Telenovelas fomentan la violencia: Maduro
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Telenovelas fomentan la violencia: Maduro

El lunes 20 de enero por la noche, el vicepresidente Jorge Arreaza se reunió con operadores de televisión de señal abierta y de pago para revisar la programación del horario de mayor audiencia
21 de enero, 2014
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Nicolás Maduro, presidente de Venezuela. //Foto: AP

Nicolás Maduro, presidente de Venezuela. //Foto: AP

El presidente Nicolás Maduro tiene un nuevo villano a quien culpar en su campaña por reducir el alto índice delictivo del país, las telenovelas, a las que acusa de trasmitir “antivalores” a la gente joven al resaltar la violencia, las armas y las drogas.

Estas críticas siguen a las que hizo Maduro a los videojuegos violentos y a la película “Spider-Man”.

El lunes 20 de enero por la noche, el vicepresidente Jorge Arreaza se reunió con operadores de televisión de señal abierta y de pago para revisar la programación del horario de mayor audiencia y les advirtió que pudieran estar infringiendo una ley de 2004 que obliga a transmitir programas “socialmente responsables”. Las dos partes se reunirán de nuevo en una semana con el objetivo de redactar un acuerdo para cumplir esas obligaciones.

No está claro si el gobierno tomará medidas para restringir programas o imponer normas más estrictas a las telenovelas, que son ampliamente populares.

Analistas dicen que es poco probable que esta presión reduzca el índice de homicidios de Venezuela, que la ONU coloca en el quinto lugar a nivel mundial, y advierten que la campaña de Maduro pudiera usarse como excusa para acallar todavía más las críticas de los medios al gobierno.

Es una cortina de humo para distraer la atención de las causas reales” de la violencia y la delincuencia, dijo Roberto Briceño León, del Observatorio Venezolano de Violencia, que calcula que el índice de homicidios de Venezuela se ha multiplicado por cuatro en 15 años de gobierno socialista.

La presión sobre el gobierno para combatir la delincuencia aumentó significativamente este mes tras el asesinato de la exMiss Venezuela Mónica Spear y su ex esposo a manos de ladrones, hechos que ocurrieron a la vista de la hija de 5 años de los dos.

El doble asesinato estremeció incluso a los venezolanos endurecidos por el derramamiento de sangre rampante en el país y ha puesto al gobierno a la defensiva sobre un tema que según las encuestas es la mayor preocupación entre los electores.

En un discurso a la nación la semana pasada, Maduro criticó la popular telenovela “De todas maneras Rosa”, producida por Venevisión.

El presidente acusó a la mayor empresa de televisión del país de sacar provecho de la violencia al destacar los delitos de una de los protagonistas, Andreina Vallejo, una exreina de bella sicópata que envenena a su madre para ocultar la paternidad de su hijo.

“Mamá, todo el mundo sabe que la relación entre los padres y los hijos es completamente accidental”, dice Vallejo sonriente mientras su madre se ahoga en los brazos de su hija.

Alberto Barrera Tyszka, creador de varias telenovelas, dijo que la televisión se limita a reflejar los niveles alarmantes de violencia en la sociedad y que ya está estrictamente regulada para que los menores no puedan ver programas considerados inapropiados. Barrera dijo que Maduro debe centrar su atención en las causas de la delincuencia.

“Es ridículo culpar de la violencia a lo que se ve una o dos horas por la noche en la televisión”, dijo Barrera, quien escribió la biografía del predecesor y mentor de Maduro, el fallecido presidente Hugo Chávez.

Briceño León, cuyo grupo le sigue la pista al nivel de violencia en Venezuela, culpó del derramamiento de sangre a la proliferación de armas ilegales, entre 9 y 15 millones, según el propio gobierno, así como la impunidad de que disfrutan los delincuentes. Agregó que el gobierno ha descuidado la seguridad y hasta hace poco la consideraba una preocupación sólo para sus enemigos políticos entre las clases altas.

Su grupo calcula que el año pasado hubo más de 24 mil asesinatos en el país, lo que eleva el índice de homicidios a 79 por cada 100 mil habitantes.

El gobierno disputa esas cifras pero ha bloqueado en años recientes el acceso a las estadísticas oficiales sobre la delincuencia. Funcionarios dicen que el índice del año pasado fue de 39 por cada 100 mil habitantes, el mayor de Sudamérica y ocho veces el de Estados Unidos.

