Por 8 meses, México deja varados a 49 marineros chinos; acusa tráfico de minerales
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Por 8 meses, México deja varados a 49 marineros chinos; acusa tráfico de minerales

La compañía naviera denuncia que la tripulación lleva más de 230 días en el buque sin poder bajar a suelo mexicano, lo que ha provocado que comiencen a surgir "problemas mentales" entre los marineros.
Por Manu Ureste
10 de diciembre, 2014
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Los barcos Best Vision y Luyang Eagle son del tipo 'bulk carrier', como el que se muestra en la imagen. //Foto: Wiki commons

Los barcos Best Vision y Luyang Eagle son del tipo ‘bulk carrier’, como el que se muestra en la imagen. //Foto: Wiki commons

Ocho meses fondeados en el mar sin poder elevar anclas y con las máquinas apagadas por embargo del gobierno de México; con miles de toneladas de hierro arrumbadas en bodegas que, día tras día, generan pérdidas que suman millones de dólares; y con la naviera encallada en largos y desgastantes trámites burocráticos con las autoridades.

Esta es la situación que vive la tripulación de los buques Best Vision y Luyang Eagle –ambos de propietarios chinos y bandera panameña-, desde que el pasado 6 y 21 de mayo, respectivamente, la Procuraduría General de la República (PGR) y el SAT ordenaran el aseguramiento de las miles de toneladas de mineral de hierro que transportaban desde Manzanillo y Lázaro Cárdenas hacia puertos de China.

Además del embargo, migración mexicana tampoco permite el descenso a puerto de ninguno de los 49 marineros de nacionalidad china que integran la tripulación de estos dos barcos de carga -26 el Best Vision, 23 el Luyang Eagle-; situación que ha provocado que, después de permanecer más de 230 días encerrados en un buque a tres millas náuticas de la costa del puerto –cinco kilómetros y medio mar adentro-, los marineros comiencen a padecer problemas de salud.

“La tripulación ya tiene casi ocho meses esperando en el buque a que se resuelva el procedimiento legal con las autoridades mexicanas, y esto les ha generado varios problemas mentales”, señala en entrevista con Animal Político una integrante del departamento jurídico de Global Shipping Services, compañía naviera responsable del buque Luyang Eagle, fondeado en el puerto de Lázaro Cárdenas desde el pasado día 21 de mayo.

“Los familiares también están muy preocupados con esta situación. Y los marineros cada vez están más desesperados, porque llevan meses en el mar y todavía no hay fecha para que sepamos qué va a suceder con el barco”, agrega la compañía que, a pesar de haber recurrido a la Embajada China para que ésta ejerza “un poco de presión diplomática” sobre México y así acortar el procedimiento legal, no se muestra optimista al respecto.

“Todo va demasiado lento en México por la burocracia. Y si las cosas siguen así, tememos que el procedimiento pueda irse de uno hasta dos años más”, dice la empleada de Global Shipping Services.

Animal Político buscó la versión de la Embajada de China en México sobre la situación por la que atraviesan los marineros de nacionalidad china que llevan ocho meses de encierro en buques fondeados en aguas mexicanas. Por medio de un correo electrónico, el departamento de prensa de la Embajada aseguró tener conocimiento de estos casos y señaló que “está realizando gestiones ante las autoridades correspondientes mexicanas para encontrar una solución adecuada al caso”.

Además, refirió que “la tripulación tiene garantizada una vida normal y su estado de ánimo es estable”, aunque no permitió más preguntas al respecto.

Elemento de la Marina en el puerto de Lázaro Cárdenas. Foto: Cuartoscuro

Elemento de la Marina en el puerto de Lázaro Cárdenas, en una imagen de archivo. //Foto: Cuartoscuro

México investiga a los buques por extracción ilegal de hierro

Cabe recordar que, tal y como informó el pasado mes de mayo el comisionado de seguridad para Michoacán, Alfredo Castillo, la detención del Best Vision y del Luyang Eagle está enmarcada como parte de un operativo para frenar el financiamiento ilícito del cártel de Los Caballeros Templarios; grupo que tiene en la extracción del mineral de hierro de las minas michoacanas y su posterior comercialización a países asiáticos uno de sus negocios delictivos más rentables.

