Por 8 meses, México deja varados a 49 marineros chinos; acusa tráfico de minerales
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Por 8 meses, México deja varados a 49 marineros chinos; acusa tráfico de minerales

La compañía naviera denuncia que la tripulación lleva más de 230 días en el buque sin poder bajar a suelo mexicano, lo que ha provocado que comiencen a surgir "problemas mentales" entre los marineros.
Por Manu Ureste
10 de diciembre, 2014
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Los barcos Best Vision y Luyang Eagle son del tipo 'bulk carrier', como el que se muestra en la imagen. //Foto: Wiki commons

Los barcos Best Vision y Luyang Eagle son del tipo ‘bulk carrier’, como el que se muestra en la imagen. //Foto: Wiki commons

Ocho meses fondeados en el mar sin poder elevar anclas y con las máquinas apagadas por embargo del gobierno de México; con miles de toneladas de hierro arrumbadas en bodegas que, día tras día, generan pérdidas que suman millones de dólares; y con la naviera encallada en largos y desgastantes trámites burocráticos con las autoridades.

Esta es la situación que vive la tripulación de los buques Best Vision y Luyang Eagle –ambos de propietarios chinos y bandera panameña-, desde que el pasado 6 y 21 de mayo, respectivamente, la Procuraduría General de la República (PGR) y el SAT ordenaran el aseguramiento de las miles de toneladas de mineral de hierro que transportaban desde Manzanillo y Lázaro Cárdenas hacia puertos de China.

Además del embargo, migración mexicana tampoco permite el descenso a puerto de ninguno de los 49 marineros de nacionalidad china que integran la tripulación de estos dos barcos de carga -26 el Best Vision, 23 el Luyang Eagle-; situación que ha provocado que, después de permanecer más de 230 días encerrados en un buque a tres millas náuticas de la costa del puerto –cinco kilómetros y medio mar adentro-, los marineros comiencen a padecer problemas de salud.

“La tripulación ya tiene casi ocho meses esperando en el buque a que se resuelva el procedimiento legal con las autoridades mexicanas, y esto les ha generado varios problemas mentales”, señala en entrevista con Animal Político una integrante del departamento jurídico de Global Shipping Services, compañía naviera responsable del buque Luyang Eagle, fondeado en el puerto de Lázaro Cárdenas desde el pasado día 21 de mayo.

“Los familiares también están muy preocupados con esta situación. Y los marineros cada vez están más desesperados, porque llevan meses en el mar y todavía no hay fecha para que sepamos qué va a suceder con el barco”, agrega la compañía que, a pesar de haber recurrido a la Embajada China para que ésta ejerza “un poco de presión diplomática” sobre México y así acortar el procedimiento legal, no se muestra optimista al respecto.

“Todo va demasiado lento en México por la burocracia. Y si las cosas siguen así, tememos que el procedimiento pueda irse de uno hasta dos años más”, dice la empleada de Global Shipping Services.

Animal Político buscó la versión de la Embajada de China en México sobre la situación por la que atraviesan los marineros de nacionalidad china que llevan ocho meses de encierro en buques fondeados en aguas mexicanas. Por medio de un correo electrónico, el departamento de prensa de la Embajada aseguró tener conocimiento de estos casos y señaló que “está realizando gestiones ante las autoridades correspondientes mexicanas para encontrar una solución adecuada al caso”.

Además, refirió que “la tripulación tiene garantizada una vida normal y su estado de ánimo es estable”, aunque no permitió más preguntas al respecto.

Elemento de la Marina en el puerto de Lázaro Cárdenas. Foto: Cuartoscuro

Elemento de la Marina en el puerto de Lázaro Cárdenas, en una imagen de archivo. //Foto: Cuartoscuro

México investiga a los buques por extracción ilegal de hierro

Cabe recordar que, tal y como informó el pasado mes de mayo el comisionado de seguridad para Michoacán, Alfredo Castillo, la detención del Best Vision y del Luyang Eagle está enmarcada como parte de un operativo para frenar el financiamiento ilícito del cártel de Los Caballeros Templarios; grupo que tiene en la extracción del mineral de hierro de las minas michoacanas y su posterior comercialización a países asiáticos uno de sus negocios delictivos más rentables.

En una rueda de prensa celebrada el 12 de mayo, el funcionario federal detalló que al Best Vision la autoridad mexicana lo acusa de que, una vez realizada la inspección por parte de los agentes aduaneros, la tripulación no acreditó la procedencia de las casi 100 mil toneladas que buscaba exportar a China, por lo que ordenó el embargo de la mercancía y la inmobilización del barco y su tripulación hasta la fecha.

