44 películas por segundo: la internet más rápida del mundo
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44 películas por segundo: la internet más rápida del mundo

Las empresas Alcatel-Lucent y BT informaron que en una prueba conjunta consiguieron velocidades de 1.4 terabits por segundo, lo cual es suficiente para trasmitir 44 películas de alta definición y sin comprimir, por segundo.
Por BBC Mundo
23 de enero, 2014
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La torre BT, en Londres, formó parte de la prueba. //Foto: Wikimedia.

La torre BT, en Londres, formó parte de la prueba. //Foto: Wikimedia.

Dos empresas en el Reino Unido anunciaron haber conseguido la banda ancha más veloz jamás registrada.

Las empresas Alcatel-Lucent y BT informaron que en una prueba conjunta consiguieron velocidades de 1.4 terabits por segundo, lo cual es suficiente para trasmitir 44 películas de alta definición y sin comprimir por segundo. 

La prueba se llevó a cabo a través de una conexión de 410 kilómetros entre la emblemática torre de BT, en el centro de Londres, y la ciudad de Ipswich, en el este de Inglaterra.

El desafío era aprovechar la infraestructura existente para lograr transferencias de datos de una manera más eficiente.

Pese a las buenas noticias, podrían pasar muchos años antes de que los usuarios puedan notar algún efecto.

Trascendencia

El avance registrado en Londres es visto como un paso muy importante para los proveedores del servicio de internet, pues significa que una cantidad cada vez mayor de información puede ser enviada a través de la infraestructura de banda ancha que ya existe, lo cual reduce la necesidad de invertir en costosas mejoras y actualizaciones de instalaciones y equipos.

“BT y Alcatel-Lucent están sacando provecho de lo que tiene””, indicó Oliver Johnson, presidente ejecutivo de la empresa de análisis de banda ancha Point Topic.

“Eso les permite aumentar su capacidad sin tener que gastar más dinero”, señaló el experto.

Alcatel-Lucent le dijo a la BBC que la demanda por un ancho de banda más amplio aumenta a un ritmo de 35% cada año, lo cual crea una necesidad por desarrollar mecanismos más eficientes de transferencia de información.

La presión recae en las empresas proveedoras de internet, especialmente cuando cada vez más crece la popularidad de servicios online que transfieren grandes cantidades de datos como el servicio de películas por internet Netflix.

Existen métodos más rápidos de transmitir información, como por ejemplo el uso de tecnología láser compleja, pero esta es la primera prueba en la que se consiguen altas velocidad en condiciones del “mundo real”, fuera de los laboratorios de ensayos.

Tráfico pesado

Las altas velocidades se lograron con la tecnología de fibra de cable que ya existe y que se ha instalado en la mayor parte del territorio británico y en otras partes del mundo.

Kevin Drury, líder del departamento de mercadeo en Alcatel-Lucent, comparó el desarrollo con la reducción del espacio entre los carriles de una autopista congestionada. Esa disminución permitiría que se crearan más carriles para que el tráfico fluya en la misma área.

Drury indicó que la flexibilidad significa adaptarse a necesidades específicas como abrir un carril extra en la mañana cuando el tráfico es más pesado.

Hablando en términos de internet, eso significaría, por ejemplo, que los servicios de transmisión de videos y películas tendrían un canal más amplio y grande, mientras que las páginas de internet convencionales necesitarían solo una pequeña parte de la capacidad de la fibra.

Sin embargo, introducir más información a través de los cables de fibra presenta un desafío.

“La desventaja es que entre más (material) empujes dentro de una línea de fibra, mayor es la posibilidad de interferencia y error”, indicó Johnson.

“Lo que ellas (las empresas han logrado) es acercar los canales entre sí y dentro del mismo espacio”.

Alcatel-Lucent y BT indicaron que su prueba demostró que ser una “operación estable, libre de error”.

¿Cuánto?
La velocidad alcanzada por los investigadores superó los 1.4 terabits por segundo. Pero ¿esa cifra qué significa realmente?

  • La transferencia de información y de datos se mide en bits, que no debe confundirse con bytes, que son una medida de almacenamiento de información.
  • 1.4 terabits es una cantidad gigante, que ofrece una capacidad para transmitir 44 películas de alta definición de una sola vez.
  • Para ponerlo en contexto, el paquete de internet más veloz al que tienen acceso los consumidores en el Reino Unido (con excepción de los habitantes de Hull) es de 120 megabits por segundo.
  • Hay 1024 megabits en solo un gigabit y 1024 gigabits en un terabit.
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Northwestern Medicine

Mayra, la primera persona en recibir un trasplante doble de pulmón por COVID-19

Cuando Mayra Ramírez despertó otra vez a mediados de junio tras haber estado sedada y conectada a un respirador por más de 40 días no entendía todavía muy bien qué había pasado. Esta es su historia.
Northwestern Medicine
7 de agosto, 2020
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Cuando Mayra Ramírez despertó a mediados de junio tras haber estado sedada y conectada a un respirador por más de 40 días no entendía todavía muy bien qué había pasado.

Estaba en una cama de un hospital de Chicago, conectada a decenas de cables, aparatos y monitores, una escena similar al último recuerdo que tenía, cuando fue ingresada con los síntomas inequívocos de COVID-19 a finales de abril.

