Gigantes tecnológicos pagan el precio por caso Snowden
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Gigantes tecnológicos pagan el precio por caso Snowden

Un año después de las revelaciones del extécnico de la NSA Edward Snowden, grandes empresas como Microsoft, IBM o Cisco sufren las consecuencias del ciberespionaje practicado por su Gobierno
Por El Diario.es
19 de junio, 2014
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microsftEl tradicional mimo con el que el Gobierno de Estados Unidos trata a sus empresas nacionales y las impulsa a hacer negocios en todo el mundo se ha visto malogrado en estos últimos 12 meses. Se acaba de cumplir un año desde que las primeras revelaciones de Edward Snowden estamparan las páginas de The Guardian y The Washington Post.

Tras el estupor inicial, el debate sobre la privacidad de los ciudadanos se desarrolla en diferentes países y aparece entre los usuarios la preocupación para evitar la dependencia de la tecnología estadounidense. Y entre los principales afectados se encuentran nombres como IBM, Cisco o Microsoft.

Las empresas de Estados Unidos son las que más tecnología exportan a todo el mundo y la amenaza de posibles puertas traseras en sus sistemas es también una amenaza para su negocio. Apenas un mes después del escándalo, más de 50 compañías pidieron en una carta a Barack Obama permiso para ser más transparentes sobre la información que tenían que pasar al gobierno. Fue el primer intento –tímido– por evitar que sus negocios salieran malparados.

A lo largo de este año transcurrido desde las revelaciones sobre la NSA se han podido comprobar los daños económicos más inmediatos para las compañías tecnológicas e incluso estimar los que podrían darse en el futuro. Aun así existen muchos contratos firmados por varios años, con lo que las verdaderas consecuencias se sabrán a medida que vayan expirando estos contratos.

Microsoft ya ha perdido algunos clientes, tanto es así que el pasado mes de enero anunció que permitirá a los usuarios elegir en qué país se almacenarán sus datos. El golpe más importante para la compañía de Redmond ha sido el plan de Brasil para abandonar el uso de Microsoft Outlook, sustituyéndolo por su propio sistema de correo electrónico, con centros de datos locales. De paso, también se ha cancelado un acuerdo de 4.000 millones de dólares por el que el país carioca iba a comprar aviones de combate a Estados Unidos.

La comunicación entre Brasil y Europa hasta ahora se producía mediante cables submarinos estadounidenses, pero la UE y el Gobierno brasileño han aprobado la construcción de nuevos cables, que correrá a cargo de empresas brasileñas y españolas. Mientras que otros países de Latinoamérica, bajo la bandera de UNASUR, están pensando en la posibilidad de crear su propio sistema de comunicaciones a prueba del espionaje de la NSA.

El recelo del mercado más grande del mundo

Varias compañías, entre las que están IBM o HP, han visto como sus negocios en China sufrían un bajón durante el pasado año. La CEO de IBM, Virginia Rometty, explicó los irregulares resultados en el país asiático alegando que los grandes clientes de la compañía son entidades estatales, que actualmente se encuentran en fase de reforma política.

Rometty no hizo mención a las revelaciones de Snowden, pero IBM anunció a principios de año que invertirá 1.200 millones de dólares para construir centros de datos fuera de Estados Unidos. Serán 15 nuevos centros de datos en ciudades como Londres, Hong Kong o Sydney, que parecen destinados a volver a ganarse la confianza de los clientes más sensibilizados. La firma de cloud computing Salesforce también ha difundido planes en la misma dirección.

Irónicamente, Estados Unidos impidió la entrada de compañías chinas, como Huawei y ZTE, en mercados nacionales estratégicos alegando cuestiones de seguridad y durante años ha estado acusando a China de incluir mecanismos de espionaje en sus dispositivos, acusaciones para las que nunca se presentaron pruebas. Ahora, las revelaciones de Snowden le han servido en bandeja a China la razón, públicamente documentada, para decir que las compañías tecnológicas estadounidenses no son de fiar. Cisco Systems ha sugerido que el espionaje de la NSA está retrasando importantes decisiones de compra, hasta que se aclare cuál es el riesgo de contratar un proveedor estadounidense.