En un reflejo del alto nivel de impunidad, el sistema de justicia penal venezolano quedó en el último lugar del mundo en un estudio publicado recientemente por el Proyecto Justicia Mundial, una organización con sede en Washington.

Es posible que Maduro piense que culpar a la televisión es una estrategia política efectiva al centrar la atención en el resquebrajamiento de los valores sociales y familiares, un problema más amplio que puede involucrar a todos los políticos, sin importar su afiliación partidista, dijo Briceño León.

Barrera Tyszka, el creador de telenovelas, dijo que la campaña del presidente también fortalece el control del gobierno sobre los medios, otra herramienta para presionar a los canales cuya cobertura noticiosa critica con frecuencia, alegando una confabulación derechista para tratar de desestabilizar al país. La autocensura en los medios es ya elevada después que durante varios años el gobierno ha impuesto multas multimillonarias e incluso ha sacado del aire canales por supuesta cobertura noticiosa parcializada.

En las telenovelas venezolanas casi no se ven armas“, dijo. “Hay muchas cosas que no se muestran por temor a las multas”.

El año pasado, Maduro también criticó los videojuegos:

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¿Las mutaciones están volviendo al COVID-19 más infeccioso?

Si bien se han detectado miles de cambios en el virus, hasta ahora los científicos solo han registrado uno que posiblemente altera su comportamiento.
25 de julio, 2020
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El coronavirus que está amenazando al mundo en este momento no es el mismo que el coronavirus que surgió por primera vez en China.

El SARS-CoV-2, el nombre oficial del virus que causa la enfermedad covid-19, está mutando.

Pero, si bien los científicos han detectado miles de mutaciones, o cambios en el material genético del virus, hasta ahora solo se ha señalado una que podría alterar su comportamiento.

Las preguntas cruciales sobre esta mutación son: ¿esto hace que el virus sea más infeccioso, o letal, en humanos? ¿Y podría representar una amenaza para el éxito de una futura vacuna?

Este coronavirus en realidad está cambiando muy lentamente en comparación con un virus como el de la gripe.

Con niveles relativamente bajos de inmunidad natural en la población, sin vacuna y pocos tratamientos efectivos, no tiene presión para adaptarse.

La mutación señalada, llamada D614G y situada dentro de la proteína espiga -la proteína en forma de punta que el virus utiliza para penetrar en nuestras células- apareció en algún momento después del brote inicial de Wuhan, probablemente en Italia. Ahora se ve en hasta en el 97% de las muestras en todo el mundo.

Ventaja evolutiva

La pregunta es si este dominio significa que la mutación que le da al virus alguna ventaja, o si es solo por casualidad.

coronavirus

Getty Images
La mutación D614G se sitúa dentro de la proteína espiga, la que el virus utiliza para penetrar en nuestras células

Los virus no tienen un gran plan. Mutan constantemente y, si bien algunos cambios ayudan a que un virus se reproduzca, algunos pueden dificultarlo. Otros son simplemente neutrales.

Son un “subproducto del virus que se replica”, dice la doctora Lucy van Dorp, del University College London. “Hacen autostop” sobre el virus sin cambiar su comportamiento.

La mutación que ha surgido podría haberse generalizado solo porque tuvo lugar temprano en el brote y se extendió, algo conocido como el “efecto fundador”. Esto es lo que para la doctora Van Dorp y su equipo probablemente explica que la mutación D614G sea tan común. Pero esto es cada vez más controvertido.

Un número creciente -tal vez la mayoría- de virólogos cree ahora, como explica el doctor Thushan de Silva, de la Universidad de Sheffield, que hay suficientes datos para decir que esta versión del virus tiene una “ventaja selectiva” -una ventaja evolutiva- sobre la versión anterior.

Aunque todavía no hay pruebas suficientes para decir que “es más transmisible” en las personas, dice De Silva, está seguro de que “no es neutral”.

 

Cuando se estudió en condiciones de laboratorio, el virus mutado ingresó con mayor eficacia a las células humanas que aquellos sin la variación, dicen los profesores Hyeryun Choe y Michael Farzan, en la Universidad Scripps en Florida.

