Es oficial: 'Cuau' Blanco se despide de las canchas de futbol para hacer campaña
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Es oficial: 'Cuau' Blanco se despide de las canchas de futbol para hacer campaña

A partir de este miércoles, el goleador mexicano comienza una nueva etapa en su vida en un campo totalmente diferente: la política.
Cuartoscuro
Por AP
22 de abril, 2015
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Puebla ganó 4-2 a Chivas en el partido de despedida de 'Cuau' Blanco. Foto: Cuartoscuro

Puebla ganó 4-2 a Chivas en el partido de despedida de ‘Cuau’ Blanco. Foto: Cuartoscuro

Cuauhtémoc Blanco, uno de los grandes referentes del futbol mexicano de los últimos años, cerró con broche de oro una brillante carrera como futbolista el martes por la noche, cuando su equipo Puebla venció 4-2 a Chivas para coronarse campeón de la Copa Mx.

Ganará o perdiera, era un hecho el adiós de Blanco, quien a partir del miércoles comenzará una nueva etapa en su vida en un campo totalmente diferente: la política.

Blanco, de 42 años, es candidato del Partido Social Demócrata (PSD) al cargo de presidente municipal de Cuernavaca, capital del estado central de Morelos.

“Me voy feliz, me voy contento….no estoy triste pero sí siento nostalgia”, dijo Blanco al final del partido mientras hacía un esfuerzo por no llorar. “Es cierto que voy a extrañar todo esto, a los compañeros y al futbol, pero a la vez estoy feliz porque ya podré estar todo el tiempo con mi familia”.

El veterano jugador entró de cambio a los 70 minutos y se quedó cerca de anotar un gol en los minutos finales. Al término del encuentro, Blanco fue rodeado por sus familiares, le dio un fuerte abrazo a su hijo y luego acudió al podio para recibir su medalla, Fue el encargado de levantar la Copa Mx.

Aunque no logró la gloria individual de marcar un tanto ante Chivas, el título conseguido en la cancha del estadio Universitario BUAP fue un colofón ideal para acrecentar el legado que Blanco construyó durante casi 23 años de carrera.

El del martes fue el segundo cetro de Copa en la carrera de Blanco, quien nació y creció en el popular barrio de Tepito de la capital mexicana, ascendió a la máxima categoría tras superar los problemas sociales de su entorno y se formó con el América tras ser descubierto por un cazador de talentos del equipo.

Debutó un 5 de diciembre de 1992, en el estadio Nou Camp de León bajo la dirección técnica del entrenador argentino Miguel Ángel “Zurdo” López. Empezó a brillar en 1994, cuando el holandés Leo Beenhaker tomó las riendas del club.

Sus buenas actuaciones fueron recompensadas con su primer llamado a la selección mayor, en 1995. El entonces técnico Miguel Mejía Barón lo convocó para un amistoso ante Uruguay, en San Diego.

De América salió por primera vez al finalizar el torneo Verano 97 y un año más tarde jugó en su primer Mundial, en Francia 1998 con el entrenador Manuel Lapuente. Al término de esa Copa del Mundo, donde ayudó a México a llegar a octavos de final, regresó con las Águilas para un par de años más antes de emigrar al fútbol español.

Blanco tuvo un paso efímero con el Valladolid, en gran medida porque sufrió una devastadora lesión en la pierna derecha durante un partido ante Trinidad y Tobago, correspondiente a las eliminatorias para el Mundial de Corea y Japón 2002. La lesión no le impidió jugar su segundo Mundial, ahora bajo el mando de Javier Aguirre.

Blanco regresó al América para el Apertura 2002, pero volvió a salir del equipo un par de años después y jugó con el Veracruz durante seis meses antes de regresar a las Águilas para conseguir el único cetro de liga en su carrera, en el Clausura 2005, al imponerse a los extintos Tecos de la Universidad Autónoma de Guadalajara.

Luego de disputar la final del Clausura 2007, que perdió ante Pachuca, Blanco se fue al Chicago Fire de la MLS, donde estuvo dos años.

Regresó a México para jugar con Veracruz y luego militó en la segunda división con el Irapuato, los Dorados de Sinaloa —con quienes se coronó en la Copa— y Lobos BUAP. No fue hasta la pasada temporada en la que volvió a la primera división con Puebla.

Después de jugar el Mundial de 2002, Blanco se perdió el Mundial de Alemania 2006 por una añeja rivalidad con el entrenador argentino Ricardo La Volpe.

Aguirre lo convocó para jugar como suplente en Sudáfrica 2010. Consiguió marcar un tanto para ser uno de dos mexicanos en conseguir goles en tres diferentes Copas del Mundo. El zaguero Rafael Márquez es el otro.

Junto con Javier Hernández, Blanco es también el segundo máximo goleador en la historia de la selección mexicana con 39 goles, sólo superados por Jared Borgetti (46).

Entre otros de sus logros está un campeonato de la Copa Confederaciones en 1999 y dos campeonatos en la Copa de Oro (1996 y 1998).

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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