FBI ya investiga estafas por 6 mil dólares a papás de niños migrantes
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FBI ya investiga estafas por 6 mil dólares a papás de niños migrantes

No se han realizado arrestos y el FBI declinó decir cómo los estafadores consiguieron la información de los menores.
28 de julio, 2014
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Inmigrantes que han sido detenidos al cruzar la frontera se ocultan el rostro dentro de la estación de la Patrulla Fronteriza en McAllen, Texas, el martes 15 de julio de 2014. El Salvador, Guatemala y Honduras pedirán al presidente estadounidense Barack Obama que invierta en las comunidades de origen de los niños migrantes para crear seguridad y oportunidades de trabajo y así evitar que sigan migrando hacia Estados Unidos, que afronta una crisis humanitaria provocada por una oleada de menores de edad que han ingresado a ese país por la frontera sur. (Foto AP/Los Angeles Times, Rick Loomis, Pool)

Inmigrantes que han sido detenidos al cruzar la frontera se ocultan el rostro dentro de la estación de la Patrulla Fronteriza en McAllen, Texas, el martes 15 de julio de 2014. El Salvador, Guatemala y Honduras pedirán al presidente estadounidense Barack Obama que invierta en las comunidades de origen de los niños migrantes para crear seguridad y oportunidades de trabajo y así evitar que sigan migrando hacia Estados Unidos, que afronta una crisis humanitaria provocada por una oleada de menores de edad que han ingresado a ese país por la frontera sur. (Foto AP/Los Angeles Times, Rick Loomis, Pool)

Los estafadores han estado aprovechándose de los familiares de menores migrantes no acompañados que se encuentran detenidos en dos bases militares estadounidenses, convenciéndoles para que paguen cuotas inexistentes para ser reunidos con sus seres queridos, dijeron las autoridades.

El FBI está tratando de determinar cuántas personas han sido víctimas de la estafa, en la que timadores usan información privada sobre los niños para contactar a sus familiares y demandar el pago por un proceso falso y gastos de viaje necesarios para reunir a los menores con ellos.

“Con cada día que pasa, identificamos a nuevas víctimas que han pagado dinero y sufrido pérdidas”, dijo el viernes 25 de julio Michelle Lee, una portavoz de la oficina del FBI en San Antonio.

No se han realizado arrestos y el FBI declinó decir cómo los estafadores consiguieron la información de los menores.

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Los niños cuyas familias han sido contactadas por los estafadores se estaban quedando en albergues en la Base Aérea de Lackland, en San Antonio; y en Fort Sill, Oklahoma. Los albergues son operados por Baptist Child and Family Services, una agrupación sin fines de lucro con sede en San Antonio, a nombre del Departamento de Salud de Estados Unidos.

Los niños en Lackland y Fort Sill son algunos de las decenas de miles de menores no acompañados que han sido aprehendidos tras cruzar sin autorización legal la frontera desde México. Más de 57 mil menores han arribado a territorio estadounidense de esa manera desde octubre, en su mayoría salvadoreños, hondureños y guatemaltecos.

Como parte del proceso de reunir a los niños en esas dos bases militares con sus familias en Estados Unidos, trabajadores de la organización de servicios sociales se han puesto con contacto con familiares. Pero en algún punto después de ese contacto inicial, los estafadores han estado llamando a familiares y demandando dinero para completar el proceso, dijo Lee.

Los timadores han solicitado pagos que van de los 300 a los 6 mil  dólares y han llamado a familiares en 12 estados, incluyendo Alabama, Florida y Massachusetts.

Los trabajadores han logrado advertir a los familiares sobre la estafa y algunos han dicho a los investigadores que los timadores que les llamaron colgaron una vez que les cuestionaron la legitimidad de sus pedidos de dinero, dijo Lee.

“El bienestar y la seguridad de esos niños es nuestra mayor prioridad y tomamos todos los reportes de fraude muy seriamente”, dijo Kenneth Wolfe, un portavoz del Departamento de Salud, en un mensaje por correo electrónico. “No se va a solicitar jamás un pago directo a albergues durante el proceso de reunificación”.

Actualmente hay 999 niños en el albergue temporal en Lackland, de los 3.376 que han llegado allí, dijo Wolfe. Fort Sill alberga a unos 706 niños de 1.155 que han pasado por las instalaciones.

AP

 

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El caso de la niña cuyo secuestro y asesinato inspiró la creación de la Alerta Amber

La desaparición de la niña Amber Hagerman en 1996 no terminó bien: la menor fue encontrada muerta cuatro días después de haber sido raptada. Pero su caso generó un legado, un sistema estandarizado para el lanzamiento de alertas de menores perdidos que ha sido replicado en varias partes del mundo.
22 de febrero, 2020
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Cuando un niño desaparece, ya sea porque está extraviado o fue raptado, cada minuto que pasa y cada persona que pueda colaborar es de vital importancia.

Ese fue el reclamo de los familiares de Fátima Aldrighett, la niña de 7 años que murió luego de ser raptada y torturada y cuya búsqueda inmediata por la policía se demoró por la burocracia de las autoridades de Ciudad de México.

“No es posible que hayan pasado tantos días y que la familia haya sido la que haya dado las pistas, que haya tenido que dar todo el trabajo para que se encontrara hoy a Fátima”, dijo con impotencia Sonia López, la tía de Fátima.

“No es posible que se hayan perdido horas fundamentales para dar con ella. Fátima pudo haber sido encontrada con vida, pero nadie nos hizo caso”, acusó López, al tiempo que las autoridades reconocieron que hubo omisiones en el caso.

Una de las fallas que denunció la familia fue la demora en el lanzamiento de la Alerta AMBER, un sistema de publicación de boletines de emergencia cuyo concepto nació hace más de 20 años en Estados Unidos.