En una rueda de prensa celebrada el 12 de mayo, el funcionario federal detalló que al Best Vision la autoridad mexicana lo acusa de que, una vez realizada la inspección por parte de los agentes aduaneros, la tripulación no acreditó la procedencia de las casi 100 mil toneladas que buscaba exportar a China, por lo que ordenó el embargo de la mercancía y la inmobilización del barco y su tripulación hasta la fecha.

“En este caso se realizó el proceso pericial de comparación, en el cual se concluyó que la mercancía en el buque Best Vision no acreditaba el origen establecido en los soportes documentales. Esto es, el mineral no había sido extraído de la mina que tenía el permiso correspondiente”, indicó Castillo.

Mientras que al Luyang Eagle, tanto la PGR como Aduanas investigan la procedencia de las 70 mil 200 toneladas de mineral de hierro que cargó en el muelle especializado de mineral a granel del puerto de Lázaro Cárdenas, cuyo destino programado era el puerto chino de Rizhao, según el folio 9994 del movimiento portuario de Lázaro Cárdenas.

Cuestionados sobre esta investigación de las autoridades, la naviera Global Shipping Services niega que las 70 mil toneladas de hierro cargadas en el Luyang Eagle procedan del crimen organizado, y alega que la investigación a este buque se deriva como parte del operativo anunciado en mayo por Alfredo Castillo.

“Cuando se producen las retenciones de estos barcos en Manzanillo debido a unas denuncias (según reveló el comisionado Castillo la detención del Jian Hua se produjo tras un pitazo telefónico), las autoridades nos dijeron que el procedimiento para sacar el mineral de hierro también iba a ser el mismo aquí, en el puerto de Lázaro Cárdenas. Y por eso están investigando que toda nuestra documentación esté en regla y así darnos el permiso para partir”, expone la empleada del área jurídica de la naviera, que asegura que la compañía ya entregó todos los documentos y “todos los permisos” que exige la Secretaría de Economía para poder exportar mineral.

En este sentido, se preguntó por qué entonces el buque continúa varado después de casi ocho meses si ya se entregó la documentación, a lo que la compañía apuntó que todo se debe a un asunto “burocrático”.

“El problema aquí es que también entran en juego varias dependencias de gobierno, como la Secretaría de Economía, Geología, Minería, etcétera, y cada una de esas dependencias tiene su tiempo para hacer las averiguaciones y para contestar. Por eso se ha hecho un proceso muy largo y tedioso. Y esto es algo que sí nos preocupa mucho. Sobre todo, por las personas que llevan tanto tiempo en el mar, y por los costos que genera tener el buque inmovilizado”, asegura la integrante del departamento legal de la naviera, quien refiere que tener el Luyang Eagle fondeado a tres millas náuticas del puerto de Lázaro Cárdenas genera un gasto de 41 mil dólares diarios a la compañía, por lo que, desde el mes de mayo, ya llevan casi 10 millones de dólares perdidos.

Tras siete meses varado en Manzanillo, buque Jian Jua parte rumbo a China

Por otra parte, cabe señalar que, producto del operativo federal contra las fuentes de financiamiento de los cárteles del narcotráfico en Michoacán, también fueron detenidos y embargados entre el mes de abril y mayo los buques chinos Jian Hua y Ben Lun Hai, los cuales también transportaban, según las autoridades, mineral de hierro de procedencia ilícita.

Ninguno de estos dos barcos se encuentra ya en aguas mexicanas.

