Las imágenes con las que se entrena a los soldados para matar
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Las imágenes con las que se entrena a los soldados para matar

Desde los sacos de arena utilizados durante la I Guerra Mundial hasta los enemigos virtuales de hoy en día. La fotógrafa Herlinde Koelbi analiza cómo han cambiado las imágenes de blancos de entrenamientos a través del tiempo.
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17 de enero, 2015
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Foto: BBC Mundo

Imágenes como éstas son utilizadas en campos de entrenamientos de Estados Unidos. //Foto: BBC Mundo

Los soldados son entrenados para matar. Es parte de su trabajo. Y su entrenamiento incluye disparar a la imagen de un “blanco enemigo”. La fotógrafa alemana Herlinde Koelbi hizo un estudio detallado de estos blancos y conversó con varios soldados para saber cómo es esta imagen, qué significado tiene y cómo ha cambiado a través de los años.

En mi projecto “Blancos”, visité 30 países para documentar cómo son las imágenes con las que los soldados hoy en día practican el tiro al blanco.

Pero, como decía un entrenador, no se trata sólo de aprender a disparar: “Ellos se supone que deben aprender a dar al blanco, no solo a disparar”.

Otro señalaba: “Suena cruel, pero tienes que aprender a matar de forma automática, para poder funcionar”.

¿Cómo se presenta al enemigo que los soldados deben matar? ¿Se trata de una imagen abstracta? ¿Tiene cara? ¿De qué tipo? Y ¿Ha cambiado la imagen de este enemigo a través de los años?

Sí, ha cambiado, según me explicó un soldado que me acompañó a un polígono en Estados Unidos: “Mi blanco era antes la figura de Iván, que tenía una estrella roja en su casco”.

O sea, el enemigo era, en este contexto, la Unión Soviética.

La estrella roja ha desaparecido y han aparecido nuevos blancos, figuras con ropas orientales y piel oscura. ¿Un nuevo enemigo?

Pero ¿quién es este enemigo? El enemigo es siempre el otro.

“Nunca me he sentido culpable de matar a gente que merece morir. Para mí, merecen morir porque son los enemigos. Me entrenan para pensar de esa manera”, me dijo un soldado estadounidense.

“Siempre en el lado justo”

De cualquier lado que se encuentre un soldado, ya sea en EE.UU., en China, en Rusia o en Israel, siempre cree que está del lado de la justicia.

Y tiene que creerlo, a fin de estar dispuesto a morir: “Yo acepté matar y estar dispuesto a morir. Es parte de mi trabajo”, me explicó el soldado.

Confrontar esto en la práctica, particularmente en circunstancias extremas, es algo que nunca olvidan.

Y muchos buscan una y otra vez la oportunidad de probarse a sí mismos: “Nunca estás más vivo que cuando estás enfrentando a la muerte”.

Pero no es sólo el peligro de la muerte lo que está siempre presente en la mente de los soldados. Es también la pregunta de si han actuado de forma correcta.

“En Irak, un menor nos apuntó con una pistola, y le disparamos. Después nos dimos cuenta de que el arma no estaba cargada. Y uno se pregunta si disparar fue la decisión correcta. Uno trata de reprimir esos pensamientos, pero siempre vuelven”, señaló otro soldado.

Un método brutal de eliminar las inhibiciones se practicaba ya en la Primera Guerra Mundial, como muestra una foto del ejército de EE.UU., de 1917, titulada “Matando con una Bayoneta”.

Un soldado de los Carabineros Reales del Reino Unido explica qué impacto tenía esta imagen: “Este enorme saco estaba colgado del techo y tenían que asumir que era una persona. Había que empujarla, tirarla, revolcarla…En ese momento, lo que estaba en frente era un hombre al que había que golpear”.

Los métodos son cada vez más perfeccionados y orientados a eliminar las inhibiciones. Esta es una de las razones por las cuales los países están utilizando simulacros virtuales, en los que los propios soldados son blancos.

Los soldados, sus armas, los vehículos… todo es recreado electrónicamente.

Esto crea una situación casi real, en la que los soldados están disparando a réplicas virtuales de sus propios colegas, que están actuando como enemigos.

El objetivo es insensibilizar con vistas a una realidad futura.

Así se entrenaba a soldados estadounidenses a usar bayonetas durante la Primera Guerra Mundial. //Foto: BBC Mundo

Así se entrenaba a soldados estadounidenses a usar bayonetas durante la Primera Guerra Mundial. //Foto: BBC Mundo

Las guerras cambian

Las guerras también han cambiado.

