Rebeldes derriban avión en Ucrania; hay 49 muertos
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Rebeldes derriban avión en Ucrania; hay 49 muertos

Nueve tripulantes y 40 soldados estaban a bordo del avión Il-76 cuando se desplomó la madrugada del sábado mientras se aproximaba al aeropuerto de la ciudad de Lugansk, de acuerdo con un comunicado de la fiscalía general de Ucrania.
14 de junio, 2014
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Foto: AP

Foto: AP

Separatistas prorrusos derribaron un avión militar de transporte el sábado y mataron a los 49 efectivos a bordo, informó la Fiscalía General de Ucrania.

Fue un duro revés para los ucranianos en su lucha contra la insurgencia montada por los adversarios del nuevo gobierno.

Nueve tripulantes y 40 soldados estaban a bordo del avión Il-76 cuando se desplomó la madrugada del sábado mientras se aproximaba al aeropuerto de la ciudad de Lugansk, de acuerdo con un comunicado de la fiscalía.

La sección de la cola y otros escombros humeantes estaban desparramados en un campo cerca de la aldea de Novohannivka, unos 20 kilómetros al sur de Lugansk. Un periodista de la AP vio a una decena de separatistas armados inspeccionando el lugar.

El incidente suscita interrogantes sobre el acceso de los rebeldes a pertrechos militares. Ucrania ha acusado a Rusia de permitir que tres tanques crucen la frontera para ser usados por los rebeldes. El Kremlin niega que esté abasteciendo a los separatistas.

La OTAN difundió imágenes el sábado que, dijo, muestran movimientos de tanques rusos cerca de la frontera los cuales “suscitan interrogantes significativos” sobre el papel de Moscú.

Los tanques vistos en Ucrania, según la OTAN, “no llevan marcas ni pintura de camuflaje como los que usan las fuerzas armadas ucranianas. En realidad, no llevan marcas, lo cual recuerda las tácticas empleadas por elementos rusos que participaron en la desestabilización de Crimea”.

Denis Pushilin, líder de la autoproclamada República Popular de Donetsk, dijo a la televisión estatal rusa el viernes que los rebeldes tenían tanques, pero que “no corresponde preguntar” dónde los obtuvieron.

Otro funcionario, el portavoz de la lucha contra el terrorismo Vladislav Seleznyov, citado por la agencia de noticias Interfax, dijo que la cifra era preliminar.

La fiscalía dijo que se abrió una investigación penal, de acuerdo con las leyes antiterroristas.

El avión transportaba equipos y alimentos, así como personal, dijo el Ministerio de Defensa de Ucrania.

La declaración del ministerio dijo que los rebeldes, “con cinismo y traición”, derribaron el avión utilizando cañones antiaéreos y ametralladoras de calibre grueso. Expresó su solidaridad con las familias de los muertos “por su pérdida trágica e irreparable”.

El avión de fabricación rusa II-76 es una nave espaciosa de cuatro motores, diseñada para transportar gente y carga pesada.

Lugansk se encuentra en el este de Ucrania, muy cerca de la frontera con Rusia, una zona en la que los rebeldes prorrusos han tomado edificios gubernamentales y han declarado la independencia después de varios referéndums.

El Ministerio de Sanidad de Ucrania informó que al menos 270 personas han muerto como consecuencia de los enfrentamientos entre las fuerzas del gobierno ucraniano y los separatistas armados, que según Kiev reciben el apoyo de Rusia. Moscú ha negado eso categóricamente.

Las hostilidades entre Rusia y Ucrania se intensificaron en febrero, tras la salida forzada del presidente prorruso Viktor Yanukóvich a causa de una revuelta popular que pedía un mayor acercamiento con la Unión Europea.

 

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Ómicron: ¿es realmente tan peligrosa la nueva variante del COVID?

La detección de una nueva variante del SARS-CoV-2 ha disparado una vez más las alertas a escala mundial, pero ¿qué tan preocupados debemos estar y cómo cambia eso la estrategia contra la pandemia?
29 de noviembre, 2021
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La identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2 en Sudáfrica, caracterizada por un gran número de mutaciones (55 en todo el genoma, 32 en la proteína S o espícula) y el aumento vertiginoso de su incidencia relativa en esa población ha disparado una vez más las alertas a escala mundial.

Varios países han cerrado el tráfico aéreo con Sudáfrica y hay expertos que indican que es “la variante más preocupante que hemos visto hasta la fecha”. La OMS la ha elevado a la categoría de “variante preocupante” y la ha designado con la letra griega ómicron.

