El puente que permitirá aterrizar en México y salir a la calle en EU
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El puente que permitirá aterrizar en México y salir a la calle en EU

Las interminables esperas para quienes aterrizan en Tijuana y se dirigen a EU se terminarán en unos meses, ya que se está trabajando en la construcción de un puente elevado que cruzará la frontera y que conectará el aeródromo tijuanense con territorio estadounidense.
Por BBC Mundo / Jaime González
20 de octubre, 2014
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Pasajes de la frontera de San Diego y Tijuana. Foto: Cuartoscuro.

Pasajes de la frontera de San Diego y Tijuana. Foto: Cuartoscuro.

Las decenas de miles de personas que cruzan cada día los pasos fronterizos entre la ciudad estadounidense de San Diego y la localidad mexicana de Tijuana saben lo que es armarse de paciencia.

Es habitual tener que esperar varias horas para poder atravesar de sur a norte la frontera que separa a ambas ciudades, particularmente en el paso de San Ysidro, el más transitado del mundo.

Muchos de los que cruzan desde territorio estadounidense lo hacen para tomar un vuelo en el aeropuerto internacional de Tijuana, que cuenta con conexiones con una treintena de ciudades mexicanas a las que en muchos casos no se puede viajar desde San Diego.

Aeropuerto de Tijuana
Cada año alrededor de 2,4 millones de personas provenientes de EE.UU. utilizan el aeropuerto de Tijuana.

Para ellos las interminables esperas se van a acabar en unos meses, ya que se está trabajando en la construcción de un puente elevado que cruzará la frontera y que permitirá que los pasajeros puedan acceder directamente al aeródromo tijuanense desde territorio estadounidense.

Así, los viajeros podrán desplazarse hasta San Diego, aparcar sus autos y -con la tarjeta de embarque en la mano y previo pago de un tarifa- cruzar a pie hasta el aeropuerto de Tijuana a través de una pasarela elevada de 120 metros de longitud.

El proyecto, conocido como “Cross Border Xpress” y que cuenta con un presupuesto de unos US$120 millones, está siendo impulsado por Otay Tijuana Venture, un consorcio privado formado por compañías mexicanas y estadounidenses, encabezado por el millonario Sam Zell.

Cuando se completen las obras en aproximadamente un año, el aeropuerto de Tijuana se convertirá en uno de los pocos del mundo en el que los pasajeros podrán aterrizar en un país y salir a la calle en otro. Un caso similar se da, por ejemplo, en dos aeródromos en la frontera entre Francia y Suiza.

Terminal en San Diego
En el lado estadounidense el puente contará con una terminal que albergará tiendas y restaurantes.

Más de dos décadas esperando

Cada año alrededor de 2,4 millones de personas cruzan la frontera desde EE.UU. hacia Tijuana para tomar un vuelo en el aeropuerto General Abelardo L. Rodríguez de la ciudad mexicana.

Uno de los principales motivos para este flujo de viajeros es que los precios de los vuelos desde el aeródromo mexicano son más baratos -hasta un 50% menos, en algunos casos- y la oferta de destinos dentro de México es mucho mayor que la del aeropuerto de San Diego, que cuenta con una capacidad limitada debido a que sólo tiene una pista de aterrizaje.

A principios de los años 90 se empezó a explorar la posibilidad de construir un aeropuerto binacional que contara con pistas y terminales a ambos lados de la frontera, aunque los proyectos que se presentaron acabaron siendo descartados por su elevado costo y por la falta de acuerdo entre los gobiernos de México y EE.UU.

La idea del puente que se está construyendo ahora empezó a cuajar hace seis años y no fue hasta hace unos meses que las autoridades estadounidenses -que se encargarán de instalar puestos fronterizos a ambos lados de la pasarela- dieron su visto bueno definitivo.

La noticia de la construcción ha sido muy bien recibida a ambos lados de la frontera, ya que se cree ayudará a potenciar la economía de esta región binacional, tanto en el área del turismo como en la de los negocios.

Pero los que más disconformes se han mostrado han sido los taxistas que trasladan viajeros hacia y desde el aeropuerto de Tijuana y que temen que sus ingresos se desplomen con la inauguración de la infraestructura, que en el lado estadounidense contará con una terminal con salas de espera, tiendas, restaurantes y zonas de estacionamiento.

Obras en el aeropuerto de Tijuana
Las obras del puente empezaron hace más de un año en el aeropuerto de Tijuana.

Región líder

“En San Diego la idea del puente desde un principio fue muy bien recibida”, asegura en conversación con BBC Mundo Paola Ávila, de la Cámara de Comercio Regional de la ciudad californiana.

