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Los videos más estrafalarios de las elecciones legislativas en EU

Según cálculos de la organización sin ánimo de lucro Center for Responsive Politics (CRP), en este ciclo electoral los partidos y los grupos privados que los apoyan habrán gastado cerca de 4 mil millones de dólares.
Por BBC Mundo
29 de octubre, 2014
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Algunos candidatos demócratas se han distanciado en sus anuncios del presidente Obama. Foto: AP.

Algunos candidatos demócratas se han distanciado en sus anuncios del presidente Obama. Foto: AP.

A falta de unos pocos días para que se celebren las elecciones legislativas en Estados Unidos, los candidatos demócratas y republicanos, y algún que otro independiente, están aprovechando para inundar la televisión con anuncios con los que esperan conseguir el apoyo de los votantes indecisos.

Según cálculos de la organización sin ánimo de lucro Center for Responsive Politics (CRP), en este ciclo electoral los partidos y los grupos privados que los apoyan habrán gastado cerca de US$4.000 millones.

Por el tipo de anuncios que se pueden ver estos días en la televisión estadounidense, está claro que muchos candidatos están dispuestos a casi cualquier cosa para llamar la atención de los electores.

Los ataques a los candidatos rivales son la norma, aunque los aspirantes también echan mano de animales, armas, música electrónica y hasta de vaqueros del oeste, para intentar contrarrestar el aparente desinterés de los ciudadanos por estos comicios.

Repase con BBC Mundo algunos de los anuncios de la campaña electoral en EE.UU. que más han llamado la atención y juzgue usted mismo.

1- Joni Ernst, candidata republicana por Iowa

Joni Ernst
Ersnt no tiene problema en hacer referencia a su pasado como granjera, criando y castrando cerdos.

La republicana de Iowa Joni Ernst está en una ajustada contienda con el demócrata Bruce Braley para ocupar el escaño en el Senado que deja vacante tras 30 años el liberal Tom Harkin.

Vea en YouTube el anuncio de Joni Ernst

En un anuncio que su campaña hizo público el pasado marzo, Ersnt no tiene problema en hacer referencia a su pasado como granjera, criando y castrando cerdos, y promete a los electores que va a hacer “gruñir” a los políticos de Washington que gastan demasiado.

“Crecí castrando cerdos en una granja de Iowa, así que cuando llegue a Washington, sabré como cortar el cerdo. (…) Washington está lleno de gente que gasta demasiado. Hagamos que gruñan”, dice la candidata en la publicidad.

2- Neel Kashkari, republicano aspirante a gobernador de California

Neel Kashkari
El anuncio de Kashkari en el que aparece un niño ahogándose en una piscina causó controversia.

Las encuestas no son muy optimistas para el republicano Neel Kashkari, quien aspira a derrotar al actual gobernador de California, Jerry Brown.

Vea en YouTube el anuncio de Neel Kashkari

Hace unos días salió al aire un anuncio de la campaña de Kashkari que causó controversia y fue tachado como “de mal gusto” por algunos medios.

En la publicidad se ve al candidato rescatando a un niño que se está ahogando en un piscina.

“Cuando sea gobernador lucharé por los niños no contra ellos”, dice Kashkari en el anuncio, tras acusar a Jerry Brown de “haber traicionado” a los menores en el sistema educativo con sus “concesiones” a los sindicatos de profesores.

3- Alison Lundergan, candidata demócrata al Senado por Kentucky

Alison Lundergan
“No soy Barack Obama”, dice la demócrata Alison Lundergan en uno de sus anuncios.

Las pistolas y las escopetas han sido una constante en los anuncios de los comicios de este noviembre.

La candidata al senado por Kentucky, Alison Lundergan, aparece en una publicidad que debutó el pasado septiembre desmarcándose del presidente Barack Obama en las cuestiones de las armas y la energía.

Vea en YouTube el anuncio de Alison Lundergan

“No soy Barack Obama. No estoy de acuerdo con él en el tema de las armas, el carbón y la EPA (Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU.)”, dice la candidata en el anuncio mientras se la ve practicar tiro al plato.

Lundergan termina su intervención riéndose de su rival, el republicano Mitch McConnell, y la manera en la que este agarra un rifle.

4- Kamau Bakari, candidato del Partido Independiente de EE.UU. en Nevada

Kamau Bakari
Con o sin el ranchero Bundy, Bakari no parece tener posibilidades de ganar el escaño al que aspira.

Kamau Bakari, candidato independiente a ocupar un escaño en el Congreso de EE.UU. por Nevada, lanzó a prinicipios de octubre un anuncio en el que aparace Cliven Bundy, el ranchero que hace unos meses protagonizó un enfrentamiento contra el gobierno federal y que es conocido por sus puntos de vista racistas.

