"Adiós Carlos", la frase de la batalla por las telecomunicaciones en México
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"Adiós Carlos", la frase de la batalla por las telecomunicaciones en México

La disputa de Izzi por la clientela de Telmex es, dicen analistas, la primera muestra de algo inédito en México: la competencia real por un mercado que durante décadas ha estado concentrado en pocas manos.
Cuartoscuro
Por BBCMundo
18 de noviembre, 2014
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Foto: Cuartoscuro.

Foto: Cuartoscuro.

En pantalla se escucha la voz triste de una mujer: “Adiós Carlos. No sabes lo difícil que es para mí escribir esta carta después de tanto tiempo juntos, pero ya no puedo más”.

Mientras habla, aparece su mano que escribe las frases primero sobre una hoja, y segundos después la imagen cambia a un hombre con una computadora que dice: “No eres tú el que cambió, soy yo el que ha cambiado”.

¿Rupturas amorosas? No. Es la publicidad de la empresa Televisa para promocionar su nueva compañía telefónica, Izzi.

El objetivo es competir en un mercado donde Teléfonos de México (Telmex) concentra el 80% de las líneas fijas del país. La empresa es propiedad de otro Carlos, el magnate Carlos Slim Helú.

Más allá de la estrategia publicitaria, lo que algunos destacan es el momento en que se presenta, unos meses después de que se implementó por completo la Reforma Constitucional en Telecomunicaciones.

La disputa de Izzi por la clientela de Telmex es, dicen analistas, la primera muestra de algo inédito en México: la competencia real por un mercado que durante décadas ha estado concentrado en pocas manos.

¿Competencia?

Para entender el actual momento es necesario recordar lo que ocurría hace unos años, subraya el especialista Ernesto Piedras.

“Venimos de un sector que ha sido de lo más ineficiente en gestar competencia efectiva“, le dice a BBC Mundo.

De hecho, la Organización para la Cooperación y el desarrollo Económico, OCDE –de la que México forma parte- ha criticado la situación del mercado de telecomunicaciones, recuerda.

“Tenemos una concentración de aproximadamente 75% en manos de los preponderantes, eso bajo ningún parámetro se puede llamar competencia”.

Equilibrar el mercado es uno de los objetivos de las nuevas reglas, y por eso recientemente el Instituto Federal de Telecomunicaciones aplicó una serie de medidas asimétricas a las grandes compañías del sector.

Números

Entre los afectados con esta decisión se encuentra América Móvil, de Carlos Slim, declarado agente preponderante en el mercado de telefonía móvil.

Eso significa que debe aplicar una serie de medidas que reduzcan su tamaño, de tal manera que permita una participación más equitativa a otras empresas.

Tales restricciones no se aplicaron a Televisa, declarado agente preponderante en televisión abierta.

En principio Izzi pretende atraer clientes de Telmex, que ofrece servicio de telefonía fija e internet.

De acuerdo con el IFT en el país existen 20,6 millones de suscripciones de teléfono fijo, un número significativamente menor a las líneas móviles que superan los 103 millones.

A pesar de la diferencia numérica, el mercado de telefonía fija es central en el país, pues la mayor parte de las conexiones a internet se realizan por esta vía.

“Liposucción”

Es una de las razones que explican el nuevo escenario de telecomunicaciones: la nueva empresa de Televisa puede brindar servicios de telefonía, transmisión de voz, datos y también contenidos de televisión, el llamado Triple Play.

Telmex, en cambio, sólo puede ofrecer comunicación telefónica e internet porque su título de concesión le prohíbe transmitir imágenes y video.

Pero eso no significa que el consorcio Slim se encuentre en desventaja, advierten especialistas.

De hecho, tras la calificación como agente preponderante, el corporativo anunció una serie de medidas para reducir su tamaño, entre ellas vender una parte de los activos de América Móvil.

Según analistas el objetivo es ampliar sus posibilidades de competir en el mercado del Triple Play.

Es como elegir un método para bajar de peso, señala el analista Piedras: una opción es seguir una dieta e ir al gimnasio. “Y parece que Slim decide ir por una liposucción”.

Estrategias

¿Inició la guerra por las telecomunicaciones en México? Algunos especialistas creen que sí pero otros ven sólo un escenario de más competencia.

Guerra o no, hasta ahora las primeras disputas han sido intensas.

Días después de anunciar el nacimiento de Izzi, representantes de la empresa acusaron a Telmex de bloquear las líneas telefónicas para la contratación del servicio.

También advirtieron que promoverán una demanda ante el Instituto de Telecomunicaciones.

Telmex respondió que la denuncia por el supuesto bloqueo telefónico a Televisa “parece ser parte de una estrategia de publicidad con fines comerciales”.

BBC Mundo solicitó a Telmex una entrevista para hablar del nuevo escenario de telecomunicaciones pero el corporativo declinó hacer comentarios.

**Nota publicada el 17 de noviembre.

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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