Con tuits, crearán mapas de terremotos
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Con tuits, crearán mapas de terremotos

Twitter anunció que colabora con la Universidad de Stanford para crear mapas de terremotos con ayuda de los tuits que se generan en diferentes lugares afectados.
12 de mayo, 2014
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Foto: Cuartoscuro.

Foto: Cuartoscuro.

Durante la última semana, la Ciudad de México y algunos estados del país han sido sacudidos por varios temblores. Nos han tocado de día y de noche. Y en realidad, es imposible saber la hora exacta en la que volverá a temblar. Sin embargo, lo que sí se puede saber es la intensidad que tiene un terremoto y la relación que éste guarda con la tecnología.

Por esa razón, el pasado 5 de mayo Twitter anunció que colabora con la Universidad de Stanford para crear mapas de terremotos o Shake Maps más exactos, con ayuda de los tuits que se generan en diferentes lugares afectados. “En Twitter sabemos que la velocidad de los tuits puede llegar a ser tan rápido como el de un terremoto y teníamos la curiosidad de saber la exactitud de esta correlación”, deja leer la entrada.

En una entrada publicada en el blog de Twitter en español, Reza Zadech, un instructor de dicha universidad, señaló que los mapas de terremotos “proporcionan mapas en tiempo casi real del movimiento de tierra y la intensidad tras terremotos significativos“.

Zadech señala que, tanto organizaciones locales y nacionales, como públicas y privadas utilizan los Shake Maps para gestionar la crisis que sucede después de un terremoto, para proveer información científica y dirigir futuros ejercicios de planificación y socorro en casos de que una comunidad sea afectada por uno.

El U.S. Geological Survey es quien actualmente produce los mapas de terremotos. Y la manera en la que funciona es que momentos después de un terremoto, esta instancia crea un Shake Map gracias a que combina la información de los sensores sísmicos con ecuaciones de predicción de movimientos telúricos y factores de corrección geológica. Además, estos mapas son actualizados con información de usuarios que es recabada a través de encuestas en línea.

Zadech explicó la forma en la que están trabajando: “Para mejorar la precisión de los ShakeMaps, decidimos analizar los tuits geolocalizados que contenían las palabras ‘terremoto’ y ‘tsunami’ en diferentes idiomas y que se habían generado los 10 minutos siguientes a terremotos de magnitud 6 o más en Japón entre 2011 y 2012“.

Posteriormente, señaló que el mapa con menos errores que encontraron es el que incluye una combinación de información geológica del terremoto y la información generada en los tuits, como las condiciones locales, la distancia al epicentro y el número de tuits en un radio establecido.

Según Twitter, a veces un tuit puede ser más rápido que un terremoto. Aquí un video que lo explica:

Con información de Twitter Clases de periodismo.

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La Tierra registró el día más corto en su historia: ¿a qué se debe este fenómeno?

El 29 de junio de este año, nuestro planeta tuvo el día más corto del que se tiene registro. Los 28 récords anteriores se establecieron en 2020.
5 de agosto, 2022
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¿Alguna vez has tenido la sensación de que los días son cada vez más cortos?

La verdad es que tienes razón, aunque solo sea a medias.

Este año vivimos el día más corto del que se tiene registro histórico: el 29 de junio.

Pero antes de que busques en tu calendario, para ver si ese fue uno de esos días que se “te hizo más corto”, trata de adivinar qué tan corto fue.

No fue por horas, ni por minutos, y tampoco por segundos.

Según el sitio timeanddate.com, una web sobre recursos para medir el tiempo y las zonas horarias, la tierra duró 1.59 milisegundos menos en girar sobre su propio eje el pasado 29 de junio.

O mejor, el 29 de junio duró 1.59 milisegundos menos que 24 horas.

Para que te hagas una idea, el parpadeo de un ojo dura 300 milisegundos. Es decir, el tiempo que perdió ese día es el equivalente a poco más de una 300 parte de un parpadeo, solo se puede percibir con instrumentos muy precisos.

¿Ves por qué tienes la razón, pero solo a medias?

Pero, ¿por qué se habría de acelerar la rotación de la Tierra?

