Organización Mundial de la Salud reconoce que falló en controlar epidemia del ébola
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Organización Mundial de la Salud reconoce que falló en controlar epidemia del ébola

La agencia de salud de la ONU reconoció que su propia burocracia fue uno de los problemas.
17 de octubre, 2014
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ebola apLa Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce haber fallado en sus intentos de detener la descontrolada epidemia de ébola en África occidental, hecho que atribuyó a la incompetencia del personal y la falta de información.

Casi todos quienes participaron en la respuesta al brote no supieron ver escritura bastante nítida sobre la pared“, dijo la OMS en un borrador de documento interno obtenido por The Associated Press, según el cual los especialistas deberían saber que los métodos tradicionales de contención de enfermedades infecciosas no funcionan en una región con fronteras porosas y sistemas de salud fallidos.

La agencia de salud de la ONU reconoció que su propia burocracia fue uno de los problemas. Observó que los jefes de oficina de la OMS en los países africanos son “designaciones políticas” realizadas por el director regional para África, doctor Luis Sambo, quien no responde a la jefa de la agencia en Ginebra, doctora Margaret Chan.

La OMS es la agencia especializada de la ONU encargada de establecer patrones globales de salud y coordinar la respuesta global a las epidemias.

El doctor Peter Piot, uno de los descubridores del virus del ébola, coincidió en una entrevista con la AP el viernes 17 de octubre que la respuesta de la OMS fue excesivamente lenta, por responsabilidad en gran medida de su oficina africana.

“La oficina regional en África es el frente”, dijo en su oficina en Londres. “Y no hicieron nada. Esa oficina no es competente”.

Piot, director de la Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres, se preguntó por qué la OMS dejó pasar cinco meses y mil muertos antes de declarar la emergencia sanitaria internacional en agosto.

En julio yo pedí que se declarase el estado de emergencia y se iniciaran operaciones militares”, dijo Piot, pero añadió que la OMS podría estar afectada por su experiencia de 2009, cuando la criticaron por exagerar la pandemia de fiebre porcina.

A fines de abril, en una teleconferencia sobre ébola con la participación de expertos en enfermedades infecciosas, la OMS, Médicos Sin Fronteras y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, aparentemente se puso en tela de juicio la actuación de los expertos de la ONU, ya que no todos enviaban los informes sobre ébola a la sede de la OMS.

Es “particularmente alarmante”, sostuvo la OMS, que el jefe de su oficina en Guinea se negó a ayudar a gestionar visas para un equipo de expertos y que 500 mil dólares en ayuda fueron bloqueados por trámites administrativos. Guinea, junto con Sierra Leona y Liberia, es uno de los países más afectados por la epidemia, con 843 muertes al presente.

El brote de ébola ha matado a 4 mil 484 personas en África occidental y según la OMS dentro de dos meses habría 10.000 casos nuevos por semana si no se toman medidas adecuadas.

Cuando Médicos Sin Fronteras advirtió en abril que la epidemia de ébola estaba fuera de control, se produjo una enconada polémica a través de las redes sociales entre la organización y un vocero de la OMS que aseguraba lo contrario.

En junio, durante una reunión de epidemiólogos de la OMS, el doctor Bruce Aylward, habitualmente a cargo de la erradicación de la polio, manifestó a Chan sus graves preocupaciones sobre la conducción de la OMS en África occidental. Escribió en un correo electrónico que algunos socios de la agencia, como organismos de salud oficiales y de bien público, creían que la agencia estaba “perjudicando en lugar de ayudar” la respuesta al ébola y que “ninguna de las noticias sobre la actuación de la OMS es buena”.

Cinco días después, la red de expertos de la agencia envió a Chan una carta de seis páginas para detallar lo que consideraban las graves falencias de la OMS frente al virus mortal.

“Esta (fue) la primera noticia de este tipo que le llegó”, dice el borrador de documento. “Está escandalizada”.

Otros expertos consideraron que era imposible prever que los casos iniciales de ébola en Guinea detonarían la epidemia más grave de la historia de este mal mortífero.

La OMS cometió muchos errores, pero muchos de los mejores especialistas en salud pública pensaban en julio que podíamos manejarlo”, dijo Michael Osterholm, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota.

Cuando por fin comprendimos la gravedad de la situación, el genio había escapado de la botella“, dijo.

Osterholm dijo que la agencia de la ONU no era en modo alguno el único culpable.

“Si culpamos a la OMS por sus fallas iniciales, todo el mundo falló en cierto sentido“, dijo. “Nadie tiene la culpa porque todos la tienen“.

