Los criminales ambientales más buscados por la Interpol
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Los criminales ambientales más buscados por la Interpol

En la lista de los nueve más buscados figura Ariel Bustamante Sánchez, un mexicano que presuntamente participó en la pesca ilegal de atún en las aguas protegidas de Costa Rica.
Por BBC Mundo
20 de noviembre, 2014
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141118124452_interpol624 (1)Interpol hizo un llamado al público para tratar de localizar a nueve fugitivos sospechosos de haber cometido graves crímenes ambientales.

Este pedido -el primero en que el foco se centra en individuos- es parte de un esfuerzo por atrapar a distintas personas involucradas en la pesca ilegal, la tala y el tráfico de animales, un negocio que mueve cerca de US$210.000 millones al año.

En la lista de los nueve más buscados figura Ariel Bustamante Sánchez, un mexicano que presuntamente participó en la pesca ilegal de atún en las aguas protegidas de Costa Rica.

Otro de los prófugos, Ahmed Kamran, está acusado de contrabandear más de 100 animales vivos desde el aeropuerto de Kilimanjaro, en Tanzania, hasta el aeropuerto de Qatar, en un avión militar.

El operativo, bautizado Operación Infra Terra, confía en que la ayuda del público pueda contribuir a dar con el paradero de los más buscados.

“Incluso los detalles más pequeños que uno podría considerar insignificantes tienen el potencial de arrojar luz sobre una investigación cuando se combinan con otras piezas de evidencia que ya tiene la policía”, explica Ioannis Kokkinis de Interpol.

“A veces, lo único que hace falta es un par de ojos frescos para dar un nuevo impulso a una investigación y aportar la clave que nos faltaba para localizar a estos individuos, algunos de los cuales vienen evadiendo la justicia desde hace años”, agrega.

Lea también: 5 especies animales amenazadas por el tráfico ilegal en América Latina

Contactar a la policía nacional

Alfombra de leopardo
El comercio ilegal de flora y fauna mueve cerca de US$210.000 millones al año.

La agencia enfatizó que los miembros del público que tengan alguna información deben contactar a la policía nacional, no a la agencia, y en ningún caso debe acercarse directamente a los individuos buscados.

“Consideramos peligrosas a todas estas personas, sobre todo porque la naturaleza de estos delitos requieren la participación de redes del crimen organizado”, señaló Stefano Carvelli, director de la unidad de investigación de fugitivos de Interpol.

El pedido de ayuda surgió después de una investigación de 23 oficiales sobre el paradero de 139 sospechosos buscados por 36 países.

Desde su lanzamiento en octubre, el operativo le ha subido el perfil a la unidad de crímenes ambientales de Interpol, enfocada en la investigación de casos de explotación ilegal de flora y fauna en el mundo y en los grupos que se deshacen desechos peligrosos.

Lea: ¿Es la legalización el camino para acabar con el tráfico de vida silvestre?

Como un arca de Noé

El listado publicado por la agencia incluye también a Feisal Mohammed Alí, presunto líder de una banda de contrabando de marfil en Kenia.

Rinoceronte
Muchos rinocerontes acaban muertos por el valor de sus cuernos.

Se lo busca por un caso en el que se incautaron de 314 piezas de marfil (de más de dos toneladas) en Mombasa en junio de este año.

Uno de los casos más macabros, sin embargo, es el de Ahmed Kamram, acusado de trasladar a más de 100 animales vivos en un avión.

La carga -de más de US$110.000- incluía cuatro jirafas, dos impalas (un antílope de estatura mediana), dos buitres orejudos, dos antílopes comunes, dos bucorvus (aves coraciformes), 20 gacelas de Grant, y seis oryx, entre otros animales.

El contrabando, que tuvo lugar en 2010, fue tenso y dramático: algunos animales murieron antes de llegar al aeropuerto.

Lea: Cómo operan las mafias del multimillonario negocio de la madera ilegal en Perú

Peso de la ley

La campaña de Interpol fue bien recibida por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés).

La organización no sólo teme por el impacto de los crímenes ambientales en las especies sino también en cómo esto afecta la estabilidad política en algunos países.

