México pone fin a más 70 años de monopolio petrolero
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México pone fin a más 70 años de monopolio petrolero

Ni Zedillo, ni su antecesor, Carlos Salinas de Gortari -quien firmó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte- se metieron con el petróleo, del cual México es el noveno productor a nivel mundial.
11 de agosto, 2014
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reformaenergetica_bbc.jpgNi en mis más salvajes sueños esperé ver los cambios constitucionales alcanzados“. Esta es tal vez la frase que mejor define lo que acaba de ocurrir en México.

La dijo Ernesto Zedillo, presidente mexicano entre 1994 y 2000, una época en la que los mandatarios de este país eran prácticamente todopoderosos.

Y se refería, en especial, a la reforma energética que acaba de convertirse en ley y que este lunes firmó el actual mandatario, Enrique Peña Nieto, poniendo fin a 76 años de monopolio estatal petrolero.

Ni Zedillo, ni su antecesor, Carlos Salinas de Gortari -quien firmó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte- se metieron con el petróleo, del cual México es el noveno productor a nivel mundial.

Y para tan enorme cambio sólo se necesitó reformar dos artículos de la Constitución -en especial el 27- para permitir la participación de particulares -la empresa privada- en sectores de la producción petrolera nacional.

Ataques a Cárdenas

En este país, el petróleo no es sólo un tema económico. Es también de identidad nacional.

Como lo explicó en BBC Mundo el periodista Alberto Nájar, “durante casi 70 años los mexicanos aprendieron que la expropiación del petróleo decretada en 1938 por el presidente Lázaro Cárdenas fue, después de la Revolución, la mayor gesta heroica del siglo XX”.

Y la figura de Lázaro Cárdenas ha sido una de las más invocadas en todo el debate por la reforma energética: por la izquierda para decir que su legado era traicionado y por el gobierno para decir que eso era falso.

Como dice el periodista de Bloomberg Jonathan Roeder, “incluso Hugo Chávez dejó que extranjeros extrajeran petróleo de los campos venezolanos“.

Pero no en México desde la nacionalización.

Y el ardor del debate ha alcanzado al propio general. Cárdenas es uno de los prohombres del Partido Revolucionario Institucional (PRI), de regreso en el poder. Dentro del partido es muy difícil criticarlo, pero no desde la derecha.

Y eso ocurrió la semana pasada, cuando el ex presidente del Partido Acción Nacional (PAN, que estuvo en el poder entre 2000 y 2012) Germán Martínez Cázares publicó un artículo titulado “Cárdenas ha muerto”.

En el escrito asegura que “el general Cárdenas representa muchas de las causas del atraso del país. La reforma energética intenta reparar una de ellas“.

Martínez Cazares acusa a Cárdenas de confundir Estado, revolución, partido y gobierno para crear un “presidencialismo puro y duro“.

“El acto de expropiación petrolera de 1938 significó la consolidación de esa cultura estatizadora, colectivista y presidencialista sembrada con fervor por Cárdenas, causa originaria del despilfarro en Pemex en nombre del pueblo“.

La respuesta, por supuesto, no se hizo esperar. El escritor Paco Ignacio Taibo II (quien ha tocado la expropiación petrolera en varias de sus novelas), calificó a Martínez Cazares de “caverna conservadora”.

En entrevista en el programa radial MVS Noticias, el novelista dijo: “no le voy a pedir a Cazares que respete a Cárdenas, pero sí que lo odie con más información“.

“Lo que llama una aventura populista es una serie de medidas generadas desde el gobierno con amplio consenso nacional”.

En el centro de este furioso debate (ambos lados se calificaron de “traidores a la patria” durante las discusiones en el congreso, aunque el argumento fue más utilizado por la izquierda), está la estatal Petróleos Mexicanos, Pemex.

El valor aproximado de la empresa -que tiene 150 mil empleados- equivale al 10% del Producto Interno Bruto y, en promedio, el 37% de los recursos fiscales provienen de la venta de hidrocarburos.

