El mapa de los sitios olvidados que podría combatir al ébola y otras catástrofes
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El mapa de los sitios olvidados que podría combatir al ébola y otras catástrofes

¿Dónde hace falta ayuda? ¿Dónde situamos el hospital? ¿Dónde está el origen del brote y por dónde se extenderá la epidemia? Hay preguntas que sólo puede responder un mapa y las zonas más vulnerables del planeta no están sobre él. 'Missing Maps' es el plan para incluirlas.
Por ElDiario.es / Analía Plaza
2 de noviembre, 2014
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La gente local añade calles o nombres de edificios, sobre papel, al mapa que luego se digitalizará. Esto es en Congo. Foto: ElDiario.es / MSF.

La gente local añade calles o nombres de edificios, sobre papel, al mapa que luego se digitalizará. Esto es en Congo. Foto: ElDiario.es / MSF.

Bastaron tres días de marzo para que Médicos sin Fronteras pidiera colaboración: el gobierno de Guinea había confirmado que aquella fiebre mortal era un brote de ébola y la reacción tenía que ser rápida. El anuncio oficial se hizo el día 21; la petición, el 24. El 31 ya había un mapa con los casos sospechosos y muertes confirmadas y seis ciudades enteras trazadas. Una vez más – y ya van catorce -, el equipo humanitario de OpenStreetMap coordinó a voluntarios de todo el mundo para cartografiar una zona en situación de emergencia y que, sobre el terreno, los trabajadores la comprendieran mejor.

La historia se repite durante el terremoto de Haití (enero de 2010), la rebelión de la República Centroafricana (2012 – 2013) o el tifón de Filipinas (noviembre de 2013), del que ya hablamos entonces. “Las preguntas empiezan siempre con el dónde”, explicaba Harry Wood, el coordinador del proyecto. “¿Dónde está la gente sufriendo más? ¿Dónde están los equipos? ¿Dónde llevamos la ayuda? Ahí es donde OpenStreetMap es un valioso recurso de respuesta”.

OpenStreetMap, del que también hemos hablado ya, es el mapa abierto del mundo – el que puedes copiar, redistribuir y actualizar en tiempo real porque es tuyo y no de Google – y una útil herramienta para catástrofes (Filipinas), conflictos (República Centroafricana) o epidemias (Guinea). Saber dónde suceden las cosas permite actuar antes y mejor. “Pero hay muchas zonas con mapas incompletos y otras sin nada”, explica Pete Master, de Médicos sin Fronteras. Los mapas de las zonas en las que más preguntas surgen están casi en blanco.

“¿Dónde están los refugiados desplazados?”

Master dirige el proyecto que pretende tener las respuestas antes de que empiecen las preguntas. ¿Por qué esperar a que algo suceda para cartografiar? Junto a la Cruz Roja, Médicos sin Fronteras y el equipo humanitario de OSM, ‘Missing Maps’ mapeará los sitios que aún no tienen mapa y lo hará, como en Filipinas, República Centroafricana o Guinea, coordinando a voluntarios de cualquier lugar del mundo y dejando el resultado, libre y gratuito, en manos de todos.

Leer, en Sudán, es una de las áreas prioritarias para MSF

Leer, en Sudán, es una de las áreas prioritarias para MSF

El lugar de la foto es Leer, un pequeño pueblo de Sudán del Sur marcado desde hace décadas por la guerra civil y donde Médicos sin Fronteras tenía un hospital. Ardió en 2011: la población fue evacuada y en febrero de este año empezó a volver.  La situación es caótica. Hay miles de personas deshidratadas y malnutridas y es difícil saber dónde han ido, así que MSF necesita situarlos para operar. “El equipo desconoce el número y tamaño de pueblos de alrededor”, explica Master. “El mapa ya tiene algo de detalle, pero para controlar la zona necesitamos localizar cada edificio”.

