12 meses, 12 startups: la historia del emprendedor nómada que inicia un proyecto cada mes
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12 meses, 12 startups: la historia del emprendedor nómada que inicia un proyecto cada mes

A este joven holandés le queda todavía un largo camino que recorrer hasta que llegue marzo de 2015: su reto no es otro que crear 12 'startups' en 12 meses.
31 de agosto, 2014
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¿Se pueden crear 12 'startups' en 12 meses?

¿Se pueden crear 12 ‘startups’ en 12 meses?

Desde marzo, Levels ha montado cuatro ‘startups’ y está a punto de crear la quinta. A cualquier persona puede parecerle demasiado. ¿Tener cinco ideas lo suficientemente buenas como para intentar hacer negocio de ellas? Suena complicado, desde luego. Pero a él debe parecerle poca cosa. Resulta que a este joven holandés le queda todavía un largo camino que recorrer hasta que llegue marzo de 2015: su reto no es otro que crear 12 ‘startups’ en 12 meses.

La sola existencia de este peculiar desafío autoimpuesto suscita una innumerable cantidad de preguntas. ¿Para qué lo hace? ¿Cómo pretende conseguirlo? ¿Tendrá entre sus manos alguna idea revolucionaria? El propio Levels da respuesta a alguna de estas preguntas en su blog, pero en HojaDeRouter.comhemos querido hablar con este emprendedor en serie para que nos explique qué es exactamente eso de ’12 startups in 12 months’.

En primer lugar, conviene conocer al personaje. No te sorprenderá mucho saber que este holandés es un tipo más bien inquieto. De hecho, es algo que ha marcado su forma de vivir.Levels es un nómada digital.

Levels se propone crear un proyecto al mes.

Levels se propone crear un proyecto al mes.

Nos atiende desde Taiwán, país al que llegó hace tan solo una semana. Tal y como nos cuenta, hace cinco años creó lo que él considera su primera ‘startup’: un canal en YouTube y un podcast, el Panda Mix Show, al que subía sus propias mezclas de música electrónica. Pronto se convirtió en su forma de vida gracias a los músicos y productores que empezaron a ponerse en contacto con él para formar parte de su ‘show’. Por entonces estudiaba en Rotterdam y, al llegar 2012, decidió cambiar de vida.

Los ingresos por publicidad del portal de vídeos de Google eran suficientes para él, pero no quería depender de una empresa que no fuera la suya propia. Por eso, se deshizo de todo lo que no podía llevar consigo y comenzó a viajar por el mundo. Tailandia, Bali o Filipinas son algunos de los lugares en los que ha vivido en los últimos meses. Un tiempo en un país asiático, cambio de residencia, algún regreso eventual a Holanda y vuelta a empezar.

En este trasiego internacional, Levels tuvo la genial idea de crear 12 ‘startups’ en 12 meses. ¿Por qué? “Quería acabar con la procrastinación y con mi miedo a lanzar mis proyectos”, nos cuenta. Así, inspirándose en Jennifer Dewalt, la artista que creó 180 páginas web en 180 días, Levels se retó a sí mismo.

Doce productos

No imagines a Levels creando empresas a diestro y siniestro. Él es su única empresa y cuando habla de ‘startups’ se refiere a Productos Viables Mínimos (MVP por sus siglas en inglés), es decir, prototipos de productos que permiten desarrollar una idea sin que el resultado sea el definitivo.

Así, Levels se marcó un plazo muy corto para desarrollar cada uno de sus proyectos: un mes. En marzo empezaron a pasar las páginas de su calendario. Su primer retoño fue Play My Inbox. Deberíamos contarte en qué consiste este servicio, pero no hay tiempo que perder. Abril está la vuelta de la esquina y hay que idear y desarrollar Go Fucking Do It. Esta segunda idea tuvo éxito yrepercusión mediática, pero no hay tiempo para celebraciones, porque Tubelytics no se va a hacer solo. Lo mismo ocurrirá más adelante con NomadList, y así hasta que llegue, por fin, el siguiente mes de marzo.

Play My Inbox fue el primero de los doce proyectos: reproduce la música que te envían al correo.

Play My Inbox fue el primero de los doce proyectos: reproduce la música que te envían al correo.

