Buscan reducir poderes a la Secretaría de Energía
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Buscan reducir poderes a la Secretaría de Energía

La Secretaría de Energía ya no se encargaría de aprobar planes de exploración y extracción y se incluye en transitorios un párrafo para permitir antes del 2017 que privados vendan gasolina
Por Tania L. Montalvo
9 de junio, 2014
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Foto: Cuartoscuro.

Foto: Cuartoscuro.

En el primer proyecto de dictamen del Senado sobre leyes secundarias en materia energética se quitan facultades a la Secretaría de Energía para aprobar planes de exploración y extracción de hidrocarburos, mismos que ahora corresponderían a la Comisión Nacional de Hidrocarburos; pero además se prevé abrir antes de 2017 —fecha que establece la iniciativa del presidente Enrique Peña Nieto— la venta de gasolina y diesel por parte de empresas privadas.

En los transitorios de la Ley de Hidrocarburos, la primera propuesta de las Comisiones Unidas de Energía y de Estudios Legislativos indica que la Comisión Federal de Competencia Económica podría determinar que en caso de que haya “condiciones de competencia efectiva” antes de los plazos señalados en la ley para la venta o importación de gasolina y diesel de parte de privados, se podrá abrir el mercado.

La iniciativa del Ejecutivo federal, entregada en mayo pasado, indica que en relación con el expendio al público de gasolina y diesel será hasta el 31 de diciembre de 2018 cuando únicamente Pemex y sus empresas subsidiarias podrán importar el combustible, mientras que a partir de enero de 2017 no se podrá condicionar el suministro a través de franquicias.

El proyecto del Senado, cuya discusión comenzará este martes 10 de junio, no marca una posible fecha para esa apertura e indica que será la Comisión Federal de Competencia Económica quien indique una fecha cuando determine que hay condiciones.

Fortalecen a la Comisión Nacional de Hidrocarburos

Comisiones Unidas indica que esta Comisión, como administrador de asignaciones, deberá aprobar los planes de exploración y de desarrollo para la extracción, en lugar de la Secretaría de Energía.

Asimismo, modifica la iniciativa del Ejecutivo sobre la facultad de esa Secretaría para autorizar modificaciones en las alianzas o asociaciones hechas en cada contrato, lo cual también correspondería a la Comisión de Hidrocarburos.

La Comisión también contaría con un plazo de 90 días naturales para resolver cualquier conflicto que implique la rescisión de un contrato, esto una vez que haya notificado a la parte interesada de las fallas en las que ha incurrido y le haya dado oportunidad de presentar pruebas a su favor en los siguientes 30 días naturales.

En el artículo 48, el proyecto de dictamen también hace modificaciones sobre las actividades que requieren permiso y la instancia encargada de otorgarlos.

A la Secretaría de Energía le correspondería emitir permisos para el tratamiento y refinación de petróleo, el procesamiento de gas natural, la exportación e importación de hidrocarburos, gas licuado, petróleo, petrolíferos y petroquímicos.

Mientras que a la Comisión Reguladora de Energía le correspondería en el caso de transporte, almacenamiento, distribución, compresión, licuefacción, descompresión, regasificación, comercialización y expendio al público de hidrocarburos, gas licuado de petróleo, petrolíferos o petroquímicos.

El proyecto también busca “reforzar la propiedad del Estado sobre la información técnica y operativa que resulte de las actividades del sector”, por lo que aumentan las sanciones por comercializar datos obtenidos durante acciones de reconocimiento y exploración o entregar datos falsos. Las multas establecidas van desde 850 a 15 mil salarios mínimos.

Transparencia en Ley de Hidrocarburos

La Secretaría de Energía estará obligada a publicar información detallada sobre el número de asignaciones y permisos vigentes; así como de las áreas a concursar en contratos para exploración y extracción.

La Comisión Nacional de Hidrocarburos, por su parte, deberá informar sobre los resultados de los proceso de licitación de contratos, las bases y reglas de proceso de licitación, el número de contratos vigentes con términos y condiciones, el número de autorizaciones otorgadas y el volumen de producción de hidrocarburos por contrato para exploración y extracción.

El proyecto de dictamen también contempla las reformas a las leyes de Inversión Extranjera, Ley Minera y Asociaciones público privadas y las mantiene, en términos generales, como en el texto propuesto por el Ejecutivo.

Éste es el primer proyecto de dictamen que se presenta en el Congreso sobre las leyes secundarias que deben reglamentar la reforma constitucional en materia energética que se promulgó en diciembre pasado.

