¡Feliz Año Nuevo! Así se diseñan los espectáculos de fuegos artificiales
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¡Feliz Año Nuevo! Así se diseñan los espectáculos de fuegos artificiales

Duran menos de 20 minutos durante una noche al año, pero implican meses de preparación, toneladas de material y millones de dólares.
Por BBCMundo
31 de diciembre, 2014
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Fuegos artificiales en Londres. Foto: BBC

Fuegos artificiales en Londres. Foto: BBC

Duran menos de 20 minutos durante una noche al año, pero implican meses de preparación, toneladas de material y millones de dólares.

Los fuegos artificiales para celebrar el Año Nuevo se han convertido en espectáculos cada vez más sofisticados, tecnológicos y multidisciplinarios.

Las principales ciudades del globo, como Londres, Sidney, Dubai o Río de Janeiro hoy compiten porque sus shows aparezcan al menos un par de segundos en los noticiarios mundiales.

Un clic de YouTube

No bastan un par de petardos y tres voladores. Los diseñadores de fuegos artificiales no sólo buscan la atención de los miles de ojos que los observan en vivo, sino la de los millones de dedos que potencialmente harán clic en sus videos vía YouTube o las redes sociales.

Para el año nuevo de 2011, primera vez que Londres organizó un espectáculo multidisciplinario, el show tuvo alrededor de 2.000.000 de visitas en YouTube. Para este nuevo año 2015 esperan contar con cerca de 5.000.000.

Fuegos artificiales en Dubai

“No se trata sólo de fuegos artificiales, se trata de poner a Londres en el mapa”, le explica a BBC Mundo Jim Donald, jefe de proyecto del año nuevo organizado por la Municipalidad de Londres, reconocido por tener de telón de fondo a los icónicos Big Ben y London Eye.

Hoy el principal desafío es precisamente compatibilizar ambas audiencias en un solo espectáculo, según explica Phil Grucci, uno de los más importantes diseñadores pirotécnicos a nivel mundial, quien actualmente posee el récord Guinness por la mayor exposición de fuegos artificiales en el año nuevo de Dubai 2014.

Aquella noche se dispararon 479.651 proyectiles en sólo seis minutos: casi 80.000 por minuto, 1.332 por segundo. El material requirió de seis contenedores para ser transportado desde EE.UU.

Luz y sonido

Luz, proyección y sonido son hoy fieles compañeros de los fuegos. “Ha habido un dramático aumento de la visualización”, le cuenta Grucci a BBC Mundo.

Pero en un espectáculo multidisciplinario, que puede tardar meses, o incluso más de un año en prepararse, lo primero en la lista es la música.

Contenedores de fuegos artificiales antes de embarcarse a Dubai
Se requirieron seis contenedores para transportar todo el material para el show de fin de año en Dubai, en 2013.

“La banda sonora es la columna vertebral del espectáculo pirotécnico. Evaluamos los principales momentos del año y los tratamos de musicalizar”, explica Donald.

Eso incluye también sonido ambiente e incluso de frases características como el tradicional “mind the gap” que los usuarios del metro de Londres escuchan al subirse y bajarse de un vagón.

Mientras Londres escoge una mezcla de música, el más espectacular show de fuegos –Dubai 2014- prefirió contratar a su propio compositor.

Ya sea con prestada o propia, sólo una vez que se determina la banda sonora entra en escena el diseñador pirotécnico.

De correr por tu vida a apretar un botón

Aunque la química de los fuegos ha cambiado poco -no va mucho más allá de profundizar la gama de colores-, los Grucci reconocen como trascendentales los avances tecnológicos en los últimos 30 años, en particular en la coordinación del despliegue pirotécnico.

“Lo que antes se hacía manual, se puedo hacer con botones”, explica Grucci.

Esta modernización es aún más marcada en los últimos 15 años. “Se podría decir que pasamos de lo análogo a lo digital”, le dice Donald a BBC Mundo.

Desde el cambio de milenio, el desafío de hacer coincidir los fuegos con sonido, luz e incluso imágenes, ha impulsado el desarrollo de nuevas –y cada vez más avanzadas- tecnologías.

Y el caso de Londres es un buen ejemplo.

“Cuando empezamos hace 11 años todos teníamos un reloj que tenía que estar a la hora del Big Ben. Ahora todo está sincronizado a un reloj GPS”.

Sin embargo, el viejo reloj de Parlamento británico no ha salido del todo de la ecuación.

