¿Por qué no es universal el acceso a internet en Cuba?
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¿Por qué no es universal el acceso a internet en Cuba?

Por BBC Mundo
13 de octubre, 2014
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Un patio empedrado, un capuchino caliente y un diario de hoy: si no fuera por el nombre del periódico, Granma, la voz del gobierno cubano, esta escena podría ver en casi cualquier rincón del mundo.

De pura costumbre, saco el celular del bolsillo y lo pongo encima de la mesa. Por un momento hasta se me pasa por la cabeza pedirle a la dueña del local, una italiana amable, la clave del wifi.

Pero de repente, soy consciente de dónde estoy.

En Cuba, el acceso a internet está todavía lejos de ser algo universal.

Es un lujo al que sólo tenemos los periodistas, diplomáticos extranjeros y algunos funcionarios del Estado.

La situación mejoró para ese privilegiado grupo de conectados en enero de 2013, cuando el famoso cable de fibra óptica entre Venezuela y Cuba, ALBA-1, finalmente empezó a parpadear después de pasar varios años sin funcionar bajo del mar.

De la noche a la mañana, la conexión se transformó y pasó de ser frustrante y lenta a relativamente rápida.

Ahora, muchos de quienes tienen internet en sus casas y oficinas disfrutan de una velocidad de conexión comparable al de otros países en la región como México o Panamá.

Ha sido, sin duda, un paso importante.

Usuarios de intranet

El gobierno cubano también habla de otros avances en el área de conectividad en Cuba, que tiene uno de los servicios de internet más controlados del mundo.

En 2011, según la Oficina Nacional de Estadísticas, había unos 2,6 millones de usuarios de internet en el país y el gobierno subraya que ahora hay clases de computación en ciudades y pueblos en toda la isla.

Pero esta cifra no cuenta toda la historia.

Muchos de los considerados “usuarios de internet” en realidad sólo usaban la intranet que proporciona el Estado en clubes de computación y universidades.

Y el acceso a Google no es libre.

Ahora que ALBA-1 ya está en funcionamiento, dicen las autoridades, pronto todos los cubanos podrán disfrutar de sus beneficios. Muy pronto.

Pero, ¿cuándo?

¿Embargo o temor?

Han pasado ya casi cuatro años desde que instalaron la fibra óptica y la gran mayoría de los cubanos todavía no puede acceder a ella.

La tecnología claramente existe; la demanda, también. ¿Entonces, por qué la demora?

La dueña de la cafetería, por ejemplo, dice le encantaría convertir su humilde negocio en un “café internet”.

La población de Cuba es una de las más educadas en América Latina y los beneficios que un mejor acceso a internet podrían aportar al sistema de enseñanza parecen obvios.

Evidentes, al menos, para la generación joven.

El autor de un informe sobre el estado de internet en Cuba en 2011, Larry Press, echó la culpa de esa falta de acceso a tres áreas: el embargo económico de Estados Unidos a Cuba, la economía cubana y lo que Press llamó “el miedo del gobierno a la libertad de información”.

El embargo impidió la entrada de muchos equipos y la infraestructura necesaria, lo que provocó la falta de módems y computadoras decentes, especialmente en los primeros años de internet.

Pero con comercio bilateral posible con China, Brasil y Europa, el embargo no es suficiente para explicar la falta continua de conectividad.

La economía cubana es sin duda otro factor.

Los años difíciles del llamado Período Especial, tras el colapso del bloque soviético en los noventa, generaron la carencia generalizada de muchos productos básicos, desde ropa a medicina y comida.

Esa etapa coincidió con el arranque de internet, con la época que los demás países estaban lanzando sus primeros servicios online, así que no es una sorpresa que Cuba se quedara atrás desde el principio.

Sin embargo, esto tampoco lo explica todo.

Soluciones creativas

En los últimos años, el gobierno cubano ha lanzado una serie de iniciativas para estimular la inversión extranjera y, si países más pobres como Honduras y El Salvador pueden proporcionar internet a sus ciudadanos, es evidente que las circunstancias económicas no son el único obstáculo.

Así que sólo queda el temor a la libertad de información.

En Cuba, esto es un asunto espinoso y sensible, pero es algo que las autoridades van a tener que enfrentar más pronto que tarde.