Los nuevos conflictos asimétricos no se desarrollan en campos de batallas, sino en ciudades y aldeas.

Es por eso que en muchos países los campos de entrenamientos son ahora pueblos fantasmas.

Muchas veces son réplicas bastantes realistas, como en Fort Irwin, en Estados Unidos, donde hay incluso mezquitas con cúpulas doradas.

En Israel también han construidos pueblos fantasmas enormes, con caseríos gigantes. Éstos cuentan con calles señalizadas y con edificios con nombres como el Banco de Palestina.

Durante mi investigación, noté un gran contraste entre el entrenamiento que reciben los soldados en los países avanzados y en desarrollo.

Los blancos en Afganistán son colchones en los que se coloca un papel que sirve como objetivo.

Los combatientes islámicos utilizan círculos que dibujan ellos mismos en papel.

¿Un mundo sin guerra?

Uno de los soldados que entrevisté señaló: “Mientras haya hombres, siempre habrá guerras”.

La historia respalda esta visión. Desde Cain y Abel, ha habido violencia y guerras en todos los países, por muchas razones.

Pero ¿hay esperanzas de un futuro sin guerras?

Los políticos son quienes pueden contribuir a forjar esta realidad y a crear un mundo con más justicia, con más democracia y combatiendo la intolerancia, el extremismo y la violencia.

Y son quienes toman las decisiones políticas los que envían los soldados a la guerra.

Esta es quizás la decisión más difícil que toman los legisladores y parlamentarios de diferentes países, ya que con ello se responsabilizan no sólo de la vida de los soldados, sino también de sus acciones.

Los políticos deben enfocarse en evitar las guerras y en negociar.

Los temas políticos no deben ser decididos por guerras, como fue demostrado con la Primera Guerra Mundial.

Por el contrario, las guerras crean nuevos y más difíciles problemas.

 

 

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Escándalos con la vacuna del coronavirus: cómo la lucha contra el COVID-19 desnuda viejos vicios de América Latina

El desarrollo de vacunas para combatir el coronarios ilusionó a la región, golpeada con especial dureza por la pandemia. Después surgieron los problemas.
27 de febrero, 2021
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En Argentina, Ecuador y Perú, los escándalos tumban a ministros de Salud. En Brasil, hubo al mismo tiempo escasez y desperdicio de vacunas. Y en otros países de la región recién llegan las primeras dosis.

La vacunación contra el COVID-19 se volvió de pronto un espejo flamante de viejos problemas del subcontinente como la corrupción, el favoritismo, la falta de planificación o la incapacidad para resolver grandes desafíos.

Cuando México protestó la semana pasada en Naciones Unidas por el “acaparamiento” de vacunas en los países ricos, puso el foco sobre algo reconocido por la Organización Mundial de la Salud: la alarmante brecha en la distribución global de las dosis.

Pero el rezago de la vacunación en Latinoamérica respecto a otras regiones se debe también a deficiencias propias, advierten expertos.

Por ejemplo, la carencia de materiales elementales como viales o filtros en México retrasó el envase y la distribución de millones de dosis de la “vacuna latinoamericana” producida en Argentina tras un acuerdo con la farmacéutica AstraZeneca.

“Hay una cuestión de dependencia externa, pero esa dependencia también es un fallo de América Latina: no tenemos la capacidad de producir esas vacunas, mientras que India o China, que eran tan subdesarrollados como nosotros hace 30 años, logran hacerlo”, dice Miguel Lago, director ejecutivo del Instituto de Estudios para Políticas de Salud (IEPS) en Brasil, a BBC Mundo.

“Terminemos con la payasada”

Con cerca de un cuarto de las muertes por COVID-19 en el mundo, pese a tener 8,5% de la población global, América Latina ha sido golpeada con especial dureza por la pandemia.

La región también sufrió el año pasado el peor desplome económico mundial tras la llegada del coronavirus, con una contracción de 7,4% del PIB según estimaciones del Fondo Monetario Internacional.

Exministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos

Getty Images
El ministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos, renunció tras un escándalo por el envío de vacunas a un geriátrico donde estaba su madre.

En este contexto, el descubrimiento de las vacunas contra el coronavirus ilusionó a los latinoamericanos con ver pronto la luz al final del túnel.

Sin embargo, los esfuerzos de vacunación regional han estado marcados por polémicas, demoras y frustraciones.

Las renuncias de los ministros de Salud en Argentina, Ecuador y Perú ocurrieron después que en sus países se denunciara favoritismo en el acceso a las vacunas que escasean para la población en general.

El ministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos, dimitió a su cargo este viernes, en medio de investigaciones por el envío de parte de las primeras dosis de vacunas a un geriátrico privado donde estaba su madre.

En Argentina y Perú se reveló que funcionarios, exgobernantes o personas influyentes también se vacunaron de forma preferencial, sin seguir las reglas puestas al resto de la población.

Durante una visita a México esta semana tras pedir la dimisión de su ministro, el presidente argentino, Alberto Fernández, buscó enterrar el escándalo: “Terminemos con la payasada”, dijo.

El presidente argentino, Alberto Fernández, durante una visita a su par mexicano Andrés Manuel López Obrador.

Getty Images
El presidente argentino, Alberto Fernández, se refirió a la polémica por “vacunas VIP” en su país durante una visita a su par mexicano López Obrador.

El mandatario aludió a la investigación judicial abierta sobre el caso denominado “Vacunatorio VIP” en su país y sostuvo que “no hay ningún tipo penal en Argentina que diga ‘será castigado el que vacune a otro que se adelantó en la fila'”.

Pero otros creen que estos casos son síntomas de antiguos vicios de la región, como el irrespeto a las normas o el uso de recursos públicos para beneficio de algunos.

“En todos los países donde saltan escándalos se repite una práctica bastante común: eludir las estructuras formales del Estado para canalizar las vacunas sin planes y protocolos claros y transparentes de atención a las poblaciones vulnerables. Más bien lo contrario: protejo y atiendo a los míos”, escribió Felipe Burbano de Lara, sociólogo, politólogo y columnista del diario El Universo de Ecuador.

Chile es el país de la región donde el proceso de inoculación avanza de forma más aceitada: casi 17% de su población de 19 millones fue vacunada en febrero.

Plan de vacunación masiva en Chile.

Getty Images
En Chile la campaña de vacunación masiva avanza con rapidez.

El caso chileno es visto como una prueba de que en la región es posible vacunar a tasas similares o incluso superiores al mundo desarrollado gracias a una robusta red de atención de salud que falta en otros países, además del poder adquisitivo y la rapidez del gobierno para comprar millones de dosis.

Pero tampoco Chile ha estado libre de polémicas en su campaña de vacunación: al menos 37.000 personas en ese país se adelantaron a su turno sin tener factores de riesgo, según datos oficiales.

“Ninguna fuerza”

Otro país latinoamericano que evidencia los contratiempos de vacunación en la región es Brasil, donde menos de 4% de la población ha recibido dosis hasta ahora.

Además de tener sus propias denuncias de irregularidades en el acceso a las vacunas, Brasil experimenta una escasez de dosis que expertos atribuyen a errores de planificación del gobierno de Jair Boslonaro.

Grandes ciudades brasileñas como Río de Janeiro, Porto Alegre o Salvador llegaron a suspender las inoculaciones por falta de vacunas, mientras también se reportaban en el país desperdicios de dosis abiertas que perdieron validez antes de ser inyectadas.

Vacuna en Rio de Janeiro

EPA/ANTONIO LACERDA
La primera etapa de vacunación en Brasil tuvo al mismo tiempo escasez y desperdicio de dosis.

Los países más rezagados de América Latina en la carrera de la vacunación contra el COVID-19 son Guatemala, Honduras, Nicaragua y Uruguay, que apenas importaron sus primeras dosis esta semana, mientras Cuba aún busca desarrollar sus propias vacunas.

Algunos observan que otra característica histórica de la región, como la falta de unidad y coordinación entre los países, también afectó sus posibilidades de demandar más vacunas al resto del mundo.

“América Latina no negocia como bloque, sino que cada país negocia como puede, entonces claro que no tiene ninguna fuerza”, señala Lago.

Se estima que, sin acelerar su ritmo actual de vacunación, varios países latinoamericanos podrían tardar años en alcanzar los niveles de inmunidad necesarios en sus poblaciones para volver a la normalidad.

Ciudad de Panamá

Getty Images
La lentitud de la vacunación en América Latina puede profundizar viejos problemas sociales de la región, como la desigualdad.

Como si se tratara de un círculo vicioso, esto amenaza a su vez con profundizar problemas sociales de una región que ya era considerada la más desigual del mundo.

Nora Lustig, una profesora de economía en la Universidad de Tulane, advierte que los efectos podrían llegar incluso a largo plazo por el cierre de escuelas para niños de familias de bajos recursos.

“En la medida que no tengas la capacidad de crear un espacio de normalidad a través de un proceso de vacunación más rápido”, dice Lustig a BBC Mundo, “vas a tener un impacto sobre la economía, la desigualdad y la pobreza”.


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