Son sus campanadas las que marcan la llegada de cada año. Un equipo completo está localizado allí para hacer que el antiguo reloj la dé como corresponde, sin ningún traspié.

Fuegos artificiales en la inauguración del árbol de Navidad en la laguna de Freitas, en Río de Janeiro
Hoy en día los diseñadores de fuegos artificiales compiten por la atención de audiencias globales.

Además, cada campanada va acompañada de explosiones, las cuales tienen que estar perfectamente sincronizadas.

10, 9, 8…

Lograr esto es más complicada de lo que pueda pensarse.

Darryl Fleming, diseñador de Titanium Fireworks, quien estuvo a cargo de diseñar el espectáculo de los juegos olímpicos de Londres 2012 y del año nuevo en la capital británica, le cuenta a BBC Mundo que para el cambio de milenio cada racimo de fuegos se activaba con 120 entradas. Hoy cada uno lo hace con unas 1.500 y el espectáculo total cuenta con unas 4.000.

“14 años atrás jamás hubiésemos podido lanzar fuegos desde el London Eye. Hoy tenemos varias posiciones a lo largo de la rueda con un solo cable que las conecta”, relata.

El otro cambio tecnológico trascendental fue el lanzamiento de varios programas de simulación como ShowSim y Visual Show Director, que permiten recrear casi perfectamente un espectáculo que no puede ser ensayado.

“Permite mostrar el diseño, cambiarlo o ajustarlo a las otras disciplinas, además de ser muy útil para preparar las transmisiones en vivo”, asegura Donald.

Fuegos latinos

Si bien los mayores y más conocidos espectáculos se concentran en Europa y Asia, algunas ciudades de Latinoamérica suenan entre los nombres conocidos.

Río de Janeiro, en Brasil, y la bahía de Valparaíso, en Chile, son dos de los años nuevos en el mar más conocidos.

Ambos son diseñados por Pirotecnia Igual, con sede en Barcelona.

“El diseñador del espectáculo casi siempre es el mismo, no obstante participamos varios en lanzar ideas”, explica Pedro Pablo Chadwick, coordinador general del espectáculo de año nuevo en la Bahía de Valparaíso.

Fuegos artificiales en Sidney, Australia
Las principales capitales del mundo compiten por dar el espectáculo más memorable.

Al ser un espacio abierto y en el mar, la tecnología se ve más reducida que en los espacios urbanos.

Sin embargo, Chadwick adelanta que el año nuevo 2015 Valparaíso introducirá un importante cambio tecnológico: drones con cámaras que capten el minuto exacto del espectáculo entre los fuegos, desde el aire.

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También seguridad

La preparación de un espectáculo de estas proporciones no es sólo técnica.

En una ciudad como Londres, la seguridad es esencial. Y este año nuevo por primera vez se cobrará entrada por ingresar al área con mejor vista del espectáculo.

“No es para ganar dinero, sino para reducir el número de gente”, asegura Donald.

Se calcula que el año pasado unas 500.000 personas intentaron acercarse a ver los fuegos, en un área diseñada para unas 100.000.

BBC

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México y EU: la otra epidemia que hace a estos dos países más vulnerables al COVID-19

Las autoridades sanitarias de ambos países han puesto la alerta sobre una realidad que afecta a buena parte de su población y que está detrás de muchas de las condiciones de salud de alto riesgo ante el COVID-19.
Getty Images
6 de abril, 2020
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No solo los adultos mayores: en México y Estados Unidos hay enfermedades extendidas que hacen de quienes las sufren otro grupo vulnerable muy a tener en cuenta en la actual pandemia del coronavirus.

“Literalmente, el sobrepeso nos pesa, la obesidad nos pesa poblacionalmente y hoy enfrentamos una epidemia de covid-19 con estos estragos prolongados de la mala alimentación”, reconoció este sábado el subsecretario de Salud mexicano, Hugo López-Gatell.

En efecto, junto a EE.UU., México tiene el dudoso honor de estar en lo más alto del ranking mundial de países con la mayor tasa de obesidad entre adultos.

Y este factor de riesgo, estrechamente ligado a enfermedades como diabetes o hipertensión, ha sido confirmado por expertos como el caldo de cultivo perfecto para disminuir la resistencia de quienes lo padecen frente al coronavirus.