“En este caso se realizó el proceso pericial de comparación, en el cual se concluyó que la mercancía en el buque Best Vision no acreditaba el origen establecido en los soportes documentales. Esto es, el mineral no había sido extraído de la mina que tenía el permiso correspondiente”, indicó Castillo.

Mientras que al Luyang Eagle, tanto la PGR como Aduanas investigan la procedencia de las 70 mil 200 toneladas de mineral de hierro que cargó en el muelle especializado de mineral a granel del puerto de Lázaro Cárdenas, cuyo destino programado era el puerto chino de Rizhao, según el folio 9994 del movimiento portuario de Lázaro Cárdenas.

Cuestionados sobre esta investigación de las autoridades, la naviera Global Shipping Services niega que las 70 mil toneladas de hierro cargadas en el Luyang Eagle procedan del crimen organizado, y alega que la investigación a este buque se deriva como parte del operativo anunciado en mayo por Alfredo Castillo.

“Cuando se producen las retenciones de estos barcos en Manzanillo debido a unas denuncias (según reveló el comisionado Castillo la detención del Jian Hua se produjo tras un pitazo telefónico), las autoridades nos dijeron que el procedimiento para sacar el mineral de hierro también iba a ser el mismo aquí, en el puerto de Lázaro Cárdenas. Y por eso están investigando que toda nuestra documentación esté en regla y así darnos el permiso para partir”, expone la empleada del área jurídica de la naviera, que asegura que la compañía ya entregó todos los documentos y “todos los permisos” que exige la Secretaría de Economía para poder exportar mineral.

En este sentido, se preguntó por qué entonces el buque continúa varado después de casi ocho meses si ya se entregó la documentación, a lo que la compañía apuntó que todo se debe a un asunto “burocrático”.

“El problema aquí es que también entran en juego varias dependencias de gobierno, como la Secretaría de Economía, Geología, Minería, etcétera, y cada una de esas dependencias tiene su tiempo para hacer las averiguaciones y para contestar. Por eso se ha hecho un proceso muy largo y tedioso. Y esto es algo que sí nos preocupa mucho. Sobre todo, por las personas que llevan tanto tiempo en el mar, y por los costos que genera tener el buque inmovilizado”, asegura la integrante del departamento legal de la naviera, quien refiere que tener el Luyang Eagle fondeado a tres millas náuticas del puerto de Lázaro Cárdenas genera un gasto de 41 mil dólares diarios a la compañía, por lo que, desde el mes de mayo, ya llevan casi 10 millones de dólares perdidos.

Tras siete meses varado en Manzanillo, buque Jian Jua parte rumbo a China

Por otra parte, cabe señalar que, producto del operativo federal contra las fuentes de financiamiento de los cárteles del narcotráfico en Michoacán, también fueron detenidos y embargados entre el mes de abril y mayo los buques chinos Jian Hua y Ben Lun Hai, los cuales también transportaban, según las autoridades, mineral de hierro de procedencia ilícita.

Ninguno de estos dos barcos se encuentra ya en aguas mexicanas.

Según la página web Marinetraffic.com, el buque Jian Hua salió el pasado 23 de noviembre del puerto de Manzanillo, donde estuvo fondeado desde el pasado 1 de mayo.

Tras estar también siete meses varado por embargo de las autoridades de México, el buque se dirige ahora al puerto de Tianjin, ubicado al norte de China.

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El caso que puede cambiar cómo se juzgan las violaciones en EU

Por primera vez en Estados Unidos, un jurado convocado por ciudadanos decidirá si un encuentro sexual violento justifica presentar cargos de violación.
4 de octubre, 2021
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Los delitos sexuales son notoriamente difíciles de procesar en un juicio, pero una mujer en Kansas está usando una ley del siglo XIX para pedir a sus conciudadanos que la ayuden a presentar cargos contra el hombre que dice que la violó.

En 2018, Madison Smith alegó que un compañero de clase la atacó cuando era estudiante universitaria en Bethany College en Kansas. La joven denunció el caso como violación.

Sin embargo, el fiscal del condado se negó a presentar cargos de violación, diciendo que Smith simplemente había experimentado un encuentro sexual “inmaduro”. Su atacante fue condenado por agresión.

La decisión del fiscal del condado llevó a Smith, ahora de 23 años, a utilizar una ley estatal que data de 1887 para convocar a un “gran jurado ciudadano”.

