Muere Álvarez Garín, líder del movimiento estudiantil de 1968
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Muere Álvarez Garín, líder del movimiento estudiantil de 1968

El Comité del 68 Pro Libertades Democráticas, la organización que él creó para exigir castigo a los responsables de la masacre ocurrida en Ciudad de México el 2 de octubre de 1968, durante la protesta de estudiantes en la plaza de Tlatelolco, informó de su fallecimiento en un comunicado subido a su página de Facebook.
28 de septiembre, 2014
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Raúl álvarez Garín. Foto: Cuartoscuro.

Raúl álvarez Garín. Foto: Cuartoscuro.

Raúl Álvarez Garín, líder estudiantil de los movimientos izquierdistas de 1968 en México, murió el viernes en la capital a los 73 años de edad a causa del cáncer que sufría desde hace más de un año.

El Comité 68 Pro Libertades Democráticas, la organización que él creó para exigir castigo a los responsables de la masacre ocurrida en Ciudad de México el 2 de octubre de 1968, durante la protesta de estudiantes en la plaza de Tlatelolco, informó de su fallecimiento en un comunicado subido a su página de Facebook.

En octubre de 1968, tras la matanza de estudiantes, perpetrada por el gobierno del priista Díaz Ordaz, Álvarez Garín fue acusado de sedición e incitación a la rebelión, por lo que permaneció casi tres años preso en Lecumberri. Durante un tiempo permaneció exiliado en Chile. Al salir de la prisión, fundó la revista Punto Crítico junto con otros integrantes del movimiento del 68.

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Álvarez Garín estudió en la Facultad de Ciencias de la UNAM y en Escuela Superior de Física y Matemáticas del Instituto Politécnico Nacional, además de que fue profesor de la Facultad de Economía de la UNAM.

También fue fundador y diputado por el Partido de la Revolución Democrática (PRD), e impulsor de la Fiscalía Especial para Movimientos Sociales y Políticos del Pasado.

Su esposa María Emilia Caballero recibió en julio pasado el premio “Amalia Solórzano de Cárdenas” a nombre de Raúl Álvarez Garín, quien permanecía hospitalizado en ese entonces.

 

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Su militancia le llevó a la cárcel durante casi tres años pero al salir mantuvo su compromiso con las causas de la izquierda y trabajó para que se castigara a los culpables de Tlatelolco, una matanza que a día de hoy sigue sin tener un número exacto de víctimas ya que las oficiales son 26 pero la prensa extranjera del momento llegó a hablar de varios centenares de muertos.

Diversos líderes de la izquierda mexicana, entre ellos el alcalde de la capital, Miguel Ángel Mancera, expresaron sus condolencias a través de las redes sociales.

“Raúl es ahora y desde hace más de cincuenta años un referente de lucha indispensable. De constancia en la razón, de estudio y conocimiento, con su ejemplo en muchos momentos de la vida política social determinó la capacidad de los movimientos para cambiar la historia. Su magnitud de ser humano, solo puede medirse por su integridad.

A las 19 horas del día de ayer falleció Ricardo Álvarez Garín, lider del movimiento estudiantil del 1968 y uno de los fundadores del PRD, luego de una lucha contra el cáncer a lo largo de este último año. Sus restos fueron velados en los Velatorios del ISSTE de la avenida Tlalpan.  Foto: Cuartoscuro.

A las 19 horas del día de ayer falleció Ricardo Álvarez Garín, lider del movimiento estudiantil del 1968 y uno de los fundadores del PRD, luego de una lucha contra el cáncer a lo largo de este último año. Sus restos fueron velados en los Velatorios del ISSTE de la avenida Tlalpan. Foto: Cuartoscuro.

“Todas las palabras que pudiéramos decir sobre él sobrepasarían el presente y no se acercarían a dar voz fiel de lo que fue su propia vida, porque una vida digna y rebelde como la suya no se puede resumir más que al testimonio de su propia vida, esa que a partir de hoy seguirá entre nosotras y nosotros hasta que logremos liberar a nuestro México”, indicó el Comité 60 en el comunicado.