Por sus enormes recursos, los gobiernos han usado por décadas a la empresa como su “caja chica”.

Por eso, dicen los defensores de la reforma, la compañía se encuentra en una difícil situación. Su deuda -a marzo de 2013, según Forbes- era de 60 mil millones de dólares, la cual casi se dobla si se le agregan los pasivos laborales.

A esto -indican- hay que sumarle enormes pérdidas anuales por el robo de petróleo, una lucrativa actividad de carteles como el de los Zetas.

La batalla política

La reforma energética quebró por completo el “pacto político” entre los tres principales partidos, el PRI, el Pan y el Partido Revolucionario Demócrático (PRD, izquierda) que Enrique Peña Nieto presentó como uno de sus grandes logros al inicio del gobierno.

El pacto se mantuvo firme en otras de las reformas que impulsaba el gobierno -educativa, laboral, de medios, financiera-. Pero no con la energética que, como dijo en una ocasión a BBC Mundo el historiador Lorenzo Meyer, es la que realmente le interesa al gobierno.

La que sí va al corazón de los arreglos económicos, políticos en México, es la energética (…) Que el capital privado pueda entrar en todos lados de la industria de hidrocarburos, esa sí es una reforma de fondo“.

La discusión fue fragorosa. Y enrevesada: el PRI y el PAN programaron la difusión de las leyes secundarias (las que implementan la reforma) en pleno Mundial de Fútbol en Brasil, lo que les ganó acusaciones de que estaban tratando de utilizar el evento deportivo para pasar la legislación sin mayor debate.

Al final, y a pesar de la enconada oposición de la izquierda, el gobierno hizo valer sus mayorías en la Cámara de Diputados y el Senado.

“Consumatum est”

Todo está consumando. Así tituló un artículo sobre la reforma energética la conocida periodista mexicana Carmen Aristegui.

La izquierda ha prometido seguir luchando contra ella y busca llamar a una consulta popular para echarla atrás.

Por ahora, con la firma presidencial, la reforma energética se hace realidad. Para modernizar al sector y atraer vital inversión extranjera, dicen los defensores.

Para entregar el petróleo -y con ello parte de la soberanía nacional- al capital privado, espetan los detractores.

La Historia, como suele suceder en estos casos, tendrá la última palabra.

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Cómo Islandia se convirtió en el primer país de Europa en deshacerse de la COVID-19

Islandia ha tenido un gran éxito conteniendo la pandemia del coronavirus, lo que le ha permitido reanudar sus actividades con bastante normalidad mientras muchos otros países de Europa siguen bajo confinamiento.
24 de marzo, 2021
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Sí, Islandia es una isla remota en el Atlántico Norte, con un solo aeropuerto internacional. Y sí, es el hogar de menos de medio millón de personas.

Por lo tanto, sería justo suponer que tiene que agradecer la suerte de poder convertirse en el primer país de Europa en deshacerse virtualmente del covid-19.

Pero diles eso a los islandeses y no harás muchos amigos. Porque cuando apartas la geografía y miras los detalles, hay más; y estos isleños están bastante orgullosos de su éxito.

Es jueves por la noche y los jóvenes acuden en masa a la noche de karaoke en el centro de Reikiavik, la capital, gritando en el micrófono interpretaciones de todos los clásicos. Se abrazan y se besan, mientras gotitas de saliva vuelan por el aire.

En Reikiavik ya disfrutan nuevamente de sus noches de karaoke.

BBC
En Reikiavik ya disfrutan nuevamente de sus noches de karaoke.

Las salidas nocturnas, los restaurantes, los conciertos y todo lo que el resto de Europa anhela están de vuelta aquí.

Solo hay 20 casos confirmados de coronavirus al momento de escribir este artículo. Una persona está siendo tratada en el hospital e Islandia ha tenido un total de 29 muertes, lo que equivale a 8.5 por cada 100.000 personas.

