Un avión con 58 pasajeros se estrella en Taiwán; mueren 26
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Un avión con 58 pasajeros se estrella en Taiwán; mueren 26

La aeronave, que chocó con un puente antes de hundirse en un río cercano en Taipei, provenía de China.
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Por AP
4 de febrero, 2015
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La aeronave provenía de China y llevaba 56 pasajeros. Foto: AP.

La aeronave provenía de China y llevaba 56 pasajeros. Foto: AP.

Rescatistas taiwaneses usaron una grúa para sacar un avión de la aerolínea TransAsia de un río poco profundo la noche este miércoles 4 de febrero luego del accidente que causó la muerte de 26 personas y dejó 17 desaparecidos.

El vuelo GE235 que llevaba 58 personas a bordo, la mayoría procedentes de China, se inclinó abruptamente hacia la izquierda, rebanó parte del techo de un auto que circulaba por una carretera elevada, rozó con el ala un puente y se precipitó al río dijeron las autoridades.

Quince personas con heridas fueron rescatadas en balsas inflables durante el día. Al oscurecer llevaron una grúa mientras se esperaba que la cifra de víctimas aumentara una vez que las cuadrillas pudieran llegaran a las partes sumergidas del fuselaje, que quedó a pocos metros de la orilla.

Dramáticas imágenes de video tomadas aparentemente de automóviles que pasaban por la carretera y que fueron difundidas por emisoras de televisión muestran el ATR22 cuando se ladea, pasa sobre la carretera y se precipita al río.

La prensa local conjeturó que el piloto pudo haber girado bruscamente para seguir la línea del río y evitar precipitarse en un área residencial cercana, aunque la autoridad de aviación de Taiwán dijo no tener evidencias de que hubiese sido así.

Las emisoras taiwanesas difundieron una y otra vez una grabación del contacto final de la cabina con la torre de control en la que el piloto declara “Mayday” (emergencia) tres veces. La grabación no ofrece pistas acerca del motivo de la emergencia.

Es el segundo ATR22, de construcción franco-italiana, que se estrella en un año. El vuelo del miércoles había despegado a las 11:53 a.m. del aeropuerto Sungshan de Taiwán en ruta a las cercanas islas taiwanesas Kinmen. Poco después del despegue el piloto declaró la emergencia, dijeron las autoridades de la aviación civil.

El director de TransAsia, Peter Chen, dijo que el contacto con el avión se perdió cuatro minutos después del despegue. Agregó que las condiciones climáticas eran propicias para los vuelos y que se desconoce la causa del accidente.

“El avión accidentado era el modelo más nuevo”, dijo en una conferencia de prensa. “No tenía ni siquiera un año”.

Treinta y un pasajeros eran chinos, dijo la agencia de turismo taiwanesa. El aeropuerto Kinmen es un vínculo natural entre Taipé y la provincia china de Fujián.

Wu Jun-hong, un funcionario del Departamento de Bomberos que coordinaba el rescate, dijo que los desaparecidos estaban todavía atrapados dentro del fuselaje o habían sido arrastrados por las aguas.

“Por el momento, la situación no luce muy optimista”, dijo Wu a la prensa en el lugar del accidente. “Los que estaban en la parte delantera del avión probablemente perdieron la vida”.

Los rescatistas extraían también piezas de equipaje de una puerta abierta del avión para despejar el fuselaje.

Bajo una llovizna al caer la noche, los militares emplazaron puentes portátiles para facilitar el acceso a los restos del avión. Unas 300 personas, entre personal de rescate y periodistas, estaban apostados en las riberas del río estrecho.

Parte de la carretera elevada estaba cubierta de escombros y fue cerrada después del accidente.

Los familiares de las víctimas no habían llegado al lugar al anochecer del miércoles pero se aguardaba la llegada de algunos de ellos el jueves, incluso provenientes de Beijing.

Antes de caer al río, el ala del avión rebanó la parte superior de un taxímetro amarillo que pasaba por la carretera y el conductor y un pasajero resultaron heridos, precisó Chen.

El ministerio de defensa nacional de Taiwán informó que despachó 165 personas y ocho botes para las tareas de rescate, sumándose a los rescatistas del departamento de bomberos.

Otro ATR 72 operado por la misma aerolínea, con sede en Taipé, se estrelló en las islas taiwanesas de Penghu el 23 de julio, con un balance de 48 muertos, al término de un tifón, por motivos todavía no aclarados.

ATR, un consorcio franco-italiano con sede en Tolosa de Francia dijo que despachaba un equipo a Taiwán para colaborar con la investigación.