Las cifras hablan por sí solas. De las muertes confirmadas oficialmente por coronavirus hasta este domingo (más de 9.000 en EE.UU. y 94 en México, a donde el virus llegó cinco semanas más tarde) un número considerable de las víctimas eran obesas o tenían afecciones relacionadas.

Pero ¿qué es lo que hace la obesidad en el organismo de estas personas para volverlas menos inmunes al covid-19? ¿Y hay algo que puedan hacer para compensar esa mayor vulnerabilidad?

Líderes en el mundo

Con más del 30% de sus poblaciones afectadas, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) sitúa a EE.UU. y México en primer y segundo lugar del mundo en cuanto a su tasa de obesidad, es decir, de personas con un índice de masa corporal (IMC) superior a 30.

Pero si sumamos a las personas con sobrepeso (IMC mayor a 25), las cifras son aún más alarmantes: en México estaríamos hablando del 75,2% de la población, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2018.

EE.UU, por su parte, alcanzó un nivel histórico de obesidad al concentrar tasas de obesidad superiores al 35% en nueve de sus estados, según un informe presentado el año pasado por la organización de políticas sanitarias Trust for America’s Health.

Países con mayor tasa de obesidad. (porcentaje de población, mayores de 14 años). .

Conscientes de esta realidad, las autoridades sanitarias de ambos países levantaron la alarma casi desde el inicio de la crisis del coronavirus.

“Tenemos una población con una salud crónicamente deteriorada, la magnitud de la epidemia de obesidad, de sobrepeso, de diabetes y con ellas un conjunto de enfermedades crónicas como la hipertensión, que están asociadas con las mismas causas nos pesa”, dijo el subsecretario López-Gatell.

“México, a diferencia de otros países, tiene una altísima tasa de diabetes mellitus tipo 2, una tasa de obesidad que está asociada con hipertensión, con problemas respiratorios (…) entonces podríamos ver más casos aquí por esa razón”, coincidió el representante de OPS/OMS en México, Cristian Morales.

Los 10 países con más casos confirmados de contagio de covid-19*. . *Indicadores al 2 de abril, cuando se superó el millón de contagios confirmados..

También los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades estadounidenses (CDC, por sus siglas en inglés) incluyeron a las personas con obesidad severa (IMC de 40 o superior) entre los grupos con más riesgo ante el covid-19.

No se equivocaron en sus predicciones. De los cerca de 100 fallecidos en México hasta el domingo, más del 35% vivía con obesidad, hipertensión o diabetes. Un gran número tenía dos o incluso tres comorbilidades asociadas.

Muertes por covid-19 en México según comorbilidad. (porcentaje, hasta el 5 de abril de 2020). .

En EE.UU., por su parte, el coronavirus ha sido mucho más letal en Nueva Orleans, donde se registra una tasa de muertes dos veces superior a la de Nueva York según destacó la agencia Reuters. Y los especialistas también apuntan a la obesidad de la ciudad de Luisiana como explicación.

¿Cómo les afecta el COVID-19?

“Es definitivamente preocupante el hecho de que pacientes con obesidad estén en mayor riesgo de tener complicaciones por infecciones de covid-19”, le dice a BBC Mundo Salim Virani, profesor de la Escuela de Medicina de Baylor en Houston, EE.UU.

La obesidad provoca un estado de inflamación crónica. Esto afecta al funcionamiento de las células del cuerpo y de sus superficies mucosas, que ven interrumpida su función de barrera protectora natural y facilitan el ataque de virus como el COVID-19.

Pero también tiene efectos negativos sobre el sistema inmune, como la disminución en la producción de proteínas vitales para defender al cuerpo contra posibles infecciones.

Como explica el cirujano bariatra mexicano José Antonio Castañeda, el covid-19 entra al organismo adhiriéndose a la enzima convertidora de angiotensina, principalmente ubicada en pulmones, riñones y vasos sanguíneos.

Mujer obesa

AFP
Más del 75% de la población de México tiene sobrepeso.

Esta enzima se encuentra incrementada en pacientes con diabetes, lo que facilita la entrada e infección en ellos del nuevo coronavirus.

El doctor Virani, miembro del Colegio Estadounidense de Cardiología, añade también cómo quienes sufren obesidad severa pueden tener afectados sus pulmones para respirar con normalidad, o incluso sufrir apnea del sueño y tener problemas de oxigenación.

