Canadá, la novela creada para tres palabras
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Canadá, la novela creada para tres palabras

Richard Ford, el “Clint Eastwood de la literatura”, estuvo en la Feria Internacional del Libro de Oaxaca. Ahí habló del proceso creativo en su celebrada novela Canadá, sus motivaciones como novelista y leyó fragmentos de la obra.
Por Paola Morales M.
10 de noviembre, 2013
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Richard Ford en Oaxaca Foto: Paola Morales.

Richard Ford en Oaxaca Foto: Paola Morales.

Intentó estudiar derecho. Es disléxico. Él nunca va a poder leer todo los libros que quisiera. Él es un escritor lento que guarda sus apuntes en el congelador.

Richard Ford, el “Clint Eastwood de la literatura”, como lo llaman en Francia, estuvo en la Feria Internacional del Libro de Oaxaca 2013 (@FILOaxaca) recién desempacado de París, a donde acudió a recibir el Premio Femina, uno de los más reconocidos galardones literarios galos, por su muy celebrada novela Canadá, una novela formada a partir de las palabras “frontera”, “abandonado”, y el propio nombre del país que se aborda en la obra.

Para Ford, quien vivió en Oaxaca hace 40 años,  el éxito de Canadá es inexplicable  porque, dice, todos sus libros los ha escrito de la misma manera, esperando que cada uno se convierta en una obra cumbre.

Pero qué hay detrás de esta novela que tiene a todos hablando de ella. En principio, tres palabras. Después,  20 años de por medio, cinco libros y una anécdota.

Se cuenta que Ford y Raymond Carver hicieron una apuesta sobre quién sería el primero en hacer una novela sobre Canadá. Ford cuenta que lo que en realidad apostaron fue sobre quién metería primero a una historia a una bella mujer que conocieron en  Canadá en 1985 mientras se encontraban cazando gansos. Él ganó la apuesta al incluir a la mujer en una historia que escribió casi de inmediato.

Aquí la anécdota contada por el propio Ford (con traducción):

Escribir una novela para tres palabras

El bosquejo de lo que algún día sería Canadá comenzó hace 20 años; en ese lapso, además, le han precedido cinco libros.

Canadá fue la excepción para Ford: “Nunca pienso en sentarme y retomarlo, no es mi estilo porque no suelo dejar cosas sin terminar. Soy disléxico y eso me provoca dispersión, por ello, me hice disciplinado porque temía dejar las cosas sin terminar.”

La novela comenzó a formarse de un montón de notas que Ford guardaba en el congelador. Su madre tenía por costumbre guardar las cosas de valor en él, pues venía de un lugar donde los incendios se originaban fácilmente y lo importante lo guardaban en el congelador. Ford aún conserva esa herencia materna.

Así, el escritor guardó durante 20 años en un sobre manila un montón de apuntes que, por aprensión,  no volvió a ver pues temía encontrarse con algo que no le gustara o verse aferrado a ideas del pasado.

Recordaba que la figura de un niño que es abandonado por sus padres en la frontera con Canadá era lo que había originado los apuntes, ahora congelados, que lo conmocionaban “como una patada en el alma.”

Frontera, abandonado y Canadá son las tres palabras que conforman la genealogía de la novela de Ford.

Me encontré que con frecuencia anotaba estas tres palabras y me conmocionaban, entonces busqué una forma para ponerlas en una historia. Buscaba que significaran más de lo que hasta entonces habían significado. Y entonces ‘frontera’ resonó con otras ‘fronteras’, las emocionales, las morales”, expuso el escritor.

Una vez en este punto,  Ford se tomó un año sólo en pensar en escribir Canadá. Era marzo de 2008.

Aquí puedes escuchar a Richard Ford leyendo un fragmento de Canadá durante la Cátedra Aura Estrada llevada a cabo en el Teatro Macedonia Alcalá en la ciudad de Oaxaca:

Desde 1968 tengo una sola inspiración y es querer hacer libros: Ford

Para Ford cada uno de sus libros es político, pero no en el sentido estricto, sino como obras que hablan de la vida, de la sociedad, de cómo las personas se ven afectadas por decisiones políticas.

