentará el número de pruebas, y se utilizará legislación de emergencia para incrementar la producción de equipo esencial como mascarillas o cubrebocas.

La firma de estas medidas se produce después de que, el día anterior y tan solo unas pocas horas después de jugar el cargo, Biden firmara 17 decretos y directivas para poner en marcha su promesa de revertir con urgencia los cuatro años de políticas de Trump.

El nuevo presidente firmó, ente otras, la orden del mandato de usar mascarillas y mantener la distancia social en edificios públicos, así como el regreso al Acuerdo de París contra el cambio climático o a la Organización Mundial de la Salud.

El plan contra la covid-19

Una de las grandes promesas en el plan de Biden es llegar a los 100 millones de vacunaciones en sus primeros 100 días en el cargo.

Joe Biden

Reuters
Biden se ha puesto como prioridad absoluta frenar la pandemia en el país.

Encuanto a los viajes, Biden señaló que será obligatorio el uso de mascarillas en aviones y trenes en el país, una medida en línea con la ya anunciada de portar cubrebocas en edificios oficiales.

Además, anunció las nuevas medidas para viajeros que lleguen desde el extranjero.

Aquellos que vengan a EE.UU. desde otros países “tendrán que hacerse un test antes de subir al avión… y cumplir con una cuarentena cuando lleguen a Estados Unidos”, dijo Biden.

El presidente, no obstante, no especificó el tiempo de esa cuarentena.

Mujer vacunada en Kentucky.

Getty Images
Estados Unidos es el país más afectado por el coronavirus, en número de muertes.

Aunque las órdenes ejecutivas no requieren de aprobación del Congreso, la mayor parte de los fondos para las medidas anunciadas por Biden se apoyan en un enorme paquete de estímulo de US$1,9 billones anunciado por el nuevo presidente la semana pasada.

Para sacarlo adelante, necesitará cooperación del Senado y la Cámara de Representantes.

El objetivo es reabrir la mayoría de las escuelas de forma segura en 100 días, y abrir centros de vacunación en estadios y centros comunitarios.

Estrategia nacional

En una clara ruptura con la administración Trump, el plan de Biden enfatiza una estrategia nacional y no se basa en que cada estado decida qué es lo mejor.

Precisamente esa fue una de las grandes críticas al gobierno de Trump ante el avance de la pandemia en el país, el más afectado del mundo en número de muertes.

Entre otros, el nuevo gobierno planea abrir una nueva oficina para coordinar la respuesta nacional y conseguir más fondos para autoridades locales y estatales.

Presidente Estados Unidos.

AFP
Biden firmó las órdenes ejecutivas en su segundo día como presidente.

Tras anunciar estas acciones, Biden dijo que llevaría meses vencer a la pandemia pero aseguró que Estados Unidos “la superaría” si la sociedad permanece unida.

Sus palabras se hacían eco de su discurso tan solo un día antes, durante la ceremonia de investidura, cuando hizo un llamamiento a la unidad.

Preguntado al terminar el acto si su objetivo sobre vacunaciones es “demasiado bajo”, teniendo en cuenta que eso significaría que 50 millones de personas son vacunadas en un país de alrededor de 330 millones, Biden consideró que es “un buen comienzo”.

“Cuando lo anuncié, todos dijeron que no era posible. Venga ya. Deme un respiro, hombre”, respondió al periodista.

El diario The New York Times destacó que al ratio actual de producción, alrededor del doble de vacunaciones deberían estar disponibles en ese periodo de tiempo.


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