Partido de la Revolución Democrática, del que fue militante y fundador, abrió su web con una esquela en la que mostraba su dolor por la pérdida de quien “seguirá siendo considerado sinónimo de lucha revolucionaria y de militancia de izquierda”.

Estudiante y profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México y del Instituto Politécnico Nacional, matemático pero por encima de todo activista social, Álvarez Garín fue uno de los líderes más destacados del movimiento de protesta estudiantil, que culminó en la masacre de Tlatelolco del 2 de octubre de 1968, cuando el ejército cargó contra los estudiantes que se manifestaban en esa plaza.

La escritora y periodista Elena Poniatowska, en un reciente artículo con motivo de un premio que recibió Álvarez Garín, elogió la constancia y la valentía de un líder “justiciero” que marcó a toda una generación y al que ella le debe uno de sus libros más famosos, ‘La noche de Tlatelolco’.

The Associated Press*

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¿Las mutaciones están volviendo al COVID-19 más infeccioso?

Si bien se han detectado miles de cambios en el virus, hasta ahora los científicos solo han registrado uno que posiblemente altera su comportamiento.
25 de julio, 2020
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El coronavirus que está amenazando al mundo en este momento no es el mismo que el coronavirus que surgió por primera vez en China.

El SARS-CoV-2, el nombre oficial del virus que causa la enfermedad covid-19, está mutando.

Pero, si bien los científicos han detectado miles de mutaciones, o cambios en el material genético del virus, hasta ahora solo se ha señalado una que podría alterar su comportamiento.

Las preguntas cruciales sobre esta mutación son: ¿esto hace que el virus sea más infeccioso, o letal, en humanos? ¿Y podría representar una amenaza para el éxito de una futura vacuna?

Este coronavirus en realidad está cambiando muy lentamente en comparación con un virus como el de la gripe.

Con niveles relativamente bajos de inmunidad natural en la población, sin vacuna y pocos tratamientos efectivos, no tiene presión para adaptarse.

La mutación señalada, llamada D614G y situada dentro de la proteína espiga -la proteína en forma de punta que el virus utiliza para penetrar en nuestras células- apareció en algún momento después del brote inicial de Wuhan, probablemente en Italia. Ahora se ve en hasta en el 97% de las muestras en todo el mundo.

Ventaja evolutiva

La pregunta es si este dominio significa que la mutación que le da al virus alguna ventaja, o si es solo por casualidad.

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Getty Images
La mutación D614G se sitúa dentro de la proteína espiga, la que el virus utiliza para penetrar en nuestras células

Los virus no tienen un gran plan. Mutan constantemente y, si bien algunos cambios ayudan a que un virus se reproduzca, algunos pueden dificultarlo. Otros son simplemente neutrales.

Son un “subproducto del virus que se replica”, dice la doctora Lucy van Dorp, del University College London. “Hacen autostop” sobre el virus sin cambiar su comportamiento.

La mutación que ha surgido podría haberse generalizado solo porque tuvo lugar temprano en el brote y se extendió, algo conocido como el “efecto fundador”. Esto es lo que para la doctora Van Dorp y su equipo probablemente explica que la mutación D614G sea tan común. Pero esto es cada vez más controvertido.

Un número creciente -tal vez la mayoría- de virólogos cree ahora, como explica el doctor Thushan de Silva, de la Universidad de Sheffield, que hay suficientes datos para decir que esta versión del virus tiene una “ventaja selectiva” -una ventaja evolutiva- sobre la versión anterior.

Aunque todavía no hay pruebas suficientes para decir que “es más transmisible” en las personas, dice De Silva, está seguro de que “no es neutral”.

 

Cuando se estudió en condiciones de laboratorio, el virus mutado ingresó con mayor eficacia a las células humanas que aquellos sin la variación, dicen los profesores Hyeryun Choe y Michael Farzan, en la Universidad Scripps en Florida.

Los cambios en las proteínas espiga que usa el virus para adherirse a las células humanas parecen permitirle “pegarse mejor y funcionar de manera más eficiente”.

Pero ahí es donde pusieron el límite.