“Me he estado preparando para esta pandemia durante 15 años”, dijo Thorolfur Gudnason, el epidemiólogo jefe de Islandia, cuando la BBC le preguntó exactamente cómo lo había manejado.

Gudnason fue puesto a cargo de la respuesta a la pandemia de Islandia desde el principio.

“Decidimos de inmediato lo que haríamos: realizar pruebas, rastrear contactos y aislar a todos los diagnosticados. Hicimos esto de manera agresiva, desde el primer día”, apuntó.

Su equipo de rastreo de contactos, integrado por detectives de la vida real, estaba en funcionamiento antes de que Islandia registrara su primer caso.

Cuando aparqué frente a un hotel feo en el centro de Reikiavik, un hombre alto y alegre retiró las barricadas de metal, bloqueando la puerta: “Bienvenido al hotel de aislamiento”, se rió entre dientes.

Gylfi Thor Thorsteinsson dejó un trabajo en marketing en marzo pasado para abrir el hotel, donde se envía a las personas diagnosticadas con el virus. “En mi primer día, la mayoría del personal del hotel simplemente se fue, se negaron a participar”, cuenta.

Gylfi Thorsteinsson.

BBC
Gylfi Thorsteinsson dejó su trabajo para abrir un hotel de aislamiento.

Poco a poco, los convenció de que regresaran y, durante el último año, han atendido a más pacientes que todos los hospitales de Islandia juntos.

Todos los días, Thorsteinsson se viste con equipo de protección personal completo para ir a sus habitaciones y hacerles compañía.

“Ha sido un viaje, sin saber nunca lo que traerá el día”, dice.

Ahora el hotel tiene solo un puñado de pacientes.

Pero Islandia ya ha estado aquí antes. Tuvo su primera ola bajo control rápidamente y, en mayo de 2020, la gente había comenzado a declarar al país libre de coronavirus.

Las cosas siguieron así por un tiempo, pero a fines del verano, Islandia fue golpeada inesperadamente por otra ola más feroz, después de que dos turistas que dieron positivo rompieron las reglas de su aislamiento.

Hotel de aislamiento.

BBC
El hotel de aislamiento llegó a cerrar pero debió ser reabierto cuando surgieron nuevos casos de coronavirus.

Thorsteinsson ya había cerrado y se había ido a casa. Incluso había organizado una gran fiesta para todo su personal para celebrar.

“Honestamente pensamos que habíamos ganado. Pero luego recibí la llamada: estaba de regreso. En media hora, había abierto de nuevo y la gente seguía viniendo y viniendo. Y todavía lo hacen”, señala.

Después de erradicar el virus de la sociedad, Islandia erigió fronteras de acero. Desde junio del año pasado, todos los pasajeros que llegan han sido puestos en cuarentena y hay pruebas obligatorias en el aeropuerto.

Las aguas termales de Islandia son un gran atractivo para los turistas.

BBC
Las aguas termales de Islandia son un gran atractivo para los turistas.

“Siguiente”, grita una enfermera antes de meter un hisopo en mi nariz y bajar por la garganta, todo antes del control de pasaportes.

Algo que algunos países tardaron casi un año en descifrar, Islandia lo descubrió en unos meses. Si la sociedad tenía alguna posibilidad de reabrirse, el virus tenía que ser contenido al entrar.

Cuando le pregunté a Thorsteinsson qué le había dado a Islandia esta ventaja, fue enfático: “han sido los científicos quienes han creado las reglas, no los políticos. Eso importa. Ellos saben de lo que están hablando, los políticos no”.

En cada paso, Islandia ha seguido la ciencia, liderada por el profesor Gudnason y su equipo, sin que los políticos participen en las reuniones informativas diarias.

Al reunirme después con la primera ministra de Islandia, Katrin Jakobsdottir, tenía curiosidad por saber por qué se había quedado en un segundo plano.

La mujer, de 44 años de edad, ha dirigido el gobierno verde de izquierda del país desde 2017.