Los jóvenes están cada vez más frustrados por tener que pagar por conexiones caras en los hoteles internacionales.

“¿Cuánto es?”, les pregunté esta semana a los clientes en un business center de un hotel lujoso.

“Demasiado”, me contestó de inmediato uno de los usuarios, casi sin levantar la cabeza de su teléfono. US$6 por una hora de conexión, casi un tercio de un salario mensual.

En parte, este costo elevado ha llevado a algunos cubanos a encontrar formas creativas de esquivar las restricciones.

En ciertos barrios, los vecinos se han atrevido a construir redes de wifi clandestinas, mientras que usan varias formas de chat offline con mensajes de texto.

También es muy común la compra y venta de archivos digitales contenidos en dispositivos USB y está tolerada por las autoridades.

Los expertos hablan de la dichosa “brecha tecnológica intergeneracional”, por la que quien no pueda adaptarse al ritmo de los cambios tecnológicos se quedará atrás de por vida, mientras sus nietos se sienten tan cómodos con su iPad como en mi generación lo estábamos con los walkman.

Pero mientras me tomo mi café y disfruto del silencio de un celular sin conexión a internet me pregunto: ¿no existe esta brecha también entre las naciones?

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Génesis II, la "iglesia" acusada de vender una falsa solución milagrosa contra el COVID

El "arzobispo" Mark Grenon y tres de sus hijos están acusados de vender fraudulentamente una solución para elaborar dióxido de cloro como cura "milagrosa" para distintas enfermedades. La iglesia tiene ramificaciones en América Latina.
26 de agosto, 2020
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La Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación fue creada para “brindar salud a toda la humanidad”. O al menos eso afirman sus miembros.

“Queremos crear un mundo sin enfermedad”, aseguraba en su página web personal uno de sus dos fundadores, Jim Humble, un hombre ya anciano que alguna vez fue buscador de oro en Sudamérica.

Las autoridades de Estados Unidos, sin embargo, tienen una opinión muy diferente de esta “iglesia”, de la que Humble afirma haberse retirado en 2017.

Su otro fundador y actual líder, Mark Grenon, de 62 años, fue arrestado recientemente en Colombia junto a uno de sus hijos, Joseph (32), por petición de la Justicia estadounidense, que les acusa de fabricar, promover y vender una cura fraudulenta contra el coronavirus y otras enfermedades.

Otros dos hijos del “arzobispo” Grenon, Jonathan (34) y Jordan (26), también fueron arrestados en Estados Unidos y están en prisión preventiva.

Según la acusación de la Fiscalía del Distrito Sur de Florida, la familia Grenon supuestamente vendió decenas de miles de botellas de la llamada “Solución Mineral Milagrosa” o MMS (por sus siglas en inglés) como remedio contra todo tipo de dolencias, entre ellas el autismo, la malaria y el cáncer.

La MMS es una solución de clorito de sodio y agua destilada y se vende con las instrucciones de mezclarla con un “activador”, por ejemplo ácido cítrico, para convertirla en dióxido de cloro.

Tanto el clorito de sodio como el dióxido de cloro son los ingredientes activos de algunos desinfectantes, además de tener otros usos industriales como la fabricación de papel.

La sustancia se considera tóxica para el consumo humano.

Además, ninguna autoridad sanitaria reconoce algún posible efecto beneficioso para la salud, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) alertó de que puede causar vómitos, diarrea o bajar la tensión sanguínea a niveles peligrosos.

Pero con la crisis sanitaria desatada por la pandemia del coronavirus los Grenon habrían llegado a ingresar US$120.000 al mes por ventas relacionadas con el MMS, según figura en los documentos judiciales consultados por BBC Mundo.

Los cuatro Grenon están acusados formalmente de conspirar para defraudar a EE.UU., conspirar para violar la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos y de resistencia a la autoridad.

Mark Grenon

FreetheGrenons.com
En la página FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon) se piden donaciones para los gastos legales de la familia.

Hasta el momento son los únicos acusados en este caso y la Fiscalía rehusó explicar si existen otras investigaciones en marcha relacionadas con el MMS contra miembros de la Iglesia.

BBC Mundo intentó recabar el testimonio de los Grenon, pero estos no tienen abogado defensor y una persona que dijo ser de su entorno familiar no quiso hacer comentarios sobre el caso.