El CEO de Cisco, John Chambers, ha escrito una carta a Obama pidiéndole transparencia y una renuncia al ciberespionaje de la NSA. “Entendemos las amenazas reales y significativas que existen en este mundo, pero debemos también respetar la relación de confianza de la industria con nuestros clientes”. La compañía ha sido una de las únicas que al presentar sus resultados trimestrales ha atribuido el descenso de sus ventas en los mercados emergentes, sobre todo China, a las revelaciones de Snowden.

Alternativas de infraestructuras y telecomunicaciones

Algunas compañías se están preparando para llenar el hueco que los proveedores de telecomunicaciones de Estados Unidos dejarán en contra de su voluntad. La china Huaweipromociona sus productos como ‘libres de puertas traseras’ y pretende ganar cuota de mercado con ello, sobre todo en los países del Tercer Mundo. El operador alemán Deutsche Telekom ha anunciado su propósito de crear, junto a otras compañías, su propio servicio de correo electrónico y buscador. Entre los servicios que ofrece Telefónica a sus clientes en su nuevo centro de datos en España está el de contratar un servidor en el país que elija, y comentan que han notado una demanda mayor por servidores ubicados en Europa.

Las firmas especializadas en análisis de mercados indican una tendencia clara. La Information Technology and Innovation Foundation prevé que las compañías estadounidenses pierdan hasta 35.000 millones de dólares para el año 2016 en el boyante sector del cloud computing. HoyEstados Unidos posee el 85% del mercado, pero podría caer hasta el 55% para la fecha indicada. Forrester habla de unas posibles pérdidas de 180.000 millones de dólares en el terreno del cloud, hosting web y outsourcing, aproximadamente el 25% de los ingresos de estos mercados.

Imágenes: greenoid

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La historia del meteorito 'del tamaño de una lavadora' que sigue cautivando a científicos

Un meteorito que cayó en Costa Rica hace un año se ha convertido en un invaluable tesoro científico. Los fragmentos recuperados contienen parte de la clave del surgimiento de la vida en la Tierra.
18 de agosto, 2020
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Meteorito

Getty Images
Decenas de meteoritos se destruyen a diario en la atmósfera de la Tierra

El evento alarmó a miles en Costa Rica. A las nueve de la noche del 23 de abril de 2019, el cielo se iluminó y se sintió una fuerte explosión.

Segundos después cientos de pequeñas rocas cayeron a la Tierra. A esa hora Marcia Campos Muñoz descansaba en su casa cuando escuchó una serie de golpes en el techo.

El ruido y los aullidos de su perro la sobresaltaron. Pero el susto aumentó por el fuerte estruendo de la parte trasera de su vivienda. Al revisar encontró en el piso una roca caliente y con un intenso olor a gas de cocina.

Marcia vive en la comunidad La Caporal de Aguas Zarcas en el Cantón de San Carlos, ubicada 57 kilómetros al norte de la capital de Costa Rica.

Y lo que vivió fue la caída de un meteorito que según especialistas era del tamaño de una lavadora, aunque se partió al ingresar a la atmósfera de la Tierra.

Los fragmentos literalmente bombardearon la propiedad de Marcia y perforaron el techo de su casa.

“A la señora le apedrearon su casa desde el cielo, literalmente”, le dice a BBC Mundo Gerardo Soto Bonilla, investigador de la Escuela Centroamericana de Geología (ECG) de la Universidad de Costa Rica.

Invaluable tesoro

La caída de rocas espaciales es algo común. De hecho, decenas llegan a la Tierra todos los días. La mayoría se destruyen antes de llegar a la superficie.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El meteorito perforó el techo de la casa de Marcia Campos

Pero éste no, ahora el objeto se ha convertido en un valioso tesoro para los científicos.

El meteorito contiene elementos similares a los que existían cuando se formó el sistema solar y además parte de su composición tiene origen orgánico.