*AP

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Migrantes en Texas: 'Estamos honrando a personas cuyas familias aún no saben que han muerto'

San Antonio, una ciudad del sur de Texas cercana a la frontera con México, la migración está muy presente. Y muchos sienten como propia la tragedia de las 53 personas que murieron de calor en el remolque de un camión abandonado.
30 de junio, 2022
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“Mírenme: ¿a ustedes les parezco estadounidense? ¿Saben la de veces que me llamaron come-frijoles en el colegio? ¿Cómo vi a mi madre esclavizarse para conseguir unos papeles? Y me preguntan por qué estoy tan afectada”.

En la vigilia para recordar a los migrantes hallados sin vida el lunes en un camión abandonado en el suroeste de San Antonio, Texas, y a los que fallecieron después en hospitales de la ciudad —40 hombres y 13 mujeres, 53 en total—, Wanda Pérez Torrescano no puede ocultar su enojo.

“Es que estamos honrando a personas cuyas familias aún no saben que han muerto, que siguen esperando esa llamada que diga: ‘Mami, llegué a la frontera, estoy bien'”, dice enérgica, micrófono en mano, ante las decenas de congregados este miércoles en el céntrico parque Travis.

“Y lo sé porque yo he estado del otro lado del teléfono”.

Nacida en Ciudad de México y criada en San Antonio, no es la única que siente como propia la mayor tragedia migratoria que se recuerde en suelo estadounidense.

En un acto solemne similar, el día anterior, la hondureña Jessica recordó cómo ella misma estuvo en su día en la piel de los migrantes que ahora dejaron sin agua ni aire acondicionado en un remolque con una temperatura exterior de 40 grados.

“Yo vine aquí a los 14 años, también en un tráiler (18 wheeler) y perdí el conocimiento por el calor”, dijo con emoción durante la vigilia. Preguntada después si quería contar su historia a BBC Mundo, contestó: “Me sigue desencadenando muchas emociones. Aún tengo mucho que procesar y no me siento preparada para dar detalles”.

Mujer sostiene cartel durante vigilia.

Getty Images

Mientras eso ocurría en el casco histórico de San Antonio, otros honraban a los muertos en el mismo lugar en el que fue hallado el camión: un polvoriento camino entre un almacén de madera y la vía del tren, en un paisaje salpicado de ventas de autopartes.

Las primeras dos cruces —bien coloridas— las colocaron allí el martes Angelita Olvera, hija de un potosino, y Debra Ponce, quien advierte que “hay que tener un ojo en Texas, porque se van a cambiar los derechos civiles tal como los conocemos”.

Desde entonces, aquella esquina desangelada se ha llenado de flores y velas, como las depositadas por la hondureña Gabriela y sus dos hijas, y de carteles llamando al respeto y a la solidaridad. El artista Roberto Márquez, quien él mismo cruzó desde Tijuana a EE.UU. hace ya 40 años, pinta un mural que se da cierto aire al Guernica de Picasso.

Y es que la migración está muy presente en esta ciudad situada a apenas 250 kilómetros al norte de la frontera con México.

Señalización en la calle que en la que se encontró el camión.

Getty Images
Señalización en la calle que en la que se encontró el camión.

Ciudad clave en el tránsito migratorio

Expertos y organizaciones que BBC Mundo consultó para este artículo y funcionarios que pidieron no publicar su nombre describen a la urbe de 2,5 millones de habitantes como un “centro de tránsito”, un lugar estratégico en el que confluyen varias rutas migrantes, rodeado de autopistas que cruzan el país de norte a sur y de este a oeste.

Edward Reyna, un empleado de seguridad de la empresa maderera situada a escasos metros de donde fue dejado el camión, ya perdió la cuenta de las veces que ha visto a mexicanos y centroamericanos, entre gente de otras nacionalidades, saltar del tren que pasa por ahí mismo.

“Ya sabía que tarde o temprano alguien saldría lastimado”, le dijo a la BBC. “A los carteles que los traen no les importan nada”.

Los que él se encuentra durante sus guardias son los que no han sido interceptados por las autoridades migratorias.

En mayo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) registró casi 240.000 “encuentros”, un tercio más que el mismo mes el año anterior.

Eso a pesar de que el gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, lanzara en marzo de 2021 la Operación Lone Star y ese mayo emitiera una “declaración de desastre” que le permite desplegar la Guardia Nacional en la frontera y ahora cubre 53 condados. Todo ello para tratar de frenar el aumento de los cruces fronterizos, que él atribuye a las políticas migratorias del presidente Joe Biden.

