Dos hombres intentan “la escalada más difícil del mundo”
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Dos hombres intentan “la escalada más difícil del mundo”

Tan sólo con pies y manos —y prescindiendo de cualquier equipo de alpinismo—, dos estadounidenses buscan escalar una pared de granito de más de un kilómetro de altura.
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Por Redacción Animal Político
10 de enero, 2015
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Kevin Jorgeson, de 30 años, y de Tommy Caldwell, de 36, intentan, desde hace dos semanas, completar la escalada. //Foto: AP.

Kevin Jorgeson, de 30 años, y de Tommy Caldwell, de 36, intentan, desde hace dos semanas, completar la escalada. //Foto: AP.

A 356 metros de altura sobre el Valle de Yosemite, en California, Estados Unidos, y con las yemas de los dedos destrozadas, Kevin Jorgeson, de 30 años, y Tommy Caldwell, de 36, intentan, desde hace dos semanas, completar “la escalada más difícil del mundo”, la cual los llevará a subir, con la única ayuda de sus pies y manos, los 1.2 kilómetros que mide “El Capitán”, la pared de piedra natural de granito más grande del mundo.

Jorgenson y Caldwell buscan escalar 914 metros de la pared (los cerca de 300 metros restantes se suben caminado). “El Capitan” está considerada como una de las más difíciles en el alpinismo (grado 9A, el máximo) debido a que la escalada va prácticamente en vertical. Con ayuda de equipo de alpinismo, la subida se ha hecho en un tiempo récord de 2 horas 37 minutos, sin embargo, ninguna persona en la historia  la ha podido llegar a la cima sin equipo, proeza que estos dos alpinistas buscan lograr en las próximas horas.

La sección media donde se encontraban hasta el viernes 9 por la tarde, es la más complicada. Dicha área cuenta con varias zonas en las que sólo pueden sujetarse con la punta de sus dedos, los cuales llevan cubiertos con tela adhesiva. Además, para superar esta etapa, existen zonas en las que Jorgenson y Caldwell tienen que lanzarse de un lado a otro para encontrar una orilla de la cual sujetarse, sólo con la protección de una cuerda que evita que caigan al vacío.

¿Cómo van los alpinistas hasta ahora con la hazaña?

Un experto en alpinismo relata: “Los señores están avanzando magníficamente. Están descansando y tratando de que les vuelva a crecer piel en la yema de los dedos de forma que puedan seguir luchando con las secciones más difíciles del ascenso, que involucran agarrar pequeñas orillas filosas de roca”, explica el representante de la empresa Big Up Productions, Josh Lowell. Dicha empresa patrocina la escalada y se dedica a filmar retos de alpinismo. Big Up Productions ha  seguido de cerca el reto de Jorgeson y Caldwell. El representante dijo que, además de soportar las heridas en las manos, los dos alpinistas han tenido que acostumbrarse a otros factores como el hecho de dormir en tiendas colgantes sostenidas mediante cuerdas.

El fotógrafo encargado de cubrir el ascenso de Jorgeson y Caldwell, Tom Evans, aseguró que ambos alpinistas han avanzado conforme su plan, por lo que confía en que lleguen a la cima en los próximos días. Evans explicó que los dos alpinistas tienen que escalar por la noche, cuando el clima es más frío, lo que ayuda a evitar que sus manos suden y sean resbalosas, además de que la roca gélida brinda más oportunidades para sujetarse, de acuerdo con el sitio Bored Panda.

La ruta trazada por el par de alpinistas se conforma por 32 secciones de diferente longitud y dificultad.

Actualmente Caldwell se encuentra en la sección 18, mientras que Jorgeson no ha podido superar la sección 15 y sus afiladas orillas, que le han arrancado la piel de los dedos.

De acuerdo con las personas que conocen la ruta, Caldwell busca llegar al área conocida como Wino Tower para esperar a su compañero. Su esposa, de nombre Becca, escribió en el blog Life With The Caldwells que, en caso de que Jorgeson no pueda avanzar, se espera que Caldwell descienda para ayudarlo.

Los dos alpinistas son acompañados por un grupo de personas que tienen la tarea de enviarles alimentos a través de un sistema de cuerdas y de proveerles pilas recargables con energía solar para que ambos puedan estar en contacto con el mundo a través de las redes sociales.

Uno de los alpinistas que más conoce El Capitán, Iker Pou, explicó al diario barcelonés La Vanguardia, la complejidad de la meta de Caldwell y Jorgenson.

“La Dawn Wall es una ruta durísima, la novedad es que ellos la están haciendo en estilo libre, sí, van asegurados y si caen vuelven a la reunión, al punto de partida de cada largo, y repiten. Sólo usan las manos y los pies y no usan ningún material, ni clavos, ni mosquetones, ni escaleras, para agarrase a la pared”, aseguró.

Esta es la tercera ocasión en que estos dos alpinistas intentan realizar la escalada. El primer intento fue en 2010 y se canceló debido al mal clima. Un año más tarde, Caldwell se dio por vencido en la segunda oportunidad luego de que Jorgeson se rompió un tobillo durante el ascenso.

