¿Cómo decidió el gran jurado el fallo que desató la violencia en Ferguson?
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¿Cómo decidió el gran jurado el fallo que desató la violencia en Ferguson?

Los disturbios se deben a la decisión de un gran jurado de no procesar a Darren Wilson, el policía que el pasado mes de agosto causó la muerte con un disparo a Michael Brown, un adolescente negro desarmado.
Por BBCMundo
25 de noviembre, 2014
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Foto: AP.

Foto: AP.

El gran jurado de la ciudad de San Luis, Estados Unidos, decidió no imputar al oficial de policía Darren Wilson, el policía que causó la muerte con un disparo a Michael Brown, un adolescente negro desarmado en la población de Ferguson, el pasado 9 de agosto.

Su muerte desató violentas manifestaciones en esta localidad y alrededor del país, donde las comunidades negras exigían que Wilson fuera procesado por disparar contra un joven desarmado.

Aunque la situación se había normalizado, la decisión que tomó el gran jurado este lunes reavivó las movilizaciones. Según los reportes oficiales, los nuevos disturbios han dejado diez edificios incendiados y al menos 29 personas arrestadas.

En BBC Mundo les explicamos cómo llegó el jurado a esta decisión y por qué ha causado tanto revuelo en la sociedad estadounidense.

¿Qué es un gran jurado?

En muchos países, la decisión de imputar a alguien por un crimen surge con la opinión de un juez que revisa las evidencias y determina si son suficientes o no.

Pero en Estados Unidos regularmente es un gran jurado, compuesto por ciudadanos ordinarios que representan a la comunidad, el que toma esa decisión.

Darren Wilson y Michael Brown
El oficial de policía Darren Wilson (izq.) le disparó a Michael Brown el pasado 9 de agosto, causándole la muerte.

Los miembros de este gran jurado pueden estar en servicio como parte de este cuerpo durante meses, pero sólo deben aparecer en la corte durante ciertos días de cada mes.

Usualmente el único abogado presente en las audiencias del gran jurado es el fiscal, que presenta las evidencias.

El jurado tiene el poder de solicitar escuchar o ver cualquier evidencia que requiera.

El proceso ante el gran jurado ocurre a puerta cerrada para que los testigos se sientan libres de hablar y para proteger la reputación de los acusados en caso de que el jurado decida no procesarlos.

Aunque el grupo de jurados se incline por no procesar, el fiscal todavía tiene la potestad de llevar al acusado a un juicio si piensa que tiene un caso sólido.

¿Quiénes hacen parte del gran jurado en este caso?

Son 12 personas escogidas de forma aleatoria que habitan en el estado de Misuri (al que pertenece la localidad de Ferguson).

El jurado manifestaciones

Está compuesto por nueve blancos -seis hombres y tres mujeres- y tres negros -un hombre y dos mujeres.

Este gran jurado tiene su sede en el centro de justicia de la ciudad de Clayton, Misuri.

Desde el pasado 20 de agosto, estas 12 personas han estado escuchando y observando todas las pruebas en contra del oficial de policía.

Tenían hasta el 7 de enero para completar todos los procedimientos relacionados con este caso.

Normalmente un gran jurado se reúne una vez a la semana, sin embargo en este caso las reuniones ocurrieron más frecuentemente.

Esto se debió a que, en vez de revisar el caso presentado por el fiscal, a los miembros del jurado se les pidió que sirvieran como coinvestigadores y que consideraran toda la evidencia disponible.

Los analistas están de acuerdo en que esta aproximación al caso está permitida por la ley y que es usualmente utilizada en los juicios de alto perfil como el del oficial Wilson.

¿Qué cargos en contra de Wilson consideró el gran jurado?

El gran jurado iba a decidir si el oficial Wilson debía ser procesado por alguno de cuatro posibles crímenes: asesinato en primer grado, asesinato en segundo grado, homicidio voluntario y homicidio involuntario.

El oficial Wilson

También estaba la opción de imputar al policía por acción criminal armada, si se lograba probar que cargaba un arma con la intención de cometer un crimen.