“Para empezar, creemos que puede ayudar a solucionar la falta de capacidad que tiene el aeropuerto de San Diego. Llevamos años hablando de su expansión, por sus limitaciones para recibir cierto tipo de aviones de gran tamaño, pero por el momento no se ha llevado a cabo, por lo que la iniciativa del puente es perfecta”.

Según explica Ávila, hace tiempo que San Diego trabaja con el estado mexicano de Baja California para promover la región binacional “como un destino para los negocios y el turismo” y competir en la escena global.

“Este proyecto contribuirá a que nos convirtamos en la región binacional líder en el mundo, con una cadena de suministro completa. Con negocios que tienen sus departamentos de I+D (investigación y desarrollo) en San Diego y sus fábricas en Tijuana”, apunta Ávila.

“Estamos seguros que el puente ayudará a que lleguen inversiones que antes no se hubieran hecho por falta de conectividad”.

Humberto Inzunza, presidente del Consejo de Desarrollo Económico de Tijuana, también cree que los beneficios de la obra se dejarán sentir a ambos lados de la frontera.

“Tan sólo el aumento en el número de pasajeros en el aeropuerto de Tijuana ya será positivo”, señala Inzunza en conversación con BBC Mundo.

Inzunza también destaca que esperan que la inauguración del puente contribuya a reducir las filas de entrada y salida en los pasos fronterizos vecinos, uno de los principales dolores de cabeza de los habitantes de la región.

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Cuál es el papel de Carlos Slim en la producción y distribución de la vacuna contra la COVID

El hombre más rico de México y de América Latina ayudará a financiar a través de su fundación la producción y distribución de la vacuna de Oxford y AstraZeneca en Latinoamérica.
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14 de agosto, 2020
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Parte del acuerdo que hará posible que México y Argentina hagan llegar la vacuna contra el covid-19 a América Latina se gestó en Washington.

Al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), lo acompañó el mes pasado en su primera visita oficial a Estados Unidos una delegación de empresarios entre los que se encontraba Carlos Slim.

El hombre más rico de México y América Latina y el duodécimo del mundo, según la revista Forbes, se acercó allí al mandatario para plantearle su intención de participar a través de su fundación en el proyecto que haría llegar a la región la vacuna en la que trabajan el laboratorio AstraZeneca y la Universidad de Oxford.

“Él me comentó, me pidió mi punto de vista y dije que nosotros apoyábamos esta iniciativa como se estaba haciendo ya en otros casos”, dijo AMLO este jueves.

Esta semana, Slim volvió a contactar con el gobierno a través del canciller, Marcelo Ebrard, para informarle de que el acuerdo final estaba muy cerca y conocer de nuevo su parecer.

“Le informamos al ingeniero Slim que nosotros estábamos de acuerdo”, remarcó el presidente.

Slim y AMLO

Getty Images
El primer acercamiento entre AMLO y Slim en torno al acuerdo para la producción de estas vacunas tuvo lugar en la visita que el presidente hizo a EU para reunirse con Donald Trump.

Solo tres días después, la noticia salía a la luz: laboratorios de México y Argentina planean producir y distribuir entre 150 y 250 millones de vacunas en toda América Latina (excepto Brasil), previsiblemente, en el primer semestre de 2021.

Pero para llevarlo a cabo, el gobierno mexicano calificó de “crucial” el apoyo de Fundación Slim, que sorprendió alcanzando un acuerdo con AstraZeneca para contribuir a la financiación del proyecto.

Y, aunque en un primer momento no trascendió el monto al que ascenderá su aportación, la fundación aseguró que será “sin fines de lucro y sin beneficio económico” ni para ellos ni para los laboratorios.

¿Cómo participa la fundación de Slim?

Carlos Slim Domit, hijo del magnate, se limitó a decir este jueves que la fundación participará “con la disponibilidad de los recursos en complemento con los gobiernos de los países”, con el objetivo de que la vacuna esté disponible “a precios muy accesibles”.

Presentación del acuerdo para producir la vacuna en México

Gobierno de México
El presidente del Consejo de Administración de Grupo Carso e hijo de Carlos Slim, Carlos Slim Domit (izquierda), participó este jueves en la presentación oficial en México del acuerdo.

López Obrador, quien aseguró que la aplicación de la vacuna en México será universal y gratuita, también evitó concretar esa participación.

“Hay una aportación -no me corresponde a mí mencionar de qué monto- de la fundación, porque no pueden intervenir gobiernos, dado que no tiene fines de lucro todo el proceso de descubrimiento de esta vacuna”, dijo.