¿Cuál fue su origen?

Protesta por el asesinato de Fátima

Reuters
Los vecinos de Fátima Aldrighett exigieron justicia a las autoridades, que no han terminado de determinar qué falló en este caso.

Menores rescatados

Amber Hagerman, una niña de 9 años, fue secuestrada cuando jugaba en su bicicleta en los suburbios de la ciudad de Dallas, Texas., en 1996 Fue encontrada muerta cuatro días después.

La falta de un sistema efectivo y estandarizado para pedir el apoyo de la ciudadanía en ese entonces llevó a la creación de la Alerta AMBER, un acrónimo de America’s Missing: Broadcasting Emergency Response (“Desaparecidos en EE.UU.: emisión de respuesta de emergencia”).

El legado del caso Amber Hagerman ha permitido la recuperación de 985 menores hasta ahora en EE.UU., indicó el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC, por sus siglas en inglés) a BBC Mundo.

“Para los casos apropiados, las Alertas AMBER son una herramienta que activa al público y les permite ser los ojos y oídos de la policía”, explica John Bischoff, de la división de Niños Desaparecidos de NCMEC.

“Cuando alguien está huyendo con un niño y tiene la intención de hacerle daño, transmitir esa amplia red de información de búsqueda es invaluable para llevar a ese niño a casa de manera segura y rápida”, agrega.

Una Alerta AMBER en una carretera de EE.UU.

Getty Images
En Estados Unidos, las pantallas de información vial son parte del despliegue de Alertas AMBER.

El modelo de avisos se ha retomado en otros países. En América Latina, se ha implementado en México, Guatemala y El Salvador.

El caso de Amber Hagerman

La noche del sábado 13 de enero de 1996, Amber Hagerman y su hermano menor jugaban en sus bicicletas en el estacionamiento de una tienda del centro de Arlington, en los suburbios de Dallas, Texas.

Los menores llevaban menos de 10 minutos solos, dando vueltas en el lugar, cuando Amber fue secuestrada.

El único testigo que pudo declarar lo que vio le dijo a la policía que fue un hombre el que tomó a la niña, la metió en una camioneta negra y se la llevó.

La policía local contaba con un plan para este tipo de emergencias que fue activado, y la noticia del caso fue difundida en los medios de comunicación locales. Pero no hubo éxito.

Cuatro días después, un hombre que paseaba a su perro descubrió el cuerpo sin vida de Amber en un canal de aguas residuales del norte de Arlington.

La policía informó que tenía cortada la garganta, pero no reveló si sufrió algún tipo de abuso.

Todavía no se sabe quién fue la persona responsable del crimen. Hasta la actualidad, la policía en Arlington ha recibido miles de reportes con posibles pistas, pero aún no ha podido ofrecer justicia.

La creación de la alerta

La alerta AMBER fue creada un año después del caso que sacudió a Texas.

Las autoridades del estado determinaron que la policía en Arlington tenía información que pudo haber ayudado a localizar a la niña desaparecida; sin embargo, no tenían medios para distribuirla de manera eficiente a la ciudadanía.

Una mujer con volantes de niños perdidos

Getty Images
El sistema de la Alerta AMBER estableció un estándar para la integración de boletines de emergencia.

Un primer paso fue la emisión de boletines a través de una estación de radio local en octubre de 1996.

Luego, la legislación de Texas adoptó la idea y afinó las características de los boletines de Alerta AMBER para incluir información estandarizada.

Contienen la foto del menor extraviado, sus datos y señas particulares, cómo vestía la última vez que se le vio, dónde estaba, e información de contacto con las autoridades y familiares, así como información relevante sobre su desaparición.

Además de boletines, también se emite la información a través de una distribución de mensajes de texto a celulares y transmisiones de televisión y radio en un área determinada, además de que se despliegan los datos en pantallas de tráfico e instituciones gubernamentales.

George W. Bush promulga la ley de la Alerta AMBER

Getty Images
El presidente George W. Bush llevó el sistema AMBER a nivel nacional en EE.UU. en 2002.

“Además de crear notificaciones rápidas, las Alertas AMBER son un ejemplo de cómo la tecnología puede usarse continuamente para mejorar las investigaciones de niños desaparecidos”, explica Bischoff.

“Es una herramienta avanzada a la que la policía tiene acceso en ciertas situaciones en las que puede solicitar directamente la ayuda del sector público en la búsqueda. El objetivo es enviar información procesable a los ciudadanos durante la búsqueda de un niño desaparecido”, añade.

El programa fue adoptado a nivel nacional en Estados Unidos a través de una ley que promulgó el presidente George W. Bush (quien era gobernador de Texas cuando ocurrió el caso de Amber Hagerman) en 2002.

En aquella ceremonia estaba presente Donna Norris, la madre de la niña, así como Elizabeth Smart, una niña de 15 años que fue recuperada gracias a una Alerta AMBER.

Un timbre postal de la Alerta AMBER

Getty Images
Estados Unidos creó un timbre postal dedicado a la Alerta AMBER surgida en 1997.

“Cuando Amber estaba aquí, era como una pequeña mamá”, le dijo Norris al diario The Washington Post.

“Ella siempre cuidó a los niños del vecindario y los vigilaba. Sé que está muy orgullosa de la Alerta AMBER y que mamá hizo lo correcto al impulsar esto”, continuó.

Algunos críticos sostienen que la Alerta AMBER ha tenido un bajo nivel de recuperación para niños, 985 de miles de casos en casi dos décadas, por lo que cuestionan su efectividad.

Para Norris, vale la pena el intento: “Si salva la vida de un niño, eso me dice que sí funciona”.


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