En total, el Ejecutivo propuso la creación de 9 leyes —Ley de Hidrocarburos, Ley de Industria Eléctrica, Ley de Energía Geotérmica, Ley de la Agencia Nacional de Seguridad Industrial y de Protección al Medio Ambiente en el Sector Hidrocarburos, Ley de Petróleos Mexicanos, Ley de la Comisión Federal de Electricidad, Ley de los Órganos Reguladores Coordinados en Materia Energética, Ley de Ingresos sobre Hidrocarburos, Ley del Fondo Mexicano del Petróleo para la Estabilización y el Desarrollo—, y la reforma de otras 12 —Ley de Inversión Extranjera, Ley Minera, Ley de Asociaciones Público Privadas, Ley de Aguas Nacionales, Ley Federal de las Entidades Paraestatales, Ley de Adquisiciones, Arrendamientos y Servicios del Sector Público, Ley de Obras Públicas y Servicios Relacionados con las Mismas, Ley Orgánica de la Administración Pública Federal, Ley Federal de Derechos, Ley de Coordinación Fiscal, Ley Federal de Presupuesto y Responsabilidad Hacendaria, Ley General de Deuda Pública—, con las que se busca iniciar el proceso para abrir el sector energético a la inversión privada.

Aquí el proyecto de dictamen:

Oficio Energia Proyecto de Dictamen by http://www.animalpolitico.com

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El enigma de los cubos de uranio que los nazis utilizaban para crear su programa nuclear

La carrera nuclear entre Alemania y Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial tiene un misterioso capítulo. Para algunos es solo una curiosidad histórica, para otros fue el comienzo de la peligrosa era en la que hoy está sumergida la humanidad.
4 de diciembre, 2021
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En la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Estados Unidos competían en una feroz batalla para ver quién lograba desarrollar primero un programa nuclear.

En los primeros años de la década de los 40 varios equipos de científicos alemanes comenzaron a producir miles cubos de uranio que serían el núcleo de los reactores que estaban desarrollando como parte del incipiente programa nuclear nazi.

Los alemanes estaban lejos de lograr una bomba atómica, pero confiaban en que estos experimentos les sirvieran para ponerse en ventaja sobre Estados Unidos.

De hecho, la fisión nuclear fue descubierta en 1938 en Berlín.

Fueron los alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann los primeros en saber cómo se podía dividir un átomo, y que al hacerlo se liberaría una gran cantidad de energía.

Años después, sin embargo, el Proyecto Manhattan y su bomba atómica demostró que en realidad los estadounidenses estaban muchísimo más adelantados que los alemanes en tecnología atómica.

Los cubos de uranio, sin embargo, guardan claves sobre el secretismo y el recelo entre ambos países por la carrera nuclear.

Dispositivo para lograr fisión nuclear.

Getty
La fisión nuclear se descubrió en Alemania en 1938.

Hoy es un misterio el paradero de la inmensa mayoría de los miles de cubos que se fabricaron.

“Es difícil saber lo que ocurrió con estos cubos”, le dice a BBC Mundo Alex Wellerstein, historiador especialista en armas nucleares del Instituto de Tecnología Stevens, en Estados Unidos.

“Los registros que hay no son los mejores”.

En Estados Unidos, solo se han identificado una decena de ellos, lo cual los convierte en un preciado tesoro para los investigadores que intentan reconstruir los comienzos de la era nuclear.

Experimento fallido

Uno de los equipos que experimentaban con los cubos de uranio estaba liderado por el físico Werner Heisenberg, pionero de la mecánica cuántica y ganador del Nobel en 1932.

Werner Heisenberg

Getty
Werner Heisenberg lideraba uno de los laboratorios donde se experimentaba con los cubos de uranio.

El proyecto de Heisenberg y sus colegas consistía en atar 664 de estos cubos de 5 cm a unos cables colgantes y sumergirlos en agua pesada.

El agua pesada está formada por oxígeno y deuterio, un isótopo del hidrógeno que tiene el doble de masa que el hidrógeno ordinario.

La idea es que al sumergir los cubos se desatara una reacción en cadena, pero el experimento no funcionó.

Según Timothy Koeth, investigador de la Universidad de Maryland que le ha seguido el rastro a los cubos, Heisenberg habría necesitado 50% más de uranio y mayor cantidad de agua pesada para que el diseño funcionara.

“A pesar de ser el lugar de nacimiento de la física nuclear y tener casi dos años de ventaja respecto a EE.UU., no había una amenaza inminente de una Alemania nuclear al final de la guerra”, dice Koeth en un artículo del Instituto Estadounidense de Física.