El miércoles, el presidente argentino, Alberto Fernández, reconoció que gracias al financiamiento de Slim se conseguiría una vacuna “a precios más razonables” que podría rondar los US$4.

Arturo Elías Ayub, vocero de Carlos Slim, le aseguró a la agencia AFP que la principal motivación del magnate para participar en el proyecto es “salvar vidas”, junto a la necesidad de preservar la salud e impulsar la reactivación económica.

América Latina accederá a la vacuna “a un precio que no contempla lucro porque fue la condición que puso Oxford”, dijo, e insistió: Aquí nadie está ganando dinero: ni AstraZeneca, ni los laboratorios que la van a fabricar ni ciertamente tampoco la Fundación Carlos Slim”.

Según el vocero, pese a que el estudio de la vacuna aún se encuentra en fase 3 y sus resultados finales no se esperan hasta finales de año, su producción en México y Argentina comenzará de inmediato con el fin de ganar tiempo, aún a riesgo de que pudiera no aprobarse finalmente.

Frascos de pruebas

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Fundación Slim anunció que la fabricación de vacunas comenzará incluso antes de que las autoridades sanitarias aprueben su eficacia para adelantar tiempos de producción.

Slim Domit, presidente del Consejo de Administración de Grupo Carso, enfatizó que “el apoyo de la fundación permitirá que México y América Latina accedan a la vacuna un año antes de lo previsto”.

“Un gol” a favor de Slim

Tras conocerse la noticia, las redes sociales se llenaron de comentarios que destacaban la acción de Slim para hacer realidad este proyecto que se ha presentado como trascendental para el futuro de la pandemia en América Latina.

Pero también algunos mostraban sus dudas de que el magnate no fuera realmente a obtener ninguna ganancia con esta implicación.

“Sus decisiones siempre polarizan a la opinión pública. Algunos ensalzan su figura diciendo que así es el capitalismo, y que es mejor tenerlo en México porque genera empleo y negocios”, le dice a BBC Mundo Francisco González, profesor de Política Latinoamericana de la Universidad Johns Hopkins, en EU.

Inyección

Getty Images
Los firmantes del acuerdo esperan que la vacuna pueda llegar a América Latina en el primer semestre de 2021.

“Pero otros lo acusan de abuso de poder, de tener ventajas por ser siempre muy cercano y positivo con el presidente de turno, independientemente de la ideología”, agrega el experto mexicano.

González califica la participación de la fundación del magnate en este proyecto como “un gol a favor de Slim, de México, y por lo tanto para el actual gobierno de López Obrador”, con quien recuerda que ya tenía buena relación desde que este asumiera como jefe de gobierno de la capital en el año 2000.

Pero la relación ente el presidente y el empresario no siempre ha sido idílica.

Slim, por ejemplo, cuestionó que AMLO cancelara tras su llegada al gobierno el nuevo aeropuerto internacional de México, donde tenía fuertes inversiones a través de su constructora.

Slim y AMLO

Gobierno de México
La relación entre AMLO y Slim ha pasado por altibajos.

Después, el mandatario criticó varios contratos de obra púbica donde participaban empresas del magnate.

Pero su reconciliación se materializó el año pasado con una foto casi histórica en la que Slim, junto a otros empresarios, respaldó públicamente la política económica de López Obrador.

Slim, con una fortuna estimada de US$52.400 millones, según Forbes, es calificado a veces como una especie de Rey Midas por su capacidad para conseguir que casi cualquier negocio que emprende resulte exitoso.

Sin embargo, también ha sido tradicionalmente cuestionado por liderar el mayor monopolio de telecomunicaciones de América Latina gracias a América Móvil, líder en el mercado de telefonía en la región y uno de los mayores operadores de redes móviles en el mundo.

Sus negocios en México son tan omnipresentes -desde telefonía e internet pasando por restaurantes o tiendas departamentales, entre muchos otros- que hace años se popularizó la frase de que “todo México es territorio Slim”.

La Fundación Slim, su brazo filantrópico creado en 1986, ya contribuyó en México con otras estrategias para hacer frente al covid-19, como la donación de equipos médicos e insumos especialmente para el Centro Citi Banamex de la capital, que fue transformado en hospital temporal durante la emergencia.

Ahora, la firma de Slim estará de algún modo también presente en la vacuna que se espera pueda ser la solución para el trágico efecto de la pandemia en América Latina, donde el covid-19 ha dejado ya más de 200.000 muertos y los casos se resisten a disminuir de manera sostenida.

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