Por qué son impredecibles las elecciones en Uruguay
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Por qué son impredecibles las elecciones en Uruguay

Las encuestas sugieren que el gobernante Frente Amplio podría perder la mayoría parlamentaria que ostenta desde las elecciones que llevaron a Vázquez al poder, hace una década.
Por Veronica Smink / BBC Mundo
26 de octubre, 2014
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Tabaré Vázquez era el favorito hasta que apareció Luis Lacalle Pou y revolucionó las elecciones. (Foto: AP)

Tabaré Vázquez era el favorito hasta que apareció Luis Lacalle Pou y revolucionó las elecciones. (Foto: AP)

Hace un año se daba por seguro el regreso triunfal del exmandatario Tabaré Vázquez (2005-2010) a la presidencia de Uruguay. Vázquez era el político con mayores niveles de adhesión popular. Y su partido, el Frente Amplio (FA) al que pertenece el actual presidente José “Pepe” Mujica, llevaba al frente del país dos períodos consecutivos marcados por el crecimiento económico y social.

Pero a medida que se acercaron los comicios generales de este domingo, las certezas sobre la reelección de Vázquez se fueron debilitando.

Las encuestas sugieren que el gobernante FA podría perder la mayoría parlamentaria que ostenta desde las elecciones que llevaron a Vázquez al poder, hace una década.

Una encuesta reciente de la consultora Factum señala que el izquierdista FA tiene una intención de voto del 44%, porcentaje que la encuestadora Cifra sitúa en 42%.

De confirmarse estos números serían insuficientes para garantizar un triunfo en primera vuelta, ya que -según las leyes electorales uruguayas- un partido deberá obtener al menos el 50% más uno de los votos para que su candidato gane este domingo.

Factum y Cifra colocan en el segundo lugar al Partido Nacional (PN) –conocido en Uruguay como el Partido Blanco- que contaría con un apoyo del 32% o 31%, según los cálculos respectivos.

Incertidumbre

Muchos analistas atribuyen el crecimiento del PN a la popularidad de su carismático candidato a presidente, el diputado Luis Lacalle Pou, cuya elección en las internas de junio pasado revolucionó los comicios.

Lacalle Pou, de solo 41 años, es hijo del expresidente Luis Alberto Lacalle (1990-1995), y dio la mayor sorpresa al ganarle la candidatura blanca al senador Jorge Larrañaga, histórico líder del PN que ahora postula como su vice.

Lea también: Se definen las primarias en Uruguay

El tercer lugar en las encuestas lo ocupa el otro partido tradicional de derecha de Uruguay, el Partido Colorado (PC), que cuenta con el 15% de intención de voto según Factum y el 17% según Cifra.

Su candidato a la presidencia es el senador Pedro Bordaberry, hijo del expresidente Juan María Bordaberry, quien gobernó de manera constitucional entre 1972 y 1973, y de facto hasta 1976.

Las principales encuestadoras del país descartan que uno de los partidos pueda obtener la mayoría necesaria para ganar la presidencia en la elección del domingo.

Pero ninguno se atreve a hacer una predicción sobre lo que ocurrirá en la segunda vuelta, el 30 de noviembre.

La mayor incógnita de este domingo será quién ganará la mayoría parlamentaria, hecho que podría influir fuertemente en el balotaje.

Si se suma la intención de voto de los blancos y los colorados, la derecha podría arrebatarle el poder a la izquierda por primera vez en diez años.

Este escenario posiblemente sorprenda a quienes no siguen el día a día de la política uruguaya.

Muchos recuerdan que hace cinco años el expresidente Vázquez dejaba el poder con un nivel de aprobación récord (71%).

Y que hace solo un año era el político más popular del país, incluso más que su sucesor en la presidencia, José Mujica.

¿Por qué es que hoy, entonces, su regreso al poder está en duda?

Los analistas coinciden en atribuir la incertidumbre a dos causas separadas: por un lado, el desgaste del FA tras una década de gobierno.

Por otro, a la llegada de un “jugador nuevo” que promete revolucionar la avejentada política uruguaya.

El fenómeno Lacalle Pou

Según Mariana Pomies, analista política de Cifra, la inesperada elección de Lacalle Pou como candidato del PN “dio vuelta las expectativas” de las elecciones.

“Hasta junio se pensaba que el candidato blanco iba a ser Jorge Larrañaga, cuya imagen está asociada con varias derrotas electorales”, dijo a BBC Mundo.

