¿Es racista que "Santa Claus" tenga un ayudante negro?
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¿Es racista que "Santa Claus" tenga un ayudante negro?

En Holanda, a pesar de que una tradición navideña, en la que a los ayudantes de Santa Claus se les tizna la cara de negro, ha sido tachada de racista por diversos grupos, el típico desfile en el que el personaje de barba blanca aparece en la ciudad no será cancelado.
16 de noviembre, 2013
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En Holanda, las navidades vienen antecedidas de un debate racial. ¿El motivo? El protagonista de las fiestas, San Nicolás, es un obispo blanco, mayor y que infunde respeto, mientras que sus ayudantes son unos jóvenes alocados, vestidos con ropas llamativas… y negros.

La discusión alcanzará su punto álgido este fin de semana, momento en que se espera la llegada al país de Sinterklaas (San Nicolás) acompañado de sus ayudantes, Zwarte Pieten (Pedritos, los negros).

Con su semblante afable y su barba blanca, San Nicolás es la figura más relevante de las fiestas de fin de año en Holanda. Viaja por todo el país repartiendo regalos, junto a sus pajes, unos jóvenes tiznados de negro, con pelo rizado y labios exageradamente grandes y rojos.

Para un sector de la sociedad holandesa esa imagen resulta humillante, racista, obsoleta y reminiscente del pasado esclavista de Holanda.

Si bien la polémica data de años atrás, la discusión de este año está siendo particularmente encendida y en ella ha intervenido hasta Naciones Unidas.

“Racismo camuflado”

El artista holandés Quinsy Gario, nacido en Curaçao, emprendió hace unos años la batalla contra la representación de Pedro, el negro, bajo el lema Zwarte Piet is racisme (Pedro, el negro, es racismo).

“La primera vez que pensé en esto fue cuando mi madre me contó que alguien la había llamado, a modo de insulto, Zwarte Piet”, explica Gario.

En noviembre de 2011, el artista fue detenido durante una protesta contra el desfile de San Nicolás y ahora, con una reciente intervención en una tertulia de televisión, parece haber abierto una caja de Pandora donde la discusión sobre un personaje quizá algo ridículo ha dado pie a todo un ejercicio de reflexión sobre la identidad y los valores de los holandeses.

“El movimiento en contra de Zwarte Piet está creciendo”, le dice a BBC Mundo Willem Bosveld, experto de la oficina de Investigación y Estadísticas de Ámsterdam, que en 2012 condujo una encuesta sobre la actitud de los habitantes de Ámsterdam hacia este personaje.

“Si la fiesta de San Nicolás es una tradición, esta discusión está empezando a ser una tradición en sí misma”, añade Bosveld, quien además es psicológo social.

“El punto más importante es que la mayoría de los holandeses blancos no consideran esto una cuestión discriminatoria. Yo mismo nunca hice la asociación con los negros. Pero los originarios de Surinam -antigua colonia holandesa- que habitan en Holanda lo consideran en términos de esclavitud. Esto lo hace más complicado”, señala.

Para Patricia Schor, investigadora social de la universidad de Utrecht y una de las activistas que le pidió a la municipalidad de Ámsterdam que elimine a Zwarte Piet del desfile oficial, “sí se trata de un estereotipo racista”.

“Es una caricatura del siglo XIX”, sostiene en entrevista con Eulimar Núñez, periodista de BBC Mundo.

“Y lo que yo digo es que esta caricatura se parece a otra que circulaba en la misma época, de un judío: con una nariz enorme, avaro, con una joroba y una bolsa de dinero en sus manos. Se puede ver en periódicos y libros de la época, y ya no volvió a verse.

“Si decimos que la caricatura del judío ya no es aceptable en la cultura actual (y por supuesto que no lo es), esta es entonces una posición que debemos asumir frente a todas las caricaturas y personajes racistas como Zwarte Piet”, subraya.

“Fiesta inocente”

Hasta ahora, la polémica por Pedro el Negro es un fenómeno que se circunscribe sobre todo a Ámsterdam.

Los opositores a este personaje se han concentrado en prohibir su presencia en la capital holandesa, pero no han tenido éxito. El pasado viernes, un juez determinó que los posibles incidentes de orden público no son motivo suficiente para vetar el desfile de los Zwarte Pieten cuando San Nicolás llegue a la ciudad el domingo a mediodía.

