Familia que halló material radiactivo, fuera de peligro
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Familia que halló material radiactivo, fuera de peligro

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) descartó que exista algún peligro para los habitantes de la población mexicana donde fue hallado el material radiactivo
5 de diciembre, 2013
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Cabezal del equipo de teleterapia, dentro de éste se encuentra la fuente radiactiva. Foto del CNSNS tomada durante su preparación para el transporte.

Cabezal del equipo de teleterapia, dentro de éste se encuentra la fuente radiactiva. Foto del CNSNS tomada durante su preparación para el transporte.

La familia del Estado de México que halló la noche del miércoles el material radiactivo robado el pasado martes, en el estado de Hidalgo, está fuera de peligro. Depués de que se les practicaran los exámenes correspondientes por haber estado cerca del material tóxico cobalto 60, que se utiliza generalmente en la industria médica, las autoridades municipales lograron establecer que las personas no corren riesgo.

Sin que informara el número de personas que conforman la familia que halló el material radiactivo, Francisco Santillán, alcalde de Hueypoxtla, Estado de México, aseguró que los miembros no sufrieron daños a la salud y que el cobalto permanece a resguardo en el baldío en el que fue abandonado.

El cobalto 60 es una especie radiactiva artificial del cobalto. A diferencia del que se se encuentra en la tabla periódica, el cobalto 60 no existe en la Tierra, sino que es producido por el hombre.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), cuando un ser humano entra en contacto con el cobalto 60, desecha una parte a través de las heces fecales, pero el resto es absorbido  por la sangre y los tejidos, especialmente el hígado, los riñones y los huesos.

Como toda radiación ionizante, la exposición a cobalto 60 puede causar cáncer o incrementa el riesgo de contraerlo.

La magnitud del riesgo de salud depende de la calidad del cobalto en cuestión, del tiempo de exposición, la distancia de la fuente radiactiva y si fue ingerido o inhalado. La mayoría de las intoxicaciones por este radioisótopo ocurre al comer alimentos contaminados o al respirarlo en el polvo del ambiente.

La Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS) informó que la familia fue puesta en vigilancia puesto que encontraron el cabezal abierto sin la fuente y lo arrastraron hacia su casa.

El funcionario lanzó un mensaje de tranquilidad a la población de Hueypoxtla, Estado de México, donde fue encontrado el miércoles el camión y el material, formado por 60 gramos del isótopo cobalto 60 y considerado extremadamente peligroso.

“Esa fuente está en un lugar completamente lejos de la población (…) No hay ningún riesgo, que mantengan la calma, hay un operativo de seguridad para que nadie se acerque”, dijo el experto.

Sobre las personas que abrieron el cabezal del equipo y transportaron la fuente radioactiva, que aún se desconoce si fueron los mismos ladrones, Jiménez señaló que “con el tiempo que pasó ya deben empezar a sentir los efectos biológicos de la radiación”.

Organismo de Energía Atómica descarta riesgo

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) descartó que exista algún peligro para los habitantes de la población mexicana donde fue hallado el material radiactivo que había sido robado el pasado 2 de diciembre.

A través de un comunicado, el organismo internacional destaca que aunque el contenedor en el que se transportaba el cobalto 60 fue manipulado, no hay señales de contaminación en pueblo de Hueypoxtla , Estado de México,  donde fue hallado.

El OIEA explica que el material hallado, con una actividad de 3 000 curies ( 111 terabequerels ) , se considera  categoría 1, lo cual implica que es extremadamente peligroso para la persona; por lo que si no se maneja de forma segura o protegida, sería probable que cause daño permanente a una persona que tenga contacto directo con él durante más de unos pocos minutos .

Agrega que las autoridades mexicanas están evaluando el potencial de exposición de radiación que pudieron tener las personas que manipularon el contenedor sin blindaje, aunque puntualizó que las personas expuestas a la fuente no representan un riesgo de contaminación para los demás.  Los hospitales han sido alertados para buscar síntomas de dicha exposición .

Finalmente, la OIEA destacó que  se mantiene en estrecho contacto con las autoridades mexicanas y consideró que las medidas adoptadas en respuesta al descubrimiento de la fuente son apropiados.

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Vacuna Sputnik V: De generar desconfianza a ser un instrumento para la influencia de Rusia en el mundo

Hace unos meses muchos desconfiaban de la vacuna rusa. Pero demostró ser tanto o más eficaz como las principales vacunas ampliamente aprobadas y podría convertirse en un instrumento estratégico para Putin.
15 de febrero, 2021
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Bandera rusa con jeringas.

Getty Images
Las cosas parecen haber cambiado radicalmente para la Sputnik V en apenas unos tres meses.

Cuando el pasado noviembre Rusia anunció que su vacuna contra el coronavirus tenía una eficacia del 92%, la noticia fue acogida con esperanza pero también con mucho escepticismo.