Vea en YouTube el anuncio de Kamau Bakari

Eso no parece importarle a Bakari, quien es negro y sale en la publicidad vestido de cowboy, discutiendo con Bundy sobre cuestiones raciales en EE.UU.

“Me avergüenzo cuando oigo a negros quejándose sobre si ‘los blancos les han hecho esto o lo otro’. Siempre suplicando”, dice Bakari, a lo que el ranchero Bundy responde: “Es como si los negros pensaran que los blancos les deben algo”.

Al final el duo desafía al fiscal general de EE.UU., Eric Holder, a que visite Las Vegas para discutir con ellos temas raciales.

Con o sin el ranchero Bundy, Bakari no parece tener posibilidades de ganar el escaño al que aspira.

5- Rob Maness, candidato republicano al Senado por Louisiana

Rob Maness
El republicano Rob Maness utiliza su experiencia con los cocodrilos en uno de sus anuncios.

El candidato republicano Rob Maness utiliza su experiencia con los cocodrilos de los pantanos de Luisiana para demostrar que está preparado para ser duro en Washington.

Vea en YouTube el anuncio de Rob Maness

En uno de sus anuncios, a Maness se lo ve luchando contra uno de estos reptiles y se compromete a acabar con Obamacare y a proteger el derecho de los ciudadanos a portar armas.

“Luisiana necesita un senador que plante cara a los políticos de carrera… y a los cocodrilos”, se le oye decir al candidato en la publicidad.

6- El Comité Nacional Republicano del Congreso contra el demócrata John Barrow

Comité Nacional Republicano
En un anuncio de los republicanos aparece un mono que supuestamente ha tomado cocaína.

El Partido Republicano cree que puede conseguir derrotar al congresista demócrata de Georgia John Barrow con un anuncio en el que aparece un mono que toma cocaína.

Vea en YouTube el anuncio del Comité Nacional Republicano

Para resaltar la buena sintonía de Barrow con el presidente Barack Obama y la manera en la que Washington “malgasta” el dinero público, en una publicidad de los republicanos aparece una mujer con un mono en su espalda, que asegura que “US$820.000 del dinero de los contribuyentes se invirtió en estudiar cómo los primates reaccionan ante las injusticias y o cuando han consumido cocaína”.

Las encuestas indican el conservador Rick Allen podría plantar cara a Barrow en los comicios del próximo martes. ¿Será gracias al mono?

7- Mike Obermueller, candidato demócrata al Congreso por Minnesota

Mike Obermueller
En un anuncio del demócrata Mike Obermueller aparecen ejecutivos de las aseguradoras de salud bailando y brindando con champagne.

Para descalificar los esfuerzos de su rival republicano por derogar Obamacare, el candidato demócrata al Congreso por Minnesota, Mike Obermueller, hizo público un anuncio en el que sale un grupo de ejecutivos de las aseguradoras de salud bailando a ritmo de música electrónica y brindando con champaña para celebrar que la ley sanitaria ya no está en vigor.

Vea en YouTube el anuncio de Mike Obermueller

“John Kline es música para los oídos de los ejecutivos. Porque si el Congreso deroga Obamacare, las compañías aseguradoras podrán volver a cobrar lo que les dé la gana”, se escucha en la publicidad.

Las encuestas indican que, a diferencia de los ejecutivos del anuncio, es poco probable que Obermueller tenga mucho que celebrar el próximo 4 de noviembre.

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Qué fue el incidente Cutter y cómo ayudó a que el desarrollo de vacunas sea más seguro

Desde que se lanzó la primera vacuna contra la polio, en 1955, la incidencia de la enfermedad se desplomó hasta que finalmente desapareció en 1979. Pero la lucha contra el virus no estuvo libre de errores.
13 de septiembre, 2020
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Los estadounidenses recibieron una gran noticia en abril de 1955: las autoridades sanitarias anunciaron que tenían lista la primera vacuna contra la temible poliomielitis.

A fines de los años 40, los brotes de polio dejaban paralíticas a unas 35,000 personas cada año en Estados Unidos. Para la década del 50, la enfermedad seguía activa y causaba entre 13,000 y 20,000 casos anuales de parálisis, según los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

Cada verano, que era la temporada en la que proliferaban los contagios, los padres encerraban a sus niños en las casas para evitar que se infectaran.

“La gente hacía cuarentena, parecido a lo que pasa ahora, los cines y las piscinas cerraban, los niños no salían a jugar, no jugaban con sus amigos”, le dijo a BBC Mundo el doctor Michael Kinch, autor del libro sobre la historia de las vacunas “Entre la esperanza y el miedo”.