“Uno de los problemas de nuestra vida es tratar de vivir de acuerdo a las convenciones, por ello, la literatura siempre tiene algo que enseñarnos”: Ford.

Uno de los objetivos de su obra, según el mismo refiere, es demostrar las diferencias entre la vida privada y la pública, de una manera que de otra forma no sería posible.

El escritor también criticó el hecho de que la política se haya convertido en un show de los medios, por lo que, dijo, “hoy nadie está realmente informado”.

Para Ford no existen literaturas “regionales”, como la llamada literatura “latinoamericana”, pues, explica, él lee igual a Vargas Llosa que a cualquier otro autor: “Yo estoy  interesado en la experiencia humana per se y cuando una persona se dedica, como yo, a escribir debe ver a la literatura como algo global.”

Ser novelista

Ford siempre carga una pequeña libreta en el bolsillo de su chaqueta en la que toma notas que después convierte en historias, pero además de compartirte el método de trabajo del autor, te dejamos algunas de sus máximas sobre el proceso creativo de un escritor:

*Leer te abre los ojos.

*Hay una línea de W. B. Yeats que dice que todo arte es un sueño del futuro. El arte va a ser siempre optimista, creyendo que va a existir ese futuro.

*Se escribe una novela con la esperanza de que va a ser leída.

* Talento es rigor.

*Siempre hay enormes huecos en los que planeo escribir, así son las novelas.

*La composición es el arreglo de las cosas desiguales, la tensión que se origina entre esa desigualdad  es lo que provoca con frecuencia que funcione la buena ficción.

*Escribir novelas debe darnos la oportunidad de ser más inteligentes de lo que hemos sido.

Si quieres comenzar a leer a Ford, pero aún no te avientas a leer Canadá por su cantidad de páginas o por la cantidad de dinero que hay que desembolsar (alrededor de 415 pesos), les dejamos El periodista deportivo, novela que pueden leer o descargar en este link. Esta obra fue escrita por Ford tras trabajar como periodista de deportes.

Aquí puedes escuchar un podcast de The New Yorker en el que Ford lee “Estado de Gracia” (1954) un cuento del estadounidense Harold Brodkey escrito en 45 minutos, según presumía su propio autor.

***

Ford fue el invitado de este año de la FILO para dictar la Cátedra Aura Estrada, la cual cumplió seis años de recibir a aclamados escritores estadounidenses. Fue Paul Auster quien inauguró la Cátedra en 2007.

Richard Ford nació en Jackson, Mississippi en 1944. Es considerado uno de los mejores escritores norteamericanos contemporáneos. Autor de las novelas Un trozo de mi corazón, La última oportunidad, Incendios, El periodista deportivo, El Día de la Independencia y Acción de Gracias.

En 1995, su carrera alcanzó un punto álgido con la publicación de El día de la Independencia, una secuela de El periodista deportivo. Las reseñas fueron positivas y la novela se convirtió en la primera que conseguía el premio PEN/Faulkner y el premio Pulitzer a la vez.

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Cómo el encierro por el COVID-19 está cambiando nuestros grupos de amigos

Una nueva investigación sugiere que las cuarentenas están remodelando nuestros grupos de amigos. ¿Qué significa eso para nuestras relaciones post COVID-19?
15 de octubre, 2020
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Antes de que el coronavirus provocara un segundo bloqueo severo en la ciudad australiana de Melbourne, Karen Lamb, una estadística de 35 años, iba al teatro, a las prácticas semanales de un coro, a clases de baile y pasaba mucho tiempo con sus amigos.

Pero los confinamientos en su ciudad interrumpieron el comportamiento social de Lamb. Su mundo se ha trasladado a internet y, a veces, Lamb puede sentirse sola.

Grandes cantidades de personas reportaron sentirse solas en la primera ola de cuarentenas por coronavirus a principios de 2020.

Según una investigación de la experta en soledad Michelle Lim, de la Universidad Tecnológica de Swinburne (Australia), uno de cada dos australianos dijo sentirse solo durante el primer encierro.

