"Houston"... Las cinco mejores improvisaciones en la historia de los astronautas
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"Houston"... Las cinco mejores improvisaciones en la historia de los astronautas

Es increíble la cantidad de arreglos improvisados que han tenido que realizar varios astronautas para reparar fallas embarazosas y evitar accidentes mortales. Aquí se expone un resumen de nuestros favoritos.
"Houston...". //Foto: NASA.

“Houston…”. //Foto: NASA.

“Houston, tenemos un problema”. Palabras inmortales que se han convertido en un sinónimo de emergencia, no sólo en el espacio sino en cualquier lugar de la Tierra. (En realidad la frase de la película Apollo 13 sería incorrecta, ya que la frase original fue “Houston, hemos tenido un problema”).

Las misiones espaciales están planificadas a la perfección: cada acción y cada protocolo son seguidos hasta en el más mínimo detalle. Pero a veces surgen los percances y las emergencias.

En ocasiones, se pueden resolver utilizando sensores y equipos sofisticados. Otras veces pueden ser tratados desde el control de misión en la Tierra. Pero en algunos casos, la única opción es que el astronauta ponga sus manos a la obra, utilizando lo que encuentre a su alrededor y un poco de conocimiento de bricolaje.

De hecho, es increíble lo que se ha tomado, doblado e improvisado para salvar la vida de los astronautas.

En homenaje a esos viajeros cósmicos que han sabido mantener su cordura cuando cualquiera de nosotros la hubiera perdido, aquí está nuestro resumen de los cinco trucos más memorables de la carrera espacial:

1. El matamoscas del transbordador espacial

A veces los astronautas deben realizar caminatas espaciales no programadas. //Foto: NASA.

A veces los astronautas deben realizar caminatas espaciales no programadas. //Foto: NASA.

Si alguna vez los programas espaciales se parecieron a la secuencia de apertura de la película Gravedad, fue a principios de la década de 1980.

Si bien ninguno de los astronautas tenía el aspecto de George Clooney, a menudo se los veía realizando caminatas espaciales, reparando satélites y por lo general parecían estar pasando un buen rato.

En abril de 1985, nueve meses antes del desastre del Challenger, la tripulación del transbordador espacial Discovery desplegó el satélite LEASAT-3. Pero en cuestión de minutos fue evidente que algo andaba mal: las antenas del satélite no habían podido desplegarse.

En lugar de abandonar el satélite de 85 millones de dólares, la tripulación se puso a trabajar en la elaboración de un dispositivo rudimentario que pudiera ser utilizado para activar una palanca que se encontraba en un costado del satélite.

Apodada el ‘matamoscas’, esta varilla espacial improvisada fue construida utilizando las coberturas plásticas de los manuales de la nave espacial, cinta adhesiva y un poste de metal.

Los astronautas David Griggs y Jeff Hoffman llevaron a cabo una caminata espacial no programada para unir el matamoscas al brazo robótico y Rhea Seddon intentó resucitar al satélite. Por desgracia, la antena no pudo ser desplegada.

Pero no todo estaba perdido. Durante otra misión espacial en agosto, los astronautas James Van Hoften y William Fisher lograron incorporarle un nuevo módulo al satélite y pudo ser colocado en órbita con éxito.

2. Moscú, tenemos un problema

La Estación espacial rusa MIR estuvo a punto de desintegrarse.//Foto: NASA.

La Estación espacial rusa MIR estuvo a punto de desintegrarse.//Foto: NASA.

A las 12:05 pm del 25 de junio de 1997, el cosmonauta Vasili Tsibliyev hizo los ajustes finales para acoplar manualmente la estación espacial Mir con la nave espacial no tripulada Progress.

Cuando Tsibliyev se dio cuenta que algo andaba realmente mal, ya era demasiado tarde.

El Progress se estrelló contra el costado de la estación, se produjo un temblor y la alarma maestra se disparó.

Con sus oídos que parecían estallar por la repentina caída de presión causada por una fuga de aire, el miembro estadounidense de la tripulación, Michael Foale, siguió el protocolo y se dirigió a la cápsula Soyuz (la ruta de escape de la estación dañada). Pero sus dos compañeros de tripulación, Tsibliyev y Aleksandr Lazutkin tuvieron ideas diferentes.