Nueve de los 12 miembros del jurado tendrían que haber votado de forma positiva para que el oficial Wilson hubiera sido acusado.

Los analistas coinciden en que Wilson pudo establecer que él tenía un temor “razonable” por su propia vida y la vida de las otras personas que lo rodeaban cuando le disparó a Brown.

Y también logró argumentar con éxito que actuó en defensa propia como lo establece la ley de Misuri.

¿Por qué este gran jurado es tan controversial?

La familia de Brown criticó el sigilo que rodeó el procedimiento del gran jurado.

Michael Brown

Sin embargo, el gran jurado tiene la facultad de reunirse a puerta cerrada para revisar las evidencias.

Además, el fiscal del condado de San Luis, Robert McCulloch también ha estado en el foco de las críticas debido a su historia familiar: su padre, un policía, murió por el disparo de un hombre negro en 1964.

Muchos de los manifestantes en Ferguson afirmaron que estaban preocupados por la posibilidad de que McCulloch no fuera imparcial y habían pedido que fuera reemplazado por un nuevo fiscal.

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Familia Chebrolu

Anika Chebrolu, la estudiante de 14 años que descubrió una molécula que ayuda a combatir la COVID

La estadounidense Anika Chebrolu acaba de ganar el premio de "mejor científica joven de Estados Unidos" otorgado por 3M tras hallar una molécula que podría impedir que el nuevo coronavirus penetre en nuestras células.
Familia Chebrolu
29 de octubre, 2020
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Tan solo tiene 14 años y ya trabaja en la carrera por encontrar una cura para el COVID-19.

Anika Chebrolu, una estudiante de secundaria de Frisco, Texas, descubrió una molécula que podría unirse al nuevo coronavirus e inhibir su capacidad para infectar a las personas.

Y este hallazgo científico le valió a la joven ganarse el título de mejor científica joven de Estados Unidos” en la competencia Young Scientist Challenge 2020, galardón dotado con US$25.000 y que entrega la multinacional 3M.

Se trata de un evento anual que cuenta con prestigio nacional y es recomendado por varias universidades para que los estudiantes de entre 10 y 14 años -y potenciales científicos- presenten un video corto que explique su solución a un problema cotidiano.

¿De qué se trata exactamente este descubriendo? ¿Y cómo lo logró?

Proteína clave

El SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, posee un halo, una especie de corona que lo rodea y de donde le viene el nombre de coronavirus.

En esta corona existe una proteína con forma de espiga, la proteína S, que se une a los receptores de nuestras células para infectarlas.

Anika Chebrolu con su proyecto.

Gentileza 3M
Anika Chebrolu ganó US$25.000 por su descubrimiento.

Por eso, muchos laboratorios que trabajan en la vacuna contra la COVID-19 han elegido atacar esta proteína con el objetivo de impedir que el virus penetre nuestras células.

La investigación de Anika Chebrolu también se basó en esta proteína clave del virus.

“Descubrí una molécula que puede unirse a la proteína S en el virus y potencialmente cambiar su forma y función“, explica la joven en un correo electrónico a BBC Mundo.

Y esto es importante por su potencial para “evitar que el virus pueda adherirse a las células humanas y, por lo tanto, reducir o tratar una mayor infección en el cuerpo de una persona”, agrega.

La joven descubrió esta molécula con un método in-silico, es decir de simulaciones por computadora utilizando numerosas herramientas de software.

Para ello examinó millones de moléculas pequeñas en busca de propiedades como las de un fármaco de absorción, distribución, metabolismo y excreción (ADME).

Coronavirus.

Getty Images
Muchos laboratorios han elegido una proteína que se encuentra en la corona de virus como blanco para neutralizar sus efectos.

Tras ese estudio, Anika Chebrolu seleccionó la molécula con la mejor actividad farmacológica y biológica hacia la proteína S del virus SARS-CoV-2 que puede transformarse en un potencial fármaco para el tratamiento eficaz de la enfermedad.

Investigación previa

Anika Chebrolu comenzó su investigación en la escuela Nelson en Frisco cuando todavía no había noticias sobre la pandemia del nuevo coronavirus.