Pero las marcas frescas de las cicatrices mostraban que algo había sucedido mientras ella estaba en un coma inducido, en un no-tiempo de inconsciencia y pesadillas recurrentes.

“No fue hasta semanas después de que desperté que me di cuenta de que me habían hecho un trasplante de pulmones el 5 de junio y de que era el primer caso en Estados Unidos que lo recibía como un paciente de coronavirus”, cuenta en entrevista con la BBC.

Los médicos de Ramírez -de 28 años y sin ninguna enfermedad conocida que pudiera agravar su estado- habían visto su salud deteriorarse progresivamente desde que ingresó.

La joven había llegado al hospital con falta de aire, pero unas semanas después sus pulmones ya estaban “como un queso gruyer“.

A inicios de junio, llamaron a la familia en Carolina del Norte para que se despidiera de ella: no le daban dos días de vida.

Pero casi a último minuto los médicos decidieron probar una técnica que, hasta donde se conoce, no se había practicado antes con un paciente de coronavirus en EU.

“Mayra, más allá de la enfermedad, estaba saludable y también es joven, por lo que si éramos capaces de arreglar sus pulmones, todo lo demás debería estar bien”, cuenta a la BBC el cirujano Ankit Bharat, uno de los responsables del trasplante.

Dos días después iniciaron el procedimiento, sin tener ninguna esperanza -o certeza- de cuáles serían los resultados.

El lugar del silencio

Mayra, que es originaria de Carolina de Norte, se había mudado en 2014 a Chicago, donde comenzó a trabajar como asistente legal.

Mantenía una vida saludable: le gustaba correr, viajar y en su tiempo libre solía visitar a sus amigos o su familia o jugar con sus perros.

Cuando la pandemia comenzó a golpear el estado de Illinois, el temor de enfermarse la llevó a reforzar las precauciones: comenzó a trabajar de forma remota y asegura que apenas salía de casa.

Mayra

Northwestern Memorial Hospital
Mayra todavía se recupera de su operación.

Pero en abril comenzó a sentirse inusualmente mal y algunos síntomas recurrentes se mostraron como un mal augurio.

“Es la cosa más difícil por la que he pasado en mi vida. Estaba trabajando desde casa cuando empecé a perder el olfato y el sabor. Estaba muy cansada, me faltaba el aire y no podía caminar grandes distancias”, recuerda.

Contactó con la línea nacional de COVID para seguir sus consejos. Le recomendaron que se aislara en casa y vigilara sus síntomas.

Pero cada día se sentía peor.

“El 26 de abril ya no pude soportar más y fui a emergencias. Tomaron mis signos vitales y mi oxígeno en sangre estaba muy bajo. A los 10 minutos ya me estaban pidiendo que designara a alguien para que pudiera tomar decisiones médicas por mí“, recuerda.

Fue su último recuerdo por más de un mes.

Una cama de hospital

BBC
La joven estuvo en un ventilador por más de un mes.

La joven fue sedada y conectada casi inmediatamente a un respirador y a una máquina ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea), un dispositivo que brinda soporte cardíaco y respiratorio.

“Estuve durante seis semanas en el respirador”, dice.

De todo ese tiempo solo recuerda unos malos sueños que todavía la atormentan.

“Durante esas semanas tuve pesadillas que todavía me afectan hoy, mientras todavía sigo tratando de recuperar algunas capacidades mentales y cognitivas”, asegura.

El momento decisivo

Pero luego de un mes y medio en un respirador Mayra no mostraba mejoría y sus pulmones ya mostraban daños irreversibles.

“Entonces fue cuando le dijeron a mis padres que yo tenía un daño pulmonar agudo y les pidieron que vinieran al hospital a decir adiós porque yo no pasaría de la noche”.

El equipo médico del Chicago’s Northwestern Memorial Hospital, sin embargo, decidió tomar una decisión arriesgada: completaron una evaluación urgente, la consultaron con la familia y como último recurso decidieron someterla a un trasplante doble de pulmón.

Era un procedimiento que se había probado antes en países como Austria y China para pacientes de coronavirus, pero no existía referencia hasta ese momento de otro caso similar en EU.

“Inmediatamente después del trasplante su corazón comenzó a bombear sangre de forma correcta a todos los demás órganos”, afirma el doctor Bharat.

“Cuatro semanas después estaba fuera del hospital. Ahora está en casa, hablando bien, con niveles de oxígeno adecuado”, agrega.

Según un comunicado del hospital, el caso de Ramírez y de otro hombre sometido poco tiempo después a una intervención similar muestran que los trasplantes dobles de pulmón pueden ser también una opción para casos críticos de coronavirus.

Para Ramírez, tras la operación, no solo comenzó el largo proceso de la recuperación, en el que ha tenido que aprender a respirar e incluso a caminar de nuevo.

También, dice, ha tenido que lidiar con las profundas cicatrices emocionales y psicológicas que los últimos meses han dejado en su vida.

“Ahora me siento mucho mejor que cuando desperté tras el trasplante. Estuve durante tres semanas en un proceso de rehabilitación que me ha ayudado drásticamente a mejorar mis habilidades físicas, pero todavía estoy tratando luchar con esto desde un punto de vista mental”.

“Es un proceso lento, pero estoy mucho mejor”.

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