No hay tal cosa como un solo genoma mexicano: estudio
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No hay tal cosa como un solo genoma mexicano: estudio

Un estudio del Departamento de Genética de la Universidad de Stanford explica la genética de las poblaciones indígenas y mestizas de nuestro país detallado como nunca antes.
Por Emily Gómez Ramsey @ekgramsey
16 de junio, 2014
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Fotos: Cuartoscuro

Fotos: Cuartoscuro

Entre el pueblo seri, de la costa sonorense y el lacandón, que habita la selva chiapaneca, existe más diversidad genética que entre europeos y chinos, reveló un nuevo estudio sobre la diversidad genética de las poblaciones en México. Se trata del análisis más detallado y ambicioso del genoma mexicano a la fecha, liderado por los doctores Bustamante y Moreno-Estrada del Departamento de Genética de la Universidad de Stanford en Estados Unidos.

Con la colaboración de otros 38 científicos de 16 instituciones académicas, los genetistas analizaron la variación genética de más de mil individuos (511 pertenecientes a 20 poblaciones indígenas) y 11 poblaciones mestizas de México y encontraron que existe gran divergencia genética entre distintos grupos, por ejemplo, entre los huicholes y los tojolabales.

Este aislamiento, explica la investigación, publicada en la revista de divulgación científica Science, apunta a que estos grupos se procrearon entre ellos mismos en lugar de unos con otros, preservando así, en gran parte, su “pureza genética”.

Para visualizarlo, los genetistas crearon la siguiente gráfica de parentescos. En ella se pueden apreciar los distintos grupos indígenas incluidos en el estudio. Entre más compacto sea la superficie del conglomerado de un color, mayor parentesco entre la población y menos intercambio con otros grupos.

The genetics of Mexico recapitulates Native American substructure and affects biomedical traits. Sciencemag.

The genetics of Mexico recapitulates
Native American substructure and
affects biomedical traits. Sciencemag.

En la gráfica también se pueden apreciar líneas de migración, como por ejemplo, una que conecta a los mayas de Yucatán con los totonacas, cuyos ancestros habitaban la zona del Tajín en Veracruz. La línea sugiere que hubo un “flujo genético” entre ambas regiones. “De hecho, el único lugar en el país donde se habla maya fuera del territorio maya es en la Huasteca”, afirma la investigación.

En contraste, casi no se encontró el componente maya en las poblaciones nativas oaxaqueñas (triqui y zapoteca), lo que sugiere que las barreras naturales (montañas) han actuado como una barrera geográfica para el flujo genético.

Pero el análisis no sólo descifró la diversidad genética de las poblaciones indígenas, sino que también descifró el nivel de mestizaje del mexicano y del indígena proveniente de Europa y África. Para ello, combinó datos de poblaciones “continentales” (16 poblaciones europeas y 50 yorubas africanas) con 500 individuos mestizos provenientes de 11 estados de la República.

Los resultados fueron detallados en 2 niveles.

El primero revela la ascendencia en 3 conjuntos: Indígena o nativo (gris), europeo (rojo) y africano (verde).

The genetics of Mexico recapitulates Native American substructure and affects biomedical traits. Sciencemag.

The genetics of Mexico recapitulates
Native American substructure and
affects biomedical traits. Sciencemag.

El segundo nivel revela aún más detalle, descomponiendo la ascendencia indígena en 6 conjuntos que se representan en la siguiente gráfica de Norte a Sur de la República: el seri (azul oscuro); un conjunto “norteño” conformado por Tarahumaras, tepehuanos y huicholes (en azul claro); triquis, zapotecos y mazatecos (azul); tojolabal (café); un componente maya (naranjas) y por último el lacandón (amarillo).

The genetics of Mexico recapitulates Native American substructure and affects biomedical traits. Sciencemag.

The genetics of Mexico recapitulates
Native American substructure and
affects biomedical traits. Sciencemag.

Los hallazgos son relevantes tanto a nivel biomédico como al antropológico, cuentan sus autores. Podrían implementarse en el tratamiento clínico de enfermedades pulmonares, enfermedades crónicas o infecciosas de poblaciones específicas.

Un resultado que podría tener distintas implicaciones es que entre el 9.5 y 18.8 del genoma indígena no se encuentra en el genoma mestizo, lo que significaría, por ejemplo, que una vacuna que sirve para la población mestiza no necesariamente serviría para una población indígena específica.

El proyecto contó con la colaboración de la Universidad de California San Francisco, la University College en Londres, el Brooklyn Hospital Center, el Veterans Caribbean Health Care System, Puerto Rico, el Centro de Neumología Pediátrica de Puerto Rico, La Agencia Internacional de Investigación de Cáncer en Francia, los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el Instituto Nacional de Medicina Genómica de México, Escuela Nacional de Antropología e Historia (ENAH), Universidad de Guadalajara, Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), el Hospital Infantil de México Federico Gomez y la Facultad de Química, UNAM.

