Cómo los celulares pueden ser el peor enemigo del ébola
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Cómo los celulares pueden ser el peor enemigo del ébola

Un número creciente de científicos dedicados al estudio de datos a gran escala cree que el análisis de esta información puede ayudar a combatir la epidemia a través de los datos generados por teléfonos móviles, usados masivamente incluso en los países más pobres de África, los cuales demuestran ser una rica fuente de datos.
Por BBC Mundo / Matthew Wall
15 de octubre, 2014
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Agente estadounidense muestra cómo ponerse las medidas de seguridad contra el ébola. Foto: AP.

Agente estadounidense muestra cómo ponerse las medidas de seguridad contra el ébola. Foto: AP.

¿Podría detenerse el brote de ébola con análisis de inmensas cantidades de datos?

Un número creciente de científicos dedicados al estudio de datos a gran escala cree que sí.

Los teléfonos móviles, usados masivamente incluso en los países más pobres de África, están demostrando ser una rica fuente de datos.

La empresa de celulares Orange Telecom en Senegal ha entregado datos de voz y de texto anónimos a partir de 150.000 teléfonos móviles a Flowminder, una organización sin fines de lucro en Suecia que fue capaz de elaborar mapas detallados de los movimientos típicos de la población en la región.

Con esto, las autoridades podrían ver dónde están los mejores puntos geográficos para establecer centros de tratamiento y las formas más eficaces para restringir los viajes en un intento de contener la enfermedad, que ha dejado más de 4.000 muertos en África Occidental, aún cuando esto sea controversial.

Lea también: ¿Por qué está costando tanto controlar la propagación del ébola?

Inconveniente

El inconveniente de estos datos es que no son actuales y las autoridades tendrían que ser capaces de trazar los movimientos en tiempo real.

Además, los movimientos de población tienden a cambiar durante una epidemia.

mapeo
Los movimientos de la gente en África Occidental se están mapeando a través de los celulares.

Esta es la razón por la cual los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC por sus siglas en inglés) también están recogiendo la actividad de teléfonos celulares a partir de los datos de los operadores móviles y realizando mapas de dónde provienen la mayoría de las llamadas a los centros de ayuda.

Un repentino aumento de llamadas a una línea de ayuda de un área en particular podría sugerir un brote y alertar a las autoridades para dirigir más recursos a ese lugar.

La empresa especializada en mapeo Esri está ayudando a los CDC a visualizar estos datos y superponer otras fuentes existentes provenientes de los censos para construir una imagen general más completa.

El nivel de actividad en cada antena de telefonía móvil también da una especie de mapa de calor en relación a dónde está la gente y lo más importante, hacia dónde se están moviendo.

“Nunca habíamos tenido datos anónimos a esta escala”, dice Nuria Oliver, directora científica de la compañía de telefonía móvil Telefónica.

“El impacto más positivo que podemos tener es ayudar a las organizaciones de socorro y a los gobiernos a anticipar cómo es probable que se propague una enfermedad”, asevera.

“Hasta ahora tenían que confiar en la información anecdótica, hospitalaria, sobre el terreno, encuestas e informes policiales”.

Lecciones del cólera

Este tipo de análisis de datos de teléfonos ya se ha aplicado con éxito a otras crisis de salud.

Por ejemplo, en 2010, después del terremoto en Haití, un equipo conjunto de investigación del Instituto Karolinska en Suecia y la Universidad de Columbia en EE.UU., analizó datos de llamadas telefónicas de dos millones de celulares en la red de Digicel Haití.

Esto permitió a Naciones Unidas y otros organismos humanitarios a entender los movimientos de población durante las operaciones de socorro y durante el brote de cólera posterior, lo que se tradujo en asignar los recursos de manera más eficiente e identificar las áreas en mayor riesgo de nuevos brotes de cólera.

Haití
La empresa celular Digicel ayudó a detectar los desplazamientos humanos tras el terremoto en Haití.

El análisis de los datos de 15 millones de teléfonos también se está utilizando para trazar y predecir la propagación de la malaria en Kenia.

Sin embargo, Oliver aclara que los datos de celulares sólo “dan una imagen parcial de lo que está pasando”.

¿Medidas eficaces?

Para obtener una visión más completa, se necesitan más fuentes de datos y la capacidad de analizarlos de forma rápida, dicen los expertos.

“El análisis de grandes datos tiene por objeto agrupar muchas fuentes de información diferentes con la finalidad de encontrar patrones,” dice Frances Dare, director gerente de Accenture Health.