Según la página web Marinetraffic.com, el buque Jian Hua salió el pasado 23 de noviembre del puerto de Manzanillo, donde estuvo fondeado desde el pasado 1 de mayo.

Tras estar también siete meses varado por embargo de las autoridades de México, el buque se dirige ahora al puerto de Tianjin, ubicado al norte de China.

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Cómo Uruguay pasó de ser una excepción en la pandemia de coronavirus al país con mayor tasa de casos nuevos en América Latina

A la cabeza de la región en cantidad de casos nuevos cada millón de personas, Uruguay enfrenta semanas "muy difíciles" en la pandemia luego de su relativa calma, sostienen expertos.
21 de marzo, 2021
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Cuando muchos en el mundo aún veían a Uruguay como una excepción latinoamericana en el control de contagios de COVID-19, el doctor Julio Medina lanzó una advertencia desde allí.

“Inexorablemente vamos perdiendo nuestro lugar de privilegio. Debemos restringir nuestra movilidad e interacción física para desacelerar la propagación del virus”, tuiteó Medina, catedrático de enfermedades infecciosas en la Universidad de la República (Udelar), el 29 de noviembre.

Menos de cuatro meses más tarde, la situación del país ha dado un giro en la peor dirección.

Uruguay pasó a Brasil el domingo como la nación latinoamericana con mayor número de casos nuevos de covid-19 por cada millón de habitantes, según el promedio móvil de siete días de Our World in Data.

Si bien las posiciones en este ranking pueden variar de un día al otro, los expertos observan preocupados el panorama uruguayo.

El país marcó el domingo su récord de contagios diarios, casos activos y pacientes en terapia intensiva desde el inicio de la pandemia hace un año.

Con 33,51 casos de promedio por cada 100 mil personas en una semana, Uruguay está en zona roja de riesgo según los parámetros de la Universidad de Harvard (a partir de 25 casos).

“Estamos en el peor momento de la epidemia en nuestro país y las próximas semanas van a ser muy difíciles”, anticipa Medina en diálogo con BBC Mundo.

Entonces ¿a qué se debe esto?

Vacunación en Uruguay.

Getty Images
Uruguay, que ya ha comenzado a vacunar, registró el pasado domingo un récord de contagios diarios.

“Presos del propio éxito”

Uruguay aún está mejor que varios de sus vecinos regionales en algunos indicadores de la pandemia.

Con menos de 3,5 millones de habitantes, el país llevaba hasta el lunes 712 muertes por COVID-19, según la base de datos de la Universidad Johns Hopkins.

Su tasa de letalidad por COVID-19 (1%) es una de las más bajas en América Latina y menor que la de naciones con población similar, como Costa Rica, Panamá y Paraguay, de acuerdo a Our World in Data.

Uruguay mantiene además uno de los registros más bajos en la región de muertes por COVID-19 por millón de habitantes.

Hasta ahora, el sistema de salud uruguayo nunca se vio desbordado por la pandemia.

Y aunque fue uno de los últimos países de la región en recibir vacunas contra el COVID-19, a fines de febrero, ahora es el segundo latinoamericano con más dosis administradas por cada 100 personas (5,9), detrás de Chile (34,5).

Dos personas del equipo sanitario en Uruguay.

Getty Images
Uruguay fue uno de los últimos países latinoamericanos en obtener vacunas, pero inocula a uno de los ritmos más rápidos de la región.

Uruguay llamó la atención desde el año pasado por haber aplicado una singular estrategia frente a la pandemia, sin confinamientos obligatorios.

El presidente Luis Lacalle definió este camino como de “libertad responsable”: pidió a la población que permaneciera en sus casas, pero evitó los controles policiales de otros países.

Como la población siguió los consejos y el virus estaba bajo control, a partir de abril de 2020 el gobierno reabrió gradualmente actividades que había cerrado al inicio de la pandemia: construcción, comercio, escuelas presenciales, restaurantes…

https://www.youtube.com/watch?v=dDHHLysaCHg

Pero la primera ola de contagios comenzó a subir a fin de año en Uruguay y los expertos creen que lo que observan ahora es un rebote de la misma.