Pero, con los datos disponibles, ¿podemos aceptar la pertinencia de estas afirmaciones?, ¿se basan en demostraciones o son conjeturas?, ¿cuándo podemos definir una nueva variante como de preocupación y qué consecuencias tiene eso sobre nuestra estrategia frente a la pandemia? Intentaré en los siguientes párrafos arrojar un poco de luz sobre estos temas.

La secuencia genómica de la variante ómicron (linaje B.1.1.529 en el sistema PANGO, o linaje 21K de NextStrain) muestra 55 mutaciones respecto al virus original de Wuhan, 32 de ellas situadas en la proteína S o espícula, la más importante por su papel en la infección de las células y la respuesta inmunitaria.

Muchas de esas mutaciones se han detectado previamente en variantes de preocupación (VOCs) o de interés (VOIs) del virus, como las mutaciones N501Y (presente en las VOCs alfa, beta y gamma), las T95I, T478K y G142D (todas en delta), o se ha demostrado su papel en la interacción con el receptor celular ACE2 (S477N, Q498R), o se encuentran en regiones de unión de algunos anticuerpos (G339D, S371L, S373P, S375F).

Esta acumulación de mutaciones con efectos conocidos ya es motivo de interés y preocupación, pero todavía se tienen que realizar los experimentos adecuados para demostrar sus efectos cuando se encuentran simultáneamente.

Gráfico de la mutación.

BBC

Los efectos de dos mutaciones no son siempre aditivos y las interacciones (epistasias en lenguaje técnico) pueden ser tanto en sentido positivo (aumentando el efecto de cada una) como negativo (disminuyéndolo).

Hasta que no dispongamos de resultados de laboratorio y de datos epidemiológicos y de vigilancia genómica que nos demuestren una mayor transmisibilidad o mayores posibilidades de escape frente a la respuesta inmunitaria no es razonable pasar de vigilancia a alerta o, menos aún, a alarma.

La razón esgrimida por la OMS para declararla como VOC es que puede estar asociada a un mayor riesgo de infección, si bien no hay todavía información pública que respalde esta afirmación.

Vigilancia genómica sudafricana

Sin embargo, las señales de alerta se han disparado debido al rápido aumento de casos detectados en Sudáfrica con esta variante. No es extraño que una nueva variante se detecte en este país, uno de los que tiene mejor sistema de vigilancia genómica del SARS-CoV-2 y en el que, como en casi todos los países del continente africano, la vacunación no ha progresado de la misma forma.

Una mujer con mascarilla trabaja en el laboratorio de la empresa de biotecnología Afrigen, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, 5 de octubre de 2021

Getty Images
Sudáfrica cuenta con uno de los mejores sistemas de vigilancia del virus que produce la covid-19.

Gracias a su vigilancia, rápidamente se obtuvo la secuencia del virus responsable de un brote de covid-19 observado en la provincia de Gauteng, en un momento con una incidencia acumulada muy baja de la infección (alrededor de 10 casos por 100.000 habitantes).

En esas circunstancias, cualquier variante asociada a un brote alcanza rápidamente una alta frecuencia relativa, lo que puede indicar una mayor transmisibilidad pero también que crece donde apenas había nada.

Si la principal causa de alarma es la transmisibilidad, otras propiedades asociadas a mutaciones en la espícula no dejan mucho lugar a la tranquilidad, como hemos indicado previamente. De nuevo nos planteamos la pregunta de cómo surge un virus con tantas mutaciones.

La respuesta no es definitiva, pero la principal sospecha es que ha evolucionado en un paciente con un sistema inmunitario debilitado infectado durante un periodo prolongado de tiempo, al cabo del cual se ha transmitido a otras personas en una cadena que nos es desconocida por ahora.

¿Qué podemos hacer frente a una nueva variante de preocupación?

Personas con mascarillas caminan por un centro comercial en España

Getty Images
Varios países ha vuelto a imponer el uso obligatorio de mascarillas y distanciamiento social.

Por el momento, tenemos las mismas herramientas que contra las demás: vacunar, usar mascarillas, mantener distancias, ventilar los recintos cerrados, es decir, reducir al máximo la exposición y circulación del virus, aumentar la población inmunizada en todos los países del planeta, limitando las oportunidades de que aparezcan nuevas mutaciones en el virus.

Aunque pensábamos que tras la variante delta sería difícil que aparecieran variantes de preocupación, la variante ómicron nos ha vuelto a sorprender.

Con independencia de que tenga o no las graves consecuencias que justifican su declaración como VOC, es evidente que la evolución del SARS-CoV-2 puede seguir deparando sorpresas. Cuanto antes reduzcamos esas posibilidades, mejor para todos.

*Fernando González Candelas es Catedrático de Genética. Responsable Unidad Mixta de Investigación “Infección y Salud Pública” FISABIO-Universitat de València. Su artículo original se publicó en The Conversation.


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