Este jurado se reunió por primera vez el miércoles, en lo que se cree que es el primer caso de este tipo en Estados Unidos.

Qué hace este gran jurado

Por lo general, las autoridades que investigan los casos forman un gran jurado para determinar si hay pruebas suficientes para iniciar un proceso judicial.

Este jurado, que se reune en secreto, no decidirá si el imputado es culpable o inocente, solo si se deben presentar cargos.

En entrevista con la BBC, Smith dijo que espera que el resultado anime a otras personas que creen que han sido víctimas de delitos sexuales y quieren presentar cargos. “Las víctimas tienen derechos”, dijo.

La mayoría de las mujeres no denuncian este tipo de delitos y, cuando se denuncian, el proceso no suele seguir adelante.

Madison Smith y su madre, Mandy.

Getty Images
Madison Smith y su madre, Mandy.

Según una investigación realizada en la Universidad de Massachusetts en Lowell, menos del 20% de las violaciones que se denuncian conducen a un arresto.

“Tenemos que cambiar la cultura ”, agregó Mandy, la madre de Madison.

Defensa del acusado

Sin embargo, el excompañero de clase acusado, Jared Stolzenburg, ahora también de 23 años, negó que la hubiera violado.

El joven fue acusado de agresión, de lo que se declaró culpable.

Le dijo a la BBC que lamentaba aquel encuentro, admitió que había sido duro y que erróneamente creyó que estaba todo bien. Pero, insistió, fue consensuado.

Lo que decida el gran jurado en ese condado del estado de Kansas tendrá consecuencias de gran alcance para ambos, tanto para el acusado como para la supuesta víctima, y quizás para el resto del país.

Los expertos dicen que el proceso iniciado por Smith podría sentar un precedente y que otras personas podrían querer convocar un gran jurado en casos relacionados con delitos sexuales.

Pero aquellos que no enfrentaron cargos pueden encontrarse, como Stolzenburg, en un purgatorio legal, esperando a ver si todavía podrían ser acusados.

Un encuentro que se convirtió en ataque

Smith estaba en su primer año en Bethany College, una pequeña escuela luterana a un par de cuadras de su casa, y solía pasar el rato con Stolzenburg y jugar juegos de mesa.

Una noche, en febrero de 2018, acabaron en el dormitorio de Stolzenburg. Se besaron y comenzaron a tener relaciones sexuales, le dijo Smith a la BBC. De repente, él la abofeteó, dice ella, luego la agarró por el cuello y, según ella, comenzó a violarla.

“Estaba tratando de quitar sus manos de mi cuello, y lo miré a los ojos, y tenía una mirada que nunca había visto antes”, dice. “No era la persona que yo pensaba que era mi amigo. Era una persona peligrosa”.

Smith cree que Stolzenburg intentó asesinarla.

Tenía tanto miedo, dijo, que pensó que lo mejor era dejar de luchar.

“Te quedas ahí y simplemente dejas que pase”, dice.

“Hice lo que tenía que hacer para sobrevivir”.

Al describir lo sucedido esa noche, su voz era firme, como si estuviera contando cosas que le habían pasado a otra persona. Miraba a lo lejos mientras hablaba.

Protesta de mujeres en M'exico

Getty Images
Un estudio encontró que pelear o suplicar durante un episodio de agresión sexual puede, en algunas circunstancias, aumentar el riego de sufrir heridas físicas durante el abuso.

Smith acudió a la policía poco después, y luego de varias semanas la llamaron para ver a un fiscal del condado, Greg Benefiel.

Dejó en claro que quería presentar cargos, dice, pero Benefiel veía las cosas de forma diferente.

Benefiel dijo que no presentaría una acusación sexual contra Stolzenburg, y en su lugar pesentó cargos de agresión agravada. Benefiel no respondió a las solicitudes de comentarios para este artículo.

En 2020, Stolzenburg fue sentenciado a dos años de libertad condicional y tuvo que pagar US$790 en concepto de restitución, una suma que fue destinada a una junta de compensación de víctimas.

Un nuevo camino legal

Después de que el fiscal se negase a presentar cargos por violación, Smith decidió utilizar la antigua ley que le permitía convocar a un gran jurado. Su madre se había enterado de esta fórmula mientras escuchaba un podcast.

En la mayor parte de EE.UU., solo un juez o un fiscal tiene el poder de convocar a un jurado, pero Kansas, junto con Oklahoma, Nebraska y otros tres estados, permiten que los propios ciudadanos convoquen a uno.

