ZunZuneo: la red social que enfrenta a Cuba y EU
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ZunZuneo: la red social que enfrenta a Cuba y EU

La revelación de que la red social era subvencionada por Estados Unidos con propósitos de cambio político en la isla puso en aprietos al gobierno de Obama, que dice que la intención fue crear una plataforma comunicacional.
4 de abril, 2014
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ZunZuneo twitetr cubano

El ZunZuneo ha sido apodado por muchos como el “Twitter cubano”.

En poco más tres años se convirtió en una popular red social en Cuba basada en cortos mensajes de sms, con particular notoriedad entre la población joven de la isla.

Para los cubanos, era la manera de recibir información diaria y gratis en sus teléfonos celulares. En un país donde el acceso a internet es muy limitado, esta era una ventana al mundo.

Pero, según una investigación realizada por la agencia de noticias Associated Press (AP), ZunZuneo fue un proyecto diseñado de manera oculta por Estados Unidos con una clara intención política: formentar disturbios en la isla y quizás provocar una versión caribeña de la “primavera árabe”.

Este jueves, el gobierno de Estados Unidos se vio obligado a responder a las acusaciones de la investigación de la agencia AP.

El vocero de la Casa Blanca Jay Carney confirmó que su gobierno sí estaba involucrado en el programa, y que incluso se había aprobado en el Congreso.

Sin embargo, EE.UU. hizo todo lo posible por mantener ocultos sus vínculos con esta red social, señala el reporte de AP, mediante la intermediación de una serie de empresas ficticias y canalizando sus mensajes a través de otros países.

Se establecieron empresas en España y las Islas Caimán para pagar las cuentas y los mensajes de texto se enviaban fuera de los servidores de EE.UU.

De acuerdo con el reporte, el proyecto comenzó luego de que la empresa Creative Associates International, con sede en Washington, consiguió medio millón de números de teléfonos móviles en la isla.

En su momento de mayor tráfico, el ZunZuneo -bautizado así por el sonido que producen los “zunzunes”, como se conoce en Cuba al colibrí- llegó a tener 40.000 suscriptores, una cifra considerable en un país con acceso limitado a internet.

La corresponsal de la BBC en la capital de Cuba, La Habana, Sarah Rainsford, dice que el proyecto aprovechó la sed de información que hay en la isla, donde no existen medios de comunicación independientes.

Plataforma de expresión

ZunZuneo, en efecto, fue financiado por la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID, por sus siglas en inglés), un organismo que opera bajo la égida del Departamento de Estado.

Pero, la vocera encargada del Departamento de Estado, Marie Harf, negó el jueves que la red social fue producto de una operación secreta o encubierta.

Dijo que se trató de un proyecto orientado a lograr que el pueblo cubano tenga una “plataforma para expresarse” y no a incitar sentimientos pro-estadounidenses en Cuba.

“Estábamos tratando de expandir el espacio para que los cubanos se expresaran”, dijo Harf.

Harf comentó que se destinaron US$1,2 millones para el programa que terminó en 2012, al finalizar el contrato. Aclaró que el programa no fue cancelado.

De igual forma, el vocero de la Casa Blanca, Jay Carney, negó que ZunZuneo tuviera una naturaleza encubierta aunque aclaró que el presidente de EE.UU. apoya los esfuerzo para expandir las comunicaciones en Cuba.

Sin embargo, el senador Patrick Leahy, presidente de la subcomisión del Senado sobre el Departamento de Estado y Operaciones en el Extranjero, dijo que las revelaciones acerca del ZunZuneo son preocupantes.

“Vuelta a la Guerra Fría”

La red social duró tres años de 2009 a 2012, cuando se agotaron los fondos para subvencionarlo.

“El propósito del proyecto ZunZuneo era la creación de una plataforma para que los cubanos pudieran hablar libremente entre ellos. Punto”, señaló el portavoz de la Usaid, Matt Herrick,en un comunicado enviado a BBC Mundo.

Dijo que la agencia está orgullosa de la labor realizada en Cuba y que trabajaron para ayudar a la gente en todas partes a ejercer sus derechos y conectarla con “el mundo exterior”.

