Estado Islámico publica video con la supuesta decapitación de rehén británico
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Estado Islámico publica video con la supuesta decapitación de rehén británico

Un video que apareció en internet muestra la supuesta decapitación del rehén británico Alan Henning por un miliciano de Estado Islámico.
3 de octubre, 2014
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Un video que apareció en internet muestra la supuesta decapitación del rehén británico Alan Henning por un miliciano del grupo extremista Estado Islámico.

El video es similar a otros publicados por EI y su veracidad aún no ha sido confirmada por las autoridades de Reino Unido.

Al final del video, el miliciano de EI amenaza a un hombre que es identificado como estadounidense.

EI había amenazado con matar a Henning, un trabajador humanitario de 47 años y padre de dos hijos, si el primer ministro David Cameron seguía apoyando la lucha contra el grupo.

Henning sería el segundo británico en ser decapitado por EI, después del también trabajador humanitario David Haines.

Previamente, EI decapitó a dos periodistas estadounidenses en Siria, James Foley y Steven Sotloff.

Taxista en el municipio de Eccles, perteneciente a Salford, en el área metropolitana de Manchester, norte de Inglaterra, Henning estaba participando en la entrega de ayuda humanitaria a Siria en diciembre pasado, cuando fue secuestrado por EI.

Una vida de servicio al prójimo

El martes pasado, la esposa de Henning, Barbara, imploró por su liberación, diciendo: “Es inocente” y pidiendo “misericordia” a los líderes del grupo.

En una entrevista que dio a la BBC el 30 de septiembre pasado, Barbara Henning leyó un mensaje en el que afirmaba que no habían “abandonado a Alan y continuamos en nuestros intentos de comunicarnos contigo”.

“Los musulmanes en todo el mundo siguen cuestionando a EI sobre el destino de Alan”, agregó entonces.

Por su parte, el director ejecutivo de la organización benéfica para la cual estaba trabajando Alan Henning en Siria expresó estar horrorizado por lo que llamó un “asesinato bárbaro”.

Mohamed Shafiq, de la Fundación Ramadhan, dijo que era “un ataque contra toda la gente decente en todo el mundo”. Agregó que Alan Henning era “un héroe británico, que puso a otros primero, y le rendimos honor por su vida de servicio a los demás”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Reino Unido emitió este comunicado: “Estamos conscientes del video y estamos trabajando con urgencia para verificar su contenido. De ser cierto, se trata de otro asesinato repugnante. Ofrecemos a la familia todo nuestro apoyo posible”.

El primer ministro británico, David Cameron, también emitió una declaración que condena lo que describió como el brutal asesinato de Alan Henning por EI. Cameron dijo que sus pensamientos y oraciones están con Barbara Henning, sus hijos y todos los que lo amaban.

“El hecho de que fuera tomado como rehén mientras trataba de ayudar a otros y ahora haya sido asesinado, demuestra que no hay límites para la depravación de estos terroristas de EI”, expresó el primer ministro.

Cameron agregó que Reino Unido hará todo lo que pueda para capturar a los asesinos y llevarlos ante la justicia.

Entretanto, en Estados Unidos, un comunicado de la Casa Blanca indica que, de ser cierto, el video es “otra prueba de la brutalitdad los militantes de EI”.

También este viernes, el padre de John Cantlie -otro rehén británico de EI- pidió el regreso seguro de su hijo.

En una declaración leída desde su cama en un hospital, Paul Cantlie habló de la “desesperación e impotencia de su familia”.

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Viruela del mono: en qué se diferencia de la devastadora viruela humana erradicada hace 40 años

Comparten prácticamente el mismo nombre, pero la viruela humana y la viruela del mono tienen diferencias que analiza BBC Mundo.
20 de mayo, 2022
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El surgimiento de varios brotes de viruela del mono en Estados Unidos, Canadá y varios países en Europa ha recordado al patógeno que durante siglos devastó a la humanidad.

La viruela humana es una de las enfermedades más letales que han existido y estudios en momias egipcias sugieren que pudo estar circulando entre personas desde hace al menos 3 mil años.

Solo en el siglo XX se estima que mató a alrededor de 300 millones de personas.

Por fortuna, la viruela humana se convirtió en la primera enfermedad erradicada de la historia hace más de 40 años, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó su fin en 1980 tras una exitosa campaña de vacunación global.

Ahora, la viruela del mono está causando el mayor brote jamás visto en Europa de la enfermedad y los científicos estudian a fondo sus implicaciones.

De momento, las autoridades médicas indican que las probabilidades de ver una transmisión descontrolada son bajas y señalan que su letalidad está lejos de la causada por la viruela humana.

En BBC Mundo analizamos las diferencias entre estos dos virus muy parecidos de la misma familia de los orthopoxvirus.

Mortalidad

¿Qué tan mortal es?

Es la pregunta que seguro muchos se hacen al escuchar hablar de una enfermedad desconocida. Sobre todo si comparte el nombre con una de las más mortales de la historia.

“Afortunadamente, la viruela del mono es bastante más leve que la versión mayor de la viruela humana, que llegó a alcanzar un 30%“, explica a BBC Mundo Raúl Rivas González, catedrático de microbiología en la Universidad de Salamanca en España.

La viruela humana se presentaba en dos versiones: variola mayor y variola menor. La mayor era la más la mortal, la que podía llegar al 30%. La menor provocaba una enfermedad más leve y en pocas ocasiones causaba la muerte.