Y, si estamos viendo días cada vez más cortos, ¿quiere eso decir que se puede acelerar más?

Precisión asombrosa

La duración de los días en la Tierra se mide por el movimiento de rotación: lo que tarda el planeta en rotar sobre su propio eje.

La Tierra, la Luna y el Sol

Getty Images
La Tierra completa su rotación, una vuelta en torno a su propio eje, en 24 horas.

Gracias a los relojes atómicos, podemos medir esos días con una precisión que no podríamos tener de otra manera.

Un día terrestre o un periodo de rotación debe tardar en teoría 86 mil 400 segundos, que son los segundos que hay en mil 440 minutos o en 24 horas.

Pero desde el año 2020, las cosas han sido extrañas.

La Tierra

Hasta 2020, el día más “corto” del que se tenía registro había ocurrido el 5 de julio de 2005, con una duración de 1.0516 milisegundos menos que 24 horas.

Globo terráqueo girando rápido

Getty Images
¿Qué significa que la Tierra esté girando más rápido?

Pero en 2020, la Tierra reportó los 28 días más cortos que se hayan registrado desde que en los años 60 se comenzaron a usar los relojes atómicos.

El 19 de julio de ese año, el planeta rompió el récord que había establecido en 2005, registrando un día 1.47 milisegundos más corto de lo normal.

El nuevo récord, el del 29 de junio de este año, es de 1.59 milisegundos más corto de lo normal.

Pero es algo que los científicos creen que no es motivo de preocupación.

Variaciones periódicas

“Creemos que esto ha venido pasando durante millones de años. Pero con variaciones muy pequeñas”, dijo Graham Jones, astrofísico de Time and Date, a BBC Mundo.

Christian Bizouard, del Observatorio de París del Centro de Orientación de la Tierra del IERS, agregó que la tendencia de aceleración que vemos actualmente empezó en la década de 1990.

“Después de una interrupción en 2004, con una pequeña desaceleración, la aceleración se restableció en 2016”, detalla Bizouard.

Pero los científicos no tienen certeza de cuánto pueda durar esta aceleración. “En algún momento, las cosas volverán a desacelerarse otra vez”, aseguró Jones.

¿A qué se debe que la Tierra se “apure”?

“A escalas temporales de décadas (de entre 10 y 100 años), la duración de los días presenta variaciones irregulares”, dijo Bizouard a BBC Mundo.

Los científicos coinciden en que estos cambios se producen por la interacción de factores como la actividad del núcleo fundido del planeta o el movimiento de los océanos y de la atmósfera.

Pero en realidad el origen de estas variaciones no se entiende, dice Bizouard.

Jones reconoce también que los expertos no saben “exactamente por qué la Tierra se acelera o se desacelera durante largos periodos”.

Pero, en general, para Jones “es sorprendente lo precisa que es la Tierra como ‘cronómetro'”, pues “solo se pierde unos milisegundos”.

¿Qué pasaría si la Tierra se retrasara o adelantara más?

Aunque sean pequeños, los cambios en los tiempos de la Tierra pueden acumularse a lo largo de los años y causar que nuestros relojes se adelanten o retrasen un segundo.

Núcleo de la Tierra

Getty Images
Factores como la actividad del núcleo de la Tierra, los océanos y la atmósfera influyen en la duración de los días en la Tierra.

Para solucionar el desajuste, los científicos usan desde 1973 el llamado “segundo intercalar”, que puede ser positivo o negativo.

Es decir, este segundo puede sumarse a nuestros relojes cuando la Tierra se retrasa, o puede quitarse cuando el planeta acaba sus rotaciones en menos tiempo de lo normal.

Desde 1973, el IERS ha añadido 27 segundos intercalares a la hora oficial de los relojes de la Tierra.

“Si los días más cortos continúan, en algún momento podríamos necesitar un segundo intercalar negativo, es decir, quitar un segundo de nuestros relojes para que se ajuste a la rotación más rápida de la Tierra”, dice Jones.

“Pero podremos o no necesitarlo. No sabemos si va a pasar porque no sabemos cuánto va a durar esta tendencia o si va a durar”, agrega.


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