Parte del fenómeno es atribuido al comportamiento de las personas, que interactúan más en su regreso de las vacaciones del verano austral.

“A veces es estar preso del propio éxito: al país le había ido muy bien y las personas relajaron las medidas, eso explica buena parte de lo que nos está pasando”, señala Medina.

Agrega que la otra explicación posible del aumento de casos es que la variante brasileña del virus —definida como la P.1 y más transmisible— haya entrado a Uruguay por su frontera terrestre con Brasil.

Si bien el gobierno de Lacalle dispuso un cierre parcial de fronteras, esto es difícil de lograr en ciudades fronterizas con Brasil,donde apenas una calle marca el límite binacional.

“Estamos convencidos de que (la P.1) debe estar en el país, simplemente todavía no logramos demostrarlo”, señala el infectólogo.

Y sostiene que, si esto se confirma en estudios que se realizan, “quiere decir que las medidas que venía usando el país para contener la epidemia dejan de ser tan eficientes y usted tiene que ser más estricto”.

La liebre y la tortuga

El gobierno uruguayo tiene previsto analizar la situación sanitaria este martes en un Consejo de Ministros.

Por lo pronto, ya ha decidido solicitar al Parlamento que renueve un límite impuesto al derecho a reunión para evitar aglomeraciones, informaron medios locales.

Hospital en Montevideo.

Getty Images
Es probable que Uruguay anuncie más medidas restrictivas esta semana.

El presidente Lacalle se mostraba contrario hasta la semana pasada a adoptar medidas más restrictivas, como la prohibición de circulación.

Sin embargo, el Grupo Asesor Científico Honorario (Gach), integrado por expertos como Medina y que aconseja al gobierno en la pandemia, sugirió en febrero limitar reuniones sociales o familiares y las actividades de comercios no esenciales.

Y el lunes distintos especialistas reclamaron públicamente más medidas.

“A diferencia de la fábula de la carrera entre la liebre (virus) y la tortuga (nosotros), acá no se va a dormir sola. Es ahora que hay que noquearla, bajando la movilidad con nuevas medidas, y así llegar a la meta”, tuiteó Gonzalo Moratorio, un virólogo del Instituto Pasteur de Montevideo, el lunes.

El nefrólogo Oscar Noboa sostuvo en la misma red que “cada minuto sin medidas tiene costos muy altos para los enfermos y sus contactos”.

Enfermera en Uruguay.

Getty Images
Uruguay estableció un calendario singular de vacunación, sin comenzar por los mayores.

“La realidad ya no nos permite ser optimistas. Es una carrera entre el aumento de casos y el muy buen ritmo de vacunación. En este mes (entre hoy y mediados de abril) se juegan las finales. Es necesario adoptar medidas duras, aunque no gusten”, tuiteó Oscar Ventura, catedrático de la Universidad de Química de la Udelar.

Uruguay también ha adoptado un calendario singular de vacunación, sin comenzar por la población de mayor edad como hicieron otros países por ser grupo de riesgo.

Esto se debe a que, según expertos locales, las primeras vacunas que recibió el país, del laboratorio chino Sinovac, carecían de suficientes ensayos clínicos en mayores de 60 años.

El lunes el gobierno anunció que comenzará a vacunar a personas de entre 50 y 70 años. Pero aún se desconoce cuándo exactamente inoculará a quienes tienen entre 70 y 75 con dosis de otros laboratorios.

Medina destaca la importancia clave de vacunarse contra la covid-19, pero señala que, sin otras medidas, incluso una tasa alta de inoculación tendría escaso impacto en el momento actual del país.

“Esto no nos va a ayudar en esta etapa de aceleración de la epidemia”, advierte. “Nos va a ir ayudando más adelante”.


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