Para ella, pandemia y política son dos palabras que no van de la mano.

Ella me dijo lo emocionada que estaba por impulsar la realización rigurosa de pruebas, rastreando y aislando a los posibles contagiados, con la esperanza de evitar que el país sufriera bloqueos drásticos, algo que, en general, consiguió.

Pero pasar a un segundo plano no significó tomárselo con calma: “Esta pandemia me ha mantenido despierta durante todo un año. Solo desearía que todo terminara y pudiera volver a hablar de política de nuevo”, señala.

Alguna ayuda inesperada obtuvo desde el principio. Reikiavik es el hogar de una de las principales empresas de genética humana del mundo, dirigida por Kari Stefansson, un hombre animado de unos 70 años de edad que ha alcanzado el estatus de celebridad en Islandia.

A los pocos días de la llegada del virus a la isla, Stefansson acordó poner en manos de los científicos sus laboratorios de última generación para rastrear la propagación.

“Al principio, esto parecía la extinción de la humanidad, así que nos lanzamos con toda nuestra fuerza”, me dijo Stefansson mientras recorríamos los laboratorios.

“Somos una pequeña comunidad. Todos sabían que podíamos hacer esto, así que estaba claro que teníamos que hacerlo”.

Desde entonces, sus equipos han secuenciado cada caso positivo para comprender cómo se está propagando y cambiando. Señala que como el virus muta con cada cuarta transmisión, el 25% de las veces, ellos pueden averiguar quién se lo ha transmitido a quién. “¿Se lo transmitió Juan a Pedro o Pedro a Juan?”, explica.

Vida nocturna en Reikiavik.

BBC
El eficaz mecanismo de rastreo de contactos de Islandia es considerado como una de las claves para poder reanudar las actividades de ocio nocturno.

No tiene ninguna duda de que esto ha ayudado a Islandia a mantenerse por delante. “Para mí, ha sido un momento divertido. Me siento un poco culpable de admitirlo, pero ha sido emocionante”, apunta.

Durante meses, Islandia ha logrado evitar que la variante británica ingrese al país al contener los casos en la frontera.

Pero mientras estuve allí, el equipo de Kari Stefansson notó que el primer caso se había filtrado y había contagiado a otra persona.

Esa persona había ido a trabajar a un hospital y, luego, a un concierto con otras 800 personas en el que habían socializado en el bar durante el intermedio.

Parecía un desastre. Pero aquí, fui testigo de toda la fuerza del poderoso sistema de rastreo de contactos de Islandia en acción.

En cuestión de horas, todos habían sido contactados y en unos días más de 1.000 personas habían sido evaluadas. Se identificaron dos casos más y todos los infectados fueron trasladados al hotel de aislamiento.

Sorprendentemente, la variante estaba contenida, incapaz de causar el caos visto en otras partes de Europa en este momento.

“Normalmente somos una nación bastante rebelde, pero prosperamos en una crisis”, señaló Stefansson con orgullo.

Dejando la ciencia a un lado, es imposible ignorar el papel que la geografía única de Islandia ha jugado en su éxito. Esta isla volcánica, con todas sus erupciones y avalanchas, está acostumbrada a lidiar con desastres.

Islandia

BBC
Islandia tiene mucha experiencia lidiando con desastres.

Durante semanas, Islandia ha experimentado un serie de miles de terremotos al día y ha quedado claro que la pandemia es solo otra catástrofe que manejar. La primera ministra incluso admitió que tenía los mismos equipos trabajando en ambos.

Gylfi Thor Thorsteinsson está de buen humor en el hotel de aislamiento a pesar de sus nuevos pacientes.

“Tenemos el control”, sonríe desafiante. “Este es el espíritu que mantenemos. Estamos ganando”.

Pero aún no está listo para celebrar: “No más fiestas de despedida de covid. Todavía no”.

Kate Vandy contribuyó con esta nota.


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