La aparición de Lacalle Pou, 33 años menor que Vázquez y sin una trayectoria en el Ejecutivo, supuso una “renovación” de la política, algo que muchos en Uruguay ven con buenos ojos, afirmó Pomies.

“Hace diez años el Frente Amplio era la novedad, ahora lo es Lacalle Pou y el discurso de cambio es uno que entusiasma más que el de ofrecer continuidad”, analizó la experta.

Oscar Bottinelli, director de Factum, coincidió en que muchos asocian la figura de Lacalle Pou con “la modernidad” y apoyan una “renovación generacional”.

No obstante, el analista señaló a BBC Mundo que, ya antes de la llegada del joven político, Vázquez venía experimentado un desgaste de su figura, incluso dentro del propio FA.

“Vázquez se opuso a muchos de los proyectos de ley más progresistas de Mujica, en especial la legalización del aborto, lo que le hizo ir perdiendo el apoyo de los sectores más de izquierda”, afirmó.

Desgaste

Si bien nadie cuestiona los logros económicos y sociales del FA, y el reconocimiento internacional que logró Mujica, la campaña se ha centrado sobre otros asuntos.

En particular dos temas que preocupan mucho a la ciudadanía uruguaya: la seguridad y la educación.

Según los encuestadores, existe entre gran parte de la población la percepción de que el FA no hizo suficiente en los últimos diez años para resolver los problemas en estas áreas.

Algo en lo que han hecho hincapié las campañas de los blancos y los colorados.

José Mujica votando en las primarias (foto: AP)
El presidente Mujica (aquí votando en las primarias) es criticado por su manejo de la seguridad y la educación. (Foto: AP)

“Vázquez promete que va a bajar 30% las rapiñas (robos) en 5 años. Claro, hay que avisarle: en la década del Frente Amplio las rapiñas aumentaron 140%”, aseguró hace días Larrañaga en un acto.

“Con la misma política de seguridad y los mismos políticos (…) no se pueden obtener resultados distintos”, agregó, alimentado las críticas de quienes consideran que el FA tiene una visión “garantista” del delito.

En educación, la inversión récord en el sector y el éxito del Plan Ceibal (que les dio acceso a los niños a una computadora) no alcanzaron para satisfacer a la población.

Los malos resultados obtenidos por Uruguay en las pruebas internacionales PISA (donde el país quedó en el puesto 56 de 65, en 2012) golpearon el orgullo nacional.

“Más del 80% de los niños uruguayos asisten a la escuela pública y muchos atribuyen al gobierno su deterioro”, explicó Bottinelli.

A la vez que Pomies consideró que el FA no logró cumplir con su promesa de reformar la educación, ya que no logró superar la oposición de los sindicatos.

Confianza

A pesar de estas críticas, lo cierto es que el FA sigue siendo la fuerza más popular de Uruguay, recordaron los expertos.

En ese sentido, ambos coincidieron en que el partido gobernante sigue siendo el favorito para ganar los comicios.

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LOS SONDEOS:

FRENTE AMPLIO: 44% (Factum), 42% (Cifra e Interconsult), 41% (Equipos Mori)

PARTIDO NACIONAL: 32% (Factum e Interconsult), 31% (Cifra), 29,2% (Equipos Mori)

PARTIDO COLORADO: 17% (Cifra), 15% (Factum), 14% (Interconsult), 13,5% (Equipos Mori)

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Hace días, Mujica se mostró confiado en un triunfo.

“Tengo el íntimo convencimiento de que el Frente Amplio ganará las elecciones y no sólo eso, sino que además obtendrá la mayoría parlamentaria”, señaló el mandatario.

Sus declaraciones no pasaron desapercibidas: fueron criticadas como una injerencia indebida en la campaña.

La realidad es que no muchos comparten la certeza del mandatario y esperarán con ansias hasta que se realice el conteo de los comicios, en la noche de este domingo.

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Por qué la vacunación sin confinamiento puede convertir a Brasil en una fábrica de variantes COVID

Investigadores británicos señalan que el contacto a gran escala entre los vacunados y la variante de Manaos puede generar mutaciones capaces de eludir la efectividad de las vacunas. Las medidas de control son necesarias para prevenir un escenario peligroso, advierten.
5 de marzo, 2021
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El escenario actual en Brasil, que combina el inicio de la vacunación con la transmisión incontrolada de la covid-19, puede convertir al país en una ”fábrica” de variantes potencialmente capaces de escapar a la eficacia de las vacunas por completo.