Lazutkin estaba convencido de que el Progress golpeó una sección de la estación llamada Spektr. Decidió que la única manera de salvar a la estación y de aislar la fuga de aire era sellando el módulo Spektr, por lo que comenzó a separar frenéticamente las conexiones de las decenas de cables que serpenteaban a través de la escotilla del módulo. Sin embargo, algunos no podían ser separados.

En medio de la desesperación, encontró un pequeño cuchillo y furiosamente cortó hasta el último de los cables antes de empujar la tapa de escotilla en su lugar.

Este no fue el único desastre casi fatal de la estación Mir, pero sí el único en el que la cuchillería espacio salvó el día.

3. Jugando golf en la Luna

Shepard sorprendió a todos con su palo de golf. //Foto: NASA.

Shepard sorprendió a todos con su palo de golf. //Foto: NASA.

Era febrero del año 1971 y el comandante del Apollo 14 Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio, se preparaba para su segundo día en la Luna. Después de un rápido desayuno, Shepard y el piloto del módulo lunar Ed Mitchell descendieron por la escalera para un día entero de exploración de la geología lunar.

Ellos fueron los miembros de la primera tripulación que utilizó un carro de dos ruedas, el transportador de equipos modulares, al cual arrastraron por la superficie lunar y rápidamente llenaron de rocas.

La pareja quedó agotada al trepar por la ladera de un cráter y el control de misión quería que vuelvan al módulo. Pero Shepard debía realizar una última tarea.

“Houston -dijo Shepard, sosteniendo el largo mango del dispositivo que se utiliza para recoger muestras de rocas- ¿podrían reconocer lo que tengo en mi mano?”.

En la sala de control, todos se quedaron mirando a los monitores de video. “Lo que pasa es que tengo un auténtico hierro seis en la parte inferior”.

Sin que nadie lo supiera, Shepard había improvisado un palo de golf. Metió la mano en su bolsillo y sacó una pelota, la dejó caer en el polvo y se balanceó con el palo de golf. A pesar de la ráfaga de polvo, la pelota viajó apenas unos pocos metros. El resultado obtenido con la segunda pelota fue mucho más satisfactorio, formando una curva en la distancia.

Desde entonces, se ha debatido mucho sobre el alcance de la pelota: sólo un retorno a la Luna esclarecerá cuánto viajó la pelota realmente.

4. La pluma especial de Buzz

El ingenio de Aldrin permitió que él y Armstrong (en la foto) pudieran regresar. //Foto: NASA.

El ingenio de Aldrin permitió que él y Armstrong (en la foto) pudieran regresar. //Foto: NASA.

Tantas cosas podían ir mal con el plan de alunizaje del hombre (desde la masiva explosión del cohete Saturn 5 en la plataforma de lanzamiento hasta el incendio de la cápsula al reingresar), que fue algo relativamente menor lo que dejó a la tripulación varada.

Después de regresar de su primer paseo por la Luna, Buzz Aldrin notó un objeto extraño en el polvo que había en el piso del módulo de aterrizaje lunar. Pudo ver que era la parte superior de un disyuntor esencial, el cual encendería al cohete para sacarlos de la superficie.

En otras palabras, un interruptor se había roto y a menos que fuera reparado, no irían a ninguna parte.

Aldrin avisó a los controladores en tierra, quienes se pusieron a trabajar para dar con una solución.

Mientras tanto en la Luna, Aldrin y Armstrong miraban a su alrededor buscando improvisar una solución y en un momento de inspiración, Aldrin se dio cuenta que si enganchaba la punta de un rotulador no conductor en el interruptor roto podría hacer que los contactos se tocaran entre sí y por consiguiente volver a casa.

En el momento del despegue, su teoría funcionó y así nació otra leyenda de los trucos espaciales.

5. Cómo encajar una clavija cuadrada en un agujero redondo

La misión del Apollo 13 pudo haber terminado en una tragedia. //Foto: NASA.

La misión del Apollo 13 pudo haber terminado en una tragedia. //Foto: NASA.

Ninguna lista estaría completa sin el último truco espacial, el cual salvó a la tripulación del Apollo 13 de la asfixia.

Era el 13 de abril, 09:08 pm, a 200 mil millas de la Tierra. La tripulación del Apollo 13 llevaba dos días en su misión, dirigiéndose a toda velocidad hacia la Luna a 25 mil millas por hora, cuando una fuerte explosión resonó en la nave espacial.

Después de sobrevivir a la explosión, la tripulación del Apollo 13 dispuso a su nave en una trayectoria que viajaba alrededor de la Luna y luego de regreso a la Tierra. El viaje tomaría cuatro días y su supervivencia dependería del módulo de aterrizaje lunar (acoplado a la cápsula Apollo).

