La keniata nacida en México que sorprendió a Hollywood
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La keniata nacida en México que sorprendió a Hollywood

Lupita Nyong'o -protagonista junto a ‎Chiwetel Ejiofor y Michael Fassbender del drama 12 años esclavo- ha conseguido que Hollywood se rinda a sus pies.
Por BBC Mundo
27 de febrero, 2014
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Hay actores que se pasan toda la vida esperando a que les ofrezcan un papel que les permita mostrar su talento y les lance al estrellato. A otros intérpretes -como en el caso de la keniata Lupita Nyong’o- esa oportunidad les llega a la primera.

En cuestión de unos pocos meses Nyong’o -protagonista junto a ‎Chiwetel Ejiofor y Michael Fassbender del drama 12 años esclavo– ha conseguido que Hollywood se rinda a sus pies.

La actriz de 30 años -quien no contaba con ninguna experiencia previa en la gran pantalla- es la gran favorita para hacerse el próximo domingo con el Oscar a la mejor actriz secundaria en la 86º edición de estos premios que se celebrará en la ciudad de Los Ángeles.

Antes de que Nyong’o consiguiera el papel de la sufrida esclava Patsy, el director británico Steve McQueen había revisado las audiciones de más de mil actrices. Ninguna parecía tener la “gracia majestuosa” que requería el personaje.

Cuando McQueen vio en cámara por primera vez a Lupita Nyong’o no lo podía creer. “Me froté los ojos con incredulidad y tuve que hacer que alguien me confirmara lo que tenía enfrente”, explicó recientemente en una entrevista el realizador.

La apuesta de McQueen por una inexperta y desconocida actriz nacida en México y de una belleza poco acorde con los cánones que imperan en la meca del cine resultó ser acertada. De la noche a la mañana nació una estrella.

De México a Hollywood

Algunos medios en Estados Unidos. aseguran que Nyong’o es una actriz latina, ya que nació en México y se llama Lupita.

La biografía de Nyong’o es tan inusual como la manera en la que le ha llegado la fama y el reconocimiento.

Nació en Ciudad de México, donde su padre -un prominente opositor keniata que se había exiliado- daba clases de ciencia política en una prestigiosa institución académica.

Sus padres decidieron llamarla Lupita -diminutivo de Guadalupe- siguiendo la tradición keniata de poner a los hijos un nombre relacionado con los eventos que están sucediendo en el momento del nacimiento.

Cuando Nyong’o contaba con unos meses de vida, su familia regresó a Kenia, donde su progenitor -quien en la actualidad es senador- llegó a ocupar un cargo ministerial.

Ahora su madre es la directora de la Fundación Africana para el Cáncer. Su prima Isis Nyong’o -quien dirige una importante firma de publicidad- apareció en la lista de las mujeres más exitosas de África elaborada por la revista Forbes.

A los 16 años Lupita N’yong’o -a quien algunos medios hispanos en Estados Unidos describen como una actriz latina por su nombre y su lugar de nacimiento- regresó a México durante unos meses para perfeccionar su español, una lengua que habla de forma fluida.

Después se mudaría a Estados Unidos para estudiar en el Hampshire College, en Massachusetts, donde se graduó en cine y teatro.

Favorita

Fue en 2005 cuando tuvo su primer contacto con Hollywood. Mientras se encontraba de regreso a su Kenia natal durante las vacaciones de verano le ofrecieron trabajar como asistente de producción en el rodaje de la película “The Constant Gardener”, protagonizada por Ralph Fiennes y Rachel Weisz.

Según explica la propia Nyong’o, en una ocasión Fiennes le preguntó a qué se quería dedicar y ella le dijo que quería intentar ser actriz, a lo que el actor contestó: “Si hay otra cosa que quieras hacer, hazla. Sólo actúa si sientes que no puedes vivir sin ello”.

Tras varios trabajos detrás de las cámaras y de dirigir el documental “In my Genes” (“En mis genes”), en el que narraba la situación de los albinos en Kenia, Nyong’o ingresó en la prestigiosa Escuela de Interpretación de la Universidad de Yale, de donde han salido actores de la talla de Meryl Streep o Paul Giamatti.

Fue a las pocas semanas de graduarse en Yale cuando su representante le sugirió que grabara una audición para el papel de Patsy en “12 Años de Esclavitud”. El director Steve McQueen quedó prendado de la desconocida intérprete.

