¿Porqué la decisión de no procesar al policía vinculado a la muerte de Eric Garner?
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¿Porqué la decisión de no procesar al policía vinculado a la muerte de Eric Garner?

Cientos de personas protestaron, en varias ciudades de EU, por la muerte del hombre a manos de un policía.
Por BBCMundo
5 de diciembre, 2014
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Las protestas por la decisión del gran jurado de Staten Island (Nueva York) de no enjuiciar al agente de policía Daniel Pantaleo por la muerte de Eric Garner se extendieron en la noche del jueves por varias ciudades de Estados Unidos.

La decisión de este grupo de ciudadanos convocados como gran jurado se anunció apenas 10 días después de que otro gran jurado exonerara a otro policía, Darren Wilson, que mató de varios disparos al joven Michael Brown en Ferguson, Misuri, el pasado 9 de agosto.

En el caso de Ferguson, el sentido de la decisión del gran jurado era esperado por muchos.Vea aquí las protestas masivas

Sin embargo, la actuación policial en el caso de Eric Garner, un hombre de 43 años a quien los agentes quisieron arrestar por venta ilegal de cigarrillos y murió a causa de una llave de estrangulamiento, quedó registrada en un video, con lo que parecía más claro que sí habría alguna imputación.

El forense que examinó el cuerpo estableció que Garner murió por la compresión en el cuello y en el pecho a la que fue sometido por parte del agente Pantaleo, si bien añadió que el asma y la obesidad de Garner contribuyeron a su muerte.

¿Cómo se explica entonces que el gran jurado exonerara al policía?

Lea también: Se extienden los disturbios por el caso Garner

Ausencia de “causa razonable”

El motivo principal que esgrimió el gran jurado del distrito neoyorquino de Staten Island es que no vio “causa razonable para llevar a juicio al agente Daniel Pantaleo”.

Así lo corroboró el fiscal de distrito Daniel Donovan, encargado del caso.

Si bien no se han revelado muchos detalles del proceso, el juez Stephen Rooney señaló que el gran jurado de Staten Island escuchó el testimonio de 50 personas durante 9 semanas de deliberaciones.

Eric Holder
El fiscal general de EE.UU., Eric Holder, anunció que se abrirá una investigacón federal sobre el caso.

Los miembros del jurado tomaron en consideración 60 pruebas documentales y analizaron cuatro videos.

Tras el estudio de toda la documentación, el jurado falló que no hay pruebas suficientes para iniciar un proceso judicial contra Pantaleo.

Presunción de inocencia

En todos los procesos judiciales, es fundamental el concepto de presunción de inocencia.

Los analistas coinciden, además, en que este principio se redobla en el caso de agentes de policía, aunque hagan uso de la fuerza.

Se parte de la suposición de que un agente de servicio que causa la muerte de alguien lo hace con alguna justificación.

Sin intención de causar daño

Según la legislación del estado de Nueva York, los agentes de policía pueden emplear la fuerza para realizar arrestos, evitar huidas y protegerse a sí mismos y a otras personas de cualquier daño físico.

El gran jurado sólo habría fallado a favor de procesar a Pantaleo si hubiera encontrado “malicia o intención para herir a Garner o un tremendo desprecio por su bienestar” que condujera al trágico final en lo que era un arresto de rutina, precisa Eugene O’Donnell, profesor del John Jay College of Criminal Justice.

Hallar que un agente fue descuidado o que el arresto fue un desastre no se considera un crimen.

Memorial por Garner
Eric Garner, de 43 años, murió el 17 de julio después de que varios agentes lo redujeran para intentar arrestarlo. Un testigo grabó la escena en video con un celular.

No es cuestión de que el agente deba actuar de forma correcta según datos objetivos, basta con que él, de forma subjetiva, creyera en ese momento que hacía lo correcto.

El testimonio del agente

El propio agente de policía, Daniel Pantaleo, testificó ante el gran jurado.

Después de conocerse el veredicto, Pantaleo afirmó en un comunicado público que “nunca tengo intención de herir a nadie y me siento muy mal por la muerte de Garner” y añadió que reza por Garner y su familia.

Vea aquí: La muerte de un hombre negro a manos de la policía en Nueva York

Sin embargo, no se ha difundido su testimonio ante el gran jurado.

Pantaleo alega además que no utilizó la llamada llave de estrangulamiento, vetada en el manual del departamento de policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), sino un movimiento para reducir al sospechoso para el que se entrena a los agentes.

En cualquier caso, aunque la práctica que causó la muerte de Garner fuera la citada llave de estrangulamiento, no hay una ley que penalice de forma explícita el uso de esta medida en alguien ya sea por parte de un agente o de otra persona.

Lea también: La polémica llave de estrangulamiento que mató a Eric Garner

El papel que pudo jugar el fiscal

Cuando un fiscal se presenta ante un gran jurado y pide una imputación, los miembros del jurado casi siempre hacen lo que se les pide.