“Nuestros simples derechos y libertades están siendo atacados como nunca antes. Los gastos legales se acumulan y necesitamos tu ayuda”, se lee en FreetheGrenons.com (Libertad para los Grenon), la página web puesta en marcha para apoyarlos.

Vínculos latinoamericanos

Según la Fiscalía colombiana —que no quiso hacer declaraciones a BBC Mundo por tratarse de un caso abierto en Estados Unidos— los Grenon “también comercializaban la ‘pócima’ en Colombia y, desde Santa Marta, coordinaban envíos a países de África”.

En Santa Marta —donde fueron detenidos, ubicado en el departamento de Magdalena—, la familia operaba además un “centro de restauración” centrado en el MMS, según los documentos que sostuvieron la petición de arresto.

Página web

Ig2.com.ar
Esta página argentina asociada con la Iglesia Génesis II publicita el clorito de sodio “para purificar el agua”.

Pero los vínculos internacionales de la Iglesia Génesis II incluyen también seguidores en otros países de América Latina.

La sede estuvo durante un tiempo en la República Dominicana, donde la iglesia organizaba seminarios a un coste de US$1.000 dólares, sin incluir comida ni alojamiento.

Mientras que solo en Chile, Génesis II cuenta con más de 200 ministros y dos obispos, le dijo a BBC Mundo Eyre Pacheco, quien asegura haber alcanzado el rango de ministra en 2013 y ahora es obispo “a cargo de la filial Génesis 227”.

Los “doctores” y “ministros” del MMS son entrenados en seminarios de 10 días y cada estudiante recibe un certificado en el que se le da permiso para abrir una misión o iglesia local, explicaba Humble en un post de 2011.

Y en su libro autopublicado MMS Health Recovery Book (que se traduciría como “Libro de la recuperación de la salud con el MMS”) el cofundador de Génesis II aseguraba que para octubre de 2016 la iglesia contaba con “más de 1.700 ministros de salud entrenados en más de 120 países”.

Ese mismo año Humble, —el autoproclamado “descubridor” de la Solución Mineral Milagrosa— fue ubicado en México por la cadena ABC.

Pero en su página web asegura que se retiró de la iglesia —aunque no del MMS— un año después, para centrarse en investigar y escribir libros.

“No fue religioso para nada”

“Yo me capacité en el uso del MMS con Jim Humble en el año 2013 porque quería aprender cómo ayudar a mi sobrino con cáncer cerebral”, le contó Pacheco a BBC Mundo.

Según la chilena, el MMS salvó a su sobrino.

Iglesia Génesis II

BBC

“Comprenderá usted que una experiencia personal marca profundamente a una persona, por ello me comprometí con la causa de la iglesia y he ayudado a miles en el camino”, dijo.

BBC Mundo se puso en contacto con varias personas en distintos países que aparecieron asociadas a Génesis II, bien en informaciones de medios de comunicación o en páginas de internet relacionadas.

Una de ellas fue Julián Pérez, quien se presenta en internet como presidente de un centro de salud naturista en España, del que le dijo ya estar retirado.

Cola en Bolivia

Reuters
En ciudades como Cochabamba, Bolivia, la población ha llegado a hacer cola para adquirir dióxido de cloro.

En esa página se puede ver su certificado de “obispo” de Génesis II, fechado en 2013, aunque dice que él nunca mantuvo un contacto estrecho con la congregación y que los líderes de la iglesia ignoraron los correos que les envió.

“Yo estaba haciendo una tesis doctoral en terapia electrolítica inversa […] y di con el resultado de lo que Jim Humble había encontrado un poco por casualidad”, relató Pérez.

“Se le estaban muriendo los porteadores en unas minas que fue a explotar […] y les dio a tomar el producto que llevaba para depurar el agua […] y descubrió que el producto curaba la malaria”, le dijo a BBC Mundo.

(Ni la OMS ni ninguna agencia del medicamento reconoce este tipo de tratamiento como cura para la enfermedad).

Y según Pérez —quien dijo haber hecho su tesis para una universidad “alternativa”— Génesis II fue fundada “no con visión religiosa, con conocimientos morales, sino de enseñar a la gente a vivir con más salud, con más dignidad”.

Joseph Grenon

Fiscalía de Colombia
Los Grenon operaban un retiro en la ciudad colombiana de Santa Marta, según documentos del caso.