“Es muy estresante”, reconoce Levels. “No hay tiempo de descanso y se trata de un modo de trabajo que puede quemarte”. Eso sí, el plazo no varía. Un mes por ‘startup’, lo cual, tal y como confiesa este holandés, supone un problema para un perfeccionista como él: “Cuando pasa un mes tengo que ponerla en marcha, incluso si no me gusta o si no es perfecto todavía”.

Ahora sí, llega el momento de saber qué ha creado Levels hasta ahora, porque lo de hacer 12 ‘startups’ en 12 meses suena difícil, pero el verdadero reto es que sean ideas (al menos algunas)útiles, interesantes y, sobre todo, que puedan llegar a generar ingresos.

"Es muy estresante", asegura Levels.

“Es muy estresante”, asegura Levels.

El primero proyecto, Play My Inbox, es un reproductor de música muy visual que genera listas de reproducción con las canciones que te han mandado por correo electrónico.

El mes siguiente llegaría algo que terminó siendo viral. Se trata de Go Fucking Do It y su planteamiento no puede ser más sencillo. Es una plataforma que va muy en la línea del proyecto de las 12 ‘startups’ de Levels en 12 meses: proponte lo que quieras pero, por favor, hazlo. Te marcas un objetivo, te pones una fecha e indicas cuánto dinero estás dispuesto a pagar si no cumples con tu palabra. Si no lo haces, tu tarjeta se resentirá.

Go Fucking Do It llegó a convertirse en viral, e incluso Levels recibió una oferta por el proyecto.

Go Fucking Do It llegó a convertirse en viral, e incluso Levels recibió una oferta por el proyecto.

En mayo llegaría Tubelytics, una plataforma al más puro estilo Google Analytics que ofrece mediciones en tiempo real para los usuarios de YouTube. Su siguiente ‘startup’ es NomadList, la idea favorita de Levels: una base de datos con los gastos que tiene la vida del nómada digital en cada rincón del planeta.

El propio Levels nos adelanta que, en unas semanas, lanzará GifBook, “que te permitirá imprimir archivos GIF animados”. No ha querido dar muchos más detalles.

¿Y esto para qué?

“Siempre estoy haciendo webs y creando aplicaciones, pero nunca acabo lo que empiezo, nunca completo mis proyectos. Pensé que hacerlo público y escribir un blog sobre ello me ayudaría a terminarlos”, cuenta Levels.

Obviamente, reorganizar su vida y ser capaz de acabar lo que empieza no son los únicos objetivos de este holandés errante. También espera colocar su nombre en los medios de comunicacióngracias a alguno de sus proyectos y, claro está, hacer que alguna de sus 12 ideas se convierta en un negocio rentable.

Por ahora, no le está yendo mal. Go Fucking Do It y NomadList tuvieron bastante repercusión mediática y, en el plano económico, son también esas dos ‘startups’ las que más alegrías le están dando a Levels.

NomadList es su proyecto favorito, pensado para nómadas digitales como él.

NomadList es su proyecto favorito, pensado para nómadas digitales como él.

El holandés rechazó hace unos meses una oferta de compra por Go Fucking Do It (no quiso renunciar a “las experiencias y la diversión del proyecto” por 33.000 euros) y, a día de hoy, NomadList “se está monetizando con anuncios de autóctonos, guías de ventas y un paquete de productos dedicado a los nómadas (con tarjeta SIM y pases a espacios de ‘coworking’, por ejemplo)”.

¿Qué sucederá cuando llegue marzo? Levels lo tiene claro: “Me gustaría seguir trabajando en las ‘startups’ que hayan tenido más éxito”. Hasta entonces, habrá que seguir la pista a los siete proyectos que le quedan por lanzar. A saber dónde estará la próxima vez que le llamamemos… 

———————————————-

Todas las imágenes del artículo son propiedad de Levels, salvo la última, que es de Steven Zwerink

Lea la nota original en ElDiario.Es.

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La carrera por los 'minerales del futuro' que pueden influir en la seguridad nacional de los países

Si el petróleo marcó la historia del siglo XX, expertos anticipan que los minerales utilizados para producir energías más limpias marcarán el siglo XXI y sus precios subirán a niveles récord. La guerra en Ucrania está acelerando el proceso por motivos geopolíticos.
21 de abril, 2022
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Fueron 18 minutos de caos.

A las 5:42 de la mañana del 8 de marzo el precio del níquel comenzó a subir tan rápido que causó pánico en la Bolsa de Metales de Londres.

En solo 18 minutos escaló hasta superar los US$100.000 la tonelada en un salto sin precedentes que provocó la suspensión de las operaciones del metal.