Paciente con viruela.

Getty Images
La versión más mortal de la viruela podía alcanzar una mortalidad de hasta el 30%.

Sucede de forma parecida con la viruela del mono, aunque con porcentajes inferiores de mortalidad. Existen dos “clados” o versiones: la de África occidental y la de África central.

“El de África occidental es el más leve, con una mortalidad de entre el 1% y el 10%, y parece ser el que está originando el brote en Europa”, dice Rivas.

“El de África central, por otra parte, es más virulento y peligroso y puede llegar a matar a alrededor del 20% de infectados”, agrega.

Jacob Lorenzo Morales, director del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias en España, ofrece los mismos porcentajes y explica que los niveles más altos de letalidad se concentran en poblaciones determinadas.

“Por los datos que hemos visto, las mayores letalidades se dan en zonas rurales muy pobres en África y, en general, en muchos niños por su sistema inmune menos desarrollado”, apunta para BBC Mundo.

Transmisión

Estamos en medio de la pandemia de coronavirus donde nos enfrentamos a un patógeno altamente transmisible, pero este no es el caso de la viruela del mono.

Este tipo de viruela, a su vez, también parece transmitirse con menor facilidad que la viruela humana.

“Es un virus que se transmite muy bien entre animales, pero una vez salta de animal a humano no tiene una alta capacidad de transmitirse”, dice Lorenzo Morales.

Las autoridades médicas señalan que todavía no hay mucha información sobre las posibles vías de transmisión entre humanos en los brotes actuales.

Por lo que se conoce, se transmite principalmente a través de contactos estrechos e intercambios de fluidos corporales. Muchos de los casos en Europa parecen estar vinculados a la transmisión sexual.

Campaña de vacunación en Benín en 1968.

Getty Images
Una campaña de vacunación histórica, especialmente en zonas de menos recursos, consiguió erradicar la viruela en 1980.

Pero se están estudiando todas las vías posibles, como la transmisión indirecta a través de objetos contaminados e incluso aerosoles.

“La viruela erradicada se transmitía de forma similar, pero el contagio entre humanos era mucho más fácil”, recuerda Lorenzo Morales, quien no descarta que en el futuro la viruela del mono pueda hacerse más eficiente en la forma de transmitirse.

Raúl Rivas explica que esta viruela es un virus bastante estable y que varía muy poco. Pero a su vez, Morales menciona que “es un patógeno relativamente nuevo, acostumbrándose a vivir entre nosotros, y todavía no está especializado en multiplicarse e infectarnos”.

La viruela humana solo podía transmitirse entre humanos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC), no hay evidencia científica de que la viruela pueda transmitirse por insectos u otros animales.

El origen de la viruela es desconocido. En el caso de la viruela del mono, se le llama así por descubrirse en colonias de monos mantenidos para labores de investigación en 1958.

Síntomas

En ambas enfermedades, el cuadro clínico comienza de forma similar, aunque es algo más leve en la viruela del mono.

“Como en la mayoría de infecciones, empiezan con fiebre y también es común el malestar corporal, cansancio, dolor muscular y en la garganta”, describe Rivas.

Visión microscópica del virus que causa la viruela.

Getty Images
Visión microscópica del virus que causa la viruela.

Además, en ambas enfermedades también se desarrollan las inequívocas pústulas cutáneas que luego pueden dejar visibles cicatrices en la piel de los pacientes.

“Luego, con el paso de los días, la viruela del simio suele hinchar los ganglios linfáticos, tanto los cervicales, maxilares, axilares y en las ingles. Esto no ocurría con la viruela humana”, añade Rivas.

El periodo de incubación de la viruela símica suele ser de siete a 14 días, pero puede reducirse a cinco y elevarse a 21 días.

En el caso de la viruela humana, la incubación puede durar entre siete y 19 días, aunque la duración media era entre 10 y 14 días.

Tratamiento

La viruela fue erradicada gracias a una campaña de vacunación histórica que puso fin a miles de años de muertes causadas por el patógeno.

Dado que el virus de la viruela del mono está estrechamente relacionado con el que causa la viruela, la vacuna contra esta última también ha mostrado ser efectiva para las dos enfermedades.

En este caso, las personas mayores de 55-60 años que fueron vacunadas contra la viruela antes de su erradicación podrían tener entonces una inmunidad considerable contra la viruela del mono.

Edward Jenner.

Getty Images
Los estudios del inglés Edward Jenner en el siglo XVIII fueron clave para el desarrollo de la vacuna contra la viruela.

Sin embargo, mientras se define la mejor estrategia para tratar esta enfermedad, que científicos ven poco probable que se descontrole, los tratamientos disponibles son sobre todo paliativos para los síntomas.

Lorenzo Morales lamenta que no haya un tratamiento específico.

“Como es un patógeno que sobre todo ha afectado a África y no a los países desarrollados, no se invierte suficiente en la búsqueda de tratamientos“, dice.

Sin embargo, a pesar de no contar con tratamientos específicos, hay una diferencia muy grande entre esta viruela del mono y la erradicada: el avance de la ciencia y el conocimiento.

Por cientos de años, la viruela humana hizo estragos sin que se lograse comprender la enfermedad y cómo detenerla.

“Esta viruela del mono es una enfermedad que conocemos bien. Quizás para el público general es algo nuevo, pero se descubrió en 1958. Está bien estudiada también porque es muy parecida a la viruela humana”, dice Rivas.


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