Este bote salvavidas espacial les suministraría energía, oxígeno y dióxido de carbono del aire utilizando botes de hidróxido de litio.

Sin embargo, el módulo de aterrizaje había sido diseñado para mantener respirando a dos miembros de la tripulación durante dos días en la superficie lunar, no a tres hombres en el espacio.

Como resultado, no había suficientes botes de hidróxido de litio a bordo para mantener la calidad del aire.

La solución obvia consistía en utilizar botes de la cápsula, pero los que estaban en el módulo de aterrizaje entraban en un agujero redondo y los de la cápsula eran cuadrados. Un error de diseño que dejó a los controladores de la misión tratando literalmente de encajar una clavija cuadrada en un agujero redondo.

En una sala en Houston, los ingenieros se pusieron a trabajar en la elaboración de un procedimiento para la construcción de un purificador de aire utilizando únicamente aquellos materiales que se encontraban a bordo del Apollo 13.

Al aumentar los niveles de dióxido de carbono, la tripulación recibió las instrucciones y equipados con dos botes de hidróxido de litio, las cubiertas del plan de vuelo, bolsas de plástico, cinta adhesiva gris (con seguridad la misma marca que se utilizaría más tarde para el matamoscas del transbordador espacial) y un calcetín empapado, se pusieron a trabajar.

Les llevó una hora para construir el artilugio, que terminó pareciéndose a una suerte de buzón estadounidense. En cuanto los astronautas lo conectaron, los niveles de dióxido de carbono comenzaron a caer.

Lo que es realmente impresionante es que cuando más tarde compararon al que habían construido en tierra con el que habían construido en el espacio, se veían exactamente iguales.

Entonces, ¿qué lecciones podemos aprender de estos trucos realizados en el espacio? En primer lugar, que vale la pena mantener la calma en situaciones bajo presión, incluso cuando la nave tiene una fuga de oxígeno en las más oscuras profundidades del espacio.

En segundo lugar, que la capacidad de improvisación es esencial para cualquier astronauta.

Y en tercer lugar: asegurarse de llevar siempre una buena cantidad de cinta adhesiva.

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Coronavirus en Miami: 4 motivos de alarma en el nuevo epicentro de la pandemia en EU

Miami registra un creciente número de casos de coronavirus, demora en los resultados de los test y aumento de las hospitalizaciones.
13 de julio, 2020
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miami

EPA
Las playas de Miami se han llenado en medio de la pandemia

Cuando Raúl Reina*, un cubanoestadounidense de 37 años residente en Miami, despertó en medio de la madrugada a finales de junio con fiebre, escalofríos y un fuerte dolor de cabeza tuvo un presentimiento: su mayor temor de los últimos tiempos se había hecho realidad.

“Lo primero que pensé fue que era coronavirus. Por eso fui y me hice la prueba ese mismo día, un sábado por la mañana”, le dice a BBC Mundo.

Sin embargo, como los síntomas desaparecieron horas después, pensó que había sido una falsa alarma.

Dos días después, como no había recibido los resultados de la prueba y ya se sentía bien, regresó a su trabajo en una barbería en el oeste de la ciudad. Lo hizo hasta el siguiente fin de semana siguiente, cuando finalmente llegaron los resultados: había dado positivo por el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2.

Poco más tarde, su cuñada también presentó síntomas y también su esposa embarazada, que tuvo que ser ingresada en cuidados intensivos.

El caso de Raúl y sus familiares es solo uno de los tantos miles que ha reportado el estado en las últimas semanas en Miami donde el creciente número de casos, la demora en los resultados de los test, el aumento en las hospitalizaciones y el escaso rastreo de contactos han contribuido a convertirlo en el nuevo epicentro del covid-19 en Florida y en EE.UU.

Los números han ido multiplicándose por día y solo el pasado domingo, el estado reportó casi 15,300 nuevos contagios, la tercera parte de los cuales se registraron en Miami-Dade.

En total, hasta este lunes, Florida había reportado 282,435 casos y 4,277 fallecidos desde que empezó la pandemia, mientras Miami-Dade, su condado más poblado y centro de la vida turística del sur de EE.UU., los contagios eran 67,713 y los muertos los 1,143.