“¿En su implementación tomó el gobierno medidas para ser discreto en un entorno no permisivo? Por supuesto”, dijo Herrick.

“Así es como se protege a los profesionales y al público. En ambientes hostiles, solemos tomar medidas para proteger a los socios con los que estamos trabajando en el terreno. Esto no es algo exclusivo de Cuba”.

Herrick señaló que el proyecto fue revisado en 2013 por la Government Accountability Office– la oficina del Congreso que supervisa al gobierno-, la cual determinó que era “consistente con las leyes de EE.UU.”.

Hasta el momento no ha habido reacción oficial del gobierno cubano.

La publicación digital Cubadebate dijo que ZunZuneo “parecía ser una vuelta a la Guerra Fría y los decenios de enfrentamiento entre Estados Unidos y Cuba”.

Deportes y el tiempo, no política

ZunZuneo fue diseñada para atraer a una base de suscriptores quienes inicialmente discutirían sobre temas cotidianos como el deporte y el tiempo.

El informe de AP señala que funcionarios estadounidenses planeaban introducir mensajes políticos, con la esperanza de estimular a los usuarios de la red, especialmente los cubanos más jóvenes, a participar en la disidencia contra el gobierno comunista de la isla.

Un sitio web y avisos falsos de publicidad en la red fueron creados para dar la impresión de que se trataba una empresa real, de acuerdo con el informe.

Un antiguo suscriptor de esta red, identificado con el nombre de Javiel, dijo a la BBC desde La Habana que él se registró con ZunZuneo luego de que un amigo le suministrase un número telefónico al cual llamar.

Un día comenzó a recibir noticias deportivas por mensaje de texto, sin costo alguno.

ZunZuneo, recuerda Javiel, le fue particularmente útil durante el Mundial de Fútbol de 2010.

Javiel dice que no tenía idea de que el servicio era financiado por el gobierno y que nunca recibió mensajes ni nada que fuera político.

De hecho, él no cree que el sistema habría funcionado como un medio para organizar políticamente a la gente si los cubanos hubiesen sabido que se trataba de un servicio de EE.UU.

En algún momento hace más o menos un año, dijo Javiel, los mensajes del ZunZuneo se detuvieron.

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EPA

El país que ya atraviesa una 'tercera ola' de COVID-19

Mientras numerosos países enfrentan la temida "segunda ola" de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.
EPA
16 de octubre, 2020
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Mientras numerosos países enfrentan la temida “segunda ola” de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.

Y en el que ya era uno de los países de Medio Oriente más afectados por la pandemia, esa “tercera ola” es la más letal hasta la fecha.

Irán volvió a romper su récord de contagios diarios a mediados de la semana con los 4,830 nuevos casos de COVID-19 del miércoles 14 de octubre, según los registros de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos).

Pero la nación persa está rompiendo marcas desde el pasado 22 de septiembre, cuando superó por primera vez los 3,574 casos diarios registrados a principios de junio, en lo más alto de su “segunda ola”.

“Aunque la segunda ola de coronavirus fue contenida exitosamente, la tercera ola ha estado emergiendo porque se han ignorado los protocolos sanitarios”, alertó ese mismo día el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, según un reporte de la agencia oficial Iran Press.

Menos de dos semanas después, el 5 de octubre, Irán ya había igualado su récord de muertes diarias, que se remontaba al mes de julio.

Y los 279 muertos registrados este miércoles también son el mayor número diario en un país que, según cifras oficiales, ya suma más de medio millón de contagios y casi 30,000 muertos por la pandemia.

Entierro en Irán

Getty Images
Irán volvió a romper su récord de muertes por COVID-19 en un mismo día.

La cifra real, sin embargo, es mucho mayor: en agosto pasado el servicio persa de la BBC recibió registros gubernamentales filtrados que mostraban que a 20 de julio habían muerto casi 42,000 personas con síntomas de COVID-19, pero el Ministerio de Salud solamente reportaba 14,405 fallecidos.

La cantidad de personas identificadas como infectadas en esos documentos también era casi el doble de las cifras del ministerio.

Y el viceministro de Salud iraní, Iraj Haririchi, finalmente reconoció que el número real de muertos es “significativamente” más alto que el de las cifras oficiales.