Mark Lazarovich, especialista en inmunología del Centro Médico de la Universidad de Vermont en EE.UU., destaca que algunos estudios sobre efectos de la obesidad en la influenza sugieren que este factor de riesgo puede prolongar el tiempo que los virus se mantiene en la persona.

Mujer con mascarilla frente a bandera estadounidense.

Getty Images
EE.UU. ya superó en número de casos de coronavirus a China, donde se originó el brote.

“Esto potencialmente incrementa el tiempo en que pueden contagiar la enfermedad a otras y aumenta el tiempo necesario para tratar casos serios en los hospitales”, compara con el coronavirus actual, preguntado por BBC Mundo.

El doctor Castañeda, quien ha tratado a pacientes con obesidad durante los últimos 15 años, subraya cómo no solo son los más vulnerables a sufrir contagios sino que “el problema es lo difícil que son de tratar una vez que han adquirido el virus.

“Son pacientes que pueden estar días o meses tratando de combatir la infección”.

Hombre obeso

Getty Images
La obesidad incluso puede aumentar el tiempo en que una persona puede transmitir un virus a otra, según varios estudios.

La obesidad está generalmente detrás de muchas de las condiciones preexistentes que se han definido como de alto riesgo ante el posible contagio de coronavirus.

Así, se trata de un factor de riesgo conocido para el desarrollo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares. Al mismo tiempo, algunos estudios apuntan a que las personas obesas tienen tres veces más riesgo de padecer diabetes.

“Están totalmente relacionadas. Siempre van de la mano”, dice Castañeda, quien realizó varias cirugías para ayudar a perder peso a Juan Pedro Franco, un joven mexicano que fue distinguido en su día con el récord Guinness como el hombre más obeso del mundo.

El gobierno de México estima que el 90% de los casos de diabetes mellitus tipo 2 en el país son atribuibles al sobrepeso y la obesidad. Enfermedades del corazón y la diabetes son las primeras causas de muerte entre la población mexicana.

¿Cómo pueden cuidarse del coronavirus?

Consciente de esta mayor vulnerabilidad, el Instituto Mexicano del Seguro Social hizo un llamado específico a las personas con obesidad a quedarse en casa. En México no existe toque de queda o cuarentena obligatoria.

Además de las recomendaciones genéricas de lavado de manos y de mantener distancia respecto a otras personas, los expertos recuerdan que este grupo debe extremar las medidas de prevención por contar con un sistema inmunológico más debilitado.

Por ello, se les aconsejó llevar una alimentación que contribuya a aumentar sus defensas y procurar estar activos en casa haciendo ejercicio, baile o gimnasia.

Una mujer haciendo planchas con las piernas apoyadas en un sofá.

Getty Images
Hacer ejercicio durante el aislamiento en casa es recomendado para toda la población, pero muy especialmente para las personas con obesidad.

“El diabético deberá chequear su dieta y su glucosa. El hipertenso chequeará su presión y seguirá un consumo bajo en sal. Y el paciente con obesidad debería empezar a concientizarse haciendo actividades físicas, empezando a comer bien y cuidándose”, explica Castañeda.

La obesidad en EE.UU. y México es un grave problema que viene de lejos y que, a juzgar por las cifras, no deja de empeorar debido al enquistamiento de hábitos y rutinas en la población.

“Comemos demasiado y nos movemos demasiado poco”, resume el doctor Lazarovich.

Según el gobierno de México, la mitad de las 600.000 muertes registradas cada año en el país están relacionadas con una mala alimentación, especialmente por exceso de sal, grasa, azúcar y calorías.

En opinión de la organización mexicana El Poder del Consumidor, estas enfermedades se han recrudecido en el país debido al incremento en el consumo de productos ultraprocesados y la falta de políticas públicas para prevenir este consumo.

“A veces se le atribuye una responsabilidad al individuo sobre lo que come, pero en realidad la causa principal es qué alimentos están disponibles, y en México tenemos una monstruosa y monumental sobreoferta de alimentos industrializados de muy bajo valor nutricional y altísimo poder calórico”, declaró el subsecretario López-Gatell.

Sea como fuere, los expertos esperan que la actual crisis deje al menos una lección aprendida como ganancia para la población aquejada de estas enfermedades.

“Por lo que está sucediendo, créeme que muchas personas tomarán conciencia en la manera de cómo prevenir estas enfermedades o, si ya las tienen, empezarán a tomar decisiones serias para su salud. Pero lo que esperamos es salir de todo esto”, concluye Castañeda.

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