Cómo es la vida en Gaza con bombardeos y bloqueos
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Cómo es la vida en Gaza con bombardeos y bloqueos

Los ataques de Israel contra la Franja de Gaza empeoran la situación en un territorio que ya enfrenta retos en materia de salud, economía y educación
Por BBC Mundo
15 de julio, 2014
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gaza

Israel retomó este martes la ofensiva militar contra la Franja de Gaza que ha dejado más de 190 muertos en ocho días. El gobierno israelí había aceptado el cese al fuego propuesto por Egipto pero atribuyó los nuevos bombardeos al hecho de que Hamas continuó con sus ataques contra territorio israelí.

Pero la vida en la Franja de Gaza no requería de bombardeos por parte de Israel para ser un desafío cotidiano. Uno de los territorios más densamente poblados del mundo sufría, antes de esta nueva ofensiva militar, problemas de todo tipo, desde abastecimiento de bienes y servicios básicos hasta penurias económicas socialmente conflictivas como el desempleo juvenil.

Originalmente ocupada por Egipto, que todavía mantiene el control de su frontera sur, este territorio fue capturado por Israel en la guerra contra naciones árabes de 1967.

En 2005, el Estado de Israel retiró de forma unilateral sus tropas de ese territorio palestino y desalojó a sus 7 mil colonos.

Un año después, el grupo militante islámico Hamas venció en las elecciones legislativas palestinas, pero las tensiones políticas con la facción rival, Fatah, derivaron en enfrentamientos armados.

Desde entonces, Hamas quedó en control de la Franja mientras que Fatah, el partido del presidente de la Autoridad Nacional Palestina, Mahmoud Abbas, se hizo fuerte en Cisjordania.

Cuando Hamas se convirtió en poder de facto en Gaza, Israel impuso un bloqueo sobre todo ese territorio, restringiendo el movimiento de bienes, servicios y gente. Egipto, por su parte, bloqueó la parte sur.

Libertad de movimiento

Con los Hermanos Musulmanes en el poder, Hamas tuvo un aliado en su frontera sur. Desde la caída de Mohamed Morsi, esta frontera ha estado la mayoría del tiempo cerrada.

Aunque ya era limitado, la libertad de movimiento y acceso a Gaza fueron aún más reducidos luego de mediados de 2013, cuando Egipto impuso nuevas restricciones en el paso fronterizo de Rafah y lanzó operativos en contra de la red de túneles de contrabando que surcaban la frontera entre el territorio palestino y la Península del Sinaí.

En la primera mitad de ese año, unas 40 mil personas cruzaban por Rafah cada mes, desde julio a diciembre, el tráfico fue reducido a unos 9 mil 500.

En los años recientes, Rafah se volvió la principal puerta de entrada y salida de la Franja, debido a las restricciones israelíes en el cruce de Erez, en el norte del territorio.

Cuando el bloqueo se fortalece, los túneles para el contrabando proliferan. Por allí ingresan a Gaza materiales de construcción, ganado, combustible, comida, dinero en efectivo y armamento.

Por ejemplo, cuando el bloqueo se relajó en junio de 2010, el número de túneles se redujo de mil a menos de 300.

Pero cuando el nuevo gobierno egipcio destruyó muchos de ellos en junio de 2013, el contrabando se detuvo casi en su totalidad, provocando escasez en los materiales de construcción y en combustible, y un aumento en el precio de la comida.

Economía

Los habitantes de Gaza, en promedio, están peor en la década del 90. Un 21% de ellos viven en una severa pobreza, viviendo con menos de 1,832 shekels (US$534 al mes), comparado con el 7,8% que padece esto en Cisjordania.

El desempleo asciende en la Franja al 40,85, también significativamente mayor que en Cisjordania. Especial preocupación genera la falta de trabajo entre los jóvenes, que supera el 50%.

El Ministerio de Economía de este territorio palestino estima que el fin del contrabando le ha costado a la economía de Gaza unos US$460 millones en 2013.

La reducción en la recaudación impositiva provocada por este descenso ha provocado que el gobierno regional no pueda pagar a tiempo los salarios de los 50 mil funcionarios públicos del territorio.

La falta de materiales para construcción provocó un descenso de la actividad en este sector, que emplea a cerca del 10% de la fuerza de trabajo.

La escasez de combustible también provocó un descenso de los ingresos de las personas que trabajan en las áreas de transporte, pesca y agricultura.

Educación

El sistema educativo de la Franja está bajo fuerte presión. Las Naciones Unidas, que administran varios de los centros educativos en este territorio, han indicado que son necesarias otras 440 escuelas para 2020, debido al crecimiento de la población.

