Venezuela: la batalla de los hashtags en Twitter
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Venezuela: la batalla de los hashtags en Twitter

La red social en la que Venezuela es uno de los países más activos del mundo es escenario de una auténtica guerra virtual entre chavistas y opositores.
22 de marzo, 2014
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Foto: BBC Mundo

Foto: BBC Mundo

En Venezuela no hay una guerra, al menos no generalizada. Pero en Twitter, la red social de la que los venezolanos son de los mayores usuarios del mundo, pareciera.

El país cumple este sábado, con una jornada de nuevas y masivas marchas tanto del oficialismo como de la oposición, 39 días de profunda tensión política.

Y si en algún ámbito se puede hablar de una batalla abierta, es en el de la redes sociales: allí, a través de miles de imágenes, videos y mensajes, cada bando busca imponer su versión de la verdad.

Nada más claro para ilustrar esa lucha que la llamada “batalla de los hashtags“, aquellas etiquetas seguidas del signo numeral que no solo le permiten al usuario monitorear una conversación en particular, sino saber cuál es el tema de mayor popularidad en cierto momento.

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Los Twitter Trends, o Tendencias de Twitter, son las etiquetas más populares del momento. Y en Venezuela tener una etiqueta entre las TT parece ser el objetivo de muchos.

Desde el 12 de febrero, todos los días se han producido protestas violentas y pacíficas a favor y en contra del gobierno. Ya van 33 muertos, cientos de heridos y miles de detenidos.

Y van, también, decenas de hashtags, unos que se han mantenido y otros que se quedaron en los infinitos archivos de la internet.

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Los hashtags

Primero están los hashtags neutrales, que usualmente se usan como referencia del día: aquel ya histórico 12 de febrero es mejor conocido como el #12F, y así otras fechas clave como el #19F, el #5M y el #12M serán más fáciles de recordar -e investigar- con esa etiqueta.

Pero también están las etiquetas de cada bando político.

El origen de estas protestas, de hecho, fue un llamado de líderes de oposición a la salida a las calles para protestar contra el arresto de unos estudiantes. Y era, también, un llamado a pedir la salida de Nicolás Maduro del palacio presidencial de Miraflores.

#lasalida, entonces, es quizá la etiqueta más sonada del último mes.

Pero no es la más popular, según Billy Vaisberg, director de la página twven.com, que se dedica a la medición de Twitter en Venezuela.

Las que más se han mantenido en el tiempo, le dijo a BBC Mundo, son #PrayForVenezuela y #SOSVenezuela, que han tenido eco internacional.

Otras curiosas y populares etiquetas asociadas a la oposición fueron #TuPeoEsMiPeo y #13FVnzlaEnlaCalleNicolásPaElCoñoTeVas.

En el listado de Vaisberg -quien fue acusado hace un año por el oficialismo de manipular los hashtags, cosa que él niega- los hashtags más populares han sido de la oposición.

La primera etiqueta que se encuentra en listado vinculada a los seguidores del fallecido presidente Hugo Chávez es #ConferenciaDePaz, en el noveno puesto, seguida de #VzlaUnidaContraElFascismo, en el décimo segundo.

“Ambos bandos se han tomado, quizá demasiado en serio, los hashtagscomo un arma en un estilo de batalla cibernética que también se pelea con fotos y videos”, dice Vaisberg.

“Pelean y cada uno se considera ganador”, concluye.

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#Tropa

Pero si bien los hashtags de la oposición han dominado el escenario durante el último mes, ningún otro es tan recordado como #tropa, asociado al gobierno.

La historia de la #tropa se remonta al 2010, año en que Twitter se internacionalizó y año en que, más importante, Chávez abrió su cuenta de Twitter.

Chávez era el segundo presidente más seguido del planeta, después del estadounidense Barack Obama; 82% de los venezolanos lo seguían y tenía una “sala situacional @chavezcadanga”, en referencia al usuario del mandatario, que en jerga venezolana quiere decir “candela, luchador, fuerte”.

La entrada de Chávez a Twitter se interpretó por sus seguidores como la toma de las redes sociales por parte de la revolución con el objetivo de dar “la batalla por las ideas”.

Dos de sus objetivos, destacaba el director de la sala situacional Ysmel Serrano al año de creada, eran “combatir al capitalismo a través de las ideas y construir el socialismo en la red” y “propiciar la participación del ciudadano en la gestión pública”.

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No solo por hashtags

a semana pasada, el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Manuel Fernández, denunció en un encuentro de tuiteros revolucionarios que un intento de la “guarimba web” atacó 192 páginas del gobierno en los últimos 35 días.

