La rata muerta volverá a las cajetillas de cigarros
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La rata muerta volverá a las cajetillas de cigarros

En 2010, la rata muerta formó parte del primer grupo de fotos usado por las autoridades federales como medio para disuadir a los consumidores y alertarlos sobre los riesgos generados por fumar; sin embargo, fue retirada un año y medio después.
Por Paris Martínez
20 de enero, 2014
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Cigarros

Tres años después de que la Secretaría de Salud retirara de las cajetillas de cigarros la fotografía de una rata muerta –que pretendía ilustrar la presencia de químicos venenosos en el tabaco y que generó distintas expresiones de molestia entre los consumidores–, a partir de marzo próximo, el ya conocido roedor sin vida volverá a aparecer en los empaques de cigarrillos que se venden en México, aunque, por decisión de las autoridades federales, en este regreso, las cajetillas con el roedor ya no advertirán sobre la presencia en el tabaco de sustancias usadas como veneno para ratas.

En 2010, la rata muerta formó parte del primer grupo de fotos usado por las autoridades federales como medio para disuadir a los consumidores y alertarlos sobre los riesgos generados por fumar; sin embargo, fue retirada de las cajetillas un año y medio después, tiempo durante el cual se habían acumulando distintas expresiones de molestia por parte de fumadores, mayoritariamente formuladas en redes sociales y, prácticamente, todas orientadas a señalar lo grotesco de la imagen.

De hecho, en julio de 2011 –un mes antes de que dejara de imprimirse–, una encuesta del diario El Norte, realizada en Monterrey, concluyó que 51% de los consumidores de tabaco consideraba que la imagen del roedor muerto era la más “desagradable” de la campaña de la Secretaría de Salud, cifra que aumentaba a 68% en una consulta sólo entre encargados de tiendas donde se comercializaban cigarros, de los cuales, además, 24% afirmó que los clientes preferían desistir de la compra si su única opción era llevar la cajetilla con la rata muerta.

Y es que, en 2010, cuando comenzó a circular la fotografía del roedor en los productos con tabaco, ésta había sido alterada digitalmente para añadir dramatismo a la imagen, agrandando el vientre de la rata hasta hacerlo lucir una hinchazón antinatural, lo que se destacó aún más con el uso de un fondo negro, mientras que el impacto visual en el consumidor fue acentuado con las frases “Producto tóxico” y “Contiene cianuro, veneno mortal utilizado como raticida”.

Paris Rata

A la izquierda, la rata de 2010, y a la derecha, la nueva versión que comenzará a difundirse en marzo próximo.

Rata dulcificada

Aún cuando a partir de marzo próximo las cajetillas de cigarros volverán a usar la misma foto de la rata muerta difundida entre 2010 y 2011 en todo el país, ésta ya no presentará las modificaciones digitales con las que fue inicialmente exagerada: el abultamiento de su abdomen fue eliminado y, por tanto, ya no lucirá como un animal con las entrañas a punto de reventar, mientras que el fondo negro cambió por un tono blanco.

Por indicación de la autoridad, además, las dos leyendas que antes se imprimían en la cajetilla con la rata serán sustituidas por otras, igual de contundentes en cuanto a los riesgos de consumir tabaco, pero que no harán alusión directa al roedor muerto ni a la presencia de raticidas en los cigarros.

Así, por ejemplo, en vez de poner en la parte frontal de la cajetilla la frase “Producto tóxico”, la foto del roedor sólo dirá “Fumar mata”, mientras que la frase “Contiene cianuro, veneno mortal utilizado como raticida” –la cual tenía una relación lógica con la foto del roedor sin vida– será sustituida por una leyenda que en nada se vincula con la rata, y que reza: “Contiene Polonio 210, sustancia radiactiva, tóxica y cancerígena”.

En cambio, la nueva versión de la cajetilla con la rata muerta tendrá en uno de los costados la sentencia “Tendrás una muerte lenta y dolorosa”, misma que no se contemplaba en el diseño original de 2010.

Epílogo: los otros

Además de la rata muerta, la serie de imágenes 2014 para ilustrar las cajetillas de cigarros comercializadas en México incluirán la imagen de un bebé prematuro, con la leyenda “Él puede morir”; la imagen de un joven en una cama de hospital con la frase “Infarto al miocardio”; así como la foto de un tanque de oxígeno, con un hombre adulto en segundo plano, con la leyenda “EPOC”, siglas que significan Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, aunque esto no se explica en ningún lado del empaque de cigarros.

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Coronavirus: el lugar en América del Norte donde no ha habido casos de covid-19

Mientras los casos de coronavirus siguen aumentando en muchas partes del mundo, hay una región en Canadá que ha logrado permanecer libre del virus.
20 de octubre, 2020
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niños inuit

AFP via Getty Images
Dos niños inuit regresan de la escuela en Iqaluit.