Unos 463 mil 600 niños asisten a 694 colegios primarios y secundarios. Para hacer frente a la escasez de aulas, el 67% de las escuelas manejadas por el gobierno y el 71% de los colegios de la ONU trabajan doble turno, lo que limita el tiempo de instrucción de cada estudiante. Además, cada clase debe albergar entre 40 y 50 alumnos.

Esto ha derivado en menos días de clase y una menor asistencia al nivel secundario.

Pero las cifras oficiales de alfabetismo son altas: 93% de las mujeres y 98% de los hombres saben leer y escribir.

Unas 13 escuelas están ubicadas cerca de la barrera entre Gaza e Israel que suele ser escenario de enfrentamientos entre tropas israelíes y militantes palestinos.

Población

La población de Gaza crecerá, según estimaciones, a 2 millones 130 mil para el fin de esta década.

Esto contribuirá al incremento de la densidad de población, que ya es una de las más altas del mundo. En promedio, unas 4.505 personas viven en cada kilómetro cuadrado del territorio. Para el 2020, serán 5 mil835 personas por kilómetro cuadrado.

La ONU indica que existe un faltante de 70.000 unidades habitacionales para compensar el natural incremento de la población, así como el daño causado por las ofensiva terrestre israelí entre diciembre de 2008 y enero de 2009.

La tasa de jóvenes entre 15 y 29 años es de 53% del total de la población mayor de 15 años, una cifra excepcionalmente alta.

Si la economía mejora, habrá una gran cantidad de jóvenes en edad de trabajar, pero si no, existe un riesgo latente para incrementar la tensión social, la violencia y el extremismo, según la ONU.

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Salud

La ONU sostiene que, aunque los indicadores de salud en Gaza son comparables con países de medio y altos ingresos, la calidad del servicio necesita ser mejorada.

Según la organización internacional, la mayoría de las dependencias de salud no pueden ofrecer un servicio adecuado y requieren renovaciones.
El acceso a los servicios públicos de salud ha empeorado como resultado de las medidas adoptadas por las autoridades egipcias a mediados de 2013, añade la ONU.

El cierre del paso de Rafah redujo el número de pacientes que viajaban a Egipto por tratamiento de 4.146 al mes a 305. Solo las personas muy enfermas o casos especiales son autorizados ahora a cruzar la frontera. El abastecimiento de medicinas fundamentales también mermó.
Antes, el Ministerio de Salud enviaba a Egipto el 20% de sus pacientes e importaba de ese país el 25% de sus medicinas.

El cierre de los túneles de contrabando también provocó menos combustible, muy utilizado para generadores de electricidad que sirven como sistemas alternativos para estos cortes y también por la planta generadora de energía local. Los prolongados y frecuentes cortes de energía en la Franja afectan el equipamiento médico y obligan a interrumpir o posponer tratamientos.

Desde 2008, Israel ha incrementado el número de pacientes que permite ingresar a su territorio desde Gaza para tratamiento.

Comida

El nivel de riesgo de no poder acceder a comida se ha incrementado en Gaza del 44% al 57% entre 2012 y 2013. El 80% de la población recibe alguna clase de ayuda alimentaria ya que pocos tienen el dinero suficiente para pagar por sus necesidades básicas.

Las restricciones israelíes de acceso a la pesca y a las tierras cultivables se suman a esta problemática.

Los palestinos tampoco pueden cultivar en la zona de contención declarada por Israel, un kilómetro y medio en el interior de Gaza. Esto ha provocado un descenso en la producción de unas 75.000 toneladas de alimentos por año. El área restringida coincide con lo que se considera la tierra más fértil de la Franja.

Tras el cese al fuego alcanzado entre Israel y Hamas en noviembre de 2012, el límite de pesca se extendió desde tres millas náuticas a seis.
Pero se ha ido reduciendo periódicamente a tres debido al lanzamiento de cohetes desde Gaza hacia territorio israelí.

Las fuerzas navales israelíes frecuentemente abren fuego contra botes de pesca palestinos que se acercan o cruzan el límite.

Las Naciones Unidas indican que si el límite fuera levantado, la pesca podría proveer empleo y una barata fuente de proteínas para los palestinos.

Energía

Los cortes de electricidad son el pan de cada día en Gaza.

La mayoría de su energía proviene de Israel, más lo que aporta la única planta de energía en el interior del territorio palestino y una pequeña contribución desde Egipto. Pero la suma de estas tres fuentes no satisface la demanda.

Muchas casas utilizan sus propios generadores, pero el combustible para hacerlos funcionar es muy caro.

La falta de combustible causada por el cierre de los túneles de contrabando afectó la producción de electricidad de la Planta de Energía de Gaza, que se ha vuelvo dependiente del diesel traído de Egipto.

Cuando se quedó sin reservas, la planta se vio forzada a cerrar por 43 días a fines de 2013. Eso provocó que servicios básicos fueran interrumpidos, desde la provisión de agua hasta las facilidades sanitarias. La planta volvió a funcionar cuando la Autoridad Palestina compró combustible a Israel con fondos donados por Qatar.

