Las ciudades favoritas de los millonarios mexicanos en EU
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Las ciudades favoritas de los millonarios mexicanos en EU

Cada vez son más los empresarios acaudalados de México que, huyendo de la violencia que se vive en su país, deciden migrar a ciudades del sur de Estados Unidos con sus familias para iniciar una nueva vida.
8 de enero, 2014
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Cuando se habla de la migración de mexicanos hacia Estados Unidos se suele pensar en personas de pocos recursos que, huyendo de la pobreza y la violencia, cruzan la frontera, en algunos casos de forma ilegal, para tratar de iniciar una nueva vida en el territorio del vecino del norte.

Si bien este fenómeno que lleva produciéndose desde hace décadas continúa, en años recientes mexicanos adinerados están eligiendo algunos de los estados del sur de EU para fijar su residencia.

En la mayoría de casos se trata de empresarios acaudalados que, por miedo a la violencia del narcotráfico, deciden trasladarse con sus familias a lugares como Texas, Arizona, Nuevo México o California, desde donde pueden continuar manejando sus negocios sin ser víctimas de la extorsión o el secuestro.

En el último lustro este influjo de mexicanos con dinero está transformando ciudades como San Antonio, Dallas, El Paso o San Diego, en las que se han multiplicado los negocios y las urbanizaciones exclusivas dirigidas a este colectivo.

Los medios de comunicación locales han llegado a comparar este influjo de inmigrantes -muchos de los cuales provienen de estados norteños como Nuevo León, Tamaulipas o Chihuahua- con la ola de exiliados que huyeron a Texas después de la Revolución Mexicana de 1910 o con la de los cubanos que se establecieron en el sur de Florida tras la revolución de 1959.

Las autoridades estadounidenses, conscientes de los beneficios económicos de este fenómeno, están facilitando la obtención de visados a estos mexicanos, en muchos casos a cambio de una inversión que oscila entre los US$500.000 y US$1 millón y la generación de unos pocos puestos de trabajo.

Pero si bien los efectos positivos para los estados fronterizos que reciben a estos inmigrantes son claros, desde México algunos economistas advierten que la fuga de capital financiero y humano que se está produciendo le está pasando factura al crecimiento económico del país.

Violencia y seguridad

¿Qué lleva a los mexicanos adinerados  a elegir determinadas ciudades del sur de EU para iniciar una nueva vida?

Según le explicó a BBC Mundo Juan M. Fernández, presidente de la Asociación de Empresarios Mexicanos (AEM) de San Antonio, la cercanía geográfica y la seguridad se encuentran entre los factores más importantes.

“Tristemente la mayoría de los que se han mudado lo han hecho por la violencia. Suelen ser empresarios que buscan seguridad para sus familia y expandir sus negocios en San Antonio”, explica Fernández.

“La ventaja de Texas es que tiene el mismo huso horario que Ciudad de México, además de muy buenas conexiones aéreas, ya que en los últimos tres años los vuelos han aumentado tremendamente (…) Además, en un viaje de 5 horas en auto estás en Monterrey y eso facilita las cosas”.

Precisamente de Monterrey es de donde han llegado la mayoría de los “migrantes fresas” que se han instalado en San Antonio. Según explica Juan M. Fernández, muchos de ellos viven en zonas residenciales exclusivas, como Sonterra, que cuenta con un club de golf y que entre los locales es conocida como “Sonterrey”.

“Se han abierto tiendas, restaurantes y cafés mexicanos. Hay cadenas enfocadas a los productos de nostalgia de México, que venden lo mismo que se encuentra en nuestro país”.

Según Fernández, otro de los atractivos de ciudades como San Antonio es que los distritos escolares ofrecen programas en los que se educa los niños en español y en inglés “para que sean bilingües y biculturales”.

“Al principio estaban muy enfocados a los hijos de inmigrantes indocumentados pero ahora se han vuelto tan populares que hasta hay una lotería para poder ingresar en esas escuelas, a las que los propios estadounidenses quieren llevar a sus hijos ya que en 5º de primaria los niños ya son bilingües”.