En Reino Unido y Estados Unidos, la proporción fue de dos de cada tres.

Ahora, unos investigadores en Australia examinan cómo estos períodos de aislamiento forzados están cambiando nuestras interacciones sociales.

Aunque la pandemia se está desarrollando de manera diferente según el país, en general compartimos una misma inquietud: si los bloqueos están cambiando la forma en que socializamos, ¿cuánto tiempo durará nuestra soledad?

Consolidando las redes de amigos

Los resultados iniciales de una encuesta de seguimiento que enviaron a casi 2.000 australianos han mostrado que se están produciendo algunos cambios de comportamiento importantes relacionados con la pandemia.

La investigación es un proyecto conjunto entre dos académicos, la doctora Marlee Bower, investigadora de la soledad de la Universidad de Sídney, y el sociólogo Roger Patulny, de la Universidad de Wollongong, Australia.

Bower dice que en las respuestas abiertas a la encuesta, muchas personas indicaron que habían comenzado a reducir sus redes sociales.

Un hombre y una mujer cenando a través de una videollamada.

Getty Images
Gran parte de nuestras interacciones se han trasladado a las plataformas digitales.

“No socializan con tanta gente como antes, sino con un subgrupo muy particular”, dice. “Las personas que tienen conexiones previas y pueden aprovechar sus amistades existentes en línea, lo están haciendo bastante bien. En muchos casos, están más cerca de los amigos que tenían”.

Ese ha sido el caso de Lamb, que es escocesa, pero ha vivido en Melbourne durante ocho años.

Antes del encierro, hablaba con Amy, una de sus amigas más antiguas, unas cuatro o cinco veces al año.

Ahora conversan todos los jueves, a una hora determinada, y ambas se preguntan por qué no lo habían hecho antes.

Algunas de sus otras amistades, sin embargo, no han resistido tan bien.

“Me ha resultado más fácil mantenerme en contacto con mi amiga escocesa que con mis amigos australianos”, dice Lamb. “Simplemente no he tenido esa relación en línea con los australianos. Durante los últimos seis meses me he distanciado mucho más de mis amigos del día a día”.

“Cuando las interacciones sociales se trasladan a internet, sólo ciertos tipos de relaciones parecían sobrevivir”, explica Bower.

Una vez que se elimina el contexto local o comunitario, se mantienen o fortalecen las relaciones en las que las personas tenían algo en común además del trabajo o pasatiempos, y en las que todos se sienten cómodos con la tecnología digital.

Muchos querían compartir su estrés pandémico con aquellos con quienes se sentían más cercanos; viejos amigos de las ciudades de origen y amigos locales muy cercanos.

“Dado que la mayor parte de la interacción social se ha producido en línea, socializar con personas que viven localmente ha resultado tan fácil como socializar con personas que viven en el otro lado del mundo. Esto significaba que las personas han podido socializar y volver a conectarse con personas con las que eran más cercanas, independientemente de su ubicación”, dice.

Dos amigas conversando por videollamada.

Getty Images
Mucha gente ha retomado viejas amistades.

La sociedad contemporánea a menudo se define por el movimiento de personas fuera de su lugar de origen, agrega Patulny.

“Estás más cerca de las personas que viven en el otro lado del planeta, porque son con las que creciste. No estás necesariamente cerca de aquellos con quienes compartes un vecindario. El covid-19 realmente está mostrando esto”, dice

Conversaciones cotidianas

Sin embargo, también extrañamos las interacciones con aquellas personas con las que no tenemos una amistad suficiente como para construir una relación en línea durante la pandemia.

Según Patulny y Bower, muchas personas dijeron que habían perdido estas microinteracciones con las personas de sus comunidades, que son casi imposibles de facilitar a través de la comunicación digital.

“La capacidad de simplemente parar, chismear, reír, bromear y todas las cosas que haces fuera de las reuniones, eso no sucede cuando estás reunido en línea”, dice Patulny. “El contacto periférico adicional se ha perdido, y esa es una pérdida importante”.

Una mujer con mascarilla detrás de una ventana.

Getty Images
Mucha gente ya se sentía sola antes del covid-19.