Otra crisis similar tuvo lugar en marzo de 2014.

Existen fuentes gasíferas en las costas de Gaza que podrían ser explotadas, según informó la ONU.

Agua y condiciones sanitarias

Gaza no disfruta de una gran cantidad de agua de lluvia ni de una fuente de agua fresca que reponga las fuentes subterráneas, que no son suficientes para cumplir la demanda.

La sal proveniente del mar se ha colado en las fuentes subterráneas, incrementando los niveles de salinización por sobre los niveles aceptables para el agua potable.

Solo el 5,5% del agua que sale de las tuberías cumple con los estándares de calidad de la Organización Mundial de la Salud. Según la ONU, 340.000 personas en este territorio se vieron forzadas a consumir agua de mala calidad en 2013.

El tratamiento de las aguas residuales es otro dolor de cabeza. Gaza recurre para esto a plantas que, o trabajan más allá de sus capacidades, o fueron construidas como instalaciones temporales para tratamientos parciales.

Como resultado, cerca de 90 millones de litros no tratados o parcialmente tratados son lanzados al Mar Mediterráneo cada día, creando polución, riesgos para la salud pública y problemas para la industria pesquera.

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3 crisis internacionales que el COVID-19 está eclipsando (y una de ellas está en América)

La crisis migratoria en Grecia, la interminable disputa entre Estados Unidos e Irán y el intenso brote de dengue en América son tres de los acontecimientos noticiosos que se han visto eclipsados por el covid-19.
14 de marzo, 2020
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Coronavirus, coronavirus y más coronavirus. No se habla de otra cosa que no sea la pandemia que ya ha matado a más de 5.400 personas alrededor del mundo.

Y es que el exponencial aumento de la propagación del virus covid-19 ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias internacionales y ha llevado a muchos países a tomar medidas contundentes, como cerrar sus fronteras o imponer aislamiento a sus habitantes.

Pero en medio de este caos, hay otros acontecimientos en el mundo y que, a decir verdad, también son extremadamente importantes.

BBC Mundo te resume aquí tres de los más importantes hechos noticiosos que han ocurrido mientras el mundo entero mira con atención lo que sucede con el coronavirus.

1. Crisis migratoria en Grecia

Quizás una de las crisis internacionales más relevantes de estas últimas semanas es lo que está ocurriendo en Grecia.

Este mes, cientos de migrantes y refugiados han llegado a las islas griegas cerca de Turquía en barco, aumentando la presión sobre los centros de migrantes.

Los campamentos en esas islas ya tienen casi 42.000 solicitantes de asilo, aunque fueron diseñados para aproximadamente 6.000. La agencia de ayuda Medecins Sans Frontieres (MSF), que trabaja en las islas, dice que más de 14.000 de esos migrantes son niños.

niños en la frontera con Grecia

Getty Images
Miles de personas están intentando llegar a Grecia. Muchos de ellos son niños.

“Hombres, mujeres y niños viven en condiciones horribles en estos centros superpoblados, en constante temor y con un acceso muy básico a servicios como baños, duchas, electricidad”, le dijo a la BBC Stephan Oberreit, jefe de misión de Médicos sin Fronteras en Grecia.

Muchos de los migrantes son sirios que huyen de la guerra civil, pero también hay afganos, paquistaníes y africanos occidentales.

La crisis desatada con la entrada ilegal de estas miles de personas ha hecho que Grecia reaccione con medidas extremas.

En estos últimos días, de hecho, la policía de ese país disparó gases lacrimógenos contra multitudes en el cruce fronterizo de Kastanies, quienes respondieron lanzando piedras y gritando “abre las puertas”.

Grecia ha colocado bloques de concreto en la frontera de Kastanies para evitar el cruce de migrantes.

Getty Images
Grecia ha colocado bloques de concreto en la frontera de Kastanies para evitar el cruce de migrantes.

La nueva ola de migrantes que intenta llegar a la frontera griega ocurre luego de que el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, señalara que su país estaba “abriendo las puertas” para que los refugiados ingresen a Europa.

Turquía, que ya alberga 3,7 millones de refugiados sirios, llegó a un acuerdo con la UE en 2016 en que se comprometió a no permitir que los migrantes lleguen a la UE a cambio de fondos para ayudar a gestionar la gran cantidad de refugiados que alberga.

Sin embargo, Erdogan ha acusado al bloque de no hacer lo suficiente para ayudar.

En respuesta, las autoridades griegas señalaron que los inmigrantes estaban siendo “manipulados como peones” por Turquía en un intento de ejercer presión diplomática.

refugiados en Grecia

Getty Images
La nueva ola de migrantes surgió luego de que el presidente de Turquía afirmara que su país estaba “abriendo las puertas” para que los refugiados ingresen a Europa.