Baste el siguiente ejemplo. Según la Oficina de Estadísticas Judiciales del Buró Federal de Investigaciones estadounidense, FBI, los fiscales de EE.UU. procesaron 162.000 casos federales en 2010.

De ellos, grandes jurados aprobaron que se iniciara un proceso judicial en todos excepto en 11 casos.

Sin embargo, en los casos que involucran a agentes de policía, los fiscales suelen evitar posibles conflictos con las fuerzas del orden.

Protestas por caso Garner
El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, llamó a protestar de forma “pacífica y constructiva” y aseguró que habrá cambios.

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Vías legales pendientes

De todos modos, la decisión del gran jurado de Staten Island no pone fin a la posibilidad de procesar a Daniel Pantaleo o demandar al departamento de policía en su conjunto.

Quedan abiertos -como mínimo- los siguientes cauces legales:

  • Una investigación federal para establecer si se violaron los derechos civiles de Garner, según anunció este jueves el fiscal general de EE.UU., Eric Holder.
  • Una investigación interna del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés).
  • Además, la familia Garner ha interpuesto una denuncia a la ciudad y al NYPD.
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Coronavirus: ¿qué son los autoanticuerpos y qué tienen que ver con la COVID-19 grave?

Hay una creciente evidencia de que muchas reacciones extremas al coronavirus podrían estar relacionadas con la presencia de anticuerpos "rebeldes" que atacan tejidos y órganos sanos.
27 de septiembre, 2021
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Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, los científicos han estado tratando de entender qué hace que unos y otros reaccionemos de manera tan diferente a la enfermedad.

¿Por qué algunas personas se enferman mucho más que otras? ¿Y por qué afecta a diferentes órganos del cuerpo, potencialmente durante períodos prolongados, cuando es COVID-19 prolongado?

Ahora existe una creciente evidencia de que algunos de estos procesos podrían estar relacionados con la producción de unos anticuerpos “rebeldes” conocidos como autoanticuerpos.

Los anticuerpos normalmente luchan contra las infecciones, pero los autoanticuerpos se dirigen por error a las células, tejidos u órganos del propio cuerpo.

Pero, ¿cuál es su rol en la COVID y cómo podrían impulsar la gravedad de la enfermedad?

Cuando el cuerpo se ataca a sí mismo

Incluso las personas sanas producen autoanticuerpos, pero generalmente no en cantidades lo suficientemente grandes como para causar un daño significativo al sistema inmunológico.

Sin embargo, en pacientes con COVID-19 se ha descubierto que no solo dañan el sistema inmunológico, sino también el tejido sano del cerebro, los vasos sanguíneos, las plaquetas, el hígado y el tracto gastrointestinal, según investigadores de la Universidad de Yale, en Connecticut (Estados Unidos).

Anticuerpos atacando el virus SARS-Covid-2

Getty Images
Se descubrió que los autoanticuerpos atacan múltiples vías del sistema inmunológico, según investigadores de Yale.

En las infecciones por COVID-19, los autoanticuerpos pueden apuntar a “docenas de vías inmunes”, le dijo a la BBC Aaron Ring, profesor adjunto de inmunobiología en la Facultad de Medicina de Yale.

En un estudio reciente publicado en la revista Nature, su equipo examinó la sangre de 194 pacientes que contrajeron el virus con diversos grados de gravedad, y encontró “aumentos marcados” en la actividad de los autoanticuerpos, en comparación con los individuos no infectados.

Cuantos más autoanticuerpos se detecten, más grave será la enfermedad experimentada por los pacientes.

Es un arma de doble filo. Los anticuerpos son cruciales para defendernos de las infecciones, pero algunos pacientes con COVID-19 también desarrollan anticuerpos que dañan sus propias células y tejidos”, dijo el científico.

Bloqueo de la respuesta inmune ante la COVID-19

El estudio del doctor Ring se basó en trabajos anteriores dirigidos por el doctor Jean-Laurent Casanova en la Universidad Rockefeller de Nueva York (Estados Unidos).

El laboratorio de Casanova lleva más de 20 años estudiando variaciones genéticas que afectan la capacidad de una persona para combatir infecciones.

Su investigación destaca el papel de los autoanticuerpos que atacan algunas de las proteínas encargadas de combatir las infecciones virales y bloquear la replicación del virus (los llamados interferones tipo 1).

En octubre de 2020, el equipo del doctor Casanova informó en la revista Science que había encontrado esos autoanticuerpos en aproximadamente el 10% de casi 1.000 pacientes con COVID-19 grave.

Un detalle crucial: cerca del 95% de ellos eran hombres, lo cual podría explicar por qué son ellos los que desarrollan mayoritariamente la COVID-19 grave.