Para hacerlo en Kansas, un residente del estado debe hacer circular una petición y recolectar cierta cantidad de firmas. El número varía de un condado a otro, pero se calcula en función del número de personas que votaron en las últimas elecciones a gobernador.

Quien encabeza la petición debe recolectar firmas que equivalgan al menos al 2% del número de votos, y 100 adicionales.

La petición de Smith fue publicada en bares y cafés de la ciudad y, después de varios meses, consiguió el número suficiente de ciudadanos que apoyaban su petición.

Grandes jurados anteriores

Los miembros de los grandes jurados se eligen entre personas que tienen licencia de conducir o están registradas para votar.

Los miembros actúan como agentes de policía, examinando pruebas. A veces, citan documentos del acusado. Otras veces, solo miran las pruebas que han reunido los agentes de policía.

Pancarta en protesta por los abusos sexuales

Getty Images
Hacer la denuncia inmediatamente y someterse a un examen médico no significa necesariamente que el agresor sea identificado y menos condenado.

Por eso, no llaman ni al acusador, ni al acusado ante ellos.

La ley de Kansas se remonta a 1887 y fue diseñada para garantizar que las personas que no tienen dinero o poder tengan la oportunidad de responsabilizar a alguien por sus acciones.

“Es una forma de asegurarse de que todos los ciudadanos tienen acceso al sistema legal”, dice John Mullen, profesor asociado de filosofía en Bethany College.

Los grandes jurados de ciudadanos en Kansas se han convocado anteriormente por el descontento con obras de arte expuestas en público, porque alguien consideraba que una escultura era indecente, o para exigir investigaciones sobre los médicos que realizan abortos.

Pero no parece que ningún gran jurado haya sido llamado alguna vez para decidir si presentar cargos por un delito sexual.

El jurado tiene 60 días para llevar a cabo su investigación en procedimientos cerrados y confidenciales.

Si se presentan cargos, el caso se manejaría como un asunto penal estándar.

El acusado se declara culpable o no culpable en un juicio con jurado tradicional.

Un debate sobre el consentimiento

Smith está ahora casada y trabaja como asistente médica en un centro de atención familiar. Se ha convertido en una figura reconocible en Lindsborg, su ciudad natal, un lugar apartado y rodeado de campos de trigo.

Sentada en un bar de Main Street unas noches antes de que se reuniera el gran jurado, reflexionó sobre los acontecimientos de los últimos tres años.

“Intentó hacerme mucho daño, y de alguna manera lo hizo”, dice sobre Stolzenburg. “Pero también volví para pelear, y no creo que él lo viera venir”.

Mujer atemorizada

Getty

Algunos han aplaudido los esfuerzos de Smith para presionar por la convocatoria de un gran jurado ciudadano y creen que ayudará a fortalecer la determinación de otras mujeres que acudieron a la policía, tras sentirse violadas o agredidas sexualmente.

Caroline De Filippis, activista de Lindsborg, dice que las mujeres necesitan más protección. “Muchos casos de falta de consentimiento aún son desestimados, o ni siquiera llevados ante la justicia, porque no tienen ‘suficientes’ ”.

“La definición de consentimiento es todavía muy amplia”, agregó, “y no muestra una comprensión de lo que significa ser agredido sexualmente”.

Otros, sin embargo, advierten que se podría abusar fácilmente de este procedimiento. Laura Kipnis, autora de Unwanted Advances: Sexual Paranoia Comes to Campus (Avances no deseados: la paranoia sexual llega al campus), dijo que las investigaciones sobre delitos sexuales en el campus plantean una serie de problemas.

Los incidentes tienen lugar en privado y puede ser extremadamente difícil para los miembros de un gran jurado llegar a una conclusión. “Es casi imposible”, dice. “Están adivinando”.

Las investigaciones también pueden ser devastadoras para los hombres acusados, dice, incluso cuando son exonerados: “Sus vidas quedan destrozadas”.

La vida de Stolzenburg ciertamente ha cambiado.

Su voz en el teléfono es tensa y se nota que luchaba por contener las lágrimas.

Fue suspendido de Bethany después del ataque por violar el código estudiantil de la universidad y perdió su trabajo en una compañía discográfica.

“En ese entonces, tenía 19 años y era nuevo en el sexo y las relaciones sexuales”, dice. Sostiene que su agresión contra Smith fue un intento de representar una “escena sexual” que había visto en internet.

“Pensé que sería algo que podía intentar, y fui estúpido al hacerlo”, dice.


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