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¿Es la inflación más dañina que la recesión?

Las medidas que toman las autoridades para detener la inflación, como subir el costo de los créditos, le ponen un freno a la economía. Si las tasas de interés son demasiado altas y el freno económico demasiado profundo, puede llegar una recesión.
11 de agosto, 2022
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Hay que apagar el fuego antes de que se salga de control.

Esa parece ser la consigna de los países afectados por la gigantesca inflación que recorre el mundo y que ha llegado a máximos históricos en décadas.

Con Alemania marcando el nivel más alto en casi medio siglo -en medio de una crisis energética derivada de la guerra en Ucrania-, Estados Unidos y Reino Unido en el más alto nivel de los últimos 40 años y América Latina también bajo presión por la escalada en el costo de la vida, los bomberos están trabajando a toda velocidad.

Bomberos encargados de la política fiscal y monetaria de los países que intentan apagar una hoguera sin descuidar otro foco de incendio: la recesión.

Empleado de un fondo de inversiones mira varias pantallas de computadora

Getty Images

Pues bien, ¿qué tiene que ver la inflación alta con una recesión económica?

Mucho. Cuando se dispara la inflación, los bancos centrales suben las tasas de interés (el costo de los créditos) para desincentivar la compra de bienes o servicios.

Es una política que busca reducir el consumo y las inversiones con la esperanza de que bajen los precios.

Con este mecanismo se controla la inflación pero, al mismo tiempo, se frena el crecimiento económico.

Si el frenazo es demasiado grande, la economía se estanca y aumentan las posibilidades de que el país entre en recesión.

Trabajador estadounidense

Getty Images

Frente a este dilema las autoridades tienen que hacer de equilibrista y preguntarse: hasta dónde puedo subir las tasas de interés sin ahogar demasiado la economía.

Y ese equilibrio precario entre inflación y recesión es lo que tiene a los economistas tratando de apagar un incendio sin echarle leña al otro.

De ahí viene la pregunta: ¿es peor la inflación o una recesión económica?

El mal menor

No es tanto cuál es peor, sino qué es lo primero que hay que atajar. Yo creo que un país que quiere mantener su estabilidad macroeconómica, no puede permitirse una inflación elevada”, argumenta Juan Carlos Martínez, profesor de Economía en la universidad IE Business School, España.

“Una recesión es un mal menor comparado con una inflación persistente en la economía”, dice en diálogo con BBC Mundo.

cONSUMIDORA CON CAJA DE FRESAS EN LA MANO

Getty Images

Benjamin Gedan, director adjunto del Programa Latinoamericano del centro de estudios Wilson Center y profesor de la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., también argumenta que disminuir el costo de la vida es algo prioritario.

Las dos cosas son malas, pero la inflación es más difícil de superar en muchos casos”, apunta el experto.

Una inflación crónicamente alta, agrega, le impone muchos costos a una sociedad.

No solo se trata del frenazo económico. “También crea tensiones sociales, ya que los trabajadores exigen aumentos salariales recurrentes, los propietarios exigen subidas del alquiler y los comerciantes deciden aplicar repetidos aumentos de precios”, le dice Gedan a BBC Mundo.

Desde otra perspectiva, José Luis de la Cruz, director del Instituto para el Desarrollo Industrial y Crecimiento Económico (IDIC) de México, agrega al debate que controlar una inflación elevada puede tomar muchos años, mientras que las recesiones, al menos en los últimos años, se han podido superar más rápidamente.

Persona comprando gasolina en Estados Unidos

Getty Images

“En este momento es fundamental contener la inflación porque las experiencias de los últimos 50 años nos muestran que una espiral inflacionaria acaba desencadenando una recesión”, le dice el economista a BBC Mundo.

“Se puede atajar una recesión sin que esto implique inflación, pero en el otro caso, la inflación termina provocando una crisis”.

Estados Unidos, por ejemplo, “está pagando el costo de un error”, agrega, porque las autoridades dejaron pasar mucho tiempo antes de subir las tasas de interés para controlar el consumo y la inversión.

De esa manera, la demanda siguió alta y los precios continuaron escalando, señala de la Cruz, sin que se eliminaran los incentivos para seguir gastando.

¿Qué pasa en América Latina?

Tal como está ocurriendo en otras partes del mundo, Latinoamérica también ha sufrido la ola inflacionaria.