Al mismo tiempo, Grecia ha suspendido temporalmente su procesamiento de nuevas solicitudes de asilo de quienes ingresen ilegalmente, una medida que ha sido condenada por grupos de ayuda.

Y así, en medio de esta severa crisis diplomática, centenares de miles de refugiados esperan a recibir algo de ayuda que, hasta el momento, pareciera estar muy lejos de llegar.

Además, muchos temen que la situación pueda empeorar luego de que se confirmara un caso de coronavirus en uno de los campos de refugiados en Lesbos.

Al respecto, la organización Médicos sin Fronteras alertó que las “terribles condiciones de vida en los campos hacinados” aumentan el riesgo de propagación del brote.

2. La rivalidad entre Estados Unidos e Irán

La tensión entre Estados Unidos e Irán no se detiene. Y esta semana, la disputa entre ambos países -que se arrastra por décadas- vivió un nuevo episodio.

En la noche del jueves 12 de marzo, Estados Unidos lanzó una serie de ataques aéreos en represalia contra un grupo de milicianos proiraníes en Irak, luego de que una arremetida con cohetes matara a dos de sus soldados.

Tropas estadounidense en Irak

Getty Images
Tres soldados, dos policías y un civil murieron en el contraataque estadounidense. (Foto de archivo).

Según el Departamento de Defensa de Estados Unidos, se trató de “ataques defensivos de precisión” contra cinco instalaciones de almacenamiento de armas que buscaban “deteriorar significativamente” la capacidad de las milicias de realizar futuras acciones.

El ejército iraquí aseguró que tres soldados, dos policías y un civil murieron en este contraataque estadounidense.

Estados Unidos acusó a milicias respaldadas por Irán de 13 ataques contra bases iraquíes que albergaron fuerzas de coalición en el último año.

En uno de esos incidentes, ocurrido en diciembre de 2019, la muerte de un civil estadounidense desencadenó una ronda de violencia que finalmente llevó al presidente Donald Trump a ordenar acabar con la vida del principal general iraní, Qasem Soleimani.

Esto generó graves consecuencias a nivel internacional y significó una escalda en la crisis entre ambos países.

Qasem Soleimani

Getty Images
Luego de que Estados Unidos matara al general Qasem Soleimani, Irán prometió una “venganza severa”.

Según el periodista Nafiseh Kohnavard, del servicio persa de la BBC, este último ataque de Estados Unidos es “significativo” pues sucede días antes del 15 de marzo, la fecha límite para que las fuerzas estadounidenses abandonen el país.

“Los ataques no fueron solo una represalia contra los ataques con cohetes en la base de Taji, que mataron a tres miembros de la coalición liderada por Estados Unidos, sino que también estaban destinados a reducir las capacidades de los grupos”, explica Kohnavard.

3. Histórico brote de dengue en América

Mientras las autoridades sanitarias están con sus ojos puestos en el nuevo coronavirus, América atraviesa por la mayor propagación “en la historia” de otra enfermedad: el dengue.

Así lo reportó la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en un informe que señala que en 2019 fueron reportados 3.139.335 casos de la infección transmitida por mosquitos y causó 1.538 muertes.

Campaña contra el dengue

Getty Images
El continente sufre un nuevo periodo epidémico de dengue que no atravesaba desde 2015.

Eso significa que la cantidad de personas que contrajeron esta enfermedad durante el año pasado es casi seis veces mayor a los registros de 2018 (561.393).

Belice, Costa Rica, El Salvador, México y Nicaragua reportaron tres veces más casos que en el año previo, según la OPS. Mientras que otros lugares, como Brasil, Guatemala, Honduras y República Dominicana registraron entre siete a diez veces más casos de dengue que en 2018.

En las primeras cuatro semanas de 2020, en tanto, se registraron 125.514 casos, lo que supera la cifra del mismo periodo del año pasado.

Casos de dengue en América. 2019 es el año con mayor cantidad de casos registrados en la historia. .

El crecimiento de este brote ha causado preocupación entre las autoridades de la región. Algunas zonas, incluso, han sido declaradas emergencia sanitaria, mientras plazas y viviendas de varias ciudades han sido fumigadas.

El representante de la OPS en Bolivia, Alfonso Tenorio, indicó que se trata de la “peor epidemia que se ha enfrentado del dengue en la historia de las Américas”.

En Argentina, el ministro de Salud, Ginés González García, reconoció estar “preocupadísimo” por la situación del dengue en el país.

“Está en plena expansión en Paraguay… Se espera un pico en Argentina para la primera quincena de marzo”, sostuvo.

Pero a pesar de la preocupación de algunos, el dengue -al igual que otros acontecimientos importantes-, ha quedado en segundo plano por culpa del nuevo coronavirus.


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