**Nota publicada el 15 de junio de 2014.

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Coronavirus: el lugar en América del Norte donde no ha habido casos de covid-19

Mientras los casos de coronavirus siguen aumentando en muchas partes del mundo, hay una región en Canadá que ha logrado permanecer libre del virus.
20 de octubre, 2020
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niños inuit

AFP via Getty Images
Dos niños inuit regresan de la escuela en Iqaluit.

Los casos de covid-19 están aumentando en muchas partes de Canadá, pero una región, Nunavut -un territorio del norte-, es un raro lugar en norteamérica que puede decir que sus comunidades están libres de coronavirus.

En marzo pasado, cuando las fronteras de todo el mundo se cerraban a medida que aumentaban las infecciones del coronavirus, los funcionarios de Nunavut decidieron que no tomarían riesgos.

Impusieron algunas de las regulaciones de viaje más estrictas en Canadá, prohibiendo la entrada a casi todos los no residentes.

Los residentes que regresan a su casa desde el sur primero tienen que pasar dos semanas, a expensas del gobierno de Nunavut, en “centros de aislamiento”: hoteles en las ciudades de Winnipeg, Yellowknife, Ottawa o Edmonton.

En todos los hoteles están apostados guardias de seguridad y hay enfermeras que controlan la salud de los que se aíslan.

Hasta la fecha, poco más de 7.000 residentes de Nunavut (los nunavummiut) han pasado un tiempo en estos centros como escala durante su regreso a casa.

Ha habido desafíos. Algunas personas que han sido descubiertas violando el aislamiento y se les han impuesto estadías más prolongadas.

Esto en parte ha contribuido a que haya una espera para ingresar a algunos de los centros.

También ha habido quejas sobre la comida disponible para los confinados.

Pero, a medida que las infecciones por coronavirus se propagan por todo Canadá, y con el número de casos en aumento nuevamente, el recuento oficial de casos en Nunavut sigue siendo cero.

madre inuit

Getty Images
Una madre inuit con su hija en la isla de Baffin, Nunavut.

La decisión “bastante drástica” de introducir estas medidas se tomó debido a la vulnerabilidad potencial de la población al covid-19 y los desafíos únicos de la región ártica, explica el director de salud pública de Nunavut, el doctor Michael Patterson.

Aproximadamente 36.000 personas viven en Nunavut, limitada por el Océano Ártico al norte y los Territorios del Noroeste al oeste, en 25 comunidades esparcidas en sus dos millones de kilómetros cuadrados.

Esto es aproximadamente tres veces el tamaño de Texas.

Distancias “alucinantes”

Las distancias son “alucinantes a veces”, admite el doctor Patterson.

Es probable que el aislamiento natural sea parte de la razón de la falta de casos: solo se puede llegar a esas comunidades en avión durante todo el año.

A fines de septiembre, hubo un brote vinculado a los trabajadores que volaron desde el sur a una mina de oro remota a 160 km del círculo polar ártico.

(Esos casos se cuentan actualmente como infecciones en las jurisdicciones de origen de los mineros, lo que mantiene el recuento oficial de casos del territorio en cero).

Ese brote no tiene “casi ninguna posibilidad” de propagarse en la comunidad porque no ha habido ningún viaje entre la mina y alguna de las comunidades durante meses, dice Patterson.

Inukshuk sobre Iqaluit

Getty Images
Es probable que el aislamiento natural de Nunavut sea parte de la razón de la falta de casos.

Pero si bien el aislamiento puede ayudar, también puede crear obstáculos.

La mayoría de las comunidades no tienen la capacidad de realizar pruebas de covid-19 a nivel local, por lo que las pruebas deben recibirse y enviarse en avión.

Los resultados de las pruebas pueden tardar una semana, lo que significa que “estás realmente muy atrasado en el tiempo que te toma identificar y responder”, dice Patterson.

Se están realizando esfuerzos para aumentar la capacidad de prueba y los tiempos de respuesta para obtener resultados en el territorio.

También los recursos médicos son limitados en el norte.

El Hospital General Qikiqtani en Iqaluit, la capital, cuenta con 35 camas de cuidados intensivos y puede atender a unos 20 pacientes con covid-19, estima el doctor Patterson.

En el caso de un brote, “entre las personas que necesiten tratamiento, o necesiten ingreso, muchas de ellas terminarán teniendo que ir al sur y eso supondrá otra carga para nuestro sistema de salud”.

Riesgo de infecciones

Muchas comunidades inuit, en Nunavut y en otros lugares, corren potencialmente un riesgo mucho mayor.

Hay algunos factores en juego, incluidas las condiciones de vivienda inadecuadas e inseguras y las altas tasas de hacinamiento, una realidad demasiado común en el territorio.

La alta prevalencia de tuberculosis es otra preocupación.