Su forma de localizar no es, todavía, muy sofisticada. “Cualquiera imagina que trabajamos con mapas digitales, pero no. A veces el proceso para explorar una la zona es ir a una ONG, mostrar un mapa en papel, hacer fotocopias, llevarlas a la siguiente reunión. Quita tiempo y encima el mapa está dibujado”, continúa. “Algunos equipos sí usan Google u otras herramientas, pero con OSM no tenemos que empezar de cero porque compartimos la información”. También puede actualizarse cuando hay cambios y llegar a detalles a los que Google ni llega ni tiene interés en llegar.

Esto es una fiesta de mapeo

Traza el mundo desde casa

Leer es una de las prioridades de MSF. Cada ONG tiene las suyas. Una vez definidas, el siguiente paso es trazar caminos y edificios sobre imágenes de satélite – suelen venir de Google Earth o Mapbox. Y a eso, que podemos hacer tú y yo desde el sofá, el proyecto suma a la gente del lugar: sus detalles, anotados en el papel, se digitalizarán después en OpenStreetMap.

No es sólo trazar un mapa, sino que quede completo. “En Médicos sin Fronteras recogemos información de los pacientes. Uno de los problemas es su origen. Anotamos lo que el paciente nos dice y a veces son sílabas que no entendemos. Lo que haremos no será sólo dar el mapa al equipo, sino trabajar con cómo los pacientes describen de dónde vienen”, continúa.

Por ejemplo: en Filipinas hay muchos pueblos llamados San Isidro. Si el paciente describe una calle o edificio concreto, su San Isidro puede situarse mejor.

Con Field Papers, los voluntarios, trabajadores y habitantes pueden trazar mapas sobre terreno e incorporarlos a OSM después

Con Field Papers, los voluntarios, trabajadores y habitantes pueden trazar mapas sobre terreno e incorporarlos a OSM después

“¿Dónde está el origen del brote?”

En Leer, como en Filipinas, el reto es logístico, pero hay lugares donde el problema es una enfermedad. Desde que en 1854 el doctor John Snow demostrara con un mapa que el brote de cólera de Londres (que hasta entonces se creía que se transmitía en forma de aire venenoso) había nacido en una fuente contaminada, la epidemiología encontró su base en la localización.

Es justo lo que pasa ahora en el este de África: el ébola es urgente y hay que trazar sus redes de contacto para prevenirlo. Y eso, adivina, es imposible sin un mapa. Es otro de los sitios que no tiene, y para el proyecto es una absoluta prioridad.

“Los mapas comprensibles, actualizados, gratuitos y disponibles inmediatamente son cruciales para emergencias, coordinación y prevención”, continúan en Médicos sin Fronteras. Crearlos en OpenStreetMap es el objetivo. Sobre terreno, a la urgencia del ébola, como a la del tifón de Filipinas o el terremoto de Haití, seguirán otras operaciones. ¿Dónde ponemos la clínica? ¿Dónde construimos las casas? ‘Missing Maps’ es, en fin, el primer paso: si ningún sitio se queda sin mapa, cuando surjan nuevas preguntas las respuestas ya estarán sobre él.

—————

Missing Maps se presentará este viernes en el teatro John Snow de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y tras el acto seguirán cartografiando las zonas afectadas por el ébola. Puede seguirse aquí.

Las imágenes que aparecen en este artículo son propiedad de Médicos sin Fronteras y Field Papers.

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Por qué el aire que respiras y que se consideraba seguro ya no lo es, segun la OMS

La OMS ha limitado aun más los niveles de calidad de aire en vista de la evidencia científica encontrada sobre los contaminantes que afectan la salud humana.
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24 de septiembre, 2021
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La contaminación del aire es más peligrosa de lo que se pensaba.

Esa es la conclusión a la que ha llegado la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha actualizado los umbrales de contaminación del aire por primera vez en 16 años.

¿La razón? Más del 90% de la población mundial respira niveles de contaminación mucho mayores a los considerados seguros.

Esto deja muy por detrás a los últimos indicadores de la OMS, los cuales estaban vigentes desde 2005.

¿Por qué ocurre esto? Los científicos están encontrando cada vez más evidencia de los efectos adversos de seis tipos de contaminantes en la salud humana: las partículas en suspensión PM2.5 y PM10; el ozono (O3); el monóxido de carbono (CO); el dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2).

Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

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Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

Con esta medida, la OMS pone en evidencia que incluso el aire considerado seguro hasta ahora ya no lo es debido a que los contaminantes son peligrosos para la salud incluso en niveles bajos y tolerados hasta ahora.

Se estima que más de 7 millones de personas mueren prematuramente cada año como consecuencia de la contaminación del aire.

Esto equipara a la contaminación del aire con el tabaquismo y la alimentación poco saludable.

“La evidencia acumulada es suficiente para justificar acciones para reducir la exposición de la población a contaminantes atmosféricos clave, no solo en países o regiones particulares, sino a escala global”, dijo la organización a través de un comunicado.

¿Por qué ahora?

A los científicos les resulta difícil entender cómo afectan los contaminantes a la salud humana.

No solo porque la exposición a altos niveles ya es de por sí dañina. Sino porque también estamos expuestos a una combinación de varios de ellos.

Algunos, como las partículas en suspensión menores a 10 micras (PM10) y 2.5 micras (PM2.5) tienen un origen muy variado.

Se sabe que pueden venir de la quema de combustibles, incluido el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura.

Son además partículas tan pequeñas que pueden penetrar en los pulmones y entrar al torrente sanguíneo.

Varios estudios epidemiológicos han indicado que la exposición a PM2.5 puede afectar la salud incluso en niveles bajos.

Se les asocia principalmente a enfermedades cardíacas y pulmonares. Incluso la exposición a corto plazo, durante horas o días, puede aumentar el riesgo de ingreso hospitalario.

La OMS tuvo que revisar más de 500 estudios (incluyendo varias rondas de revisión hechas por pares) para determinar que se necesitan niveles mucho más estrictos a la contaminación del aire para proteger la salud humana.

Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire a problemas respiratorios y cardíacos.

Getty Images
Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire con problemas respiratorios y cardíacos.

Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM2.5 podría evitarse en el mundo si los niveles actuales de contaminación del aire se redujesen a los propuestos en la directriz actualizada, según un análisis rápido de escenarios realizado por la OMS.

Las disparidades en la exposición a la contaminación del aire están aumentando en todo el mundo, particularmente porque los países de ingresos bajos y medianos están experimentando niveles crecientes de contaminación del aire debido a la urbanización a gran escala y el desarrollo económico que se ha basado en gran medida en la quema de combustibles fósiles.

Nuevas medidas

En el caso de las PM10, la OMS redujo el límite de exposición anual de 20 microgramos por metro cúbico a 15.

Para las PM2.5, la reducción es de la mitad: de 10 microgramos por metro cúbico pasa a 5.

También se han introducido nuevos límites para el dióxido de nitrógeno NO2, un contaminante que genera problemas en el aparato respiratorio y que está muy vinculado en las ciudades a los vehículos de diésel y gasolina.

Las nuevas directrices hacen hincapié en otros contaminantes, como el monóxido de carbono, el ozono y el dióxido de azufre, como medida preventiva a la espera de mayor evidencia científica.

Una panoramica de Santiago de Chile cubierta por el smog.

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Una panorámica de Santiago de Chile cubierta por la contaminación.

Sin embargo, las nuevas directrices de la OMS no son de carácter vinculante. Es decir, que le corresponderá a los gobiernos tomar las medidas necesarias para mejorar la calidad del aire.

Aunque la OMS asegura que una reducción en los niveles de contaminación en el aire traería sustentables beneficios, tambien aclara que no hay niveles completamente seguros.

La OMS dijo que si bien la calidad del aire había mejorado notablemente desde la década de 1990 en los países de ingresos altos, el número mundial de muertes y años de vida saludable perdidos apenas había disminuido, ya que la calidad del aire en general se había deteriorado en la mayoría de los demás países.

“La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a las personas de los países de ingresos bajos y medianos”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las nuevas pautas llegan pocas semanas antes de que comience la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en la ciudad escocesa de Glasgow el 31 de octubre.


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