Los cambios en las proteínas espiga que usa el virus para adherirse a las células humanas parecen permitirle “pegarse mejor y funcionar de manera más eficiente”.

Pero ahí es donde pusieron el límite.

El profesor Farzan dijo que las proteínas espiga de estos virus eran diferentes de una manera que era “consistente con, pero no demostraba, una mayor transmisibilidad”.

Pruebas de laboratorio

En el Genome Technology Center de la Universidad de Nueva York, el doctor Neville Sanjana, quien normalmente pasa su tiempo trabajando en la tecnología de edición genética CRISPR, ha ido un paso más allá.

Su equipo editó un virus para que tuviera esta alteración en la proteína espiga y lo enfrentó contra un virus SARS-CoV-2 real del brote inicial de Wuhan, sin la mutación, en las células de los tejidos humanos. Él cree que los resultados demuestran que el virus mutado es más transmisible que la versión original, al menos en el laboratorio.

Van Dorp señala que “no está claro” cuán representativos son estos resultados de la transmisión en pacientes reales. Pero el profesor Farzan dice que estas “marcadas diferencias biológicas” fueron “lo suficientemente sustanciales como para inclinar un poco la evidencia” a favor de la idea de que la mutación está haciendo que el virus se propague mejor.

Fuera de una placa Petri, hay alguna evidencia indirecta de que esta mutación hace que el coronavirus sea más transmisible en humanos. Dos estudios han sugerido que los pacientes con este virus mutado tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

Sin embargo, no encontraron evidencia de que esas personas se enfermaran o permanecieran en el hospital por más tiempo.

coronavirus particles in pink

SCIENCE PHOTO LIBRARY
Dos estudios han sugerido que los pacientes con la versión mutada del coronavirus tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

En general, que sea más transmisible no significa que un virus sea más letal; de hecho, suele ser cierto lo contrario. No hay evidencia de que este coronavirus haya mutado para enfermar más o menos a los pacientes.

Pero incluso cuando se trata de transmisibilidad, la carga viral es solo una indicación de qué tan bien se está propagando el virus dentro de una sola persona. No explica necesariamente lo eficaz que es infectando a otros.

El “estándar de oro” de la investigación, un ensayo controlado, aún no se ha llevado a cabo. Eso podría implicar, por ejemplo, infectar a los animales con una u otra variante del virus para ver cuál se propaga más en una población.

La profesora Bette Korber, del Laboratorio Nacional de Los Álamos en EE.UU. e investigadora principal de uno de los estudios, dijo que no había consenso, pero la idea de que la mutación aumenta la carga viral de los pacientes es “cada vez menos controvertida a medida que se acumulan más datos”.

La mutación es la pandemia

Cuando se trata de observar a la población en su conjunto, es difícil observar que el virus se vuelva más (o menos) infeccioso. Su curso ha sido alterado drásticamente por intervenciones, incluidas las medidas de cuarentena.

Pero la profesora Korber dice que el hecho de que la variante ahora parece ser dominante en todas partes, incluso en China, indica que puede ser más eficaz en la transmisión entre las personas que la versión original. Cada vez que las dos versiones estuvieron en circulación al mismo tiempo, la nueva variante se impuso.

Gente con mascarilla paseando en Barcelona.

Getty Images
Una de las medidas adoptadas para evitar la propagación del virus es el uso de mascarillas.

De hecho, la variante D614G es tan dominante que ahora es la pandemia. Y lo lleva siendo desde algún tiempo, tal vez incluso desde el comienzo de la epidemia en lugares como Reino Unido y la costa este de EE.UU.

Entonces, aunque la evidencia está aumentando de que esta mutación no es neutral, no necesariamente cambia la forma en que debemos pensar sobre el virus y su propagación.

En un apunte más tranquilizador, la mayoría de las vacunas en desarrollo se basan en una región diferente de la espiga, por lo que esto no debería tener un impacto en su desarrollo.

Y hay alguna evidencia de que la nueva forma es igual de sensible a los anticuerpos, lo que puede protegerte contra una infección una vez que la hayas tenido o hayas sido vacunado.

Pero dado que la ciencia del covid-19 se mueve tan rápido, esto es algo que todos los científicos, donde sea que se sitúen sobre el significado de las mutaciones actuales, estarán vigilando.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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