Fernández cree que aunque la llegada de inmigrantes mexicanos calificados se ha frenado algo en los últimos meses “quizás por la mejora de la seguridad en México”, el flujo sigue siendo constante.

“Tristemente hasta hace poco a los mexicanos se los veía como gente con poca educación y que estaban en el país en situación ilegal, pero esa percepción está cambiando y se están dando cuenta de que son gente educada y con espíritu emprendedor”.

Impacto negativo

Eugenio Gómez, profesor de la escuela de negocios mexicana IPADE, coincide con Fernández en que la violencia del narcotráfico ha sido el factor más importante que ha llevado a muchos empresarios mexicanos, principalmente del norte del país, a mudarse a EU.

“Se sienten muy vulnerables frente a ciertos tipos de crímenes. Las bandas delictivas buscan nuevas actividades para aumentar sus niveles de ingresos y entre esas está el secuestro y la extorsión. Frente a ello los ejecutivos de las empresas y sus familias son muy vulnerables”, dice Gómez en conversación con BBC Mundo.

Y considera que es difícil medir el impacto que este fenómeno está teniendo en la economía mexicana, aunque cree que las consecuencias negativas son evidentes ya que “año tras año el país está creciendo menos de lo que podría”.

“Estos empresarios se han ido y han dejado de tener su enfoque principal en el país, donde ya no invierten lo mismo que antes. El consumo de estas personas también se ha trasladado a EU, lo que no es bueno teniendo en cuenta que son gente con un alto poder adquisitivo”.

“Además, también se pierde talento, ya que es probable que los hijos de estos empresarios que cuentan con una buena educación nunca vuelvan. Así que entre talento, inversión y consumo estamos perdiendo crecimiento y capacidad productiva”, señala Gómez.

Binacionales

Sin duda uno de los lugares que más se ha beneficiado del fenómeno de los” migrantes fresas” es la ciudad californiana de San Diego, situada a una veintena de kilómetros de la localidad fronteriza de Tijuana.

En las últimas dos décadas -en especial tras la entrada en 1994 en vigor del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)- los intercambios comerciales en esta región se han disparado y las compañías que cuentan con sedes a ambos lados de la frontera se han multiplicado.

Además, cada vez son más los empresarios mexicanos que deciden establecer su residencia permanente en San Diego, mientras mantienen una relación de negocios diaria con Tijuana.

Roberto Cornejo, quien lleva más de 30 años residiendo en San Diego, asegura que la llegada de mexicanos acaudalados ha sido fundamental para el desarrollo de ciertas partes de la ciudad.

Cornejo reconoce que muchos se han mudado debido a la violencia que se vive al otro lado de la frontera, aunque señala que, en su caso, considera “un privilegio” el hecho de haber podido dar a sus hijos la posibilidad de criarse entre dos culturas.

“Mis cuatro hijos tienen carrera, hablan dos o tres idiomas y son binacionales. Entienden lo que es vivir a uno y otro lado de la frontera. Saben conjugar las tradiciones mexicanas y estadounidenses. Es una maravilla que una frontera como la de Tijuana-San Diego exista”, asegura Cornejo.

“Las raíces mexicanas son totales. Seguimos nuestras tradiciones e incluso las hemos agregado a las tradiciones estadounidenses, haciendo un pequeño collage, como sucede con Halloween y el Día de las Muertos”.

Cornejo está de acuerdo en que la salida de familias con recursos de México está causando un daño a la economía del país, aunque cree que la situación en su país de origen ha mejorado y algunos están volviendo “porque hay más oportunidades”.

“Privilegiados”

El asesor de empresas mexicano José Contreras lleva desde 1987 residiendo con su familia en San Diego, donde nacieron sus tres hijas.

Contreras, quien cuenta con oficinas a ambos lados de la frontera, asegura que se decidió a residir en el sur de California “en gran parte buscando seguridad financiera y personal, debido a que el norte de México hace años que está atribulado con los problemas de seguridad”.

“Yo voy 2 o 3 días a la semana a Tijuana por trabajo o a visitar a amigos y familiares. También utilizamos los servicios médicos en México por que los precios son más módicos y cruzamos la frontera para llenar la despensa de comida mexicana. Buscamos lo mejor de los dos mundos”, señala.