La policía investiga un camión en el que fueron hallados 46 personas muertas.

Getty Images
San Antonio queda aproxidamente a 250 km de la frontera con México.

Pero los migrantes siguen llegando y transitando por el estado, algunos ocultos en camiones, un modus operandi muy específico —aunque no exclusivo— de esta zona fronteriza, le dice a BBC Mundo Guadalupe Correa-Cabrera.

Profesora de la Universidad George Mason de Faixfax, Correra-Cabrera lleva años estudiando las rutas migratorias, incluida la que transita desde Nuevo Laredo, en México, hasta Laredo, en EE.UU., a través de la aduana terrestre para mercancías más importante del hemisferio.

Eso mismo hace que sea imposible revisar toda la carga que cruza a diario por ese puente, explica la experta. “No hay cifras oficiales, pero se calcula que es menos del 5% lo que se llega a verificar”.

Aunque aclara que el tráfico de migrantes en tráilers no necesariamente arranca en México. En base a testimonios recopilados por ella misma, cuenta que en algunos casos los traficantes los recogen en camiones ya del lado texano.

Es lo que los investigadores del Departamento de Seguridad Nacional que lideran las indagatorias creen que ocurrió en el caso del camión abandonado el lunes, según le dijo a la agencia AP el congresista Henry Cuellar.

Niña deja flores en el lugar en el que se encontró el camión.

Getty Images

Los que se van, los que quedan

Vengan por la vía que vengan, por el medio de transporte que sea, gran parte de los migrantes que llegan a San Antonio suelen estar de paso, le confirman a BBC Mundo las autoridades migratorias. Suelen hacer noche en un espacio facilitado por distintas organizaciones que los apoyan o en el aeropuerto o la estación de autobuses.

Aunque hay quienes se quedan, como Lemi, un cubano que llegó hace cuatro años y trabaja de taxista en la ciudad. Su plan es, en algún momento del año que viene, irse con su mujer y su hijo de 11 meses a Florida.

O su compatriota Jose, quien tras pasar penurias en la selva del Darién, en Ecuador y otros países por los que transitó, cruzó a EE.UU. y se entregó a Migración el 25 de mayo, al día siguiente del tiroteo que dejó 21 muertos en una escuela primaria de Uvalde —una localidad a poco más de hora y media por carretera de la frontera—.

Nada más ser liberado se subió a un bus de la empresa Greyhound —en el que me contó su historia— dirección a la estación de San Antonio.

También se quedó en la ciudad, al menos de momento, Carlos, un emigrante venezolano de 34 años que, tras atravesar varios países, cuando llegó a la frontera sur de México decidió que la mejor manera de dirigirse al norte era en moto.

“En Monclova (en el estado norteño de Coahuila, que limita con EE.UU.) tuve un accidente, me operaron y ahora llevo una placa aquí”, dice señalando el muslo izquierdo.

Mientras recupera fuerzas en la pierna para poder trabajar, aguarda en la Posada Guadalupe, que gestiona el padre Phil Ley.

Originario de Indiana, instaló el primer albergue para migrantes en San Antonio hace 16 años. “Empecé a recibir a personas enviadas de hospitales, porque estaban lesionadas o eran diabéticas y necesitaban diálisis. Hasta que un abogado (especializado en migración) me pidió permiso para albergar a un cliente que acababa de cumplir los 18 años y ya no podía estar en el Centro de Detención para menores del ICE”, recuerda para BBC Mundo.

“Así se corrió la voz entre otros abogados”, dice, y el suyo terminó siendo una casa de acogida especialmente para migrantes jóvenes. Este miércoles tenía a 21. “Mañana llega otro, y el sábado uno más”, cuenta.

Preguntado por lo ocurrido con el camión abandonado con los migrantes dentro, dice que es una desgracia que lo “entristece y enfurece al mismo tiempo”.

Son los mismos sentimientos que compartía Wanda Pérez con los asistentes a la vigilia este miércoles, los que sienten la tragedia como propia, los que expresaron todos aquellos que hablaron con BBC Mundo para este reportaje y describieron el suceso como un “asesinato en masa”.

“Tragedias como esta visibilizan el problema, mientras nos hacen pensar en cuán sofisticadas son estas redes, cuánta gente y dinero mueven, y qué poco sabemos de ellas”, cierra la investigadora Correra-Cabrera.


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