En países como Chile, la inflación se disparó a un histórico 13,1% (la mayor en casi tres décadas), seguido por Brasil y Colombia (superando los dos dígitos), mientras países como Perú y México, donde la espiral inflacionaria es un poco menor, también han sufrido las consecuencias de precios que están dejando huellas aún más profundas en los sectores más vulnerables.

Mujer en supermercado, foto genérica.

Getty Images

Argentina, que sufre un problema crónico de inflación, tiene la herida abierta con un aumento anual del costo de vida de 64%.

Ante este escenario, los bancos centrales de la región han aplicado históricos aumentos de las tasas de interés para tratar de sacarle la presión a la olla.

En los buenos tiempos económicos, muchos gobiernos solían ponerse como meta inflacionaria un rango de entre 2% a 4%.

Pero ahora que el costo del crédito está disparado, esas metas se esfumaron, al menos por ahora.

Brasil, por ejemplo, tiene sus tipos de interés en 13,7%, mientras que en Chile el costo de los préstamos escaló a un máximo histórico de 9,7% y en Colombia al 9%.

Pocas ganas les quedan a los consumidores que aspiraban a comprarse una casa con un crédito bancario, o a los empresarios que pensaban renovar equipos, ampliar sus operaciones o iniciar nuevos proyectos de inversión.

Manos con billetes chilenos

Getty Images

Claramente la época del “dinero barato”, es decir, de los préstamos más asequibles, quedó en el pasado.

Tan veloz y profundo han sido el aumento del costo del crédito, que los economistas esperan ver resultados prontamente.

De hecho, en países como Estados Unidos o Brasil, la inflación dio una tregua y disminuyó levemente, aumentando las expectativas de que los precios podrían estar alcanzando sus niveles máximos.

¿Quiénes son los más perjudicados con la inflación?

“Lo peor de todo es que la inflación es un impuesto sobre los pobres, que tienen escasos ahorros y normalmente trabajan en el sector informal, con poca capacidad para proteger su poder adquisitivo”, explica Gedan.

“Dada la pobreza generalizada de la región y el gigantesco sector informal, los impactos de la inflación son particularmente severos en América Latina”, apunta.

Trabajadora colombiana en empresa textil.

Getty Images

En ese sentido, las autoridades no han dudado en subir las tasas, especialmente por los episodios de escalada de precios en Latinoamérica en las décadas pasadas.

“Es que dados los traumas pasados ​​de la región con la hiperinflación y el deseo de conservar la credibilidad ganada con tanto esfuerzo de los bancos centrales, no sorprende ver medidas rápidas en muchos países para frenar los aumentos de precios”, dice el experto.

El debate en Estados Unidos

Si bien inflación y recesión son dos amenazas económicas de alto calibre, en Estados Unidos el debate se ha centrado en cuánto y a qué velocidad la Reserva Federal (el equivalente al banco central en otros países) debe seguir subiendo las tasas para detener la escalada de los precios.

Criticada por no haber actuado antes, la Fed se ha embarcado este año en una serie de subidas de los tipos de interés.

Y como esas subidas le ponen un freno a la economía, la pregunta que muchos se hacen es si Estados Unidos caerá o no caerá en una recesión con todas sus letras.

Porque ya está atravesando lo que se conoce como una “recesión técnica”, equivalente a dos trimestres seguidos de contracción económica.

Foto genérica de buque carguero con contenedores y bandera de Estados Unidos.

Getty Images

Pero en EE.UU. esos números rojos no representan una verdadera recesión, según los estándares que se utilizan en ese país.

El árbitro que la define, por decirlo de alguna manera, es una organización independiente: la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés).

En ella participan destacados economistas que se reúnen regularmente y analizan todas las variables que pueden incidir en un proceso recesivo.

La definición que ellos utilizan está lejos de ser una fórmula matemática: “Una disminución significativa en la actividad económica que se extiende por toda la economía y dura más de unos pocos meses”.

El enfoque del comité de economistas es que, si bien cada uno de los tres criterios (profundidad, difusión y duración) debe cumplirse individualmente hasta cierto punto, las condiciones extremas reveladas por un criterio pueden compensar parcialmente las indicaciones más débiles de otro.

Precisamente porque no es una fórmula infalible hay tanto debate en Estados Unidos sobre si realmente el país va camino a una recesión o si no llegará a ese punto.

Las máximas autoridades del país (encargadas de la política fiscal y monetaria) se han mostrado optimistas argumentando que el mercado del trabajo se mantiene fuerte.

Y en julio la inflación bajó levemente (de 9,1% a 8,5%), aportando una cuota de alivio frente a los pronósticos que consideraban como inevitable una recesión en el país.


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