Desde que se estrenó la película no han parado de lloverle los elogios y los reconocimientos, entre ellos los de numerosos grupos de críticos y el del Sindicato de Actores de Estados Unidos

Pese a que le escaparon el Globo de Oro y el BAFTA a la mejor actriz secundaria -que fueron a parar a la omnipresente Jennifer Lawrence- en las quinielas sigue apareciendo como la favorita para hacerse con el Oscar.

“Un fenómeno”

En unos meses Nyong’o se ha convertido en un ícono de la moda, condeándose con la editora de la revista Vogue en EE.UU., Anna Wintour.

“La interpretación de Nyong’o en ’12 Años de Esclavitud’ destaca en muchos aspectos”, asegura Eric Kohn, editor de cine de la publicación IndieWire.com.

“La manera en la que se expresa frente a la cámara es muy arriesgada, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de su primera película. Lo hace de maravilla. Actúa de forma sorprendente y memorable”, apunta Kohn en conversación con BBC Mundo.

Según el crítico, Nyong’o “aporta un elemento fundamental de humanidad a la película, haciendo que Patsy se convierta en un personaje central del filme”.

“Desafortunadamente, por lo general las actrices negras en Hollywood deben empezar trabajando en pequeños papeles, en muchos casos interpretando a personajes marginales, antes de que les den un rol importante, pero Lupita ha roto con esa ecuación”.

“No creo que cuando rodó esta película esperara convertirse en el fenómeno que es hoy en día en Hollywood. Creo que el éxito que ha obtenido con ’12 Años de Esclavitud’ le llevará conseguir papeles de importancia en el futuro”, señala Kohn.

“La manera en la que se expresa frente a la cámara es muy arriesgada, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de su primera película. Lo hace de maravilla. Actúa de forma sorprendente y memorable”. Eric Kohn, crítico cinematográfico.

Tim Gray, periodista de la la revista Variety, también cree que la interpretación de Nyong’o en 12 años esclavo es excepcional, sobre todo tratándose de una actriz sin experiencia.

“El papel que interpreta es tremendamente complejo y consigue romperle el corazón al espectador”, asegura Grey en conversación con BBC Mundo.

El periodista de Variety cree que la irrupción de Nyong’o en Hollywood es una bocanada de aire fresco, sobretodo porque está ayudando a reinventar los cánones de belleza que existen en la meca del cine.

“Me atrevería a decir que nunca ha habido una estrella de Hollywood que tuviera su aspecto. Cuando sonríe ilumina la pantalla”, destaca.

Tanto Grey como Kohn creen que es muy probable que Nyong’o se lleve el Oscar el domingo.

“No hay duda de que es la favorita. Más teniendo en cuenta que compite en una categoría en la que suelen premiar a los recién llegados y que el estudio ha hecho un trabajo excepcional de promoción de la película”, apunta Eric Kohn.

Gane o pierda el Oscar, a Lupita Nyong’o ya le llegó la oportunidad que muchos actores pasan la vida esperando. Lo demás, está en sus manos.

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Soberana 02: qué se sabe de la vacuna que desarrolla Cuba contra el COVID

Cuba está tratando de desarrollar la primera vacuna contra COVID de América Latina y quiere inmunizar con ella a toda su población en 2021.
19 de febrero, 2021
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Cuba

Getty
Cuba podría ser el primer país de América Latina en crear su propia vacuna contra la covid-19.

Algunos países han centrado sus esfuerzos en importar las vacunas contra el coronavirus. Otros, como Cuba, están enfocados en producir sus propias vacunas.

Según los organismos científicos de ese país, actualmente trabajan en el desarrollo de al menos cuatro posibles vacunas contra la covid-19 que ya se están probando en humanos.

Quienes lideran esos estudios se han mostrado optimistas con los primeros resultados.

“Nuestro país será uno de los primeros que podrá inmunizar a toda su población“, dijo en el programa Mesa Redonda Eduardo Martínez, presidente de BioCubaFarma, el grupo empresarial que lidera la investigación y el desarrollo de vacunas y medicamentos en Cuba.

Las cuatro candidatas a vacunas están en las fases I y II de ensayos clínicos, en los que se mide su eficacia y seguridad en humanos.

