5 deportes insólitos por los que dan becas universitarias en EU
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5 deportes insólitos por los que dan becas universitarias en EU

Desde picadores de leña hasta jugadores de videojuegos. Varias universidades de Estados Unidos ofrecen programas de becas y ayudas financieras para deportes insólitos o poco conocidos.
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18 de abril, 2015
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En la liga universitaria de rodeo estadounidense participan 345 atletas en 11 regiones.//Foto: AP

En la liga universitaria de rodeo estadounidense participan 345 atletas en 11 regiones.//Foto: AP

Para ambas universidades el popular videojuego League of Legends (“Liga de las Leyendas”, en español) es ahora un deporte.

O por lo menos puede hacer parte de la nueva categoría de deportes electrónicos o eSports, para los que ambas universidades crearon un programa especial con infraestructura, entrenamiento y un sistema de becas.

Los primeros 35 estudiantes becados por el nuevo programa de deportes electrónicos de RMUI empezaron en el semestre de otoño de 2014.

Las becas incluyen ayuda financiera parcial –algunas veces patrocinadas por marcas de tecnología– y el patrocinio de RMUI incluye el 50% de la matrícula, alojamiento y comida que suman 39 mil dólares por año.

Los deportistas electrónicos participan en una liga universitaria de 106 facultades y, según le dijeron en una entrevista hace pocos meses a la BBC, Kurt Melcher, director del programa de eSports, las prácticas son de lunes a viernes durante cuatro horas.

Lea también: Cómo pagarse la universidad jugando videojuegos

Deportes de leña

Woodsman es el nombre de este deporte en inglés y su traducción literal es “leñador”. Como indica la palabra, es una disciplina en la que todas las actividades implican leña.

Los deportistas compiten en deportes tradicionales al aire libre como cortar leña, trepar árboles, lanzar hachas, hacer fogatas y canotaje.

“Nuestro equipo de woodsman existe hace más de 60 años y es el deporte más grande aquí en Paul Smith’s College (PSC)”, explica Brett McLeod, entrenador dewoodsman en PSC, en el estado de Nueva York.

“Competimos en el este de Estados Unidos y Canadá, usualmente tenemos 100 estudiantes que intentan entrar al equipo y 40 que lo logran”, explica.

Como con muchos otros deportes, hay varias compañías que patrocinan los uniformes y los equipos, pero la universidad ofrece dos becas completas al año.

“Hay algunas otras becas académicas que obligan a los estudiantes a hacer parte del equipo”, dice McLeod quien también fue atleta universitario –y luego profesional– de woodsman.

Rodeo

El rodeo hace parte de las tradicionales del Oeste de EU, pero pocas personas saben que también es un deporte profesional, cuya asociación universitaria fue fundada en 1949.

“Es un deporte importante. Tenemos 126 instituciones universitarias inscritas y cerca 345 estudiantes que compiten cada año, en 11 regiones, tratando de clasificar para el Rodeo Nacional de Universidad, que se premia con becas para quienes se desempeñen bien y ganen el campeonato”, dice Sarah Needy, directora de relaciones públicas y administración de la Asociación Nacional Intercolegial de rodeo.

Hay varios tipos de becas, explica Needy.

“Hay universidades que ofrecen becas fenomenales con paquetes completos, que cubren el costo de la matrícula y el valor de la habitación”.

Pero, dependiendo de la fuente de financiación, los estudiantes cargan también con su propio peso, explica Needy. “Tienen clubs de deportes en los que ellos mismos recaudan fondos de una manera más tradicional, con dificultades”.

Varias universidades privadas ofrecen generosas becas, pero el caso de la universidad pública Walla Walla Comunity College, en el estado de Washington, es un buen ejemplo de financiación académica completa a estudiantes que compitan en rodeo”, dice Needy.

Carreras en zapatos de nieve

Este deporte se llama en inglés snowshoe. Su traducción en español es “zapatos de nieve”. Es un deporte de nieve, a campo travieso, sobre unos zapatos similares a unas raquetas.

Este deporte tiene ligas y competencias internacionales y las carreras desnowshoe son parte de los Juegos de Invierno del Ártico y de las Olimpiadas Especiales de Invierno.

Los atletas compiten en distintas actividades individualmente o por equipos. Y el equipo de Pauls Smith’s College tiene 28 estudiantes, la mayoría de ellos con algún tipo de ayuda financiera, pero dentro de un sistema de méritos más que de becas académicas.

“Depende de varios criterios; las calificaciones y el rendimiento en las escuelas. El resultado de los exámenes estandarizados es lo que determina cuál será la recompensa por mérito que recibirá un estudiante”, le dice a BBC Mundo James Tucker, director de deportes de PSC

“Nuestros estudiantes deportistas se destacan en el aula, y como la universidad, creemos que la ética y dedicación deportiva se trasfiere a las clases”, explica Tucker.

