Ya no hay certeza sobre las famosas huellas del Big Bang
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Ya no hay certeza sobre las famosas huellas del Big Bang

El grupo de científicos cuyo anuncio de haber descubierto rastros del origen del Big Bang causó gran sensación en marzo pasado, ya no está tan seguro de sus hallazgos.
Por Jonathan Amos BBC
20 de junio, 2014
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Fotografía de 2007 provista por Steffen Richter, del Sol poniéndose detrás del telescopio BICEP2 (al frente) y el Telescopio del Polo Sur, en la Antártida. En los débiles restos brillantes del Big Bang los científicos dicen haber hallado la prueba de que el universo comenzó con un crecimiento asombrosamente rápido, de una fracción de segundo, de una "semilla" mucho más pequeña que un átomo. Para encontrar un patrón de polarización en la luz débil que dejó por el Big Bang, los astrónomos escanearon el 2% del cielo durante tres años con el BICEP2 en el polo sur, elegido para las observaciones por su aire muy seco, dijo el líder de un equipo de colaboradores, John Kovac, de la universiidad de Harvard. (Foto AP/Steffen Richter)

Fotografía de 2007 provista por Steffen Richter, del Sol poniéndose detrás del telescopio BICEP2 (al frente) y el Telescopio del Polo Sur, en la Antártida. En los débiles restos brillantes del Big Bang los científicos dicen haber hallado la prueba de que el universo comenzó con un crecimiento asombrosamente rápido, de una fracción de segundo, de una “semilla” mucho más pequeña que un átomo. Para encontrar un patrón de polarización en la luz débil que dejó por el Big Bang, los astrónomos escanearon el 2% del cielo durante tres años con el BICEP2 en el polo sur, elegido para las observaciones por su aire muy seco, dijo el líder de un equipo de colaboradores, John Kovac, de la universiidad de Harvard. (Foto AP/Steffen Richter)

Los científicos que anunciaron que habían detectado en el cielo las huellas de la expansión acelerada del Universo que ocurrió apenas instantes después del Big Bang dicen ahora que no están tan seguros de su hallazgo.

El proyecto BICEP2 utilizó un telescopio ubicado en el Polo Sur para detectar esta señal en la luz más antigua que es posible observar.

Cuando los científicos anunciaron en marzo pasado sus resultados, se habló incluso de que era un descubrimiento merecedor del Premio Nobel.

Pero desde entonces han surgido varios cuestionamientos.

Otros grupos de investigación han señalado algunas debilidades en los métodos y el análisis de este equipo.

Esta semana, el proyecto BICEP2 publicó formalmente su investigación en la revista especializada Physical Review Letters.

En este trabajo, los investigadores estadounidenses que lideran el equipo mantienen la validez de su hallazgo pero admiten que no responde algunas preguntas importantes.

Uno de los principales científicos de BICEP2 reconoció que han cambiado las circunstancias.

“¿Ha disminuido mi confianza? Sí”, dijo Clem Pryke, de la Universidad de Minnesota, en una reciente conferencia en Londres.

Ondas de luz

Los científicos habían anunciado el 17 de marzo pasado el descubrimiento de las primeras evidencias directas de la llamada “inflación cósmica”.

Desarrollada en la década de 1980, esta idea sugiere que el Universo experimentó un súbito y gran crecimiento en su primera billonésima de una billonésima de billonésima de segundo.

Pero la teoría de la inflación cósmica hace una predicción muy específica: debe haber estado acompañada de ondas de energía gravitacional y estas ondulaciones en el “tejido” del espacio-tiempo dejarían una marca indeleble en la luz más antigua que podemos observar, la llamada radiación cósmica de microondas (CMB, por sus siglas en inglés).

El equipo de BICEP dice haber detectado esta marca, que se denomina polarización de modo B y tiene la forma de un característico remolino en la luz CMB.

Es, por lo tanto, una señal extremadamente delicada y no debe confundirse con los mismos efectos de polarización generados por el polvo cósmico cercano en nuestra galaxia.

Las críticas que han aparecido desde marzo se han concentrado en este punto, y se han intensificado con la difusión de nueva información sobre la polarización del polvo cósmico en la Vía Láctea obtenida por científicos del telescopio espacial Planck, de la Agencia Espacial Europea.

Los instrumentos de Planck son especialmente poderosos para identificar este polvo, y sus investigadores mostrarán este año el resultado de sus observaciones en la misma parte del firmamento que analizó BICEP2.

Hasta entonces, o hasta que más información surja de otras fuentes, el proyecto BICEP2 reconoce que su detección de las huellas de la inflación aún da lugar a grandes incertidumbres.

“Nuestros modelos no están lo suficientemente restringidos por datos públicos externos como para excluir la posibilidad de emisiones de polvo brillantes que expliquen todo el exceso de señal”, escriben los autores en el estudio de Physical Review Letters.