Una de ellas, llamada Soberanda 02, podría entrar a fase III en marzo, con lo cual, si supera las pruebas, estaría más cerca de ser aprobada para su uso masivo.

Cualquier candidata debe superar la fase III, en las que se comprueba la eficacia y la seguridad de la vacuna en miles de personas.

Cuba.

Getty
Las autoridades de Cuba confían en que puedan vacunar a toda su población en 2021.

Si todo sale bien, Cuba espera producir 100 millones de dosis de Soberana 02 en 2021, con lo cual, además de inmunizar a sus más 11 millones de habitantes, también podría exportar su vacuna o la tecnología a otros países.

Los resultados de estos ensayos clínicos, sin embargo, aún no se han publicado en revistas especializadas revisadas por pares, por lo que expertos que no están involucrados en estos estudios piden cautela.

La Organización Panamericana de la Salud, por su parte, se ha mostrado optimista, pero advierte que las candidatas deben superar todas las pruebas.

Si Cuba logra sus objetivos con estas investigaciones, podría convertirse en el primer país de América Latina en desarrollar su propia vacuna contra la covid-19, y quizás, uno de los primeros en vacunar a toda su población.

Cuatro candidatas

Cuba trabaja paralelamente en cuatro posibles vacunas.

Por una parte están Soberana 01 y Soberana 02, desarrolladas por el Instituto Finlay de Vacunas.

Las otras dos son conocidas como Mambisa y Abdala, producidas por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB).

Vacunas

BBC

Estas cuatro vacunas funcionan de manera similar. Su acción se basa en un mismo tipo de antígeno que se usa en la zona de la espiga del virus, que es la llave con la que el virus ingresa a la célula.

Entonces, la idea es generar anticuerpos en esa zona para inhibir la entrada del virus a la célula, según explicó Martínez, de BioCubaFarma.

También tienen en común la ventaja de que, según sus creadores, solo requieren entre 8 °C y 2 °C de refrigeración.

La diferencia entre ellas radica en cada una tiene distintas formulaciones.

Las dos vacunas Soberana utilizan un antígeno obtenido de células de mamíferos en varias formulaciones; mientras que Mambisa y Abdala usan un antígeno tomado de levadura, también en varias formulaciones.

La Mambisa, por su parte, tiene la particularidad de ser un spray que se aplica por la nariz.

Además, contiene una porción de la proteína de espiga del coronavirus y una proteína del virus de la hepatitis B, con las que se estimula el sistema inmune, según explica el registro de candidatas a vacunas de la Alianza Global para la Vacunación y la Inmunización (GAVI, por sus siglas en inglés).

Soberana.

Getty
Cuba tiene las esperanzas puestas en su vacuna Soberana.

Soberana 02

En la carrera de las cuatro candidatas, Soberana 02 parece llevar la delantera.

Se trata de una vacuna conjugada. Eso significa que un antígeno se fusiona con una molécula portadora para reforzar su estabilidad y eficacia.

En este caso, lo que se hace es unir una toxina del tétano a la proteína con la que el virus se adhiere la célula.

De esa manera, cuando el virus intenta entrar a la célula usando esa proteína, se genera una reacción inmune contra la toxina que lleva la proteína, con lo cual se bloquea su entrada a la célula.

En la primera etapa de ensayos, los científicos cubanos han probado la aplicación de la vacuna en dos dosis, y en algunos casos añadiendo una tercera dosis de Soberana 01 como refuerzo.

La tecnología de Soberana 02 ya ha sido utilizada con éxito en otras vacunas fabricadas en Cuba.

“Están utilizando una tecnología segura“, le dice a BBC Mundo Andrés Vecino, médico especialista en sistemas de salud de la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., quien no está involucrado en esas investigaciones.

Fase III

Hasta ahora, según los investigadores cubanos, Soberana 02 ha mostrado la capacidad de inducir anticuerpos y ahora están analizando la capacidad que esos anticuerpos tienen de inhibir el virus.

Tras comenzar los ensayos clínicos en noviembre, el Instituto Finlay aspira a entrar a la fase III en marzo, según lo indicó Vicente Vérez Bencomo, director general de la institución, en el programa Mesa Redonda de la televisión cubana.

Esta tercera fase, según Vérez Bencomo, tendría 42.600 participantes en la isla.