Los inuit, que representan más del 80% de la población del territorio, son en general un grupo de alto riesgo para las infecciones respiratorias, incluida la tuberculosis, dice el Inuit Tapiriit Kanatami, un grupo nacional de defensa de los inuit.

niños inuit

Getty Images
Muchas comunidades inuit, en Nunavut y en otros lugares, corren potencialmente un riesgo mucho mayor de infecciones.

Los inuit tienen casi 300 veces más probabilidades de contraer tuberculosis que los canadienses no indígenas.

Debido a una experiencia familiar con esta enfermedad respiratoria, Ian Kanayuk pudo ver los peligros potenciales de covid-19.

El estudiante de 20 años y su madre contrajeron tuberculosis hace unos años. Él pasó nueve meses tomando medicamentos, su madre tuvo una larga estadía en el hospital.

Ambos están bien ahora, pero “fue realmente serio”, dice el joven.

Por ello está a favor de las medidas de distanciamiento social, los límites a las reuniones y las reglas sobre las mascarillas que se han impuesto en todo el territorio, a pesar de la falta de casos.

El doctor Patterson asegura que las medidas todavía son necesarias porque “aunque los centros de aislamiento están ahí, éstos no son perfectos”.

También hay algunas exenciones al aislamiento obligatorio fuera del territorio, por ejemplo, para ciertos trabajadores críticos.

Pero incluso sin casos comunitarios, la pandemia ha afectado al territorio de manera similar a como ha afectado a las personas que viven en todo Canadá.

Kanayuk, al igual que muchos estudiantes universitarios en otras partes del mundo, está decepcionado de tener que estudiar de forma remota desde su casa en Iqaluit, y no en Ottawa, la capital nacional, donde planeaba asistir en persona al Nunavut Sivuniksavut, un programa para jóvenes inuit de todo el país.

“Es descorazonador no poder ir”, dice.

Iqaluit, Canada.

Getty Images
Más de 80% de los residentes de Nunavut son inuit.

También está el desafío adicional de que las lentas velocidades de internet en el territorio afectan el aprendizaje remoto.

La pandemia también ha saturado a un sistema de correo que estaba bajo presión, lo que ha provocado frustraciones por las largas colas para recoger paquetes.

La oficina de correos de Iqaluit ya era una de las más concurridas de Canadá, ya que muchos residentes dependen de la entrega gratuita de Amazon a la ciudad ártica.

Esa oficina de correos ha experimentado durante la pandemia un aumento en el número de paquetes “más allá de lo que podríamos haber anticipado”, indicó Correos de Canadá en un comunicado.

Desde que las estrictas medidas entraron en vigor en Nunavut en marzo, ha habido cierta relajación de las regulaciones.

Con algunas condiciones, los residentes de Nunavut ahora pueden viajar a los Territorios del Noroeste y regresar sin aislarse, al igual que las personas que van a Churchill, Manitoba, para recibir tratamiento médico.

Pero tal como explica el doctor Patterson, es necesario que existan medidas para limitar el contagio cuando el virus llegue a Nunavut, ya que no cree que éste permanezca libre de covid-19 para siempre.

“No, indefinidamente no,” dice. “No habría apostado a que se quedaría así por tanto tiempo”.

Toronto

Getty Images
Algunas regiones en Canadá han impuesto restricciones en las actividades en interiores.

¿Qué ocurre en el resto de Canadá?

Canadá, en general, logró detener la ola del brote durante los meses de verano mediante confinamientos completos en primavera, hasta una reapertura durante el verano.

A fines de la semana pasada se habían registrado 191.732 casos en todo el país y 9.699 muertes.

Pero con la llegada de un clima más frío, las infecciones han aumentado considerablemente en muchas partes del país, impulsadas por las provincias altamente pobladas de Quebec y Ontario.

El número promedio de personas internadas en hospitales cada día también está aumentando en los lugares con más casos, y los funcionarios de salud advirtieron que si hay un gran aumento el sistema de salud podría potencialmente quedar abrumado.

Además, las infecciones han comenzado a resurgir en los asilos y otros centros de cuidado.

Partes de Ontario y Quebec han establecido algunas medidas de confinamiento mientras intentan controlar las infecciones, con suspensiones de eventos como cenas en interiores y cierres de gimnasios en los lugares con más casos, como Montreal y Toronto.

Otras partes de Canadá lo están haciendo mejor.

Las provincias atlánticas -las cuatro provincias al este de Quebec-, han podido limitar la propagación de infecciones y han implementado “burbujas de viajes”, con libre movimiento para los residentes y estrictas órdenes de aislamiento de 14 días para los viajeros externos.

El país todavía está rezagado en la capacidad de realizar pruebas y, a medida que los niños regresaban a la escuela, en algunas áreas se han experimentado largas colas y cambios lentos para obtener resultados.

Aproximadamente 77.000 canadienses se someten a pruebas diarias, pero el objetivo es poder realizar más pruebas.

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BBC

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