Antes de romper ese récord, el valor del metal ya venía experimentando un aumento del 250% en las últimas 24 horas.

El episodio marcó la primera gran crisis de los metales desde que la invasión rusa a Ucrania sacudió los mercados globales.

La impactante subida, vinculada a las sanciones impuestas por Occidente a Rusia y los movimientos especulativos en los contratos a futuro, dejó claro que metales como el níquel, esenciales en la transición hacia una economía menos contaminante, se han vuelto esenciales en un mundo que ya no confía en la dependencia de los combustibles fósiles.

Rusia, unos de los grandes exportadores de gas y petróleo, demostró que por la dependencia que tienen muchos países de sus exportaciones, especialmente los europeos, los combustibles son un arma de guerra en medio de las duras presiones económicas que EE.UU. y sus aliados le han impuesto al Kremlin para que ponga fin a la invasión de Ucrania.

Empleada con láminas de níquel en Kola Mining and Metallurgical Company, en la región de Murmansk, Rusia.

Getty Images
Rusia es el tercer productor mundial de níquel.

“Construir un futuro de energía limpia producida en EE.UU. ayudará a salvaguardar nuestra seguridad nacional”, dijo el presidente Joe Biden el 31 de marzo.

“Necesitamos poner fin a nuestra dependencia a largo plazo de China y otros países para obtener insumos que impulsen el futuro”, apuntó el mandatario tras anunciar que invocaría la Ley de Producción para la Defensa para apoyar la producción y el procesamiento local de minerales utilizados en la fabricación de baterías eléctricas y almacenamiento de energías renovables.

Entre ellos, apuntó la Casa Blanca, están el litio, níquel, grafito, manganeso y cobalto.

Las armas energéticas de Rusia

Pero hay muchos más. De acuerdo a sus propias necesidades, cada país tiene distintos minerales en la mira para competir mejor por una cuota de mercado en la transición energética hacia una economía más electrificada.

Los expertos advierten que aquellas naciones que se queden ancladas en la exportación de petróleo, gas y carbón, corren el riesgo de volverse cada vez menos competitivos.

Vladimir Putin

Getty Images
El 40% del gas que compra Europa viene de Rusia.

Basta con mirar el caso de Rusia, cuyo poder económico reside en gran medida en los combustibles fósiles: es el segundo mayor productor de gas del mundo y el tercero de petróleo.

Sin embargo, en la carrera por los metales que tendrán un papel crucial en el desarrollo económico futuro, Rusia tiene sus ventajas: es el segundo mayor exportador de cobalto a nivel mundial, el segundo de platino y el tercero de níquel.

Pese a que Rusia tiene cartas para jugar en este nuevo escenario, lo cierto, dicen los expertos, es que la extracción de los superminerales está altamente concentrada en otros países.

La inmensa mayoría del cobalto que existe en el mundo viene de la República Democrática del Congo, el níquel de Indonesia, el litio de Australia, el cobre de Chile y las tierras raras de China.

Los expertos consideran al menos 17 minerales críticos para la transición energética del mundo y, por lo tanto, aquellos países con la capacidad para extraerlos o procesarlos tienen una mayor ventaja.

De los 17, la Agencia Internacional de Energía (IEA por sus siglas en inglés) estima que los más cruciales son el litio, el níquel, el cobalto, el cobre, el grafito y el conjunto de tierras raras.

¿Quiénes dominan la producción de estos minerales?

Para el año 2040, la demanda por esos minerales escalará velozmente, dice Tae-Yoon Kim, analista de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés) y autor principal del informe “El rol de los minerales críticos en la transición hacia energías limpias”.

Para estimar qué naciones podrían ser las más beneficiadas con la transición energética, el experto distingue entre aquellos países líderes en la extracción de los minerales y los que son líderes en su procesamiento.

Productores metales

BBC

Si bien la extracción está dividida entre varias naciones, hay un solo país que domina el procesamiento de todos esos minerales: China.

“Es difícil saber qué países serán los más beneficiados en la transición energética porque dependerá de dónde se ubiquen en la cadena de producción”, dice el experto en diálogo con BBC Mundo.

Lo que sí está claro es que estamos en un momento crucial. Mientras el petróleo marcó la historia del siglo XX, los minerales de la transición energética podrían marcar la historia del siglo XXI.

En ese sentido, agrega el experto, “son los minerales del futuro”.

