El futuro de Nintendo a 25 años del Game Boy
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El futuro de Nintendo a 25 años del Game Boy

En el 25 cumpleaños de la consola, la mayoría de los consumidores está optando por jugar en sus dispositivos móviles, ya sean teléfonos o tabletas.
24 de abril, 2014
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El pasado

El 21 de abril de 1989 la empresa japonesa, Nintendo, estaba de manteles largos al sacar al mercado su primera consola de videojuegos portátil llamada Game Boy.

Si bien no se trataba del primer dispositivo móvil para juegos, había algo en la simplicidad de su diseño y el hecho de que operaba por horas sólo con baterías AA, que llamaron la atención de los usuarios, primero en Japón y luego en el mundo.

El nuevo aparato también cautivó a los programadores de videojuegos que encontraron fascinantes los cuatro diferentes tonos de grises que la consola era capaz de manejar. Hasta entonces las consolas eran o a color o monocromáticas.

Una de las razones detrás de su éxito -logró vender casi 120 millones de dispositivos en sus distintas versiones- fue Tetris.

Cuando Nintendo consiguió los derechos del videojuego, y lo lanzó unos meses después de la salida de la consola, catapultó el éxito de su aparato y vendió en el camino más de 30 millones de copias de Tetris.

Foto: William Warby/ Creative Commons

Foto: William Warby/ Creative Commons

La consola portátil también revolucionó al mundo de los videojuegos al permitir conectar dos Game Boy diferentes con un cable para poder disfrutar títulos multijugador.

En ese sentido Nintendo fue una empresa pionera en un mundo de cables, antes de que iniciara el reinado inalámbrico.

En los años noventa el Game Boy consiguió una gran popularidad gracias a Pokemón, la serie animada en la que pequeñas criaturas domesticables luchan en un mundo ficticio. Sus dos juegos para esta consola más populares, Pokemón Rojo y Azul vendieron más de 23 millones de cartuchos.

Su éxito revivió hace poco gracias a Twitch, una plataforma para transmitir videojuegos en línea, en donde miles de jugadores colaboraron para acabar el juego en unos cuantos días.

El Game Boy salió de circulación en marzo de 2003, casi 14 años después de su creación y dejó tras de sí un legado que recuperó Nintendo DS, su sucesora en la gama de consolas móviles de la empresa japonesa.

El futuro

El otrora éxito de las consolas portátiles de Nintendo -y de Sony- ha caído dramáticamente. Nintendo reemplazó al Game Boy con Nintendo DS en 2004, de los cuales ha logrado vender más de 150 millones de unidades en 10 años.

La cifra es superior a las ventas del Game Boy en 14 años, pero la gran diferencia es que ahora la gente consume mucho más tecnología. El DS es la consola con más ventas en la historia de Nintendo, pero a diferencia de su predecesor, su éxito en el mundo no es tan grande como el que goza en su país de origen.

El mayor problema de la consola portátil de la empresa japonesa -y de su rival Sony- es que la mayoría de los consumidores está optando por jugar en sus dispositivos móviles, ya sean teléfonos o tabletas.

Ahí la mayoría de los juegos cuestan entre US$0.50 y US$3, una gran diferencia con respecto a los US$30 que hay que desembolsar por un juego de Nitendo 3DS o los US$20 que cuesta un juego de PS Vita.

Y eso que no todos son baratos ya que títulos como Minecraft para Android y iOS a un precio de US$7, han mostrado que hay un mercado en las tiendas de apps para jugadores más exigentes.

El gran problema es que Nintendo no parece dispuesto a abandonar su modelo de negocios en el que vende consolas y juegos exclusivos -como Mario, Zelda o Pokemón- para sus aparatos. Todas las preguntas al respecto son contestadas con la frase de que Nintendo está feliz con su actual modelo de negocios.

Lo más curioso es que nunca hubo una mejor época para esta industria de entretenimiento. La empresa de análisis Gartner estima que a finales de este año este mercado generará ingresos por más de US$101.000 millones en el mundo.

Sin embargo, sólo US$15.000 millones vendrán de juegos para consolas portátiles. De hecho se espera que, por primera vez, los videojuegos para móviles ganen más dinero que los portátiles generando ingresos por más de US$17.000 millones.

El otro sector que va en aumento es el de videojuegos para consolas que se espera alcancen ventas por más de US$49.000 millones este año. Desafortunadamente ahí las cosas tampoco pintan bien para Nintendo.

Foto: AP

Foto: AP

Su consola Wii U, lanzada en noviembre de 2012, sólo ha vendido 5,86 millones de aparatos. Sus rivales -PlayStation 4 y Xbox One- que sólo llevan seis meses en el mercado han vendido 7 y 5 millones de aparatos, respectivamente.

Quizá sea hora de que Nintendo se reinvente, algo que no le es ajeno. Inició su camino como una empresa que fabricaba juegos de tarjetas y se convirtió en una compañía de entretenimiento electrónico. Los vientos de cambio parecen estar, otra vez, tocando a su puerta.

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El país que ya atraviesa una 'tercera ola' de COVID-19

Mientras numerosos países enfrentan la temida "segunda ola" de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.
EPA
16 de octubre, 2020
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Mientras numerosos países enfrentan la temida “segunda ola” de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.

Y en el que ya era uno de los países de Medio Oriente más afectados por la pandemia, esa “tercera ola” es la más letal hasta la fecha.

Irán volvió a romper su récord de contagios diarios a mediados de la semana con los 4,830 nuevos casos de COVID-19 del miércoles 14 de octubre, según los registros de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos).