El secretismo que rodeó a los ensayos clínicos y la “precipitación” que criticó parte de la comunidad científica no inspiraban mucha confianza, ni siquiera en los propios rusos.

Hoy, a tres meses de aquel anuncio, las cosas parecen haber cambiado en gran medida.

De a poco los rusos comienzan a confiar en su vacuna y recientemente su eficacia fue respaldada por la prestigiosa revista médica británica The Lancet.

Muchos países, en especial en América Latina, tocan las puertas de Rusia para negociar dosis de su prometedor compuesto, y Rusia no ha tardado en responder y ofrecer su apoyo.

Hasta en Europa ha habido interés por Sputnik.

Josep Borrell, alto representante de Política Exterior y Seguridad de la UE, aseguró recientemente que la aprobación para su uso de la vacuna por parte de la Agencia Europa del Medicamento -en fase aun preliminar- “sería una buena noticia, porque como saben nos enfrentamos a una escasez de vacunas“.

Expertos consultados por BBC Mundo aseguran que el éxito de esta vacuna, producida con fondos estatales, resultará en un golpe de imagen positivo y un instrumento geopolítico importante para Rusia en los países de menos recursos.

Pero, ¿cómo evolucionó el escenario en solo unos meses?

Desarrollo “demasiado rápido”

En agosto de 2020 Rusia anunció que el Instituto estatal Gamaleya estaba desarrollando una vacuna contra el coronavirus.

La televisión, también estatal, presentó este hecho como una prueba del liderazgo científico del país, igual que cuando se anunció el lanzamiento del primer satélite hecho por el hombre hace 60 años.

¿El nombre de ese satélite? Sí, el mismo que la vacuna: Sputnik.

Este compuesto utiliza la técnica del vector viral, inyectándose un virus diferente y menos dañino con genes de la proteína espiga del coronavirus para crear una respuesta inmunitaria.

A pesar de los anuncios con bombo y platillo de que la vacuna era tan eficaz como las estadounidenses Pfizer y Moderna, ambas con porcentajes de protección superior al 90%, los rusos no acudieron de inmediato cuando arrancó la vacunación en masa en diciembre.

Dice Oleg Boldyrev, periodista del servicio ruso de la BBC en Moscú, que al comienzo de la campaña había mucho escepticismo por la forma tan rápida en que se había creado la vacuna.

“Muchos rusos estaban desconfiados por la naturaleza opaca de su registro y el entusiasmo excesivo de los funcionarios de gobierno. El presidente Vladímir Putin tampoco se había vacunado. Nada de esto ayudaba a crear confianza”, reporta Boldyrev.

Recuperación progresiva de la confianza

Encuestas recientes en Rusia indican que aunque poco a poco se instaura la confianza en la vacuna, sigue quedando una muestra considerable que no se fía del todo y quiere conocer más evidencias sobre su efectividad.

Ancianos en una residencia esperando para ser vacunados.

Getty Images
Poco a poco, los rusos van ganando confianza en su vacuna, reporta el servicio ruso de la BBC.

Sin embargo, puede que los escépticos empiecen a convencerse después de los datos de efectividad publicados en The Lancet, aunque siguen sin estar disponibles algunos datos de los ensayos clínicos y hay muchas preguntas que el Instituto Gamaleya debe responder.

Los más críticos acusan a los científicos de no ser completamente transparentes, pero “el aval de The Lancet es sin duda un gran impulso de optimismo para la distribución de Sputnik V a nivel mundial”, dice Boldyrev.

También debe tenerse en cuenta que, aunque no requiere las temperaturas extremas de conservación de Pfizer, sí necesita guardarse a temperaturas bajas, de alrededor de 8°C, y esto puede dificultar su distribución, como de hecho sucede fuera de las grandes ciudades en Rusia.

De acuerdo a un análisis independiente, menos de 1,5 millones de rusos han recibido la primera dosis de la vacuna. A este ritmo, tomaría unos tres años vacunar a la mitad de su población de 145 millones.

Oportunidad para los menos ricos

“Este es un momento decisivo para nosotros”, dijo en una entrevista a Bloomberg Kirill Dmitriev, director ejecutivo del Fondo Ruso de Inversión Directa, el organismo estatal que financió la vacuna.

El gobierno ruso reporta que muchas de las ocho millones de dosis ya fabricadas se enviarán a aquellos países que las ordenaron hace unos meses.

Una docena de países ha mostrado su interés. Entre ellos se encuentran aliados de Moscú, como Hungría o Irán, y también un buen número de estados latinoamericanos como México, Paraguay, Venezuela o Colombia.

En Argentina y Bolivia, de hecho, ya se ha empezado a inocular a la población con el compuesto ruso.

Vacunación en Argentina.

Getty Images
En Argentina ya se vacuna con la Sputnik V.