“Hace unos años, investigué la pandemia de la gripe española de 1918 para un proyecto escolar y me fascinaron los virus y el descubrimiento de fármacos”, cuenta.

Mientras realizaba su investigación descubrió la metodología in-silico.

“Me asombró que podíamos utilizar métodos computacionales para identificar y desarrollar posibles moléculas similares a fármacos para combatir enfermedades”, relata.

Anika Chebrolu estudiando

Gentileza familia Chebrolu
Para su investigación, Anika Chebrolu utilizó un simulador de computadora.

Ella cuenta que el año pasado estaba usando el mismo método para identificar un compuesto principal que pudiera unirse a la proteína hemaglutinina del virus de la influenza cuando llegó la pandemia de la COVID-19.

“Después de investigar pandemias, virus y fármacos durante tanto tiempo ¡era una locura pensar que en realidad estábamos atravesando una pandemia!“, asegura.

Así que por la gravedad de la pandemia y el fuerte impacto que causó en el mundo en menos de un año, Anika describe que con la ayuda de su mentora Mahfuza Ali, científica de 3M, cambió la dirección de su proyecto inicial y apuntó a la proteína S del virus SARS-CoV-2.

Al 26 de octubre, la enfermedad COVID-19 ya se cobró la vida de más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que se comenzaron a reportar los primeros casos en diciembre de 2019 en la localidad china de Wuhan.

Estados Unidos es el país que más muertos registra con más de 225.000, según datos la Universidad Johns Hopkins.

Más estudios

Desde el ámbito científico celebran los logros de Anika Chebrolu pero dicen que todavía se necesitan más estudios para saber si esta molécula es efectiva para hallar una cura para la COVID-19.

“Creo que es maravilloso que Anika Chebrolu haya hecho este análisis y su trabajo es ciertamente impresionante y sofisticado para su nivel de educación. Sin duda, tiene potencial para ser una científica destacada“, opina Angela Rasmussen viróloga de Columbia Mailman School of Public Health, la escuela de posgrado en salud pública de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

BBC

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que si bien estas estrategias son buenas para identificar compuestos con potencial terapéutico, no hay datos experimentales que respalden que la molécula que identificó realmente tenga un impacto en la entrada o replicación viral, o que incluso se una a la proteína S en condiciones reales”, señala la especialista a BBC Mundo.

“Se requiere la realización de estudios de laboratorio para caracterizar mejor el potencial de la molécula como terapéutica antiviral”, añade.

Del mismo modo, otros especialistas consultados por BBC Mundo advierten que este descubrimiento necesita más pruebas de laboratorio para saber si la molécula identificada puede unirse de manera efectiva a la proteína S del virus.

Si esto se comprueba con validaciones in vitro -normalmente en tejidos, órganos o células aislados- y más tarde in vivo, que significa pruebas en organismos vivos, esta molécula podría prevenir el primer paso de la infección del virus en el cuerpo.

Planes para el futuro

Anika dice que tiene planes concretos en los que invertirá el dinero que ganó del premio como mejor científica joven de Estados Unidos.

“Planeo usar los US$25.000 para continuar mi investigación y financiar mi organización sin fines de lucro, AcademyAid, que proporciona material y equipamiento a niños que lo necesitan para ayudarlos a seguir las carreras y oportunidades que desean”, asegura.

“También planeo ahorrar el resto del dinero para la universidad”, dice.

Anika Chebrolu bailando Bharatanatyam, baile clásico indio.

Gentileza familia Chebrolu
Cuando Anika no está investigando disfruta del Bharatanatyam, un baile clásico indio.

Al ser consultada sobre qué les diría a otros jóvenes que podrían estar interesados en la ciencia sobre su experiencia, ella recomendó no dejar de preguntar.

Recuerda siempre no dejar de hacer preguntas y tener confianza y fe en ti mismo. Asegúrate de aprovechar cualquier oportunidad que veas con tus mejores habilidades, ya que nunca sabes dónde podrías terminar”, concluyó.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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