“Tenemos clínicas, informes médicos, informes de prensa, comentarios en las redes sociales, información de trabajadores públicos de salud sobre el terreno, datos transaccionales de minoristas y farmacias, compra de boletos de viaje, datos de las llamadas a líneas de ayuda, así como el seguimiento geoespacial”.

Este análisis también se puede utilizar para medir si las políticas de contención, las campañas de educación y los tratamientos están funcionando, argumenta Peder Jungck, jefe de tecnología de la división de seguridad e inteligencia de BAE Systems.

Trabajadores de salud con trajes protectores se aprestan a cargar el cadáver de una persona que se cree murió de ébola en una calle de Monrovia, Liberia, el lunes 13 de octubre de 2014. (Foto AP/Abbas Dulleh)

Trabajadores de salud con trajes protectores se aprestan a cargar el cadáver de una persona que se cree murió de ébola en una calle de Monrovia, Liberia, el lunes 13 de octubre de 2014. (Foto AP/Abbas Dulleh)

“Por ejemplo, los médicos pueden ver qué porcentaje de la población está tomando las precauciones adecuadas para reducir al mínimo la propagación de la enfermedad y qué porcentaje está ignorándolas mediante el análisis conjunto de grandes datos, tales como las redes sociales en las poblaciones de alto riesgo”, dice.

“En el caso del ébola, el estudio conjunto de grandes datos también podría analizar los posibles retos de saneamiento y si los factores ambientales regionales, tales como el clima, que podrían afectar la velocidad con la que se propaga la enfermedad”.

Propagación transfronteriza

En la era de los viajes internacionales es mucho más fácil que las enfermedades se propaguen, sobre todo cuando tienen un período de incubación de hasta 21 días, como el caso del ébola.

Por ello, Europa y EE.UU. están en estado de alerta e implementando programas de detección en algunos aeropuertos.

En la era digital, el seguimiento de los movimientos de personas potencialmente infectadas es mucho más fácil.

“Puertos, datos de tren y avión, así como el reconocimiento de matrículas, pueden potencialmente ayudar a ubicar a personas infectadas e identificar a quiénes pudieron haber entrado en contacto con estas personas”, dice David Bolton, director de cuidado de la salud en la empresa de análisis de grandes datos Qlik, que está desarrollando una aplicación para rastrear el virus del Ébola.

Los analistas también están mejorando su capacidad para detectar las tendencias en la actividad de motores de búsqueda y redes sociales.

Google Flu Trends ha estado intentando predecir los brotes de gripe en base a la frecuencia con que la gente usa términos clave en sus búsquedas.

Sin embargo, se ha demostrado que esta herramienta es a veces inexacta.

Dos jóvenes de Liberia leen un volante con consejos para protegerse del virus de ébola en Monrovia, el lunes 13 de octubre de 2014. (Foto AP/Abbas Dulleh)

Dos jóvenes de Liberia leen un volante con consejos para protegerse del virus de ébola en Monrovia, el lunes 13 de octubre de 2014. (Foto AP/Abbas Dulleh)

Otros métodos que hacen uso de una gama mucho más amplia de datos en conjunto, están teniendo más éxito.

Por ejemplo, la consultora de negocios Accenture, la compañía especialista en grandes datos SAS y la Universidad de Carolina del Norte en EE.UU., dicen que pudieron predecir la temporada de la gripe 2012-13 tres meses antes de que los CDC emitieran su advertencia oficial.

“Mediante el análisis de las redes sociales, como blogs, foros en línea y Twitter, podemos encontrar señales de alerta temprana de eventos de salud,” dice Frances Dare de la consultora Accenture.

“Hemos reducido el número de palabras clave que indican síntomas de la gripe a 152, mapeado dónde se estaban utilizando estas palabras y prediciendo un brote de gripe casi dos meses antes de que los datos oficiales se dieran a conocer en 2013”.

“Estamos aprendiendo”

En resumen, los análisis de grandes datos están siendo aplicados a todos los niveles para combatir la propagación del ébola.

virus del Ébola
Más de 4.000 personas han muerto ya por el ébola en Africa Occidental.

Pero como admite David Bolton de Qlik: “Estamos aprendiendo todo esto desde el principio, nunca hemos tenido este nivel de datos antes”.

“Así que es probable que sea demasiado pronto para decir si el análisis de grandes datos está teniendo un impacto significativo en la tasa de propagación de la enfermedad”.

“Pero al menos está ayudando a decidir dónde asignar nuestros recursos”.