Tommy Caldwell es un alpinista profesional, con 19 años de experiencia, en los que ha escalado El Capitán en 11 ocasiones, entre las que destaca una en la que cubrió la ruta completa en 19 horas y media, siempre con equipo de alpinismo.

En el año 2000, Caldwell y otros tres alpinistas fueron secuestrados en Kirguistán por integrantes de un movimiento islámico cuando se encontraban en medio de una escalada y lograron escapar luego de que aventaron a uno de sus secuestradores por uno de los riscos.

Jorgeson es un instructor de alpinismo y en su sitio web señala que ha escalado a lo largo de toda su vida.

“Primero fueron bardas, escaleras y árboles. Escalar siempre ha sido una actividad natural para mí, así que cuando encontré la modalidad de escalada libre, me sentí increíble y supe que eso era para mí”, asegura.

En la escalada libre, los atletas sólo usan sus manos y pies, los cuales les permiten sujetarse a bordes tan pequeños como una moneda de 50 centavos de cualquier montaña. Esta modalidad permite que los alpinistas lleven consigo cuerdas y arneses para evitar un accidente en caso de una caída, indica el diario The Telegraph.

Con información de AP, La Vanguardia, Bored Panda y The Telegraph.

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Remdesivir: cómo funciona el medicamento contra COVID aprobado por México pero desaconsejado por la OMS

Los entes reguladores sanitarios tanto de México como de Brasil autorizaron el tratamiento específico contra el covid-19 en sus respectivos países. Te explicamos cómo se espera que funcione y en qué situaciones se utilizará.
15 de marzo, 2021
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Ampolletas de remdesivir

Getty Images
Remdesivir solo se prescribirá en situaciones muy específicas, según el ente regulador sanitario de Brasil

A un año de la declaración del inicio de la pandemia de covid-19, México y Brasil acaban de aprobar el fármaco remdesivir -desarrollado por la farmacéutica estadounidense Gilead Sciences- para uso específico de esta enfermedad.

Tanto la Comisión Federal para la Protección Contra Riesgos Sanitarios de México (COFEPRIS), como la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria de Brasil (ANVISA), anunciaron la autorización este viernes.

El aval del medicamento en México enfrentó muchos obstáculos y su uso fue rechazado en dos ocasiones por falta de evidencia de su efectividad, por lo cual las autoridades solicitaron más información antes de autorizarlo finalmente.

Según la página del gobierno de México “la COFEPRIS acotó la indicación terapéutica para evitar un mal uso del medicamento, incluyendo especificaciones para su prescripción médica”, al tiempo que advirtió contra la automedicación y autoprescripción.

Por su parte, Gustavo Mendes, gerente general de Medicamentos y Productos Biológicos de ANVISA, expresó: “El registro del medicamento es el resultado de la eficacia, seguridad y calidad presentada. Su uso estará restringido a los hospitales, para que los pacientes sean debidamente monitoreados”.

Aunque el fármaco ya está aprobado en más de 50 países (incluyendo EE.UU., Canadá, Japón y la Unión Europea), su uso fue desaconsejado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en noviembre de 2020.

En Brasil, la infectóloga Raquel Stucchi, de la Universidad Estatal de Campinas, asegura que remdesivir no va a ayudar a controlar o modificar el curso de la pandemia. “Es un medicamento que puede reducir levemente la posibilidad de que el paciente gravemente enfermo necesite un respirador, pero en los estudios no ha cambiado la mortalidad y tiene un costo muy elevado”, señaló.

En efecto, el precio por dosis fijado por Gilead Sciences es de US$390, pero según sus propios estudios los pacientes deben recibir un promedio de seis dosis, lo que eleva el costo total a US$2.340.

Pero, ¿cómo funciona este tratamiento? ¿Y en qué casos de covid-19 se administrará?

Obstáculo conta el virus

El medicamento desarrollado por Gilead Sciences pertenece a la clase de antivirales, cuyo objetivo es disminuir o detener la multiplicación del virus dentro de nuestro cuerpo.

“El papel exacto que juega contra el covid-19 sigue siendo incierto“, observa el especialista en enfermedades infecciosas Leonardo Weissmann, del Instituto Emílio Ribas, en São Paulo.

Al comienzo de la infección, el coronavirus invade las células ubicadas en la boca, la nariz y los ojos.

A partir de ahí, aprovecha la maquinaria celular para crear nuevas copias de sí mismo, que perpetúan este proceso al apoderarse de nuevas células.

Este ataque avanza a través de varias partes del cuerpo y llega a órganos como los pulmones y los intestinos.

Para colmo de males, se produce una reacción inflamatoria que puede dañar otros sistemas y tejidos vitales del cuerpo.

La consecuencia de toda esta agresión son los síntomas típicos del covid-19, como fiebre, dolores musculares, tos y dificultad para respirar.

Logotipo de Gilead Sciences

Getty Images
Remdesivir fue desarrollado por la farmacéutica estadounidense Gilead Sciences.

En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico puede controlar la situación después de unos días.