La propia Naciones Unidas se vio implicada en el acalorado debate. El 22 de octubre se dio a conocer una carta en la que una comisión de expertos en derechos humanos y minorías expresaba su preocupación por el posible carácter racista de Zwarte Piet.

Este documento generó gran malestar entre quienes consideran que Zwarte Piet es parte de una fiesta inocente.

Una de las integrantes de la comisión, Rita Izsák, le aclaró a BBC Mundo que ella y sus colegas no son empleados de la ONU, sino que son designados para emitir su opinión en ciertas materias.

Y la experta mantiene su posición.

“Al principio estaba preocupada por un elemento concreto de una tradición holandesa en particular, pero después de los cientos de mensajes recibidos, empecé a inquietarme por el ambiente en general y por la situación de los negros y otras minorías en el país europeo”, le dice a BBC Mundo.

“Las personas tienden a creer que, si no experimentan algo, no existe. Pedro, el negro, no hiere a nadie, porque ellos mismos no se han visto enfrentados con situaciones de racismo o insultos por culpa de su figura. Sin embargo, muchos negros sí lo han vivido así y muchos niños negros han sido ridiculizados en la escuela”, agrega.

El joven holandés Kevin van Boeckholtz no está de acuerdo con la interpretación que hace el comité de la ONU.

Tanto, que puso en marcha una iniciativa para pedir que se respete la figura de Zwarte Piet. Con el nombre Pietitie.nl (juego de palabras entre petición y el nombre Pedro), van Boeckholtz y un amigo lanzaron una campaña en la red social Facebook que ha obtenido más de dos millones de “Me gusta” en poco tiempo.

“En un principio, me puse en el lugar de quienes se sienten discriminados”, le cuenta Kevin van Boeckholtz a BBC Mundo. “Empecé a investigar y me di cuenta de que la figura de Zwarte Piet no tiene nada de racista. Es así porque se manchó con el hollín de la chimenea al bajar a las casas para dejar los regalos“, explica.

“El proyecto ha crecido más allá de la idea original. Ahora queremos aprovechar el respaldo que tenemos para crear una fundación de ayuda a los niños enfermos que están en los hospitales”, dice.

De frente o de espalda

Así las cosas, se puede decir que la llegada de San Nicolás este año será de las más esperadas de los últimos tiempos.

En varias ciudades habrá desfiles el sábado pero el evento más concurrido será el de Ámsterdam el domingo.

Para evitar que haya violencia, los representantes del movimiento “Pedro el Negro es racismo” han pedido mostrar el rechazo dándole la espalda a la comitiva en su paso por el centro de la capital.

Por su parte, los defensores de la tradición esperan celebrar sin contratiempos un año más el momento que, de alguna manera, marca el inicio de las fiestas más entrañables para ellos.

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COVID-19: qué se sabe de la BA.4 y BA.5, las subvariantes de ómicron que están impulsando un aumento de casos

Un aumento de casos se está registrando en varios países del mundo. ¿La razón? Dos nuevas subvariantes de ómicron que son más contagiosas.
18 de junio, 2022
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En momentos en los que el uso obligatorio de mascarillas y otras medidas para prevenir el contagio de COVID-19 están siendo levantadas en la mayor parte del mundo, ha comenzado a registrarse un nuevo aumento en el número de casos.

Reino Unido y otros países de Europa, Estados Unidos y Australia están comenzando a ver lo que podría convertirse en una nueva ola, impulsada mayormente por dos subvariantes de la variante ómicron.

Hablamos de las subvariantes BA.4 y BA.5, que están en camino a convertirse en muchos lugares en las versiones dominantes del virus.

Si bien las mutaciones que presentan son pocas en relación a las subvariantes anteriores, estas le permiten evadir más fácilmente la inmunidad generada por las vacunas o una infección previa.

Te explicamos en detalle lo que se sabe de la BA.4 y la BA.5.

¿Qué son exactamente las subvariantes BA.4 y BA.5?

Desde que apareció por primera vez a fines de 2019, el virus que provoca COVID-19 (SARS-CoV-2) ha estado mutando o cambiando de forma.

Las nuevas versiones genéticas que siguen apareciendo se denominan variantes.

Ya ha habido algunas variantes importantes, como la alfa y la delta, que han causado olas masivas de infección en todo el mundo.

Las más recientes que preocupan a los expertos son la BA.4 y las BA.5, dos subvariantes vinculadas a la variante ómicron, que están impulsando un incremento de casos.