Pero la nación persa está rompiendo marcas desde el pasado 22 de septiembre, cuando superó por primera vez los 3,574 casos diarios registrados a principios de junio, en lo más alto de su “segunda ola”.

“Aunque la segunda ola de coronavirus fue contenida exitosamente, la tercera ola ha estado emergiendo porque se han ignorado los protocolos sanitarios”, alertó ese mismo día el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, según un reporte de la agencia oficial Iran Press.

Menos de dos semanas después, el 5 de octubre, Irán ya había igualado su récord de muertes diarias, que se remontaba al mes de julio.

Y los 279 muertos registrados este miércoles también son el mayor número diario en un país que, según cifras oficiales, ya suma más de medio millón de contagios y casi 30,000 muertos por la pandemia.

Entierro en Irán

Getty Images
Irán volvió a romper su récord de muertes por COVID-19 en un mismo día.

La cifra real, sin embargo, es mucho mayor: en agosto pasado el servicio persa de la BBC recibió registros gubernamentales filtrados que mostraban que a 20 de julio habían muerto casi 42,000 personas con síntomas de COVID-19, pero el Ministerio de Salud solamente reportaba 14,405 fallecidos.

La cantidad de personas identificadas como infectadas en esos documentos también era casi el doble de las cifras del ministerio.

Y el viceministro de Salud iraní, Iraj Haririchi, finalmente reconoció que el número real de muertos es “significativamente” más alto que el de las cifras oficiales.

Según BBC Persa, Haririchi explicó que las estadísticas oficiales se basan en el número de muertes con prueba de PCR positiva, pero estimó que, dependiendo de la provincia, el número real de víctimas de coronavirus es entre 1.5 y 2.2 veces más alto que el arrojado por esos registros.

El viceministro también advirtió que tanto trabajadores de la salud como suministros médicos están al borde del agotamiento por el empeoramiento de la situación en Teherán y otras regiones del país.

Teherán “cerrada”

En estos momentos, 27 de las 31 provincias del país ya han sido designadas por las autoridades iraníes como zonas “rojas” por el rápido aumento de contagios.

Y la situación en la capital, Teherán, y sus suburbios, ha sido descrita como especialmente “crítica”.

Ambulancia en Teherán

EPA
Los servicios médicos en Teherán están casi al límite de sus capacidades.

El doctor Alireza Zali, quien comanda las operaciones contra el coronavirus en la provincia de Teherán, advirtió este miércoles que la misma vive “los días más difíciles de la tercera ola la enfermedad”.

“Si no se realiza una intervención seria, esta subida no declinará y las condiciones pueden mantenerla así”, agregó Zali, según declaraciones recogidas por BBC Persa.

Para tratar de limitar la propagación del virus, el uso de mascarillas en la capital es obligatorio desde el pasado sábado, con el gobierno anunciando multas de 6.60 dólares para quien salga a la calle sin una.

Y este miércoles también quedaron prohibidos todos los viajes desde o hacia Teherán y otras cuatro grandes ciudades iraníes hasta el mediodía del domingo.

La medida se ordenó un día después de que el líder supremo de Irán, ayatolá Alí Jamenei, pidiera expresamente la prohibición “de ciertas actividades y viajes”.

Mujer con mascarilla en Teherán

EPA
Las mascarillas son obligatorias en Teherán desde el sábado pasado.

“Las regulaciones sobre el corona deben ser soberanas y vinculantes. Hace tiempo que les he dicho al estimado presidente y a los funcionarios que deben hacerse cumplir”, dijo también Jamenei, según su cuenta de Twitter.

El presidente Hassan Rouhani, por su parte, ya había declarado la semana pasada que cualquier persona que oculte una infección por COVID-19 y no se ponga en cuarentena durante 14 días debería enfrentar “el mayor castigo”.

Y el mandatario también advirtió que los empleados del gobierno que incumplan repetidamente las regulaciones podrían ser suspendidos durante un año y que los negocios infractores podrían cerrarse.

Predicciones sombrías

Las nuevas disposiciones son un buen reflejo de la posición oficial, que culpa del resurgimiento del virus a la falta de cumplimiento de medidas como el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Y es que aunque el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, insistió esta semana que mantener “sanciones ilegales” durante una pandemia equivale a un genocidio, también aseguró que Irán ha podido satisfacer sus necesidades de medicamentos y equipos de protección, e incluso exportar a otros países.

Iraníes en una celebración religiosa

Reuters
Las autoridades han amenazado con sancionar a quienes no cumplan con las regulaciones.

En un país empobrecido y agotado por años de sanciones, sin embargo, la confianza en la capacidad de las autoridades para lidiar con la pandemia de coronavirus ha ido disminuyendo.

Y hasta el jefe de la Asociación Médica Iraní, quien es nombrado por el gobierno, se ha mostrado crítico, acusando a los funcionarios encargados de lidiar con la crisis de haber ignorado las advertencias de los expertos.

“Algunas decisiones no fueron tomadas por los expertos, como la reapertura de escuelas o el anuncio de protocolos que la gente no estaba obligada a seguir”, dijo Mohammad Reza Zafarghandi, en declaraciones recogidas por el diario The Guardian.

Pero para Mohammad Talebpour, el director del hospital Sina, el más viejo de Teherán, si los iraníes no actúan todos juntos las consecuencias podrían ser todavía más desastrosas.

Talebpour le dijo al mismo The Guardian que, en ese caso, y si la enfermedad persiste por otros 18 meses, el número de muertos podría alcanzar los 300,000.

Más que una ola, un verdadero maremoto para Irán.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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