Y concluyó: “Con constancia y humildad, los tuiteros y tuiteras de Venezuela, con nuestro presidente a la cabeza, seguiremos llevando la batalla por la verdad en ese espacio”.

Así que la #tropa, hace años, es esa base del chavismo en las redes sociales que lucha por la defensa de las ideas revolucionarias.

Pero para personas cercanas a la oposición, #tropa también se trata de un colectivo de hackers que vulneran páginas de medios, ONGs y tuiteros cercanos a la oposición.

Según Luis Carlos Díaz, un experto en ciberactivismo en Venezuela, “el gobierno logra que sus mensajes lleguen a ser tendencia en Twitter porque tienen cuentas inorgánicas que los retuitean y además el canal del estado se los promocionan”.

Y esto, según él, tiene que ver con la denuncia de Maduro en noviembre pasado de que Twitter le había quitado 6.500 seguidores, cuando en realidad era parte de una campaña de la red social para cerrar cuentas falsas o de spam.

Las denuncias de censura de las redes sociales por parte del gobierno han sido una constante durante las protestas.

El 15 de febrero pasado, un vocero de Twitter le dijo a BBC Mundo que “las imágenes de Twitter están siendo bloqueadas en Venezuela. Creemos que es el gobierno el que las bloquea”.

El gobierno, a través de la Compañía Anónima Teléfonos de Venezuela (Cantv), lo desmintió.

Pero la lucha por las ideas, de un lado y del otro, sigue. Y tiene más profundidad de lo que hoy llaman “la batalla por los hashtags“.

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GameStop: los inversores aficionados que se enfrentan a Wall Street

Un estudiante, un ingeniero y una enfermera. La BBC habló con algunos de los inversores minoristas afectados por el escándalo de GameStop, quienes aseguran que "los grandes fondos de inversión apoyan un mercado libre capitalista solo cuando les conviene a ellos".
30 de enero, 2021
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Antes de la pandemia, Alex Patton nunca había pensado en convertirse en un inversor aficionado.

Pero ahora, tras el alza frenética de las acciones de GameStop, una cadena de tiendas de videojuegos, es un veterano de los mercados financieros.

Antes del COVID no sabía nada sobre inversiones“, señaló el ingeniero de ciberseguridad de 28 años que vive en Kingston upon Thames, al suroeste de Londres.

Pero después de que el mercado de valores sufriera una fuerte caída en marzo del año pasado y asestara un golpe a sus ahorros para una pensión, Patton decidió que debería, como él mismo dice, “asumir un papel más activo en la gestión de mi dinero”.

Al tener doble nacionalidad británica y estadounidense, el ingeniero no tuvo problemas para abrir una cuenta con la plataforma estadounidense Robinhood, la corredora de inversiones minoristas en el centro del escándalo de GameStop.

Animado por sus amigos, Patten comenzó a revisar el foro “WallStreetBets” en la red social Reddit.

“Un amigo me dijo: ‘Deberías echarle un vistazo a GameStop’. Y me di cuenta de que algunas personas en Reddit hacen un trabajo realmente impresionante investigando acciones”.

Posición arriesgada

Los principales hedge funds (fondos de cobertura o fondos de inversiones de alto riesgo) habían apostado miles de millones de dólares a que las acciones de GameStop caerían, debido a que su modelo de negocios está basado en ventas físicas que han sido superadas por ventas en línea.

La investigación en Reddit indicó que las posiciones tomadas por los vendedores en corto representaban más del 100% de las acciones existentes de GameStop, señaló Alex.

(En una “venta en corto” se toman prestadas acciones de un corredor por un interés relativamente bajo para venderlas, con la intención de volver a comprarlas una vez que su precio haya caído aún más. La diferencia entre el precio más bajo y el más alto es la ganancia que obtiene el fondo de inversión).

“La gente había realizado investigaciones que mostraban la posición de riesgo en la que se encontraban esos hedge funds o fondos de cobertura. Y pensamos: ‘Podemos aprovechar eso. Esta es una oportunidad'”.

Los inversores aficionados comenzaron a comprar frenéticamente acciones de GameStop e hicieron subir el precio de las acciones en más de un 700% en una semana.

Patton invirtió US$1,000 en acciones de GameStop y obtuvo una ganancia de US$2,000. Pero fue uno de los afortunados que se salió a tiempo.

“La teoría era que a medida que el precio continuaba subiendo, los fondos de inversión que habían vendido en corto se verían obligados a comprar esas acciones a cualquier precio para evitar mayores pérdidas y cerrar sus posiciones en corto”, afirmó.