En enero, el Instituto Finlay anunció que había logrado un acuerdo con Irán para transferir la tecnología de Soberana 02 y realizar ensayos de fase III en ese país.

Ambas naciones enfrentan duras sanciones por parte de Estados Unidos, las cuales a menudo impiden que las compañías farmacéuticas extranjeras negocien con ellas, según explica la agencia Reuters.

Por eso, este tipo de colaboraciones son una forma de ser autosuficientes en la producción y abastecimiento de vacunas.

Además, Cuba y México están en conversaciones sobre la posibilidad de que en este último también se realicen ensayos de la fase III de Soberana 02, según informan el diario oficial Granma y la agencia Bloomberg.

Vérez Bencomo ha calificado los primeros resultados como “alentadores” y “muy importantes” y afirma que en abril Cuba podría producir su primer millón de vacunas.

Si todo sale bien, Cuba aspira a vacunar a toda su población antes de que acabe 2021.

Vicente Vérez Bencomo

Getty
Vicente Vérez Bencomo, director general del Instituto Finlay, dice que en abril Cuba podría producir un millón de vacunas.

Cautela

Los avances que reportan los investigadores cubanos son prometedores, pero expertos independientes recomiendan tener cautela.

Parte de ello se debe a que los resultados de las fases 1 y 2 no se han publicado en revistas científicas revisadas por pares, un estándar para verificar la validez de un estudio.

“No hay ninguna razón en particular para pensar que las cosas no funcionarían”, dice Vecino, pero “hay que esperar a que salgan los estudios y ellos los publiquen”.

Una opinión similar tiene Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Citada por el portal Business Insider, Kampmann dice que hasta que los datos relevantes de los ensayos no se hagan públicos, será imposible saber qué tan buena es la vacuna.

Esta crítica, según explica Vecino, es la misma que en su momento se les hizo a Rusia, China o la farmacéutica Pfizer por no publicar los resultados de sus estudios.

Kampmann y Vecino, sin embargo, también coinciden en que Cuba tiene una sólida tradición en la producción de vacunas.

“Hay que reconocer que Cuba siempre ha creado sus propias vacunas y le ha ido bien“, dice Vecino.

Kampmann añade que otra ventaja de una vacuna hecha en Cuba es que podría tener “un precio atractivo” para países de ingreso medio o bajo.

BBC Mundo contactó por correo electrónico al Instituto Finlay y a BioCubaFarma para indagar sobre la vacuna Soberana 02, pero no obtuvo respuesta inmediata.

Qué dice la OMS

“Soy optimista de los resultados, van bien”, dijo en enero José Moya, representante de OPS/OMS en Cuba.

La vacuna Soberana 02 aparece dentro del monitoreo de desarrollo de vacunas de la OMS.

En una rueda de prensa el 17 de febrero, el director asistente de la Organización Panamericana de la Salud, Jarbas Barbosa, dijo que están al tanto de que en Cuba están concluyendo la fase 2.

Barbosa también indicó que todas las vacunas deben completar las tres fases y cumplir con las regulaciones de los países donde se va a utilizar.

Cuba.

Getty
Cuba había logrado contener la pandemia, pero recientemente los casos han aumentado.

Finalmente, Barbosa indicó que la OPS puso en contacto a Cuba con la Coalición para Innovaciones en Preparación ante Epidemias (CEPI), para que los investigadores puedan dar información a este organismo y así optar por fondos que entrega para el desarrollo de vacunas.

Según explica Will Grant, corresponsal de la BBC en Cuba, el país no tiene la capacidad de fabricar 100 millones de dosis de la vacuna sin algún tipo de asistencia internacional.

El covid-19 en Cuba

Hasta el 17 de febrero Cuba había reportado 40.765 casos de covid-19 y 277 muertes.

Esta cifra, aunque es baja comparada con otros países de la región como México o Brasil, es suficiente para ejercer presión sobre sistema de salud cubano, según reporta Grant.

Hacia mediados de 2020 Cuba había logrado contener el brote gracias a una combinación de una agresiva campaña de mitigación y al cierre de los aeropuertos.

Durante julio y agosto hubo varias semanas consecutivas con pocas muertes y baja transmisión del virus.

En los últimos días, sin embargo, por primera vez desde el comienzo de la pandemia, se han comenzado a reportar más de 1.000 casos al día.


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