Esta es la evaluación de un grupo de científicos británicos directamente involucrados en algunas de las principales investigaciones sobre las mutaciones del coronavirus.

Investigadores del Imperial College de Londres y de la Universidad de Leicester sostienen que los confinamientos y otras medidas de contención son especialmente necesarios durante la vacunación de la población.

Explican que es precisamente el contacto entre vacunados y variantes lo que propicia la aparición de mutaciones “superpotentes”, capaces de burlar totalmente la acción de la inmunización

Y, en Brasil, hay una combinación explosiva para que esto ocurra: la vacunación todavía marcha a un ritmo lento, existe la variante con la mutación E484k (que evita los anticuerpos) y hay altas tasas de infección.

La variante de Manaos y las vacunas

El mayor peligro está en el contacto de la variante de Manaos, apodada P.1, con personas recién vacunadas, explica el virólogo Julian Tang, de la Universidad de Leicester, en Reino Unido.

Al entrar en la célula humana y encontrarse con una cantidad aún pequeña de anticuerpos de la vacuna, la variante, al replicarse, puede promover mutaciones más resistentes a esos anticuerpos, advierte.

“Si te vacunas un lunes, no estás inmediatamente protegido. Los anticuerpos de la vacuna tardan unas semanas en aparecer y aún se puede contraer el virus original o la variante P.1”, explica Tang.

Hospital brasileño

REUTERS
Brasil batió el récord de muertes en 24 horas: más de 1.800 víctimas del covid-19. Los hospitales de Porto Alegre alcanzan el 100% de ocupación en las unidades de cuidados intensivos.

“Si esos anticuerpos de la vacuna surgen mientras se produce la infección y está extendiéndose por el cuerpo, el virus puede replicarse de forma que evada los anticuerpos en un proceso de selección natural”.

Este desarrollo forma parte del proceso de evolución del virus, que trata de adaptarse a la “adversidad”.

Una persona vacunada, pero infectada, puede transmitir ese virus mutado si no hay medidas de control, como cuarentenas y cierre de negocios y espacios de ocio.

El riesgo de que esto ocurra sería menor si la variante de Manaos no se extendiera por el país y si los contagios estuvieran bajo control.

Esto se debe a que la posibilidad de que el virus original pueda adherirse en grandes cantidades a las células de una persona vacunada es pequeña, ya que la inmunización es lo que pretende evitar, precisamente.

Pero la mutación E484k, presente en la variante de Manaos, afecta exactamente al principal punto de unión entre el virus y las células, haciendo más efectivo el “acoplamiento” y reduciendo la eficacia de los llamados anticuerpos neutralizantes.

Las investigaciones preliminares indican una eficacia reducida de la vacuna Oxford-AstraZeneca contra las variantes cargadas con la mutación E484K, y el Instituto Butatan está investigando su impacto en el porcentaje de protección que ofrece la CoronaVac.

“Si hay una transmisión incontrolada del virus, es decir, en un entorno sin normas de distancia social, sin confinamiento ni uso de mascarillas, las personas susceptibles de contagiarse se mezclarán con las vacunadas.

“Sin barreras, el virus puede transmitirse entre poblaciones, generando potencialmente variantes que escapen a la vacuna”, le explica Tang a BBC News Brasil.

Vacunas

REUTERS
Brasil vacunó a cerca del 3% de la población y todavía negocia para adquirir suficientes vacunas y atender a todos los habitantes. En algunos puestos de salud, los ancianos tuvieron que hacer colas.

“Y ocurrirá especialmente si se produce una situación de epidemia importante en un país con un éxito de vacunación moderado”.

“Así se alcanza el equilibrio perfecto entre inmunes e infectados. Y cuando esas poblaciones se mezclan, existe el riesgo de que surja una nueva variante resistente a la vacuna”, le cuenta el experto a BBC News Brasil.

La epidemia está fuera de control en Brasil

Brasil está experimentando exactamente esta confluencia entre una fase de vacunación temprana y un pico de casos de covid-19.

El país superó a Estados Unidos en el desafortunado récord de infecciones en 24 horas.

Los datos publicados este jueves por la Organización Mundial de la Salud mostraron que en Brasil se registraron 59.900 casos de covid-19 en 24 horas. En EE.UU., fueron 57.800.

El número de muertes diarias también sigue aumentando y batiendo récords.