Ciencia en acción

“Datos reales del telescopio Planck indican que nuestros modelos de polvo cósmico están subestimados”, explicó Pryke en su conferencia en la University College London.

“Por lo tanto, el conocimiento previo sobre el nivel de polvo en esas latitudes, en nuestro campo, ha crecido, y la confianza en que hay un componente de ondas gravitacionales ha menguado”.

“Cuantificar eso es algo muy difícil. Pero los datos le ganan a los modelos”.

Pryke habló de la presión que él y sus colegas han tenido que soportar desde marzo, y dijo que no esperaba tanta atención sobre su trabajo, especialmente desde los medios de comunicación.

“Siento que estoy en el ojo de la tormenta”, le dijo el científico a la BBC.

“El debate científico ha llegado a este punto: necesitamos más información. Con los datos existentes puedes generar mucha farsa, muchas entradas de blogs, mucha excitación y controversia, pero realmente no puedes responder a la pregunta científicamente”.

“Por lo tanto, lo que necesitamos es más información, que llegará del equipo del Planck y del nuestro”.

Según otro investigador, Marc Kamionkowski de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, lo que estamos presenciando es “ciencia en acción”.

“Si no fuera un resultado tan apasionante, no se hablaría tanto de ello”, le dijo a la BBC.

“Necesitaremos la confirmación de grupos independientes. Así es como funcionan las cosas en la ciencia.”

“No creemos en algo porque alguien dice que es cierto; lo creemos porque personas diferentes hacen las mediciones de forma idependiente y encuentran los mismos resultados”.

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COVID: las amenazas de los antivacunas a un paciente al que acusan de ser un actor que fingió la enfermedad

Henry Dyne no podía imaginar las consecuencias de su aparición en un reportaje de la BBC donde habló de su experiencia con la COVID.
22 de enero, 2022
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Henry Dyne recibió cientos de mensajes ofensivos después de aparecer en un reportaje de fin de año de la BBC. ¿La fuente? Activistas antivacunas que creían falsamente que se trataba de un “actor de crisis” que fingió estar enfermo de covid-19.


Pocos días después de Navidad, Henry Dyne miró su teléfono despreocupadamente mientras pedía unas copas en un bar. Al desbloquear el dispositivo, se encontró con más de 600 notificaciones.

Empezó a desesperarse -era algo que ya había experimentado antes- pero, cuenta el joven de 29 años de Surrey, Inglaterra, esta vez era “cien veces peor”.

Los mensajes eran desagradables, abusivos, incluso amenazantes.

“La próxima vez que estés en la cama de un hospital”, decía uno, “no será con coronavirus”.

Sin suerte y en el hospital

El infortunio de Dyne empezó cuando contrajo la enfermedad en el verano de 2021.

No se había vacunado, explica, porque pensaba que su relativa juventud haría que cualquier contagio fuera suave.

Pero el consultor tecnológico, que también disfruta compartiendo bromas en su cuenta de Instagram, no tuvo suerte.

“Cada vez que me iba a la cama, no dormía, daba vueltas por todos lados. Y un día simplemente me desperté a las 6:00 de la mañana y dije: ‘voy a llamar una ambulancia'”, cuenta.

“Lo más aterrador fueron la fiebre y las alucinaciones”.

Un hombre y una mujer en una protesta contra la obligatoriedad de las vacunas

EPA
Grupos antivacunas han surgido en distintos países.

En julio, Dyne terminó en el hospital, conectado a una bomba de oxígeno, y habló con periodistas de la BBC que realizaban un reportaje sobre la subida de casos de covid entre los jóvenes.

“Solo pensé que sería bueno dar la cara y decir: ‘esta es mi experiencia, es mucho peor de lo que pensaba, así que vacúnense'”, dice.

No pensó que en poco tiempo se convertiría en el objetivo de un grupo de activistas antivacunas.

La primera de las acusaciones era que Dyne era un “actor de crisis”.

¿Qué es un actor de crisis?

La idea de “actores de crisis”, personas que fingen o son contratadas para interpretar alguna tragedia o desastre, es parte de muchas de las teorías de la conspiración contemporáneas.

El concepto se usó para inventar que los padres de los niños muertos en el tiroteo de la escuela Sandy Hook (diciembre de 2012) estaban fingiendo sus tragedias personales.

Por supuesto que la BBC no usa “actores de crisis” ni paga a los entrevistados. Dyne no recibió ningún pago por su contribución.

Pero eso no impidió que los activistas antivacunas se inventaran información falsa y pasaran al ataque.

“¿Cuánto te pagó la BBC para que fingieras tener covid-19?”, decía un mensaje. Otro: “Eres una basura, colega. El karma es real, amigo”.