Escalada

Es el popular deporte que ahora es posible encontrar incluso en centro urbanos, que empieza en los colegios con paredes de rocas para trepar.

Universidades como el Instituto Tecnológico de Nueva York, la Universidad de Wyoming, y PSC tienen programas de escalada.

“No es un deporte profesional pero en la medida en que sea haga más competitivo, que se mejore el nivel, tendrá mayor reconocimiento”, dice Tucker.

Vea: La increíble hazaña de los escaladores que duermen colgados del precipicio

Y según explica el director deportivo de PSC, la financiación que les ofrece a los estudiantes de la universidad va desde los gastos médicos, equipos, hasta en algunos casos, una extensión de los costos de matrícula, habitación y materiales de estudio.

Otros deportes

Además de los miles de millones de dólares que invierten las universidades estadounidenses en financiar carreras para coronar campeones atletas, hay otra cultura de fundaciones, clubes y organizaciones que también ofrecen dinero para destacados estudiantes atletas de deportes no profesionales.

Un estudiante puede postularse para pequeñas becas de entre 500 dólares y 5 mil dólaressi practica paintball, carreras de carros medievales tirados por caballo, hockey subacuático o el popular juego de la serie de libros de Harry Potter, Quidditch.

Lea: El fanatismo por el deporte que nació de Harry Potter

Varios de estos deportes cuentan con ligas que organizan competencias interuniversitarias y que esperan que algún día su disciplina sea incluida dentro de los deportes profesionales de EU.

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Cinco de los métodos más prometedores para vivir más (y mejor)

Alargar la esperanza de vida es un objetivo que se plantea la ciencia y, al parecer, no es imposible de lograr.
29 de octubre, 2021
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La mayoría de la gente quiere vivir una vida larga y feliz, o al menos evitar una corta y miserable. Si te encuentras en esa mayoría, estás de suerte. Durante la última década, se ha producido una revolución silenciosa en la investigación sobre nuestra comprensión de la biología del envejecimiento.

El desafío es convertir este conocimiento en consejos y tratamientos de los que podamos beneficiarnos. Aquí rompemos el mito de que alargar la esperanza de vida saludable es ciencia ficción y mostramos que, en cambio, es un hecho científico.

1. Nutrición y estilo de vida

Hay mucha evidencia de los beneficios de hacer las cosas aburridas, como comer bien.

Un estudio de grupos grandes de personas comunes muestra que mantener el peso, no fumar, restringir el alcohol a cantidades moderadas y comer al menos cinco porciones de frutas y verduras al día puede aumentar tu esperanza de vida de siete a 14 años en comparación con alguien que fuma, bebe demasiado y tiene sobrepeso.

Mujer

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Reducir aún más las calorías, en aproximadamente un tercio, la llamada restricción dietética, mejora la salud y prolonga la vida en ratones y monos, siempre que coman las cosas correctas, aunque eso es algo difícil de pedir a lo seres humanos, que están expuestos constantemente a la tentación de la comida.

Se cree que las versiones menos extremas del ayuno intermitente o de tiempo restringido (solo comer durante un período de ocho horas cada día o ayunar durante dos días a la semana) reducen el riesgo de que las personas de mediana edad contraigan enfermedades relacionadas con la edad.

2. Actividad física

A nivel mundial, la inactividad causa directamente aproximadamente el 10% de todas las muertes prematuras por enfermedades crónicas, como la enfermedad coronaria, la diabetes tipo 2 y varios cánceres.

Si todos en la Tierra hicieran suficiente ejercicio mañana, el efecto probablemente sería un aumento de la esperanza de vida humana saludable en casi un año.

Pero ¿cuánto ejercicio es óptimo?

Los niveles muy altos son de hecho malos para ti, no solo en términos de músculos desgarrados o esguinces de ligamentos. Pueden inhibir el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de enfermedad de las vías respiratorias superiores.

Un poco más de 30 minutos al día de actividad física de moderada a intensa es suficiente para la mayoría de las personas. Eso no solo te hace más fuerte y te pone en forma, se ha demostrado que reduce la inflamación dañina e incluso mejora el estado de ánimo.

3. Estimular el sistema inmunológico

Por muy en forma que estés y por más que comas bien, tu sistema inmunológico, desafortunadamente, se vuelve menos efectivo a medida que envejece. Las malas respuestas a la vacunación y la incapacidad para combatir las infecciones son consecuencias de esta “inmunosenescencia”.

Todo comienza a ir cuesta abajo a principios de la edad adulta cuando el timo, un órgano en forma de corbatín en la garganta, comienza a marchitarse.