El 3 de marzo se registraron 1.800 muertes en un día, la cifra más alta desde el inicio de la pandemia. En más de la mitad de los estados brasileños, la ocupación de las camas de cuidados intensivos supera el 80%.

cementerio

EPA
En Brasil han muerto alrededor de 260.000 personas por covid-19 hasta el momento.

Ante el colapso de los sistemas sanitarios en varios municipios, los gobernadores han decretado medidas de bloqueo o distanciamiento social.

A pesar de los contagios incontrolados, el presidente Jair Bolsonaro volvió a declararse en contra de las restricciones.

“En lo que a mí respecta, nunca tendremos confinamiento. Nunca, es una política que no ha funcionado en ninguna parte del mundo”, consideró el mandatario.

Pero los datos desmienten la línea de Bolsonaro.

En Reino Unido, el confinamiento vigente en todo el país desde principios de enero redujo en dos tercios los contagios por covid-19.

En Londres, el descenso fue del 80%, según una investigación del Imperial College London.

“Desde el punto de vista científico, el cierre de las fronteras y la aplicación de cuarentenas domiciliarias son eficaces para reducir las infecciones”.

“Y la reducción de las infecciones tiene sus ventajas. Se disminuye el riesgo de que surjan variantes, se gana tiempo para que la campaña de vacunación avance y para que la investigación encuentre vacunas adaptadas a las variantes que existen en la actualidad”, asevera el profesor Peter Baker.

La variante de Manaos puede ser dominante

Además, los expertos advierten de que, si no se toman medidas de control, la variante de Manaos puede acabar sustituyendo al virus original y volverse prevalente en todo el país.

La P.1 ya circula en al menos 10 estados brasileños, además de ser responsable de casi todos los contagios actuales en la capital de Amazonas.

“Sin medidas de control, la P1 se convertirá rápidamente en el virus dominante y generará importantes oleadas epidémicas”, analiza Charlie Whittaker, investigador del Imperial College de Londres.

Manifestaciones

REUTERS
En Brasil se han producido protestas contra el confinamiento anunciado a finales de febrero.

Un estudio dirigido por Whittaker demostró que la variante de Manaos es entre 1,4 y 2,2 veces más transmisible que el virus original.

La investigación también revela que la P.1 es capaz de evadir la respuesta inmunitaria de infecciones anteriores entre un 25% y un 61% de los casos.

Es decir, puede causar reinfecciones en individuos que ya habían tenido la covid-19.

Y las reinfecciones son otro ingrediente importante para las mutaciones peligrosas, dice Peter Baker, del Imperial College de Londres.

“Cuando estas variantes entran en contacto con personas que ya han sido infectadas, hay una presión para que muten más, para encontrar una manera de reinfectar a las personas previamente inmunizadas”, dice.

“La combinación de un brote anterior y un nuevo brote importante, en el que se reinfectan personas que ya tendrían inmunidad, crea un entorno propicio para las mutaciones. Creemos que eso es lo que ocurrió en el contexto brasileño”.

Un riesgo para todo el mundo

Además de estar ya expandiéndose por el territorio brasileño, la variante de Manaos se ha detectado hasta el momento en 25 países, a pesar de que varias naciones han cancelado los vuelos a Brasil y han impuesto cuarentenas y pruebas de covid-19 a todo aquel que llegue del país sudamericano.

Esto revela que la enfermedad incontrolada en un país pone en riesgo a otras naciones.

“Si se deja que Brasil replique el virus de forma incontrolada, estas variantes pueden surgir y viajar a cualquier parte”, dice el virólogo Julian Tang, de la Universidad de Leicester.

“Si tienes un granero de producción de virus en un país, si no controlas la transmisión, vas a tener mutaciones que se produzcan por selección natural, si esas variantes viajan por el mundo y algunas de ellas escapan a las vacunas total o parcialmente, por supuesto que es un riesgo”.

Los investigadores entrevistados por BBC News Brasil evalúan que la vacunación masiva, combinada con medidas para restringir el contacto social, como los confinamientos, el uso de mascarillas y el cierre de negocios, son importantes para contener las altas tasas de infección y prevenir nuevas mutaciones, mientras avanza la inmunización.

“Nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo. Y garantizar la seguridad significa limitar la posibilidad de que surjan variantes. Las medidas de control son útiles para conseguirlo, pero quizá sea aún más importante garantizar una estrategia de vacunación global equitativa”.

“Eso significa que ningún país debería quedarse atrás”, proclama Charlie Whittaker, del Imperial College de Londres.


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