Gráfico

BBC

Estos dos subtipos fueron añadidos a la lista de monitoreo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en marzo, y han sido recientemente designadas como variantes de preocupación en Europa.

¿Dónde están circulando?

La BA.4 y la BA.5 fueron detectadas por primera vez en Sudáfrica en enero y febrero de 2022, respectivamente, y ahora parecen estar propagándose mucho más rápidamente que las otras variantes.

Están presentes en la mayoría de los países europeos y se estima que superarán a las otras subvariantes de ómicrom en un futuro cercano.

Lisboa

Getty Images
En Portugal, la BA.5 se ha vuelto la variante más dominante.

Eso, por ejemplo, es lo que ha pasado en Portugal, donde la BA.5 se ha convertido en la variante dominante.

También en EU, las autoridades están viendo un aumento en el número de infecciones provocado por estas dos nuevas subvariantes.

Reino Unido también está mostrando signos de un incremento, impulsado por la BA.4 y la BA.5.

Australia también ha reportado casos.

¿Son variantes más peligrosas?

Los expertos no están seguros de qué tanto se verán afectados los países.

Se estima que las subavariantes de ómicron BA.4 y BA.5 no son más letales que otros tipos de COVID-19.

Muchas personas han desarrollado cierta inmunidad a partir de infecciones y vacunas pasadas, lo que hace que, en general, la enfermedad sea menos riesgosa.

Sin embargo, las nuevas subvariantes parecen estar propagándose más fácilmente.

Mujer enferma

Getty Images
Se estima que estas variantes no son más letales que las anteriores.

Esto se debe en parte a que la inmunidad puede estar disminuyendo, pero también a las mutaciones que ha sufrido el virus.

Muchos países también han levantado las restricciones que habían impuesto para evitar los contagios, lo que significa que las personas se están mezclando más, y esto le da al virus más posibilidades de propagarse.

Una nueva ola de infecciones puede conducir a más hospitalizaciones y a más muertes.

¿Puedo contagiarme con estas subvariantes si ya me enfermé con otras versiones de ómicron?

“Si the has vacunado y tuviste COVID (de las anteriores subvariantes de ómicron), tendrás al menos cierta protección contra la BA.4 y BA.5”, le explica a BBC Mundo Paul Bieniasz, profesor de la Universidad Rockefeller, en EU, que se especializa en evolución viral.

“Pero no es una protección completa”, añade.

Y hay evidencia de que la BA.4 y BA.5 parecen ser infecciosas incluso para gente que recientemente tuvo una infección de COVID-19 con otros tipos de ómicron.

¿Cómo podemos protegernos contra estas dos nuevas variantes?

Al igual que con otras variantes de COVID-19, el riesgo de enfermedad grave sigue siendo más elevado para las personas mayores o que tienen condiciones de salud subyacentes significativas.

Hombre siendo vacunado

Getty Images
Las vacunas siguen siendo la mejor forma de protegerse.

Aunque las vacunas actuales no son perfectas para estas variantes (fueron desarrolladas originalmente para la variante original detectada en Wuhan), siguen siendo la mejor línea de defensa.

Lee más: Abren registro para vacunar contra COVID a menores de entre 5 y 11 años

Estas vacunas han reducido el riesgo de enfermedad grave frente a las otras variantes principales de COVID-19, incluidas la delta, alpha, beta y gamma.

Los médicos dicen que es vital que las personas se vacunen con la cantidad recomendada de dosis para obtener la máxima protección contra las variantes existentes y emergentes.

¿Qué tan rápido podríamos obtener nuevas vacunas contra las variantes?

Ya se están diseñando y probando versiones actualizadas de vacunas contra las variantes de COVID-19.

Los fabricantes también podrían aumentar la producción rápidamente, y los reguladores ya han discutido cómo acelerar el proceso de aprobación.

¿Por qué continúan apareciendo variantes?

Los virus hacen copias idénticas de sí mismos para reproducirse, pero no lo hacen siempre de forma perfecta.

Cometen errores que cambian el modelo genético, lo que da como resultado una nueva versión del virus.

Si esto le da al virus una ventaja de supervivencia, la nueva versión prosperará.

Cuantas más posibilidades tenga el coronavirus de hacer copias de sí mismo en nosotros, sus huéspedes, más oportunidades habrá de que ocurran mutaciones.


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