Los casos de covid-19 están aumentando en muchas partes de Canadá, pero una región, Nunavut -un territorio del norte-, es un raro lugar en norteamérica que puede decir que sus comunidades están libres de coronavirus.

En marzo pasado, cuando las fronteras de todo el mundo se cerraban a medida que aumentaban las infecciones del coronavirus, los funcionarios de Nunavut decidieron que no tomarían riesgos.

Impusieron algunas de las regulaciones de viaje más estrictas en Canadá, prohibiendo la entrada a casi todos los no residentes.

Los residentes que regresan a su casa desde el sur primero tienen que pasar dos semanas, a expensas del gobierno de Nunavut, en “centros de aislamiento”: hoteles en las ciudades de Winnipeg, Yellowknife, Ottawa o Edmonton.

En todos los hoteles están apostados guardias de seguridad y hay enfermeras que controlan la salud de los que se aíslan.

Hasta la fecha, poco más de 7.000 residentes de Nunavut (los nunavummiut) han pasado un tiempo en estos centros como escala durante su regreso a casa.

Ha habido desafíos. Algunas personas que han sido descubiertas violando el aislamiento y se les han impuesto estadías más prolongadas.

Esto en parte ha contribuido a que haya una espera para ingresar a algunos de los centros.

También ha habido quejas sobre la comida disponible para los confinados.

Pero, a medida que las infecciones por coronavirus se propagan por todo Canadá, y con el número de casos en aumento nuevamente, el recuento oficial de casos en Nunavut sigue siendo cero.

madre inuit

Getty Images
Una madre inuit con su hija en la isla de Baffin, Nunavut.

La decisión “bastante drástica” de introducir estas medidas se tomó debido a la vulnerabilidad potencial de la población al covid-19 y los desafíos únicos de la región ártica, explica el director de salud pública de Nunavut, el doctor Michael Patterson.

Aproximadamente 36.000 personas viven en Nunavut, limitada por el Océano Ártico al norte y los Territorios del Noroeste al oeste, en 25 comunidades esparcidas en sus dos millones de kilómetros cuadrados.

Esto es aproximadamente tres veces el tamaño de Texas.

Distancias “alucinantes”

Las distancias son “alucinantes a veces”, admite el doctor Patterson.

Es probable que el aislamiento natural sea parte de la razón de la falta de casos: solo se puede llegar a esas comunidades en avión durante todo el año.

A fines de septiembre, hubo un brote vinculado a los trabajadores que volaron desde el sur a una mina de oro remota a 160 km del círculo polar ártico.

(Esos casos se cuentan actualmente como infecciones en las jurisdicciones de origen de los mineros, lo que mantiene el recuento oficial de casos del territorio en cero).

Ese brote no tiene “casi ninguna posibilidad” de propagarse en la comunidad porque no ha habido ningún viaje entre la mina y alguna de las comunidades durante meses, dice Patterson.

Inukshuk sobre Iqaluit

Getty Images
Es probable que el aislamiento natural de Nunavut sea parte de la razón de la falta de casos.

Pero si bien el aislamiento puede ayudar, también puede crear obstáculos.

La mayoría de las comunidades no tienen la capacidad de realizar pruebas de covid-19 a nivel local, por lo que las pruebas deben recibirse y enviarse en avión.

Los resultados de las pruebas pueden tardar una semana, lo que significa que “estás realmente muy atrasado en el tiempo que te toma identificar y responder”, dice Patterson.

Se están realizando esfuerzos para aumentar la capacidad de prueba y los tiempos de respuesta para obtener resultados en el territorio.

También los recursos médicos son limitados en el norte.

El Hospital General Qikiqtani en Iqaluit, la capital, cuenta con 35 camas de cuidados intensivos y puede atender a unos 20 pacientes con covid-19, estima el doctor Patterson.

En el caso de un brote, “entre las personas que necesiten tratamiento, o necesiten ingreso, muchas de ellas terminarán teniendo que ir al sur y eso supondrá otra carga para nuestro sistema de salud”.

Riesgo de infecciones

Muchas comunidades inuit, en Nunavut y en otros lugares, corren potencialmente un riesgo mucho mayor.

Hay algunos factores en juego, incluidas las condiciones de vivienda inadecuadas e inseguras y las altas tasas de hacinamiento, una realidad demasiado común en el territorio.

La alta prevalencia de tuberculosis es otra preocupación.

Los inuit, que representan más del 80% de la población del territorio, son en general un grupo de alto riesgo para las infecciones respiratorias, incluida la tuberculosis, dice el Inuit Tapiriit Kanatami, un grupo nacional de defensa de los inuit.

niños inuit

Getty Images
Muchas comunidades inuit, en Nunavut y en otros lugares, corren potencialmente un riesgo mucho mayor de infecciones.