En Estados Unidos, el número de contagios confirmados superaba los tres millones y eran 135,500 las muertes, mientras a nivel global se habían reportado 13 millones de casos y casi 600,000 fallecidos, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

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Getty Images
Miami ha reportado un aumento notable en los casos positivos.

Ha sido un cambio abrupto desde que en mayo pasados muchos medios hablaban del “milagro de Florida”, que había logrado mantener en menos de 1,000 el número de casos por día.

Ahora, con algunos hospitales ya casi al tope de su capacidad, las autoridades médicas temen que la situación pueda empeorar en fechas venideras, ya que estiman que la cima de la curva de contagios podría tener lugar dentro de dos o tres semanas.

De acuerdo con el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, dado que la cifra de positivos supera el 20%, las autoridades dan por hecho que una de cada cuatro personas tiene coronavirus, presente síntomas o no.

Sin embargo, esta no es la única cifra que preocupa. En BBC Mundo te comentamos otras 4.

1. Alto número de contagios

El número de nuevos casos reportados el domingo en Florida marcó récord como el más alto que se registra en todo el país desde que comenzó la pandemia.

Sin embargo, el estado ha ido rompiendo sus propias marcas de contagios casi todos los días desde finales de junio y dobla el número de casos casi cada dos semanas.

Solo este lunes se reportaron 12,600 nuevos positivos, de los cuales 3,576 tuvieron lugar en Miami. Y aunque el número es menor que el día anterior, marca el segundo récord de mayor cantidad de casos a nivel nacional.

“Detrás de esos números hay dos factores principales: la reapertura del estado y algunas posturas hacia el distanciamiento social de algunas personas que actúan como si la pandemia ya hubiera terminado”, le dice a BBC Mundo la epidemióloga Mary Jo Trepka, profesora de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

miami

EPA
Miami comenzó a reabrir su economía a finales de mayo.

Luego de mantener una curva de contagios estable por meses, los nuevos casos comenzaron a aumentar en Florida poco después de que las autoridades iniciaran el proceso de reapertura a finales de mayo pasado.

La medida ha sido cuestionada por varios expertos en salud pública por considerar que ocurrió demasiado pronto y que no ha sido seguida de regulaciones estrictas para asegurar el distanciamiento social.

En una conferencia de prensa este lunes, sin embargo, Giménez y su equipo atribuyeron el aumento únicamente a “conductas irresponsables” de los ciudadanos e indicaron que no se considera de momento imponer un nuevo cierre del condado por los perjuicios que puede tener para la economía.

“Si simplemente seguimos las reglas, mantenemos nuestras máscaras y nuestra distancia, nos lavamos las manos, lo que hemos abierto se puede quedar así de una manera relativamente segura. En este momento, no tengo ninguna intención de ir más allá”, dijo este lunes en conferencia de prensa.

El gobernador de Florida

EPA
El gobernador de Florida se ha negado a tomar medidas estrictas para cerrar otra vez la economía del estado.

Las autoridades de Miami reimpusieron hace días un toque de queda en las noches, decretaron obligatorio el uso de mascarilla y volvieron a cerrar los bares.

Sin embargo, aunque en un inicio el alcalde anunció que volvería a cerrar restaurantes y gimnasios, pocas horas después cambió de opinión. Los restaurantes pueden operar solo en espacios al aire libre, mientras los que vayan a los gimnasios deben usar mascarillas.

Las playas continúan abiertas y en los supermercados, tiendas y centros comerciales ya no se controla el número de personas que entra o sale.

Aunque tanto en el estado como en Miami el número de pruebas de covid-19 que se realiza cada día ha ido aumentando, un estudio de la Universidad de Miami muestra que todavía no es suficiente y que el total de casos positivos podría ser incluso 10 veces mayor.

2. Hospitales saturados

Datos de la Agencia para la Administración de Atención Médica (AHCA) de Florida revelan que el número de hospitalizaciones ha aumentado notablemente en los últimos días.

Hasta la mañana de este lunes, solo el 22.92% de las camas estaban disponibles en todos los hospitales del estado, mientras solo quedaba el 18.69% libre en las unidades de cuidados intensivos (UCI), indispensables para casos más graves.

“Una de las medidas que se están tomando es que los hospitales han parado los procedimientos electivos para tener mayor disposición de camas. Pero incluso así, hay personas que necesitan cirugías y ciertos procedimientos, lo que crea una situación seria”, señala Trepka.

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EPA
Las autoridades de Miami impusieron el uso de máscaras ante el aumento de los casos.