Pero la actividad atrajo la atención de los reguladores de la bolsa esta semana, y los inversores minoristas se vieron repentinamente excluidos por sus plataformas de negociación, incapaces de seguir comprando acciones de GameStop y de otras empresas.

Los precios cayeron bruscamente, lo que permitió que los fondos se salieran de su apuro.

“Los reguladores asumen que los inversores minoristas no podemos gestionar nuestro riesgo, mientras que los grandes fondos han asumido un riesgo enorme, un riesgo increíble, y simplemente se les permite continuar con sus actividades como de costumbre”, señaló el ingeniero.

Aunque Patton salió económicamente ileso, considera que la intervención de los reguladores fue una injusticia.

Existe una enorme brecha entre la clase media ordinaria, la gente de clase trabajadora, y estos fondos que tienen miles de millones“, señaló. “Otros inversores aficionados están sufriendo mucho más por esto que yo”.

“No es un libre mercado”

Myron Sakkas

MYRON SAKKAS
Myron Sakkas: “Los grandes inversores apoyan un mercado libre capitalista solo cuando les conviene a ellos”.

Myron Sakkas, de 18 años, es oriundo de la ciudad de Coventry en Inglaterra y estudia en la Universidad de Warwick.

Myron perdió 30 libras esterlinas (cerca de US$40) en acciones de GameStop, que tuvo durante “un par de horas” y vendió cuando vio lo que estaba sucediendo.

El estudiante tiene una cuenta en la plataforma Trading 212 desde agosto del año pasado y espera ingresar a la banca de inversión después de graduarse.

Sakkas aseguró estar desilusionado por lo que ve como una “manipulación del mercado” dirigida contra personas como él.

Para el estudiante había un objetivo claro en las “guerras de acciones” de GameStop, como él las llama: “los responsables de la crisis financiera de 2008 que nunca debieron rendir cuentas”.

“Entendemos que existen peligros, pero aquí no había un riesgo real de un colapso en la bolsa. La intervención fue generada por personas que protegen los intereses corporativos y las personas comunes fueron otras vez los grandes perjudicados“.

“Cuando la gente común intenta ganar dinero en un sistema en el que sólo los inversores ricos pueden hacerlo, eso es lo que sucede”, señaló Sakkas a la BBC.

Esos grandes inversores apoyan un mercado libre capitalista solo cuando les conviene a ellos. Lo que vimos ahora no fue un mercado libre y llevó a que mucha gente común perdiera mucho dinero”.

Sakkas señala que su cuenta sigue bloqueada y no puede usarla mientras se verifica su identidad.

Pero afirma que cuando vuelva a tener acceso retirará los US$1,000 que tiene en su cuenta.

“Tal vez deje de invertir por un tiempo”, señaló. “Tengo otras cosas que hacer”.

No parece correcto

Melissa Holdren

MELISSA HOLDREN
Melissa Holdren es muy crítica de las acciones de Wall Street.

En las redes sociales los inversores aficionados instaron a sus compañeros a retener sus acciones para evitar pérdidas adicionales, mientras cuestionaban al mismo tiempo a las plataformas que restringieron sus cuentas.

Melissa Holdren, una enfermera de 43 años que vive en Massachusetts, Estados Unidos, estaba tan indignada con la acción de las plataformas de inversión que compró acciones de una de las empresas afectadas.

Holdren usó su cuenta en Fidelity, una importante corredora conocida por sus fondos mutuos, para comprar acciones por un valor de US$500 en la cadena de cines AMC Entertainment.

Fue algo nuevo para la enfermera, que siempre ha confiado en las grandes empresas para administrar las inversiones de su jubilación.

“Me parece muy cuestionable que una corporación privada pueda bloquear en forma unilateral la compra de acciones”, afirmó.

“No parece correcto. Si les preocupa la volatilidad del mercado, ¿por qué están bloqueando sólo un lado de las transacciones?”

Holdren, cuyo abuelo se ganaba la vida como corredor de bolsa independiente, sabe que puede perder dinero si caen las acciones de AMC. Pero espera que su pequeña inversión ayude a sobrevivir a la cadena de cines.

La enfermera es muy crítica de las acciones de Wall Street.

“En general, necesitamos repensar muchas de nuestras estructuras financieras”, aseguró.

Después de la crisis de 2008 quedó claro que gran parte del mercado financiero estaba divorciado de la realidad de una manera que no era saludable“.

“Que se preocupen tanto de lo que está pasando en Reddit en este momento en lugar de preocuparse del panorama más amplio es engañoso”.


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