Rocas como ésta cayeron hace miles de millones de años en la Tierra y según algunos especialistas pueden ser una de las claves del surgimiento de la vida en el planeta.

Por eso la importancia del meteorito de Aguas Zarcas, llamado así por la zona donde cayó.

Los fragmentos fueron recuperados por los pobladores de la comunidad y especialistas de la Escuela Centroamericana de Geología. La virtual cacería permitió reunir unos 27 kilogramos de trozos de roca.

Formado en las estrellas

El fragmento más grande que se recuperó pesa 1,800 gramos, pero su mayor valor es la información que contiene.

El meteorito que cayó en Aguas Zarcas es un condrito carbonáceo, una variedad muy rara y de alto valor científico.

De hecho, en la historia de la geología sólo se han recuperado 504 de este tipo de rocas, según el investigador de la Universidad de Costa Rica.

Los condritos carbonáceos contienen el único registro de la composición geoquímica de los primeros años del sistema solar.

Al analizar los fragmentos recuperados en Costa Rica se descubrieron componentes de carbono orgánico, pero que tiene un origen inorgánico.

Es un proceso que se remonta a los primeros momentos en la formación del sistema solar, dice el investigador Soto Bonilla.

“El carbono original se formó a partir de la fusión nuclear en las estrellas, el origen es totalmente inorgánico” explica.

Meteorito

Escuela Centroamericana de Geología
El fragmento más grande pesa 1,800 gramos

Al analizar los fragmentos también se encontraron minerales que en su estructura molecular contuvieron agua, así como otros componentes como sulfuro con níquel.

Otro descubrimiento fue que la composición general de la roca contiene isótopos de oxígeno muy parecidos a los que existen en el Sol.

La clave de la vida

Los condritos carbonáceos se consideran fundamentales para estudiar la edad y composición del sistema solar.

Las rocas como la encontrada en Aguas Zarcas son ricas en carbonos, pero además contienen moléculas orgánicas como aminoácidos que son uno de los componentes básicos de las proteínas.

Un elemento fundamental fue el carbono estelar. “Como tiene una habilidad muy alta para asociarse con otros elementos lo llevó a mezclarse con otros elementos”.

Algunos de ellos fueron oxígeno, nitrógeno e hidrógeno, por ejemplo. La reacción química “empezó a formar las moléculas que dan origen a lo que son los seres vivos”.

Fósil

Getty Images
Los componentes del meteorito podrían explicar el surgimiento de vida en la Tierra

Un proceso que, al paso de millones de años, permitieron el surgimiento de vida en la Tierra.

De hecho según la ECG el meteorito de Aguas Zarcas puede tener una edad cercana a los 4,560 millones de años.

“Está fresquito”

Hay otro elemento que aumenta el valor científico del bólido: el momento en que cayó a la Tierra y la rapidez como se recuperaron los fragmentos.

Los condritos carbonáceos que cayeron hace decenas o cientos de años, al momento de ser recuperados perdieron la mayoría de los componentes orgánicos.

Un ejemplo es el meteorito de Murchinson que aterrizó en Australia en 1969 y que se consideró uno de los mayores hallazgos para conocer la historia del sistema solar.

La roca, sin embargo, fue manipulada en varios momentos y además sus componentes se contaminaron con los de la Tierra, o se perdieron con el paso de los años.

Microbios

Reuters
Los primeros microbios aparecieron hace cientos de millones de años

Además, explica Soto Bonilla, la tecnología de ese momento no permitía analizar por completo las partículas orgánicas, algo que hoy sí es posible.

En el caso del bólido que cayó en Costa Rica existe una amplia oportunidad de aprovechar al máximo la información que contiene.

“Está fresquito, acaba de caer”, dice el investigador de la ECG. “Nos da la oportunidad de analizar esos componentes que vienen prístinos del sistema solar porque cuando entra a la Tierra tienen muy pocos cambios”.

Los componentes orgánicos creados hace miles de millones de años se conservan casi por completo. “De allí viene la importancia del meteorito de Aguas Zarcas”.


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