Existe el riesgo de que los vínculos sociales se deterioren sin estas pequeñas interacciones, dice, ya que ayudan a las personas a conectarse.

En cuanto a si podemos retomar estas amistades después de la pandemia, Bower señala evidencia reciente de Reino Unido que sugiere que las personas que se sentían solas antes probablemente se sentirían un poco más solas después, mientras que otras no experimentaron cambios a largo plazo.

Sin embargo, expresa cierta preocupación por que un período prolongado de soledad para algunas personas pudiera hacer que las interacciones pequeñas se sientan más desafiantes a largo plazo.

“Las personas que experimentan soledad durante períodos prolongados comienzan a experimentar impactos negativos persistentes en la forma en que piensan y actúan en situaciones sociales —son más hipervigilantes en cuanto al rechazo, más ansiosos socialmente— y esto puede dificultar estas interacciones simples y que sea menos probable que salga bien”, dice Bower.

Revertir o cambiar

La investigación de Bower y Patulny seguirá analizando a su grupo de estudio mientras Australia continúa su marcha para salir de las restricciones del covid-19.

Dos mujeres conversando una con la otra, cada una su escritorio.

Getty Images
Mucha gente extraña las pequeñas interacciones que tenía en el día a día con ciertas personas, aunque fueran sus amigas cercanas.

Realizarán una encuesta a la misma muestra cada tres meses para determinar cómo está cambiando su comportamiento y por qué, y enviarán sus resultados a un grupo de expertos que está considerando los impactos de la pandemia en la salud mental.

Es demasiado pronto para cualquier estimación de los cambios sociales a largo plazo, si los hay, pero los investigadores sugieren que podría pasar un poco de tiempo antes de que las interacciones vuelvan a la normalidad.

“Me pregunto si el hecho de que no estés acostumbrado a socializar y que ahora exista un riesgo asociado con socializar, conducirá a impactos a largo plazo en la forma en que nos sentimos y en cómo podemos superar la soledad”, dice Bower.

Patuly dice que no le sorprendería un ligero aumento de la soledad durante algunos años.

Sin embargo, Michelle Lim, la experta en soledad, cree que para la mayoría de las personas, tanto la pérdida de microinteracciones como el estrechamiento de sus redes sociales son temporales, están directamente vinculados a la emergencia de salud pública y es poco probable que duren más que ella.

“Si será significativamente perjudicial para las relaciones dependerá de muchos factores: si el individuo es resistente, si tiene redes sociales sólidas, si se esfuerza por mantener sus amistades a pesar de estas barreras”, dice Lim.

Tampoco está claro, agrega, si los bloqueos más prolongados, ya sea por mandato del gobierno o debido a la necesidad de las personas de protegerse por condiciones de salud preexistentes, conducirán a resultados diferentes o más pronunciados.

Lim dice que es posible que, en el futuro inmediato, las interacciones cara a cara puedan cambiar si seguimos preocupados por la salud pública.

Dos personas con mascarilla guardando la distancia social.

Getty Images
¿Por cuánto tiempo se mantendrán los cambios en las interacciones cara a cara?

Pero también dice que es parte de la naturaleza humana volver a los grupos sociales. La mayoría de las personas que han infringido las normas de encierro lo han hecho para ver a amigos y familiares.

Después de que nos recuperemos del impacto de estos comportamientos alterados, cree que es probable que las cosas vuelvan a la normalidad anterior.

Los principales determinantes de la soledad son bastante estables, agrega.

Es poco probable que aquellos que no estaban solos antes del covid-19 se sientan muy solos a largo plazo una vez que todo haya terminado.

“Creo que durante un corto período de tiempo habrá cambios”, dice. “Pero somos criaturas de hábitos. A menos que estos comportamientos sean a muy, muy largo plazo, creo que volveremos a nuestros grupos sociales”.

* Esta nota es una traducción de un artículo original publicado en inglés en BBC Worklife y que puedes leer aquí.

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https://www.youtube.com/watch?v=mYv_EYYngC4&t=8s

https://www.youtube.com/watch?v=aBKdOAVLVEc

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