El profesor Farzan dijo que las proteínas espiga de estos virus eran diferentes de una manera que era “consistente con, pero no demostraba, una mayor transmisibilidad”.

Pruebas de laboratorio

En el Genome Technology Center de la Universidad de Nueva York, el doctor Neville Sanjana, quien normalmente pasa su tiempo trabajando en la tecnología de edición genética CRISPR, ha ido un paso más allá.

Su equipo editó un virus para que tuviera esta alteración en la proteína espiga y lo enfrentó contra un virus SARS-CoV-2 real del brote inicial de Wuhan, sin la mutación, en las células de los tejidos humanos. Él cree que los resultados demuestran que el virus mutado es más transmisible que la versión original, al menos en el laboratorio.

Van Dorp señala que “no está claro” cuán representativos son estos resultados de la transmisión en pacientes reales. Pero el profesor Farzan dice que estas “marcadas diferencias biológicas” fueron “lo suficientemente sustanciales como para inclinar un poco la evidencia” a favor de la idea de que la mutación está haciendo que el virus se propague mejor.

Fuera de una placa Petri, hay alguna evidencia indirecta de que esta mutación hace que el coronavirus sea más transmisible en humanos. Dos estudios han sugerido que los pacientes con este virus mutado tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

Sin embargo, no encontraron evidencia de que esas personas se enfermaran o permanecieran en el hospital por más tiempo.

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SCIENCE PHOTO LIBRARY
Dos estudios han sugerido que los pacientes con la versión mutada del coronavirus tienen mayores cantidades del virus en sus muestras de hisopos.

En general, que sea más transmisible no significa que un virus sea más letal; de hecho, suele ser cierto lo contrario. No hay evidencia de que este coronavirus haya mutado para enfermar más o menos a los pacientes.

Pero incluso cuando se trata de transmisibilidad, la carga viral es solo una indicación de qué tan bien se está propagando el virus dentro de una sola persona. No explica necesariamente lo eficaz que es infectando a otros.

El “estándar de oro” de la investigación, un ensayo controlado, aún no se ha llevado a cabo. Eso podría implicar, por ejemplo, infectar a los animales con una u otra variante del virus para ver cuál se propaga más en una población.

La profesora Bette Korber, del Laboratorio Nacional de Los Álamos en EE.UU. e investigadora principal de uno de los estudios, dijo que no había consenso, pero la idea de que la mutación aumenta la carga viral de los pacientes es “cada vez menos controvertida a medida que se acumulan más datos”.

La mutación es la pandemia

Cuando se trata de observar a la población en su conjunto, es difícil observar que el virus se vuelva más (o menos) infeccioso. Su curso ha sido alterado drásticamente por intervenciones, incluidas las medidas de cuarentena.

Pero la profesora Korber dice que el hecho de que la variante ahora parece ser dominante en todas partes, incluso en China, indica que puede ser más eficaz en la transmisión entre las personas que la versión original. Cada vez que las dos versiones estuvieron en circulación al mismo tiempo, la nueva variante se impuso.

Gente con mascarilla paseando en Barcelona.

Getty Images
Una de las medidas adoptadas para evitar la propagación del virus es el uso de mascarillas.

De hecho, la variante D614G es tan dominante que ahora es la pandemia. Y lo lleva siendo desde algún tiempo, tal vez incluso desde el comienzo de la epidemia en lugares como Reino Unido y la costa este de EE.UU.

Entonces, aunque la evidencia está aumentando de que esta mutación no es neutral, no necesariamente cambia la forma en que debemos pensar sobre el virus y su propagación.

En un apunte más tranquilizador, la mayoría de las vacunas en desarrollo se basan en una región diferente de la espiga, por lo que esto no debería tener un impacto en su desarrollo.

Y hay alguna evidencia de que la nueva forma es igual de sensible a los anticuerpos, lo que puede protegerte contra una infección una vez que la hayas tenido o hayas sido vacunado.

Pero dado que la ciencia del covid-19 se mueve tan rápido, esto es algo que todos los científicos, donde sea que se sitúen sobre el significado de las mutaciones actuales, estarán vigilando.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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