“Los niños paralíticos, en sillas de ruedas o con muletas, eran un recuerdo constante del miedo a la enfermedad”, agrega.

A veces también se restringía el transporte y el comercio entre las ciudades afectadas por la polio.

Así que la llegada de la vacuna significó un gran alivio.

Pero apenas un mes después del lanzamiento, lo que pasaría a la historia como el “incidente Cutter” empañó el avance médico y obligó a suspender el programa de inmunización por unos meses.

El incidente Cutter resultó decisivo en la mejoría de los sistemas de la fabricación y en la supervisión gubernamental de las vacunas.

¿Qué pasó en este episodio decisivo para la salud pública?

Vacuna efectiva

La polio es una enfermedad viral que ataca principalmente a niños menores de 5 años y que afecta el sistema nervioso y puede causar parálisis.

Actualmente se considera erradicada de casi todo el planeta, gracias a programas masivos de vacunación, y solo se reportan casos en Pakistán y Afganistán.

Frascos y cajita de la vacuna de los laboratorios Cutter

Getty Images
El incidente Cutter ayudó a mejorar la regulación de las vacunas en EE.UU.

Desde al menos 1935, los científicos habían tratado de desarrollar una vacuna contra la enfermedad.

Hasta que en 1953, el científico estadounidense Jonas Salk logró crear una a partir de cepas inactivas del virus causante de la infección, el poliovirus.

Las cepas quedaban inactivas mediante la aplicación de formaldehido en cultivos del virus desarrollados en células renales de mono.

En 1954, se realizó un gran ensayo clínico de la vacuna de Salk, en el que participaron alrededor de 1,8 millones de niños en EE.UU., Canadá y Finlandia.

Fue “la prueba clínica más grande de un medicamento o vacuna en la historia médica”, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU.

Los resultados fueron positivos y las autoridades estadounidenses anunciaron en abril de 1955 que la vacuna había mostrado una efectividad de entre 80 y 90%.

Una vez que las autoridades aprobaron la vacuna, licenciaron a seis laboratorios para fabricarla. Uno de estos era Cutter, ubicado en California.

Lotes defectuosos

La farmacéutica lanzó 380.000 dosis del producto al mercado, pero unos lotes habían salido defectuosos: accidentalmente contenían cepas activas del virus.

Como resultado, se confirmaron más de 260 casos de polio -con o sin parálisis- vinculados a la vacuna y a contagios comunitarios a partir de los niños vacunados, según la FDA.

Pero este número no incluía al resto de personas que reportaron otros síntomas de la infección.

De acuerdo al doctor Paul Offit, autor del libro “El incidente Cutter: cómo la primera vacuna contra la polio llevó a la creciente crisis de vacunas”, unos 40.000 niños vacunados presentaron dolores de cabeza, rigidez en el cuello, debilidad muscular y fiebre (síntomas de la polio), unos 164 menores quedaron paralíticos y 10 murieron.

Cajas de lotes de la vacuna contra la polio de los laboratorios Cutter.

Getty Images
A partir de 1955 la incidencia de la polio en EE.UU. cayó dramáticamente.

La mayoría quedó paralizado en los brazos (donde habían recibido la vacuna) pese a que la polio solía paralizar las piernas, detalla Offit en su libro.

Ante el brote, en mayo de 1955, el cirujano general de EE.UU. recomendó que “todas las vacunaciones de polio se suspendan hasta que se haya completado una inspección minuciosa de cada fábrica y una revisión de los procedimientos para probar la seguridad de la vacuna”, cuenta la FDA.

Aunque antes y después hubo otros incidentes con vacunas, Offit dijo a BBC Mundo que el incidente Cutter “fue probablemente el peor desastre biológico de la historia de EE.UU.”.

Sin embargo, para el otoño de 1955, se reanudó el programa de vacunación.

“La gente en esa época no cuestionaba las cosas tanto como ahora, confiaban más en las autoridades”, le dijo a BBC Mundo el doctor Kinch. Además, “le tenían más miedo a la polio”.

La vacunación dio resultado y la incidencia de la polio en EE.UU. “disminuyó dramáticamente” a partir de 1955. La enfermedad quedó erradicada en ese país en 1979.

La vacuna del virus inactivado creada por Salk sigue usándose en EE.UU., mientras que otros países usan una vacuna que se administra por vía oral.

¿Qué salió mal con las vacunas de Cutter?

El libro de Offit señala varios factores que llevaron a que las vacunas de los laboratorios Cutter contuvieran cepas activas del virus y que se produjera el brote de polio.

Una mujer sosteniendo frascos de la vacuna contra la polio de los laboratorios Cutter.