“Los países están abordando los delitos ambientales como una ofensa seria, y haremos todo lo posible para ubicar y arrestar a estos criminales para asegurarnos de que sean llevados ante la justicia”, señaló Ben Janse van Rensburg de CITES.

“El público puede jugar un rol crucial en este esfuerzo colectivo, son nuestros ojos y nuestros oídos en el terreno. Su apoyo puede contribuir a que los criminales se enfrenten con el peso de la ley y sean castigados como corresponde”, concluyó van Rensburg.

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El enigma de los cubos de uranio que los nazis utilizaban para crear su programa nuclear

La carrera nuclear entre Alemania y Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial tiene un misterioso capítulo. Para algunos es solo una curiosidad histórica, para otros fue el comienzo de la peligrosa era en la que hoy está sumergida la humanidad.
4 de diciembre, 2021
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En la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Estados Unidos competían en una feroz batalla para ver quién lograba desarrollar primero un programa nuclear.

En los primeros años de la década de los 40 varios equipos de científicos alemanes comenzaron a producir miles cubos de uranio que serían el núcleo de los reactores que estaban desarrollando como parte del incipiente programa nuclear nazi.

Los alemanes estaban lejos de lograr una bomba atómica, pero confiaban en que estos experimentos les sirvieran para ponerse en ventaja sobre Estados Unidos.

De hecho, la fisión nuclear fue descubierta en 1938 en Berlín.

Fueron los alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann los primeros en saber cómo se podía dividir un átomo, y que al hacerlo se liberaría una gran cantidad de energía.

Años después, sin embargo, el Proyecto Manhattan y su bomba atómica demostró que en realidad los estadounidenses estaban muchísimo más adelantados que los alemanes en tecnología atómica.

Los cubos de uranio, sin embargo, guardan claves sobre el secretismo y el recelo entre ambos países por la carrera nuclear.

Dispositivo para lograr fisión nuclear.

Getty
La fisión nuclear se descubrió en Alemania en 1938.

Hoy es un misterio el paradero de la inmensa mayoría de los miles de cubos que se fabricaron.

“Es difícil saber lo que ocurrió con estos cubos”, le dice a BBC Mundo Alex Wellerstein, historiador especialista en armas nucleares del Instituto de Tecnología Stevens, en Estados Unidos.

“Los registros que hay no son los mejores”.

En Estados Unidos, solo se han identificado una decena de ellos, lo cual los convierte en un preciado tesoro para los investigadores que intentan reconstruir los comienzos de la era nuclear.

Experimento fallido

Uno de los equipos que experimentaban con los cubos de uranio estaba liderado por el físico Werner Heisenberg, pionero de la mecánica cuántica y ganador del Nobel en 1932.

Werner Heisenberg

Getty
Werner Heisenberg lideraba uno de los laboratorios donde se experimentaba con los cubos de uranio.

El proyecto de Heisenberg y sus colegas consistía en atar 664 de estos cubos de 5 cm a unos cables colgantes y sumergirlos en agua pesada.

El agua pesada está formada por oxígeno y deuterio, un isótopo del hidrógeno que tiene el doble de masa que el hidrógeno ordinario.

La idea es que al sumergir los cubos se desatara una reacción en cadena, pero el experimento no funcionó.

Según Timothy Koeth, investigador de la Universidad de Maryland que le ha seguido el rastro a los cubos, Heisenberg habría necesitado 50% más de uranio y mayor cantidad de agua pesada para que el diseño funcionara.

“A pesar de ser el lugar de nacimiento de la física nuclear y tener casi dos años de ventaja respecto a EE.UU., no había una amenaza inminente de una Alemania nuclear al final de la guerra”, dice Koeth en un artículo del Instituto Estadounidense de Física.

Bomba nuclear

Getty
El desarrollo de la bomba atómica demostró que Estados Unidos tenía un programa nuclear mucho más avanzado que Alemania.

Material confiscado

En 1945, mientras los alemanes intentaban refinar sus esfuerzos, Estados Unidos y los Aliados ganaron la guerra.

En ese momento, Estados Unidos conformó una misión para recolectar información y confiscar material relacionado con los avances de los alemanes en materia nuclear.