Los inuit tienen casi 300 veces más probabilidades de contraer tuberculosis que los canadienses no indígenas.

Debido a una experiencia familiar con esta enfermedad respiratoria, Ian Kanayuk pudo ver los peligros potenciales de covid-19.

El estudiante de 20 años y su madre contrajeron tuberculosis hace unos años. Él pasó nueve meses tomando medicamentos, su madre tuvo una larga estadía en el hospital.

Ambos están bien ahora, pero “fue realmente serio”, dice el joven.

Por ello está a favor de las medidas de distanciamiento social, los límites a las reuniones y las reglas sobre las mascarillas que se han impuesto en todo el territorio, a pesar de la falta de casos.

El doctor Patterson asegura que las medidas todavía son necesarias porque “aunque los centros de aislamiento están ahí, éstos no son perfectos”.

También hay algunas exenciones al aislamiento obligatorio fuera del territorio, por ejemplo, para ciertos trabajadores críticos.

Pero incluso sin casos comunitarios, la pandemia ha afectado al territorio de manera similar a como ha afectado a las personas que viven en todo Canadá.

Kanayuk, al igual que muchos estudiantes universitarios en otras partes del mundo, está decepcionado de tener que estudiar de forma remota desde su casa en Iqaluit, y no en Ottawa, la capital nacional, donde planeaba asistir en persona al Nunavut Sivuniksavut, un programa para jóvenes inuit de todo el país.

“Es descorazonador no poder ir”, dice.

Iqaluit, Canada.

Getty Images
Más de 80% de los residentes de Nunavut son inuit.

También está el desafío adicional de que las lentas velocidades de internet en el territorio afectan el aprendizaje remoto.

La pandemia también ha saturado a un sistema de correo que estaba bajo presión, lo que ha provocado frustraciones por las largas colas para recoger paquetes.

La oficina de correos de Iqaluit ya era una de las más concurridas de Canadá, ya que muchos residentes dependen de la entrega gratuita de Amazon a la ciudad ártica.

Esa oficina de correos ha experimentado durante la pandemia un aumento en el número de paquetes “más allá de lo que podríamos haber anticipado”, indicó Correos de Canadá en un comunicado.

Desde que las estrictas medidas entraron en vigor en Nunavut en marzo, ha habido cierta relajación de las regulaciones.

Con algunas condiciones, los residentes de Nunavut ahora pueden viajar a los Territorios del Noroeste y regresar sin aislarse, al igual que las personas que van a Churchill, Manitoba, para recibir tratamiento médico.

Pero tal como explica el doctor Patterson, es necesario que existan medidas para limitar el contagio cuando el virus llegue a Nunavut, ya que no cree que éste permanezca libre de covid-19 para siempre.

“No, indefinidamente no,” dice. “No habría apostado a que se quedaría así por tanto tiempo”.

Toronto

Getty Images
Algunas regiones en Canadá han impuesto restricciones en las actividades en interiores.

¿Qué ocurre en el resto de Canadá?

Canadá, en general, logró detener la ola del brote durante los meses de verano mediante confinamientos completos en primavera, hasta una reapertura durante el verano.

A fines de la semana pasada se habían registrado 191.732 casos en todo el país y 9.699 muertes.

Pero con la llegada de un clima más frío, las infecciones han aumentado considerablemente en muchas partes del país, impulsadas por las provincias altamente pobladas de Quebec y Ontario.

El número promedio de personas internadas en hospitales cada día también está aumentando en los lugares con más casos, y los funcionarios de salud advirtieron que si hay un gran aumento el sistema de salud podría potencialmente quedar abrumado.

Además, las infecciones han comenzado a resurgir en los asilos y otros centros de cuidado.

Partes de Ontario y Quebec han establecido algunas medidas de confinamiento mientras intentan controlar las infecciones, con suspensiones de eventos como cenas en interiores y cierres de gimnasios en los lugares con más casos, como Montreal y Toronto.

Otras partes de Canadá lo están haciendo mejor.

Las provincias atlánticas -las cuatro provincias al este de Quebec-, han podido limitar la propagación de infecciones y han implementado “burbujas de viajes”, con libre movimiento para los residentes y estrictas órdenes de aislamiento de 14 días para los viajeros externos.

El país todavía está rezagado en la capacidad de realizar pruebas y, a medida que los niños regresaban a la escuela, en algunas áreas se han experimentado largas colas y cambios lentos para obtener resultados.

Aproximadamente 77.000 canadienses se someten a pruebas diarias, pero el objetivo es poder realizar más pruebas.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

MAPA: Alcance global del coronavirus

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