“Sputnik V llega en un momento crucial para América Latina”, asegura a BBC Mundo Vanni Pettinà, experto en relaciones exteriores de Rusia en el Colegio de México.

“Los países de la región no tienen tecnología propia para desarrollar sus vacunas ni el dinero suficiente para comprar las carísimas vacunas privadas que han ido aprobándose”, añade el experto.

En este sentido, Pettinà pronostica que la naturaleza estatal de Sputnik V facilitará su distribución y compra por parte de los países con menos recursos.

Y este hecho, indudablemente, también favorecerá un uso geopolítico que Putin puede utilizar muy bien a su conveniencia.

“Al ser estatal, Putin literalmente puede decidir cuántas dosis dar, a qué precios y a quién. Y todo esto estará condicionado por las evaluaciones políticas y estratégicas del Kremlin”, añade Pettinà.

Vladimir Putin en junio de 2020.

Getty Images
Que la vacuna sea estatal es un hecho que le permitirá a Putin utilizarla muy bien, de forma estratégica, dice un experto.

“Está claro que Rusia usará la vacuna como un instrumento geopolítico para aumentar lo que llamamos ‘soft power‘ (poder blando) entre estados con menos recursos y también otras empresas privadas a las que venda sus patentes”, explica Mira Milosevich, experta en Rusia y Eurasia para el Real Instituto Elcano.

“Durante la Guerra Fría, el poder blando se imponía con el deporte y el ajedrez, ahora los rusos utilizan la vacuna”, añade Milosevich.

Errores y debilidades de EE.UU. y Europa

Mientras que las primeras vacunas, como las de Pfizer, Moderna y Oxford-AstraZeneca, recibían el visto bueno de las autoridades médicas y comenzaban a distribuirse e inocularse, el optimismo se apoderaba de los países más ricos, que comenzaban a verse más cerca del triunfo sobre la pandemia.

La realidad ha mostrado ser más complicada.

Las farmacéuticas han experimentado notorias interrupciones en la distribución, especialmente evidentes en la UE, que hace unas semanas se involucró en una sonada disputa con AstraZeneca tras acusarle de incumplir los plazos de entrega de vacuna.

“Occidente no tiene mucha flexibilidad para manejar sus vacunas porque no las controla, son productos privados, y por eso está más expuesto al chantaje de precios y a contratos poco transparentes”, dice Pettinà.

El académico señala ciertos “errores y debilidades” tanto de la UE como de EE.UU. que Rusia puede aprovechar muy bien.

“La retirada de asuntos de política exterior de EE.UU. durante el gobierno de Trump y la complejidad y lentitud de la estructura política de la UE abren un espacio que el Kremlin puede usar para mejorar su imagen e influencia en países de menos recursos”, explica.

“Esto es fácil de explicar, Rusia es una potencia oportunista y ha visto que mientras EE.UU. y la UE priorizan abastecerse a sí mismos y son incapaces de proveer a países menos desarrollados, aprovecha para llevar la vacuna a estos territorios, también en América Latina”, coincide Milosevich.

Jeringas con el logo de AstraZeneca de fondo.

Getty Images
Vacunas como la de AstraZeneca prometían optimismo en la lucha contra la pandemia, pero la realidad ha demostrado ser algo más complicada.

“Esto hará que Rusia aumente su influencia en la región, ya de por sí más fácil de ampliar por las tradicionales interacciones con Cuba y otros gobiernos socialistas del siglo XXI como Brasil, Venezuela, Argentina o Bolivia”, completa Pettinà.

Largo historial de poderío científico ruso

Sputnik V no será el final de la investigación contra el coronavirus. Hay dos vacunas más que los científicos rusos están alistando.

“Una vez más, seguramente habrá cuestionamientos sobre la veracidad de los datos científicos que acompañen a los anuncios de eficacia”, apunta Boldyrev.

A pesar de las dudas y del secretismo ruso, Pettinà cree que no se debe infravalorar el historial científico y tecnológico de este país.

Vacunación en Irán, uno de los principales aliados de Rusia.

Getty Images
Varios expertos coinciden en que la vacuna rusa podría ser primordial para los países con menos recursos.

“El secretismo está muy vinculado a la herencia de seguridad soviética, pero no debe olvidarse que Rusia fue una potencia durante la Guerra Fría y que sigue invirtiendo mucho en ciencia y tecnología“.

Que la vacuna rusa funcione y tenga tanta eficacia es sin dudas una gran noticia para el mundo, pero, al igual que las otras vacunas, no se libra de las muchas interrogantes que siguen abiertas.

¿Cuánto durará la protección? ¿Será también efectiva contra las nuevas variantes más contagiosas que emergen en el mundo?

Todo parece indicar que aún es una incógnica el tiempo que queda en la lucha contra la pandemia.


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