Hubo comentarios mucho peores, demasiado explícitos para compartirlos aquí.

Las teorías más salvajes se salieron de control a medida que los activistas rastrearon las cuentas online de Dyne.

Algunos descubrieron su perfil de LinkedIn, donde aparecía uno de sus antiguos empleadores, una empresa que obtuvo contratos del gobierno para suministrar computadoras a escuelas durante la pandemia.

El detalle era verdad, pero Dyne ya no era empleado de la empresa, la conexión era endeble, una coincidencia.

Segunda parte

Después de que se suavizara la ola inicial de ataques, de camino a una recuperación total, Dyne intentó bromear sobre el tema en su biografía de Instagram, donde se describió, sarcásticamente, como “Actor de Crisis ganador de un premio de la Academia”.

Henry Dyne con una bebida

Henry Dyne

“El humor es mi forma de lidiar con las cosas, solo puedes reírte”, explica. “No podía imaginar que esa broma me metería en problemas”.

La segunda parte de los ataques llegó después de la emisión de un especial de la BBC el 27 de diciembre titulado “Repaso de 2021: la pandemia de coronavirus”.

Incluía un clip de la entrevista original a Dyne.

Alguien se grabó en video mientras miraba el especial, buscaba el nombre de Henry Dyne en Google, encontraba su bio de Instagram y leía la frase “actor de crisis”.

Y lo compartió en internet.

No está claro quién hizo el video original, pero rápidamente se compartió en círculos antivacunas en YouTube y Facebook antes de despegar en Twitter.

Uno de los principales impulsores de la tormenta de Twitter fue un político galés en ciernes, Richard Taylor. Compartió el video en Facebook y generó miles de reacciones con un tuit.

Taylor recibió el 20% de los votos en la localidad de Blaenau Gwent como candidato del Partido del Brexit en las elecciones de 2019. Recientemente montó una campaña con la que recaudó más de US$80.000 para un cine que fue cerrado por violar las normas de la pandemia.

Las publicaciones del político decían “Te vemos” junto al video, pero cuando la BBC lo contactó, respondió por email: “En mi publicación original no quise insinuar nada… Son mis seguidores de redes sociales quienes sacan conclusiones de lo que ven o leen”.

“Es desafortunado que Dyne decidiera referirse a sí mismo de forma sarcástica en sus cuentas de redes sociales”.

“Toda mi vida he creído que cuando alguien te dice quién o qué es, debes creerle, así que tomé a Dyne en serio cuando se refirió a sí mismo como actor de crisis”, escribió Taylor.

El político también condenó los abusos y amenazas.

“Nunca contribuiría intencionadamente al abuso o amenaza a otro individuo, tras haber pasado una gran parte de mi vida dedicado a ayudar y servir a otros”, precisó.

Imagen del tuit de Richard Taylor

Twitter
El tuit de Richard Taylor tuvo miles de retuits.

Otra oleada

Pero el video viral se tradujo en otros cientos de mensajes abusivos y amenazantes contra Dyne.

Calcula que fueron el triple de los que recibió en julio, incluidas varias amenazas de muerte y cuentas falsas creadas con su nombre.

Pantallazo de una cuenta falsa a nombre de Henry Dyne

Instagram
Una de las cuentas falsas creadas a nombre de Henry Dyne.

La publicación de Taylor en Facebook fue etiquetada como falsa por quienes comprueban datos. Un video sigue activo en YouTube, así como varios tuits que muestran el citado video en Twitter.

La empresa Meta, propietaria de Instagram y Facebook, ha eliminado las cuentas falsas.

“Nos disculpamos ante Henry por la angustia que esto debe haberle creado”, dijo Meta en un comunicado.

“Cuentas que se hacen pasar por otra persona no están permitidas en Instagram y hemos eliminado las cuentas denunciadas”.

Por su parte, Twitter dijo en un comunicado: “Seguimos adoptando acciones firmes contra el contenido y las cuentas que promueven información demostrablemente falsa sobre la covid-19 y que constituye un peligro”.

YouTube está investigando el video en cuestión.

Las tres compañías condenaron el acoso online y señalaron que tienen reglas y herramientas para proteger a los usuarios.

Si bien lamenta las distintas rondas de abuso, Henry Dyne continúa provocando a quienes lo acusan, y dice, por ejemplo, que está “disponible para fingir otros desastres”.

“Eso es literalmente todo lo que puedes hacer”, indica. “Hay que hacer algo con las redes sociales. Es demasiado evidente que se han salido de control”.

Sin descartar una carrera en los monólogos cómicos, Dyne dice que su episodio con la covid-19 no fue para nada gracioso, sino demasiado real.


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https://www.youtube.com/watch?v=e4xWoH-aijs

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