Y si bien la carencia de camas era peor en algunos condados con menor población y número de hospitales, la situación se volvía más crítica en Miami, donde se reporta el mayor número de casos.

Allí solo quedaba disponible el 20% de las camas en sus hospitales mientras solo restaba el 16.20% libre en las UCI.

Según datos del condado, el domingo las hospitalizaciones por covid-19 aumentaron a 1,898, mientras, el 1 de julio pasado, el número de admitidos era de 1,298 y hace una semana (el 6 de julio) fue 1,657.

Trepka considera que, aunque los hospitales todavía tienen cierta capacidad, la situación se podría volver muy difícil dentro de un par de semanas o un mes por un potencial aumento de casos.

“Típicamente ves una especie de retraso desde que aumenta el número de casos y el número de hospitalizaciones. Ahora estamos viento un gran número de casos, por lo que es previsible que en unas semanas las hospitalizaciones también aumentarán“, afirma.

3. Demora en los resultados

A medida que el virus se propaga, un mayor número de personas ha acudido a los lugares destinados para las pruebas, lo que ha conllevado colas, filas enormes de carros en espera y que se agoten los test en cuestión de horas en algunas locaciones.

Pero el alto número de casos también ha hecho que los tiempos de procesamiento de resultados sean mayores.

“Cada persona que se realiza una prueba de coronavirus en Florida debe esperar un promedio de cinco días para obtener sus resultados”, indica Trepka.

filas

Getty Images
Las largas filas de espera para las pruebas de covid-19 son una constante en las últimas semanas en Miami.

Así, las cifras que informan a diario las autoridades, no reflejan siempre los casos que se realizaron la prueba el día anterior, sino muchas ocasiones, son persona que tomaron el test varios días e incluso, semanas antes.

“Hay laboratorios que están dando los resultados en un par de días y hay otros que tardan incluso más de siete. Esto es un gran problema y es un gran inconveniente, por los riesgos de salud pública que implica”, asegura la epidemióloga.

Esto ha llevado a que muchas personas, al no presentar más síntomas, vuelvan a sus actividades cotidianas antes de conocer que dieron positivo, lo que multiplica los riesgos de nuevos contagios.

En la conferencia de prensa de este lunes, las autoridades de Miami reconocieron que las demoras obedecían al alto número de pruebas y a la falta de capacidad en los laboratorios locales para procesar las muestras.

Ante esta situación, Trepka recomienda que, como medida de precaución, cualquier persona que presente síntomas se aísle mientras espera los resultados.

4. Escaso rastreo de contactos

De acuerdo con Trepka, uno de los elementos que ha conllevado el aumento del número de casos es que las capacidades para el rastreo de contactos se han visto limitadas.

Desde hace varias semanas, medios de Florida han cuestionado a las autoridades locales por lo que consideran un “débil manejo” del rastreo de casos y un escaso número de funcionarios en esa tarea.

Según datos del informe estatal diario sobre la situación del coronavirus, hasta este lunes, más del 40% del total de nuevos casos reportados no habían sido contactados.

“El problema es que el número de pruebas positivas reportadas en los últimos días ha aumentado en alrededor de 10 veces en comparación con lo que teníamos hace un mes atrás. Pero el personal en el Departamento de Salud no ha aumentado en esa proporción para facilitar el rastreo de contactos”, señala Trepka.

miami

EPA
Los casos de coronavirus han crecido hasta 10 veces en comparación con el mes anterior.

El pasado jueves, el alcalde de Miami anunció la firma de acuerdo de US$14 millones para contratar 250 rastreadores de contacto adicionales en el condado hasta fin de año.

“Hemos estado trabajando estrechamente con el gobernador Ron DeSantis y el equipo del Cirujano General de Florida para aumentar la localización de contactos en todo el condado de Miami-Dade. Aprecio el compromiso del gobernador de ayudar a expandir el rastreo de contactos en el sur de Florida, que ha sido el más afectado por el covid-19”, dijo en un comunicado.

La Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad estima que durante una pandemia, las comunidades necesitan 30 rastreadores de contacto por cada 100.000 personas.

El Departamento de Salud de Florida asegura tener unos 1.600 para una población de más de 21 millones.

*El nombre es ficticio ya que nos pidió salvaguardar su identidad.


https://www.youtube.com/watch?v=FAfZ-GhFurA

https://www.youtube.com/watch?v=SZY7ugs_DvI

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