Trabajador carga bolsa con cobalto en Kolwezi, Congo.

Getty Images
Más de dos tercios de la extracción de cobalto se hace en Congo.

No es nada raro entonces que en medio de la guerra, y con el hambre de minerales previsto para las próximas dos décadas, Estados Unidos y Europa encendieran los motores de la transición energética para disminuir su dependencia actual y futura de países como China y Rusia.

El peor dolor de cabeza lo tienen los países europeos que ahora están contra la espada y la pared porque el 40% del gas que consumen viene de Rusia.

“Europa le está financiando los caprichos a Putin”, le dijo a BBC Mundo en marzo Ángel Saz-Carranza, director del Centro de Economía Global y Geopolítica de Esade (EsadeGeo), en España.

Los cuatro más codiciados

Aunque los metales son necesarios para las baterías eléctricas, también son clave para el almacenamiento de distintos tipos de energía, para la actividad industrial y, en definitiva, para una economía más electrificada donde nuevos jugadores -estatales y privados- verán emerger grandes riquezas.

“Si la oferta no logra abastecer un aumento de la demanda por estos metales los precios se van a disparar”, le dice a BBC Mundo Lukas Boer, investigador del Instituto Alemán de Investigación Económica.

Proyecciones precio metales

BBC

Un factor esencial es que los proyectos mineros para extraer estos metales pueden tomar más de una década (en promedio 16 años) en estar operativos y, por lo tanto, es probable que en la década que viene la escasez sea aún mayor, explica Boer, quien junto a Andrea Pescatori y Martin Stuermer publicaron a fines del año pasado la investigación “Los metales de la transición energética”.

Además de las tierras raras, señala el estudio, los cuatro metales más codiciados serán el níquel, el cobalto, el litio y el cobre, cuyos precios podrían alcanzar récord históricos por largos períodos de tiempo, una tendencia que rompe con los habituales ciclos de alza y caída del valor en los mercados internacionales.

El valor total de la producción de estos metales puede aumentar más de cuatro veces entre el 2021 y el 2040, en un escenario de cero emisiones netas hacia la mitad de este siglo.

Cobalto

Getty Images
Al cobalto le llaman el “oro azul”.

Tanto así, que los productores de estos cuatro metales por sí solos podrían generar ingresos similares a los del sector petrolero durante los próximos 20 años, argumenta Boer, dependiendo de cómo evolucione un contexto internacional que actualmente está lleno de incertidumbre.

“Estos metales pueden ser el nuevo petróleo”, apunta Boer. Y “China se ha convertido en el mayor jugador invirtiendo en otros países como, por ejemplo, en la producción de cobalto en Congo”.

China lleva la delantera

En el nuevo escenario bélico y la necesidad de Occidente de disminuir su dependencia energética, hay países que pueden suministrar suplir parte de la demanda que se necesita para acelerar la transición.

Kwasi Ampofo, jefe de Metales y Minería en el centro de investigación BloombergNEF, sostiene que China está en una muy buena posición para beneficiarse del cambio.

China podría ser el mayor ganador si decide encaminar la producción de metales de Rusia a través de sus refinerías y luego venderla a otros países”, le dice a BBC Mundo.

Extracción de minerales raros en China

Getty Images
En China tiene lugar la mayor parte de la extracción y procesamiento de minerales raros del mundo.

Otros países han estado moviendo las piezas del tablero. En el caso del níquel, Indonesia ha estado ampliando su capacidad de producción en los últimos dos años, agrega, y puede seguir aumentándola para cubrir el déficit de Rusia.

De hecho, el níquel es el metal más expuesto a cualquier suspensión del suministro en Rusia, país que genera alrededor del 9% de la producción global.

“Cualquier interrupción a través de sanciones o reducción de la producción tendrá un impacto significativo en el precio”, argumenta Ampofo, especialmente porque la demanda de níquel para baterías eléctricas aumentará significativamente este año.

Por otro lado, si se producen interrupciones en la producción de los metales del grupo del Platino (PGM, por sus siglas en inglés), los productores de Sudáfrica pueden llenar el vacío con suministro adicional, apunta.

En la batalla por controlar la producción de los metales del futuro hay espacios donde China ha puesto el acelerador: aunque más de dos tercios de toda la producción mundial está en Congo, las empresas chinas poseen o financian la mayoría de las minas más grandes del país.

Es este escenario, si Occidente no avanza más rápido, se expone a perder la carrera.


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