Getty Images
El incidente Cutter fue probablemente el peor desastre biológico de la historia de EE.UU.

Cutter había usado la cepa más agresiva del poliovirus para fabricar la vacuna y había usado filtros defectuosos para separar el virus del tejido de los monos en los que se cultivaba y este tejido podía contener moléculas activas del virus.

Además, las pruebas de seguridad que exigía el gobierno -y con las que Cutter había cumplido- eran inadecuadas.

Cutter tampoco tenía claro el tiempo necesario para desactivar el virus con formaldehido.

“Nadie mostró más desdén por las teorías de desactivación de Salk que los laboratorios Cutter. Salk tenía un procedimiento para desactivar el virus. Pero Cutter no sabía si estaban siguiendo sus teorías o no. Creo que no tenían la experiencia interna para hacerlo, mientras que otros laboratorios sí la tenían”, dijo Offit a BBC Mundo.

Otro problema fue que cuando los laboratorios Cutter empezaron a fabricar la vacuna, no había un requisito de “consistencia”. Es decir, ya no existía la obligación -vigente en el ensayo clínico- de producir al menos 11 lotes consecutivos de la vacuna que pasaran las pruebas de seguridad.

En su libro, Offit señala que nueve de 27 lotes de Cutter habían fallado las pruebas de seguridad. Pero Cutter tampoco avisó a las autoridades que había tenido problemas para desactivar el virus.

El laboratorio Wyeth también fabricó vacunas defectuosas, pero menos que Cutter, y dejaron paralizados a 11 niños.

“Cutter hizo muchas cosas mal y tampoco tenía la experiencia interna con la que sí contaban otros laboratorios”, dice Offit en su publicación. “Como consecuencia, fabricó una vacuna que era mucho más peligrosa que cualquier otra vacuna en EE.UU. o en el mundo”.

Sin embargo, “Cutter culpó a Salk por desarrollar un proceso que era inconsistente y culpó al gobierno federal por establecer estándares de fabricación y de prueba que eran inadecuados”, cuenta Offit en “El incidente Cutter”.

¿Cómoayudó a que las vacunas sean seguras?

Cuando ocurrió el incidente Cutter, la regulación de las vacunas en EE.UU. recaía sobre el Laboratorio de Control Biológico, parte del Instituto Nacional de Microbiología, que a su vez era parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

Niños haciendo cola para recibir la vacuna contra la poliomielitis en EE.UU.

Getty Images
Varios miles de niños presentaron síntomas de polio tras recibir la vacuna Cutter.

A partir del incidente, en junio de 1955 se creó la División de Estándares Biológicos (DBS), que ya no era un área subordinada, sino una entidad independiente dentro de los NIH, según información enviada a BBC Mundo por la FDA.

Ahora el DBS es el Centro de Evaluación Biológica e Investigación y es parte de la FDA.

El doctor Offit señala en su libro otros “legados” del incidente, como el propiciar la creación de una “regulación federal efectiva de las vacunas”.

“El gobierno federal lanzó una investigación inmediata de la manufactura y procesos de prueba de todas las compañías y encontró que las regulaciones y los lineamientos eran inadecuados”, cuenta Offit en su libro.

“Se desarrollaron mejores procedimientos para la filtración, almacenamiento y pruebas de seguridad y en meses se fabricó una vacuna segura contra la polio”, añade el autor.

También aumentó el número de profesionales que regulaban vacunas en EE.UU. y la “consistencia” (obligación de producir un número mínimo de los lotes efectivos consecutivos), requisito implantado a partir del incidente Cutter, se exige hasta hoy para todos los fabricantes de vacunas.

¿Qué se puede aprender del incidente?

El doctor Kinch está de acuerdo con que el incidente Cutter tiene “una moraleja”.

Creo que la prisa es una de las preocupaciones con la actual vacuna, o que terminemos con una situación como la de Cutter, así que es una lección muy importante para aprender”, añadió Kinch.

“Debemos aprender de esto para no apurar la vacuna contra el COVID-19, hasta que realmente entendamos cómo fabricarla de manera segura”, comentó Kinch.

Además, el doctor Offit señala que “ahora sabemos mucho más sobre cómo producir vacunas masivamente” y que hay más regulaciones, y cree que “la FDA supervisará adecuadamente las vacunas” contra el COVID-19.

“La vacuna contra el COVID-19 no podría acercarse a lo que pasó con esa vacuna. La cepa que se usó para la vacuna contra la polio era la más virulenta”, dijo Offit a BBC Mundo.

“Las estrategias que estamos usando no son peligrosas. Seguramente habrá una curva de aprendizaje y un costo humano, pero no me imagino que se acerque al costo humano que pagamos en los 50”, agregó.

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