Contreras no cree que en su país los vean con desprecio por haberse mudado a EU y el término “migrantes fresas” le parece gracioso, aunque cree que no va con él.

“Tratamos de ser sencillos, de ayudar a la gente y de llevar una mexicanidad ejemplar en la medida de lo posible. Sabemos que somos unos privilegiados e intentamos ser un apoyo para aquellos que no pueden venir para acá. Generamos empleo y riqueza a ambos lados de la frontera”, asegura.

“Hay muchas cosas que se echamos de menos: el sabor de la vida diaria, el comprar fruta en una esquina o que los perros puedan jugar libremente en la calle. Pero estamos muy unidos a nuestra bella Tijuana, a la que queremos mucho. Pese a vivir en EU, México esta en nuestro corazón”.

Ve aquí un video de BBC sobre testimonios de empresarios mexicanos asentados en EU.

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*Nota publicada originalmente el 7 de enero de 2014.

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Lui Jin

Coronavirus: cómo el brote del virus podría ser una bendición para los animales salvajes

Si la prohibición temporal del comercio de vida silvestre impuesta por China para combatir el coronavirus se convierte en permanente, podría ayudar a proteger a animales ya amenazados y beneficiar la salud pública, dicen los expertos.
Lui Jin
3 de febrero, 2020
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Los científicos sospechan que fue en un mercado de mariscos de la ciudad china de Wuhan donde se originó el brote del coronavirus, que ya le ha cobrado la vida a cientos de personas.

El mercado era conocido por el comercio ilegal de animales salvajes como serpientes, mapaches y puercoespines, guardados en jaulas para ser vendidos como alimento o medicina, hasta que tuvo que cerrar pues toda la provincia fue puesta en cuarentena.

China es el mayor consumidor mundial de productos de animales salvajes, tanto legales como ilegales.

Prohibición temporal

Funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han dicho que es muy probable que la fuente principal del coronavirus sean los murciélagos.

Sin embargo, se cree que el virus saltó a otro animal, que aún no se ha identificado, antes de infectar a los humanos.

China ha tenido tradicionalmente un gran apetito por los productos de animales salvajes. Algunos se comen por su sabor como manjar, mientras que otros se consumen como medicina tradicional.

Se sabe que restaurantes en varias regiones de China sirven platos como sopa de murciélago (con todo el murciélago), sopa hecha con testículos de tigre o partes del cuerpo de la civeta de palma.

Serpientes secas

Getty Images
Serpientes secas son utilizadas para tratar la artritis en la medicina tradicional china.

La cobra frita, la pata de oso estofada, el vino elaborado con hueso de tigre también están en el menú de los restaurantes de alta categoría.

“La noción de ‘yewei’ (traducido literalmente como ‘gustos salvajes’ en chino) es una terminología familiar en toda China que transmite culturalmente una mezcla de aventura, audacia, curiosidad y privilegio”, afirma un investigador de una agencia internacional que ha llevado a cabo varios estudios de comercio de animales salvajes en China.

Los productos de animales salvajes también se usan en muchas medicinas tradicionales chinas, principalmente porque creen que tienen poderes curativos para sanar una variedad de dolencias, como la impotencia masculina, la artritis y la gota.

Peligro de extinción

La demanda de escamas de los conocidos pangolines (o folidotos) para tales medicamentos casi ha eliminado al animal de China y ahora se ha convertido en el más cazado en otras partes del mundo.

El uso insostenible del cuerno de rinoceronte para la medicina tradicional china es otro ejemplo de cómo la práctica ha convertido al animal en una especie en peligro de extinción.

Todo esto sucede mientras se estima que más del 70% de las infecciones emergentes en humanos provienen de animales, particularmente de animales salvajes.

El brote del último coronavirus ha puesto de nuevo el foco en el comercio de animales salvajes de China, que ya ha sido criticado por grupos conservacionistas por llevar a varias especies al borde de la extinción.