Así fue como tropas estadounidenses llegaron hasta el laboratorio de Heisenberg en la pequeña población de Haigerloch.

Más de 600 cubos de uranio fueron confiscados y enviados a Estados Unidos, según un informe del Laboratorio Nacional del Noroeste Pacífico de Estados Unidos (PNNL, por sus siglas en inglés).

La idea era conocer qué tan avanzados estaban los alemanes en tecnología nuclear y también evitar que los cubos cayeran en manos de los soviéticos, según explica Wellerstein.

Al final, a los científicos estadounidenses el hallazgo de los cubos les sirvió para darse cuenta de que los alemanes estaban rezagados en materia nuclear.

Perdidos

Hoy todavía se desconoce el paradero de la gran mayoría de los cubos.

Se cree que varios de ellos se utilizaron en el desarrollo de armas nucleares de Estados Unidos.

Según Wellerstein, algunas personas comenzaron a regalar los cubos como souvenires, otros científicos los utilizaron como material de análisis y otros cayeron en el mercado negro.

Otros más permanecen como material de colección.

En 2019, la revista Physics Today logró rastrear la ubicación de 7 cubos que según quienes los tienen pertenecieron a los experimentos nucleares de los nazis.

Tres de ellos están en Alemania: uno en el Museo Atomkeller, en Haigerloch, donde antes estuvo el laboratorio de Heinsenberg; otro está en el Museo de Mineralogía de la Universidad de Bonn; y el tercero en la Oficina Federal de Protección contra la Radiación, en Berlín.

Otros dos están en el Museo Nacional de Historia Americana en Washington D.C.; y otro en la Universidad de Harvard.

La revista indica que al parecer un sexto cubo estuvo Instituto Tecnológico de Rochester, pero debido a un cambio en las normas de almacenamiento de material radioactivo, el cubo fue desechado.

Un séptimo cubo está en manos del PNNL, y aunque se le conoce como “el cubo de Heisenberg”, los investigadores no están 100% seguros de su procedencia.

Otro de los cubos lo tiene el propio Koeth, quien lo recibió como un curioso regalo de cumpleaños en 2013.

Brittany Robertson

ANDREA STARR/PNNL
Brittany Robertson trabaja en la identificación de los cubos de uranio.

Koeth colabora junto con el PNNL para averiguar el paradero de los cientos o miles de cubos que aún permanecen perdidos y para conocer más detalles acerca de cómo llegaron a Estados Unidos.

En busca del pedigrí

Más allá de su valor histórico y simbólico, “realmente los cubos no son muy valiosos, no puedes hacer nada con ellos“, dice Wellerstein.

Tampoco son peligrosos, ya que generan una radiación muy débil. Después de agarrar uno de ellos, “basta con lavarte las manos”, dice el experto.

En agosto de 2021, Jon Schwantes y Brittany Robertson, investigadores del PNNL, presentaron un proyecto en el que describen cómo trabajan para identificar el “pedigrí” de varios de los cubos que se han encontrado.

Según explica Schwantes, la idea es comparar distintos cubos e intentar clasificarlos.

Hiroshima

Getty
Estados Unidos desarrolló su programa nuclear en parte por miedo a los avances de los nazis en esta tecnología. (Foto de Hiroshima tras la bomba atómica de 1945).

Para ello, combinan métodos forenses y radiocronometría, que es la versión nuclear de la técnica que utilizan los geólogos para determinar la edad de una muestra con base en el contenido de isótopos radioactivos.

Miedo

Los expertos coinciden en que Estados Unidos desarrolló velozmente su programa nuclear en gran parte por miedo a que los alemanes lo lograran antes que ellos.

Y aunque algunos ven estos cubos como una curiosidad histórica, otros lo ven como el desencadenante de la peligrosa era de armas nucleares en la que hoy está atrapada el mundo.

“Las armas nucleares, la energía nuclear, la Guerra Fría, el planeta como un rehén nuclear, todo esto fue motivado por el esfuerzo que se generó a partir de estos 600 y tantos cubos” dice Koeth en un artículo de la cadena NPR.

En todo caso las dos grandes preguntas sobre cientos o miles de estos cubos siguen sin respuesta: cuántos existen todavía y dónde están.


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