Bomba nuclear

Getty
El desarrollo de la bomba atómica demostró que Estados Unidos tenía un programa nuclear mucho más avanzado que Alemania.

Material confiscado

En 1945, mientras los alemanes intentaban refinar sus esfuerzos, Estados Unidos y los Aliados ganaron la guerra.

En ese momento, Estados Unidos conformó una misión para recolectar información y confiscar material relacionado con los avances de los alemanes en materia nuclear.

Así fue como tropas estadounidenses llegaron hasta el laboratorio de Heisenberg en la pequeña población de Haigerloch.

Más de 600 cubos de uranio fueron confiscados y enviados a Estados Unidos, según un informe del Laboratorio Nacional del Noroeste Pacífico de Estados Unidos (PNNL, por sus siglas en inglés).

La idea era conocer qué tan avanzados estaban los alemanes en tecnología nuclear y también evitar que los cubos cayeran en manos de los soviéticos, según explica Wellerstein.

Al final, a los científicos estadounidenses el hallazgo de los cubos les sirvió para darse cuenta de que los alemanes estaban rezagados en materia nuclear.

Perdidos

Hoy todavía se desconoce el paradero de la gran mayoría de los cubos.

Se cree que varios de ellos se utilizaron en el desarrollo de armas nucleares de Estados Unidos.

Según Wellerstein, algunas personas comenzaron a regalar los cubos como souvenires, otros científicos los utilizaron como material de análisis y otros cayeron en el mercado negro.

Otros más permanecen como material de colección.

En 2019, la revista Physics Today logró rastrear la ubicación de 7 cubos que según quienes los tienen pertenecieron a los experimentos nucleares de los nazis.

Tres de ellos están en Alemania: uno en el Museo Atomkeller, en Haigerloch, donde antes estuvo el laboratorio de Heinsenberg; otro está en el Museo de Mineralogía de la Universidad de Bonn; y el tercero en la Oficina Federal de Protección contra la Radiación, en Berlín.

Otros dos están en el Museo Nacional de Historia Americana en Washington D.C.; y otro en la Universidad de Harvard.

La revista indica que al parecer un sexto cubo estuvo Instituto Tecnológico de Rochester, pero debido a un cambio en las normas de almacenamiento de material radioactivo, el cubo fue desechado.

Un séptimo cubo está en manos del PNNL, y aunque se le conoce como “el cubo de Heisenberg”, los investigadores no están 100% seguros de su procedencia.

Otro de los cubos lo tiene el propio Koeth, quien lo recibió como un curioso regalo de cumpleaños en 2013.

Brittany Robertson

ANDREA STARR/PNNL
Brittany Robertson trabaja en la identificación de los cubos de uranio.

Koeth colabora junto con el PNNL para averiguar el paradero de los cientos o miles de cubos que aún permanecen perdidos y para conocer más detalles acerca de cómo llegaron a Estados Unidos.

En busca del pedigrí

Más allá de su valor histórico y simbólico, “realmente los cubos no son muy valiosos, no puedes hacer nada con ellos“, dice Wellerstein.

Tampoco son peligrosos, ya que generan una radiación muy débil. Después de agarrar uno de ellos, “basta con lavarte las manos”, dice el experto.

En agosto de 2021, Jon Schwantes y Brittany Robertson, investigadores del PNNL, presentaron un proyecto en el que describen cómo trabajan para identificar el “pedigrí” de varios de los cubos que se han encontrado.

Según explica Schwantes, la idea es comparar distintos cubos e intentar clasificarlos.

Hiroshima

Getty
Estados Unidos desarrolló su programa nuclear en parte por miedo a los avances de los nazis en esta tecnología. (Foto de Hiroshima tras la bomba atómica de 1945).

Para ello, combinan métodos forenses y radiocronometría, que es la versión nuclear de la técnica que utilizan los geólogos para determinar la edad de una muestra con base en el contenido de isótopos radioactivos.

Miedo

Los expertos coinciden en que Estados Unidos desarrolló velozmente su programa nuclear en gran parte por miedo a que los alemanes lo lograran antes que ellos.

Y aunque algunos ven estos cubos como una curiosidad histórica, otros lo ven como el desencadenante de la peligrosa era de armas nucleares en la que hoy está atrapada el mundo.

“Las armas nucleares, la energía nuclear, la Guerra Fría, el planeta como un rehén nuclear, todo esto fue motivado por el esfuerzo que se generó a partir de estos 600 y tantos cubos” dice Koeth en un artículo de la cadena NPR.

En todo caso las dos grandes preguntas sobre cientos o miles de estos cubos siguen sin respuesta: cuántos existen todavía y dónde están.


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