Pacientes que sufren de covid-19 grave recibiendo oxígeno en una unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital en Nueva Delhi, India, mayo de 2021.

Getty Images
El doctor Casanova ha encontrado evidencia que podría ayudar a explicar por qué el covid parece ser más grave entre los pacientes varones mayores.

El mes pasado informaron en la revista Science Immunology los hallazgos de un estudio más amplio, con análisis de 3.600 pacientes ingresados en el hospital con COVID-19 grave.

Encontraron autoanticuerpos contra los interferones tipo 1 en la sangre del 18% de las personas que habían muerto a causa de la enfermedad.

Más del 20% de los pacientes mayores de 80 años con COVID grave tenían esos autoanticuerpos, en comparación con el 9.6% entre los menores de 40 años.

El doctor Casanova dijo que los hallazgos proporcionaron “pruebas convincentes” de que la “interrupción” causada por los anticuerpos rebeldes “es a menudo la causa del covid-19 potencialmente mortal”.

Autoanticuerpos, enfermedad autoinmune y COVID prolongado

Otros estudios están encontrando vínculos entre los autoanticuerpos y las condiciones médicas relacionadas con la COVID-19 que continúan incluso después de que el virus ha sido eliminado del organismo.

En un estudio publicado este mes en Nature Communications, investigadores de la Universidad de Stanford, en California (Estados Unidos), encontraron que al menos una de cada cinco personas ingresadas en el hospital con COVID-19 desarrolló autoanticuerpos en la primera semana de ingreso.

En el caso de unos 50 pacientes, dispusieron de muestras de sangre extraídas en diferentes días, incluido el día en que ingresaron por primera vez.

“En una semana después de registrarse en el hospital, aproximadamente el 20% de estos pacientes había desarrollado nuevos anticuerpos contra sus propios tejidos que no estaban allí el día en que fueron admitidos”, dijo el investigador principal PJ Utz, profesor de inmunología y reumatología en Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

Un trabajador médico administra una dosis de la vacuna contra el covid en Nantes, Francia, el 14 de septiembre de 2021.

Reuters
Los expertos dicen que los hallazgos refuerzan la causa de aumentar la inmunidad a través de la vacunación.

El profesor Utz dijo que esto también podría explicar por qué algunos síntomas persisten meses incluso después de que la enfermedad haya desaparecido, en la condición conocida como COVID de larga duración.

“Si te enfermas lo suficiente por la COVID-19 como para terminar en el hospital, es posible que no estés fuera de peligro incluso después de recuperarte”.

En Reino Unido, investigadores del Imperial College de Londres encontraron autoanticuerpos en pacientes con COVID-19 de larga duración, que estaban ausentes en personas que se recuperaron rápidamente del virus o que no dieron positivo.

El profesor Danny Altmann, que dirige el grupo de investigación, le dijo a la BBC que el equipo está trabajando para averiguar si se puede diagnosticar COVID de larga duración identificando autoanticuerpos creadosrecientemente.

La investigación aún se encuentra en una etapa inicial, pero podría dar como resultado una prueba lo suficientemente simple como para ser utilizada en la consulta médica.

“Esperamos no solo avanzar hacia un diagnóstico, sino también en conocimientos terapéuticos: que esto ilumine mecanismos y tratamientos específicos”, dijo Altmann.

Para los expertos, estos hallazgos también justifican la vacunación.

En una infección viral mal controlada, el virus permanece durante mucho tiempo, mientras que una respuesta inmune que se intensifica continúa rompiendo las partículas virales en pedazos, lo cual confunde al sistema inmunológico, dijo el profesor Utz.

Sin embargo, las vacunas contienen solo una proteína de pico o instrucciones genéticas para producirla, por lo que el sistema inmunológico no está expuesto a la misma actividad frenética que podría conducir a la producción de autoanticuerpos.

Eso no es todo

Un médico atiende a un paciente infectado por covid-19 en la unidad de cuidados intensivos del hospital Lyon-Sud en Pierre-Benite, el 8 de septiembre de 2021

Getty Images
Los expertos advierten que la respuesta inmune al covid es compleja y los autoanticuerpos son solo una parte de la historia.

Pero aunque los avances en este campo son emocionantes, los científicos advierten que la respuesta inmune a la COVID es compleja y los autoanticuerpos no lo son todo.

Otro mecanismo que se está investigando es la respuesta inmune hiperactiva que ocurre en algunos casos.

La producción de proteínas llamadas citocinas (también denominadas citoquinas) puede alcanzar niveles peligrosos y causar daño a las propias células del cuerpo, las llamadas tormentas de citocinas.

Todavía no comprendemos exactamente qué sucede en nuestras células cuando el virus ingresa a nuestros cuerpos; es el resultado de esa batalla lo que determina la gravedad y, en última instancia, la mortalidad de la enfermedad.


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