A raíz de la pandemia conocida como “neumonía de Wuhan”, las autoridades chinas prohibieron temporalmente este tipo de comercio para combatir la propagación del virus.

Pero los conservacionistas están aprovechando la oportunidad para exigir una prohibición permanente.

Gatos civeta en mercado

South China Morning Post
Se descubrió que el brote anterior de SARS provenía de gatos civeta vendidos en mercados de animales salvajes en China.

¿China escuchará?

¿Podría este brote de coronavirus ser un hito en el esfuerzo global para terminar con el comercio ilegal de animales salvajes y, posteriormente, proteger la salud pública?

Los expertos dicen que es un desafío enorme, pero puede que no sea una misión imposible.

Se cree también que los virus que causaron el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) se originaron en los murciélagos, pero saltaron a los humanos a través de gatos de civeta y camellos, según funcionarios de la OMS.

“Estamos entrando en contacto con especies de vida silvestre y sus hábitats con los que no estábamos antes”, dijo a la BBC Ben Embarek, del Departamento de Nutrición y Seguridad Alimentaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Por lo tanto, tenemos una serie de nuevas enfermedades vinculadas a nuevos contactos entre virus, bacterias y parásitos humanos y previamente desconocidos”.

Según un análisis reciente de las casi 32.000 especies de vertebrados terrestres, alrededor del 20% de ellas se compran y venden en el mercado mundial, legal o ilegalmente.

Eso es más de 5.500 especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios.

Se estima que el comercio ilegal de vida silvestre vale alrededor de US$20.000 millones y es el cuarto comercio ilegal más grande después de las drogas, el contrabando de personas y la falsificación.

Productos de animales salvajes

AFP
Los productos de animales salvaje para alimentarse o para fines medicinales son una gran industria en China.

Llamada de atención

“Esta crisis de salud debe servir como una llamada de atención”, dijo el World Wide Fund for Nature (WWF) en un comunicado. La organización agregó que hoy existe la necesidad de “poner fin al uso no sostenible de animales en peligro de extinción, como mascotas exóticas, para el consumo de alimentos y por su valor medicinal”.

El gobierno chino, sin embargo, ha dejado en claro que la prohibición será temporal.

“Está prohibido criar, transportar o vender todas las especies de animales salvajes desde la fecha del anuncio hasta que termine la situación de epidemia nacional”, dijo una directiva emitida conjuntamente por tres agencias gubernamentales.

Pekín anunció una prohibición similar durante el brote de SARS en 2002.

Pero los conservacionistas dicen que pocos meses después de los anuncios, las autoridades se volvieron indulgentes y el mercado de animales salvajes se recuperó en China.

Mayor escrutinio

En septiembre de este año, Pekín organizará una importante reunión mundial sobre recursos naturales y biológicos, conocida como el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Según un informe intergubernamental publicado el año pasado, un millón de especies están en riesgo de extinción, más que nunca antes en la historia de la humanidad.

A raíz del brote del coronavirus, editoriales de los medios controlados por el estado de China han denunciado el mercado descontrolado de animales salvajes en el país.

Serpientes, pájaros raros y monos son vendidos en mercados en Mongla.

Ben Davies
Se dice que las demandas chinas también están alimentando los mercados de animales salvajes en los países asiáticos vecinos.

“Vemos esto como una oportunidad para terminar de forma permanente con el mantenimiento, la cría, la domesticación y la utilización de los animales salvajes, no solo con fines de alimentación sino también para la medicina tradicional”, dijo Debbie Banks, de la Agencia de Investigación Ambiental con sede en Londres. quien ha realizado importantes investigaciones de vida silvestre en China.

Los expertos dicen que el brote de gripe aviar ayudó a la conservación de muchas especies de aves en la naturaleza.

También señalan el éxito de la prohibición que China impuso a la importación de marfil, después de años de presión internacional para salvar a los elefantes de la extinción.

Sin embargo, enfatizan que la prohibición y la regulación de los productos de animales salvajes deberán ser globales, y no solo en China.

“Pero, siendo el mayor mercado de productos de vida silvestre en el mundo, China ciertamente puede liderar el camino”, dicen.


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