En lo primero parece coincidir la Fiscalía de Estados Unidos, que acusa a los Grenon de vender el MMS “bajo el disfraz de la Iglesia Genesis II de la Salud y la Sanación, una entidad que pretendidamente crearon en un intento de evitar la regulación gubernamental del MMS“.

Y el propio Grenon explicó el razonamiento en una entrevista de febrero de este año citada en los documentos judiciales del caso.

“No nos pueden arrestar por hacer uno de nuestros sacramentos, y yo sabía esto. Así que por eso…dije hagamos una iglesia. Podríamos haber hecho un templo. Podríamos haber hecho una sinagoga. Podríamos haber hecho una mezquita”, aseguró en esa oportunidad.

— “¿Así que no fue realmente por la religión? ¿Fue para, para de alguna manera, legalizar el uso del MMS?”, preguntó el entrevistador.

— “Así es. No fue religioso para nada”, respondió el “arzobispo” de Génesis II.

El coronavirus, la “llamada de atención”

La gravedad de la crisis del coronavirus ha hecho aflorar un abanico de supuestas soluciones milagrosas o no amparadas en la ciencia, algunas de las cuales han tenido bastante repercusión pública.

Botella de CDS en Bolivia

Reuters
El CDS es otro de los nombres comerciales del dióxido de cloro con supuestos fines médicos.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sugirió en abril que se podría investigar la inyección de desinfectante en el cuerpo para eliminar el virus, aunque luego aseguró que fue una afirmación sarcástica.

Pero para Catherine Hermsen, comisionada asistente de la Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA, “la Iglesia Génesis II de la Salud y la Sanación ha puesto de forma activa y deliberada a los consumidores en riesgo”.

“Continuamos protegiendo a la población de conductas criminales que se aprovechan de la pandemia de covid-19″, prometió por su parte Ariana Fajardo Orshan, fiscal del Distrito Sur de Florida.

Eyre Pacheco, sin embargo, cree en la inocencia de los Grenon y confía que “pronto los van a liberar”.

“Esto no es una detención por un delito pues a nadie han perjudicado, sino por ‘violar’ una norma impuesta sin base, es una falta administrativa”, argumentó.

“La FDA no dispone de ningún antecedente fundado para emitir las alertas en torno al MMS […]. Todo lo que indican sobre efectos secundarios del uso del MMS no tiene fundamento”, le dijo a BBC Mundo.

Pero eso no es lo que dicen las autoridades. Y la batalla legal para frenar a la Iglesia Génesis II y las ventas de MMS no solo se da en Estados Unidos.

En Perú, la Dirección General de Medicamentos, Insumos y Drogas emitió una alerta en noviembre de 2019 contra los productos que contienen dióxido de cloro o clorito de sodio, entre ellos la MMS (comercializada como “Solución Mineral Milagrosa” o “Solución Mineral Maestra”) pidiendo que no sean consumidos porque pueden causar “graves daños a la salud”.

Donald Trump

Reuters
El presidente estadounidense, Donald Trump, se refirió a los desinfectantes en una rueda de prensa sobre el coronavirus.

Mientras que en Australia la Administración de Bienes Terapéuticos, adscrita al Ministerio de Salud, multó con “US$150.000 a MMS Australia por publicitar ilegalmente la sustancia y ha abierto un procedimiento judicial por publicidad ilegal.

“Yo creo que si está disuelto probablemente hay un riesgo bajo. Pero los consumidores suelen pensar ‘si un poco es bueno, más debe ser aún mejor’. Y ese es el peligro”, le dijo a BBC Mundo Kenneth Harvey, experto australiano en salud pública interesado en publicidad engañosa.

Y hay un peligro quizás mayor, lo que se conoce como daño indirecto.

“Si la gente cree que es una forma efectiva de tratar una condición particular, pueden ignorar otros tratamientos que sí están basados en la evidencia científica”, asegura Harvey.

Según Harvey, la crisis del coronavirus ha sido una “llamada de atención” para las autoridades, de que “no pueden dejar pasar estas cosas”.

“El daño potencial no es tanto su perjuicio para la salud, sino la gente que lo toma y piensa ‘soy inmune, no necesitamos distanciamiento social, ni ponernos mascarillas, porque estamos protegidos por este sacramento mágico”.

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