Gráfico

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Eso suena mal, pero es aún más alarmante cuando te das cuenta de que el timo es donde los agentes inmunes llamados células T aprenden a combatir las infecciones.

El cierre de un centro educativo tan importante para las células T significa que no pueden aprender a reconocer nuevas infecciones o combatir el cáncer de manera eficaz en las personas mayores.

Puedes ayudar, un poco, asegurándote de tener en tu cuerpo suficientes vitaminas clave, especialmente A y D.

Un área de investigación prometedora está analizando las señales que el cuerpo envía para ayudar a producir más células inmunes, particularmente una molécula llamada IL-7.

Es posible que pronto seamos capaces de producir medicamentos que contengan esta molécula, lo que podría estimular el sistema inmunológico en las personas mayores.

Otro enfoque es utilizar el suplemento alimenticio espermidina para activar las células inmunitarias para eliminar su basura interna, como las proteínas dañadas. Esto mejora tanto el sistema inmunológico de los ancianos que ahora se está probando como una forma de obtener mejores respuestas a las vacunas contra la covid-19 en las personas mayores.

4. Rejuvenecimiento de células

La senescencia es un estado tóxico en el que entran las células a medida que envejecemos, causando estragos en todo el cuerpo y generando inflamación y enfermedad crónica de bajo grado, lo que esencialmente causa el envejecimiento biológico.

En 2009, científicos demostraron que los ratones de mediana edad vivían más y se mantenían más saludables si se les administraba pequeñas cantidades de un medicamento llamado rapamicina, que inhibe una proteína clave llamada mTOR que ayuda a regular la respuesta de las células a los nutrientes, el estrés, las hormonas y el daño.

Hombre y mujer

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En el laboratorio, medicamentos como la rapamicina (llamados inhibidores de mTOR) hacen que las células humanas senescentes (envejecidas) se vean y se comporten como si fueran más jóvenes.

Aunque es demasiado pronto para recetar estos medicamentos para uso general, acaba de empezar un nuevo ensayo clínico para probar si la rapamicina en dosis bajas realmente puede retrasar el envejecimiento en las personas.

Descubierta en el suelo de la isla de Pascua, en Chile, la rapamicina tiene una mística significativa y ha sido aclamada en la prensa popular como un posible “elixir de juventud”. Incluso puede mejorar la memoria de ratones con una enfermedad similar a la demencia.

Pero todos los medicamentos tienen sus pros y sus contras, y dado que demasiada rapamicina inhibe el sistema inmunológico, muchos médicos son reacios a considerarla incluso para evitar enfermedades relacionadas con la edad.

Sin embargo, la dosis es fundamental y los medicamentos más nuevos, como el RTB101, que funcionan de manera similar a la rapamicina, refuerzan el sistema inmunológico en las personas mayores e incluso pueden reducir las tasas y la gravedad de la infección por covid.

5. Deshacerse de las células viejas

Deshacerse por completo de las células senescentes es otro camino prometedor.

Un número creciente de estudios de laboratorio en ratones que usan medicamentos para matar células senescentes, las llamadas “senolíticas”, muestran mejoras generales en la salud y, como los ratones no mueren de enfermedades, también terminan viviendo más tiempo.

La eliminación de células senescentes también ayuda a las personas. En un pequeño ensayo clínico, personas con fibrosis pulmonar grave informaron una mejoría general, incluida la distancia y la rapidez con la que podían caminar, después de haber sido tratadas con fármacos senolíticos.

Señoras mayores

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Pero esto es solo la punta del iceberg.

La diabetes y la obesidad, así como la infección con algunas bacterias y virus, pueden desencadenar la formación de más células senescentes.

Las células senescentes también hacen que los pulmones sean más susceptibles a la infección por covid, y la covid hace que más células se vuelvan senescentes.

Es importante destacar que deshacerse de las células senescentes en ratones viejos les ayuda a sobrevivir a la infección por covid.

El envejecimiento y la infección son una vía de doble sentido. Las personas mayores contraen más enfermedades infecciosas a medida que su sistema inmunológico comienza a perder fuerza, mientras que la infección acelera el envejecimiento a través de la senescencia.

Dado que el envejecimiento y la senescencia están indisolublemente vinculados con enfermedades crónicas e infecciosas en las personas mayores, es probable que el tratamiento de la senescencia mejore la salud en todos los ámbitos.

Es emocionante que algunos de estos nuevos tratamientos ya se vean bien en los ensayos clínicos y puedan estar disponibles pronto para todos nosotros.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí si quieres leerlo en su versión original.

*Richard Faragher es profesor de biogerontología de la Universidad de Brighton, en Reino Unido. Lynne Cox es profesora de bioquímica de la Universidad de Oxford, Reino Unido


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