Sin embargo, a muchos pacientes les va mal. Necesitan permanecer en el hospital y recibir oxígeno y otros cuidados para sobrevivir.

Una parte de ellos, lamentablemente, no resiste y termina muriendo.

Remdesivir actuaría en cualquiera de estas etapas del proceso infeccioso, frenando la replicación del virus en el organismo humano.

¿Qué dice la ciencia?

Remdesivir fue probado en un estudio patrocinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU. que involucró a 1.048 voluntarios hospitalizados con covid-19.

Entre febrero y mayo del año pasado, 532 participantes de la investigación recibieron dosis del medicamento durante 10 días.

A los otros 516 se les suministró un placebo, que es una sustancia sin efecto terapéutico.

Al observar cómo les fue a los dos grupos, los científicos notaron que los que fueron tratados se recuperaron después de un promedio de 10 días.

En el grupo que recibió el placebo, este período se extendió a 15 días.

Estos datos fueron publicados el 5 de noviembre en la revista científica The New England Journal of Medicine.

Dos semanas después, la OMS publicó una actualización de sus directrices contraindicando el uso de remdesivir por no considerar que aún existían pruebas científicas sólidas.

“La evidencia sugiere una falta de beneficios en cuanto a la mortalidad, la necesidad de ventilación mecánica, un momento para la mejora clínica y otros resultados importantes”, anunció la organización.

Para la infectóloga Stucchi, la decisión de la OMS tiene que ver con los efectos discretos y el alto valor del tratamiento. “En términos de costo-beneficio, el remdesivir aún no ha sido efectivo”, opinó.

Trump en el balcón de la Casa Blanca quitándose el tapabocas

EPA/KEN CEDENO
Cuando estuvo contagiado de covid, el ahora expresdiente Donald Trump fue tratado con remdesivir.

A través de una nota enviada a la prensa luego de la aprobación de ANVISA, la directora médica senior de Gilead Sciences en Brasil, Rita Manzano Sarti, dijo creer que se pueden salvar muchas vidas y “generar alivio en un momento de máxima pandemia, aliviando el sistema de salud y brindando la oportunidad de que más pacientes reciban un tratamiento adecuado”.

Durante la rueda de prensa, ANVISA también brindó su punto de vista sobre las diferentes evaluaciones realizadas por los organismos reguladores internacionales y la OMS:

“El estudio realizado por la OMS evaluó la ocurrencia de mortalidad y pacientes con un perfil ligeramente diferente a los evaluados en los otros estudios que consideramos para dar a conocer el medicamento. El estudio que consideramos válido se centró en reducir el tiempo de hospitalización de los pacientes , y vimos que hubo una reducción de la hospitalización”, aseguró Renata Soares, gerente de evaluación de seguridad y efectividad de Anvisa.

¿Cómo va a ser aplicado?

El ente regulador de México, COFEPRIS, declaró que el medicamento está autorizado para uso exclusivo de hospitales y médicos especializados durante las primeras etapas de la enfermedad.

Lo mismo estableció ANVISA en Brasil, añadiendo que remdesivir solo se prescribirá en situaciones muy específicas.

También señala que el medicamento no estará disponible en farmacias y la terapia solo está permitida para su uso entre cinco y diez días en personas mayores de 12 años y que pesen más de 40 libras.

Además de sufrir de covid-19 avanzado, el paciente elegible para el tratamiento debe tener neumonía y necesitar oxígeno no invasivo suplementario.

En otras palabras, no puede recibir ventilación mecánica ni oxigenación por membrana extracorpórea (conocida como ECMO).

Para el especialista Leonardo Weissmann, el fármaco todavía está rodeado de incertidumbres. “Los datos que tenemos sugieren que reduce el tiempo de recuperación, lo que puede ser de beneficio clínico. Sin embargo, no se ha demostrado claramente una reducción de la mortalidad”, dice.

El uso o no de la terapia dependerá de la valoración caso por caso que realizará el equipo de profesionales sanitarios.

Tedros Adhanom Ghebreyesus durante una teleconferencia en septiembre 2020

Getty Images
La Organización Mundial de la Salud no aconseja el uso de remdisivir.

Otros tratamientos

Por ahora, no se ha demostrado que ningún otro fármaco pueda prevenir o tratar específicamente el covid-19.

En los casos más graves, que requieren hospitalización e intubación, los médicos suelen utilizar oxígeno y algunos medicamentos antiinflamatorios.

En condiciones leves y moderadas, la indicación es quedarse en casa, descansar, beber mucha agua y, si es necesario, utilizar medicamentos que controlen la fiebre y los dolores corporales.

Si experimentas dificultad para respirar o los síntomas empeoran, vale la pena buscar orientación de un profesional de la salud o ir a una sala de emergencias.

Fármacos como la hidroxicloroquina, la ivermectina y la azitromicina, que componen el llamado “tratamiento precoz” o “kit-covid”, no tienen eficacia y están contraindicados por las más importantes instituciones sanitarias nacionales e internacionales, debido al riesgo de efectos graves efectos secundarios, como arritmia cardíaca.

*Con información de André Biernath de BBC News Brasil, en Sao Paulo


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