Según BBC Persa, Haririchi explicó que las estadísticas oficiales se basan en el número de muertes con prueba de PCR positiva, pero estimó que, dependiendo de la provincia, el número real de víctimas de coronavirus es entre 1.5 y 2.2 veces más alto que el arrojado por esos registros.

El viceministro también advirtió que tanto trabajadores de la salud como suministros médicos están al borde del agotamiento por el empeoramiento de la situación en Teherán y otras regiones del país.

Teherán “cerrada”

En estos momentos, 27 de las 31 provincias del país ya han sido designadas por las autoridades iraníes como zonas “rojas” por el rápido aumento de contagios.

Y la situación en la capital, Teherán, y sus suburbios, ha sido descrita como especialmente “crítica”.

Ambulancia en Teherán

EPA
Los servicios médicos en Teherán están casi al límite de sus capacidades.

El doctor Alireza Zali, quien comanda las operaciones contra el coronavirus en la provincia de Teherán, advirtió este miércoles que la misma vive “los días más difíciles de la tercera ola la enfermedad”.

“Si no se realiza una intervención seria, esta subida no declinará y las condiciones pueden mantenerla así”, agregó Zali, según declaraciones recogidas por BBC Persa.

Para tratar de limitar la propagación del virus, el uso de mascarillas en la capital es obligatorio desde el pasado sábado, con el gobierno anunciando multas de 6.60 dólares para quien salga a la calle sin una.

Y este miércoles también quedaron prohibidos todos los viajes desde o hacia Teherán y otras cuatro grandes ciudades iraníes hasta el mediodía del domingo.

La medida se ordenó un día después de que el líder supremo de Irán, ayatolá Alí Jamenei, pidiera expresamente la prohibición “de ciertas actividades y viajes”.

Mujer con mascarilla en Teherán

EPA
Las mascarillas son obligatorias en Teherán desde el sábado pasado.

“Las regulaciones sobre el corona deben ser soberanas y vinculantes. Hace tiempo que les he dicho al estimado presidente y a los funcionarios que deben hacerse cumplir”, dijo también Jamenei, según su cuenta de Twitter.

El presidente Hassan Rouhani, por su parte, ya había declarado la semana pasada que cualquier persona que oculte una infección por COVID-19 y no se ponga en cuarentena durante 14 días debería enfrentar “el mayor castigo”.

Y el mandatario también advirtió que los empleados del gobierno que incumplan repetidamente las regulaciones podrían ser suspendidos durante un año y que los negocios infractores podrían cerrarse.

Predicciones sombrías

Las nuevas disposiciones son un buen reflejo de la posición oficial, que culpa del resurgimiento del virus a la falta de cumplimiento de medidas como el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Y es que aunque el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, insistió esta semana que mantener “sanciones ilegales” durante una pandemia equivale a un genocidio, también aseguró que Irán ha podido satisfacer sus necesidades de medicamentos y equipos de protección, e incluso exportar a otros países.

Iraníes en una celebración religiosa

Reuters
Las autoridades han amenazado con sancionar a quienes no cumplan con las regulaciones.

En un país empobrecido y agotado por años de sanciones, sin embargo, la confianza en la capacidad de las autoridades para lidiar con la pandemia de coronavirus ha ido disminuyendo.

Y hasta el jefe de la Asociación Médica Iraní, quien es nombrado por el gobierno, se ha mostrado crítico, acusando a los funcionarios encargados de lidiar con la crisis de haber ignorado las advertencias de los expertos.

“Algunas decisiones no fueron tomadas por los expertos, como la reapertura de escuelas o el anuncio de protocolos que la gente no estaba obligada a seguir”, dijo Mohammad Reza Zafarghandi, en declaraciones recogidas por el diario The Guardian.

Pero para Mohammad Talebpour, el director del hospital Sina, el más viejo de Teherán, si los iraníes no actúan todos juntos las consecuencias podrían ser todavía más desastrosas.

Talebpour le dijo al mismo The Guardian que, en ese caso, y si la enfermedad persiste por otros 18 meses, el número de muertos podría alcanzar los 300,000.

Más que una ola, un verdadero maremoto para Irán.

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