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Las fotos de las filas en la reapertura de Disney mientras Florida bate el récord de nuevos contagios

Los visitantes de los parques de Disney deben usar máscaras, realizar distanciamiento social y someterse a controles de temperatura en el ingreso.
12 de julio, 2020
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Visitante en Disney con máscara de Mickey Mouse.

AFP
Pese al rebrote de casos de coronavirus en Florida, los parques de Walt Disney World Resort reabrieron sus puertas este fin de semana.

Walt Disney World Resort reabrió sus puertas este fin de semana en Florida a pesar de un aumento récord de casos de coronavirus diarios en EE.UU. desde que inició la pandemia.

Magic Kingdom y Animal Kingdom abrieron el sábado. Se espera que Epcot y Disney’s Hollywood Studios lo hagan en 15 de julio.

Estas atracciones son muy populares y reciben millones de turistas al año tanto desde dentro de Estados Unidos como de América Latina y el mundo.

Para ingresar, se exige a los visitantes que usen máscaras y cumplan otras medidas de seguridad en todo el complejo en Orlando.

Esta reapertura sucede en medio de un récord de número de casos de covid-19 en Florida.

La gente hace cola fuera de Walt Disney World

AFP
Disney está vendiendo entradas limitadas para ayudar a mantener la seguridad dentro de los parques.
La gente hace cola para verificaciones de temperatura

AFP
Los visitantes se someten a controles de temperatura y se han implementado medidas de distanciamiento social.

Este domingo, las autoridades del estado informaron de 15,300 nuevos casos con 45 muertes adicionales en el último día.

Así, Florida registra el número más alto de casos conocidos en un solo día en cualquier estado de EE.UU. desde el comienzo de la pandemia.

Las cifras, publicadas por el departamento de salud del estado, superan, además, el aumento récord anterior de 11,458 nuevas infecciones el 4 de julio.

En total, se han reportado más de un cuarto de millón de casos de covid-19 en Florida, junto con 4,242 muertes.

Florida, que comenzó a levantar las restricciones por la pandemia en mayo, ha demostrado ser vulnerable debido al turismo y a una población de gente mayor.

Las cifras divulgadas este domingo eclipsan las peores tasas diarias vistas en Nueva York en abril. Sin embargo, en comparación, Florida informa muchas menos muertes que Nueva York.

Considerado el cuarto estado por contagios del nuevo coronavirus en EE.UU. -detrás de Nueva York, California y Texas-, Florida tiene más de 18,000 personas ingresadas en centros médicos.

El condado Miami-Dade, con 2,7 de los 21 millones de habitantes del estado, continúa siendo el epicentro de la pandemia y este domingo reporta más de 64,000 y 1,139 fallecimientos desde el 1 de marzo que comenzó el conteo.

Reapertura “segura y responsable”

Niña con tapabocas en Disney.

Getty Images
Los tapabocas son la nueva postal de los parques de Disney, en Orlando.
La gente hace cola fuera de Walt Disney World

AFP
Disney cerró sus puertas en marzo pasado cuando inició la pandemia del coronavirus.

Disney había cerrado el complejo por primera vez en marzo cuando estalló el brote en Estados Unidos.

A pesar del aumento de casos en Florida, cientos de personas hicieron fila para ingresar al parque de diversiones el sábado.

Los visitantes de los parques de Disney deben usar máscaras, realizar distanciamiento social y someterse a controles de temperatura en el ingreso.

Algunos de sus competidores, Universal Orlando y SeaWorld Orlando, volvieron a abrir sus puertas hace varias semanas.

Personajes de Disney en un desfile en Florida.

Getty Images
El parque de Disney volvió a mostrar sus tradicionales desfiles.

Disney también reanudó operaciones limitadas en sus cuatro parques en Asia y en Disney Springs, un centro comercial al aire libre en Orlando.

Disney informó una ganancia de US$1,400 millones en los primeros tres meses del año.

“El mundo está cambiando a nuestro alrededor, pero creemos firmemente que podemos abrir de manera segura y responsable“, dijo Josh D’Amaro, presidente del parque temático de Disney, en una entrevista con el New York Times.

“Covid está aquí y tenemos la responsabilidad de encontrar la mejor forma para operar de manera segura en esta nueva normalidad”, añadió.

Visitantes en Disney.

Reuters
Los visitantes de los parques deben usar máscaras, realizar distanciamiento social y someterse a controles de temperatura en el ingreso.
La gente hace cola fuera de Walt Disney World

AFP
“Creemos firmemente que podemos abrir de manera segura y responsable”, dijo Josh D’Amaro, presidente del parque temático de Disney.
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